nữ Vịt kìu Cali vẫn đi tìm vui tại thủ đô cờ bạc của thế giới Las Vegas/Mỹ(NV) mùa ôn dịch cô vít-Tina Hà Giang(CA/US)

Covid: Thăm thiên đường ăn chơi Las Vegas ‘vẫn đẹp dù vắng vẻ’ của nước Mỹ

  • nữ Vịt kit kìu Tina Hà Giang
  • Gửi bài cho BBC từ California, Hoa Kỳ

9 tháng 1 2022

Las Vegas
Chụp lại hình ảnh, Một show diễn tại Las Vegas

Là cư dân Nam California, tôi quen với hành trình bốn giờ lái xe đến Las Vegas ăn chơi thỏa thích, sống ảo hai ba ngày rồi lái xe về.

Nhưng còn Covid thì sao? Xung quanh tôi, hầu như ai cũng đã chích ngừa đầy đủ, kể cả mũi thứ ba, nhưng với rất nhiều người vẫn không chịu tiêm chủng, liệu Mỹ đã đạt mức miễn dịch cộng đồng chưa?

Las Vegas bây giờ khác với ký ức của tôi về Las Vegas trước thời đại dịch ra sao, và người Mỹ thích ứng với sự hiện diện kéo dài của Covid thế nào? Tôi quyết định đi tìm câu trả lời.

Buffet vừa ít vừa vắng

Dòng người bất tận, ánh đèn lấp lánh, sòng bài bao la, màn xiệc đứng tim, showgirl lộng lẫy với thân hình sexy hiếm thấy ngoài đời…Las Vegas thu hút khách bằng những đặc điểm khác nhau, nhưng hình như ai đến đây cũng chịu khó chen chân vào những buffet mà chỉ Las Vegas mới có.

“Buffet Las Vegas nổi tiếng thế giới, đến Las Vegas mà không vào buffet là như chưa đến Las Vegas.” Hai vợ chồng anh chị bạn bàn với tôi ngày đầu tiên ở đây sẽ làm gì.

Thực thế, Las Vegas đã tạo ra những biểu tượng ẩm thực nhất định, như món prime rib thượng hạng, cocktail tôm nổi tiếng, nơi nhiều nhà hàng có bò Kobe chính hiệu hơn bất cứ ở đâu, và nhiều chuyên gia phục rượu hơn bất kỳ thành phố nào khác.

Nhưng nếu chỉ được chọn một thứ thì tôi chắc rằng buffet là điểm chính về ẩm thực của Las Vegas.

Trước đại dịch Las Vegas có hơn 70 buffets thì giờ đây chỉ còn khoảng 10 nơi mở cửa.

Tại MGM Buffet, tôi ngỡ ngàng khi thấy ngoài nhóm bốn người chúng tôi, chỉ có hai người khác phía trước. Nhìn không gian được căng dây chia thành những lằn vắng thực khách nối đuôi nhau chờ lượt trả tiền, tôi bỗng ngậm ngùi tự hỏi không biết những tấm thảm trống trải kia có đang nhớ bước chân người.

Las Vegas
Chụp lại hình ảnh, Buffet vắng vẻ
Las Vegas
Chụp lại hình ảnh, Quầy thịt tại Bellagio Buffet: món thịt nướng vẫn ngon như xưa,nhưng khôn dát vàng !

Vào trong, nhìn những quầy thức ăn như prime rib, roast beef, cua, tôm, rau củ nướng vẫn phong phú, tươi ngon, đang im lìm đợi khách, mà thấy thương cho kinh tế của nơi được mệnh danh là ‘thiên đường giải trí’.

Theo nghiên cứu của Applied Analysis thực hiện cho Las Vegas Convention and Visitors Authority, tác động của đại dịch lên ngành du lịch của thành phố là khoảng 34 tỷ đôla, gồm tiền chi tiêu của du khách, các nhà cung cấp và chi tiêu của nhân viên. Đây là mức sụt giảm 53,5% của kinh tế Las Vegas trong 2020 so với 2019.

Nghiên cứu cũng nói du lịch Las Vegas mất đi hơn 125.000 việc làm, bằng một phần ba lực lượng lao động.

“Đại dịch COVID-19 đã để lại dấu ấn khó phai trên ngành du lịch của miền nam tiểu bang Nevada, và kinh tế trong khu vực nói chung. So với các cuộc suy thoái kinh tế gần đây, mức độ suy thoái do COVID-19 gây ra lớn chưa từng có về độ sâu và tốc độ của nó,” theo nguồn trên.

Khoảng gần trưa, buffet của MGM có thêm nhiều thực khách hơn, nhưng cảnh chen chúc trước kia giờ chỉ là dư âm ngày cũ.

Bellagio Buffet khoảng 1 giờ trưa ngày 24 nhộn nhịp hơn MGM khá nhiều, nhưng vẫn thua xa cái đông đúc của những năm trước. Chúng tôi xếp hàng khoảng 15 phút thay vì trung bình hơn một tiếng đồng hồ như trước đây. Vào được bên trong, lấy bàn xong, tôi bỗng thấy vui khi quầy nướng thỉnh thoảng có khoảng hơn chục người đứng không sát nhau lắm, chờ lấy thức ăn.

Chen vai thích cánh là đặc điểm của Las Vegas, đám đông cho tôi dấu hiệu là đời sống hình như đang trở lại bình thường, ít nhất tôi hy vọng thế.

Thăm trung tâm VASC phục vụ cộng đồng gốc Việt ở California

Thư Sài Gòn: Dân sôi sục kiếm tiền, lạc lối niềm tin

Covid: Hoa Kỳ chào đón hành khách Anh, EU ‘tiêm đủ liều’

Trước kia Bellagio buffet mở cửa buổi tối, từ 15h đến 22h, nhưng giờ đây xuất tối đóng cửa, chỉ mở từ 8h đến 15h.

Đi mấy vòng không thấy quầy Phở như thỉnh thoảng trước đây vẫn có. Nhưng với ít khách Á Đông, điều này có lẽ dễ hiểu.

Las Vegas
Chụp lại hình ảnh, Quán rượu trong Mandalay Bay

Nhâm nhi xong các món tráng miệng như crème brûlée và trái cây tươi, chúng tôi để thêm tiền tip cho người phục vụ, gọi là món quà nhỏ Giáng Sinh, dù Bellagio đã tính sẵn tiền tip vào bill, và hỏi ông ngày mai có phải đi làm không.

“Có, tôi làm việc ngày mai, và tuần sau, ngày New Year cũng làm. Ngày nào được gọi tôi cũng đi. Nghe nói đại dịch khiến người ta không muốn làm việc, nhưng tôi không hiểu điều đó. Tôi chỉ mong được đi làm bình thường, mong mọi việc mau bình thường trở lại.”

Thiếu tiếng cười và dư khẩu trang

Las Vegas
Chụp lại hình ảnh, Casino Wynn

Dù không ai mê đánh bài nhưng ngoài giờ ăn buffet, xem show, chúng tôi vẫn tới những casino nổi tiếng như Ballys, Wynn, Mandalay và Venetian, kiểu như “xem dân cho biết sự tình”.

Wynn vẫn lộng lẫy, Ballys vẫn sang trọng, Mandaley vẫn mộng mơ và Venetian vẫn uy nghi, nhưng cái thiếu chung của mọi nơi là không khí lễ hội, sức sống hừng hực được phát sinh tự nhiên từ dòng người nối chân nhau, từ tiếng ồn ào cười nói của đám đông.

Sự vắng vẻ đôi lúc khiến chúng tôi nhìn nhau ái ngại.

“Rio giờ trông tàn tạ đến bàng hoàng, chỉ lác đác vài cửa hàng và duy nhất một tiệm ăn Tàu thức ăn khá ngon còn mở cửa nhưng cũng không đông khách”, Thủy, người trong nhóm chúng tôi than.

“Mà mọi người thấy khu đánh bài không, tiếng nói cười không còn vang vọng, không khí không còn náo nhiệt, đại dịch qua đây để lại sự tàn khốc khiếp thật.”

Las Vegas
Chụp lại hình ảnh, Sảnh chính của Bellagio ngày 24/12/2021
Las Vegas
Chụp lại hình ảnh, Nhóm chúng tôi thăm Las Vegas trước Giáng Sinh 2021 và chỉ bỏ khẩu trang khi chụp hình

Thủy quên không nói là thiếu cả tiếng kim loại rơi leng keng liên tục vui tai của những máy kéo. Cũng thiếu cảnh những cô tiếp viên mặc váy ngắn tay mang khay nước uống nghiêng người đi thoăn thoắt giữa những hàng ghế chật kín người. Sàn casino giờ đây rộng thênh thang.

Tại bàn đánh Black Jack hay Pai Gow, tôi không thấy những người Á Đông ngồi chăm chú nhìn những con bài trên tay như xưa, và thảng hoặc mới nghe thấy tiếng người Việt gọi nhau ơi ới như trước.

Và còn thiếu gì nữa?

Đi một lúc, chị Thủy nhận xét: “À đúng rồi, vì mọi người phải đeo khẩu trang nên không thể thấy được cảm xúc trên khuôn mặt nhau.”

Tỷ lệ chích ngừa đầy đủ của Nevada là 56%, hơi thấp một chút so với một số tiểu bang khác trên nước Mỹ (Nebraska 60%, California 66% và Maine 76%), theo truyền thông.

Las Vegas không đòi khách phải cho xem phiếu chích ngừa như một số nơi ở California, nhưng mọi casino, khách sạn, quán rượu, nhà hàng đều có bảng yêu cầu khách đeo mask. Thêm vào đó, mọi lối vào các casino hay buffet đều có những hộp khẩu trang để sẵn trên quầy để ai cần thì lấy.

Khách cũng có vẻ ngán biến Omicron nên mọi người khá e dè. Đa số che kín mặt, nhiều người còn cẩn thận đeo hai ba lớp khẩu trang khi vào trong nhà, và khi ra ngoài trời thì chỉ kéo xuống, để hở mũi nhưng vẫn che lấy miệng.

Hilton Resort nơi chúng tôi ở, thang máy khá rộng, nhưng khách kiên nhẫn chờ để đi riêng với gia đình, không bước vào chung với người lạ. Sự hiện diện của Covid-19 và những biến thể của nó vô hình, nhưng rõ ràng là lẩn khuất trong không gian, và đã ảnh hưởng đến cách hành xử của mọi người.

Các show vẫn rất đầy chất Las Vegas

Ngoại trừ những hàng ghế trống, có lẽ yếu tố bất biến nhất của Las Vegas là những show ngoạn mục khó đâu bì.

Chương trình đầu tiên chúng tôi xem là WOW tại Rio. Với hơn 30 diễn viên quốc tế, nghệ sĩ nhào lộn và vũ công bay, lật, gập người, show này có dáng vẻ giống Cirque du Soleil pha trộn với các tiết mục đa dạng khác. Nếu ngồi gần sân khấu, khách có thể bị ướt một chút trong những màn trình diễn xoay quanh chủ đề nước, như hải tặc, nhân ngư.

Las Vegas
Chụp lại hình ảnh, Show diễn vẫn đẹp

Đây là một show thích hợp cho gia đình, với nhiều màn gay cấn, thú vị. Phần biểu diễn tôi thích nhất là của ba chàng lực sĩ đứng chồng lên người nhau, người trên cùng chỉ lấy bàn tay chống lên đầu của đồng nghiệp để giữ thân mình đứng thẳng, chân dơ lên không trung, giữa tiếng nhạc dồn dập và tiếng vỗ tay vang dội của khán giả. Hay nhưng cũng thật hồi hộp.

Show tối hôm sau chúng tôi xem là Extravaganza tại Ballys. Đây là một show cổ điển kiểu Las Vegas, với nhiều màn trình diễn từ hài kịch, khiêu vũ, ca hát, và tiết mục xiếc với những pha làm tôi nhiều lần đứng tim. Trong các nghệ sĩ trình diễn tôi nhận ra vài người đã xuất hiện ở show WOW, nhưng với những màn khác. Có lẽ họ phải “chạy show” để kiếm sống, nhưng cũng có lẽ như mọi nghệ sĩ trình diễn, họ cần sự động viên của khán giả. Cũng như tại WOW, rạp của show Extravaganz trống hơn một nửa.

Cùng bước ra khỏi rạp, đi bên tôi, chị Yến Tuyết ngậm ngùi, chép miệng:

”Pandemic ảnh hưởng đến đời sống của các nghệ nhân trình diễn vì họ phải khổ công tập luyện nhưng số khán giả chỉ chiếm khoảng 1/3 rạp. Thật tội nghiệp.”

“Đi chơi nhưng lòng thấy đau xót cho kinh tế nước Mỹ. Còn người Mỹ thì chắc khó trở lại đời sống tinh thần bình thường.”

Chiều 24, chúng tôi phấn khởi hơn khi thấy tại sảnh chính của Ballagio, khách sạn nổi tiếng với đài phun nước vĩ đại được mệnh danh là ‘vũ điệu của nước’ ngay trước cửa, khách bắt đầu nườm nượp kéo đến đông hơn nhiều. Tất nhiên là với số người không thể nào bì được với thời chưa có Covid.

Dẫu sao cảnh mọi người tất bật kéo vali xếp hàng chờ lấy phòng tại đây cho tôi niềm tin là Las Vegas đang trên đà hồi sinh, khi du khách được tiếp tục cho vào Hoa Kỳ nếu đã chích vaccine đầy đủ và xét nghiệm âm tính.

Và với số người bị nhiễm Omicron ngày càng tăng, nhưng tỷ lệ tử vong hay phải vào bệnh viện thấp hơn, biết đâu Mỹ đang từ từ đạt mức miễn dịch cộng đồng.

Rồi chích ngừa Covid mỗi năm, đeo khẩu trang khi vào nơi công cộng sẽ là một bình thường mới? Đông đúc hay vắng vẻ, số người đến Las Vegas cho tôi thấy dân Mỹ đã và đang tập sống với lũ.

Hy vọng đô thị đặc biệt này sớm trở lại cuộc sống thâu đêm rộn ràng như trước

Tina Hà Giang

Tôi vẫn sống vẫn yêu và vẫn thở !

Để lại lời nhắn

Điền thông tin vào ô dưới đây hoặc nhấn vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s

Trang web này sử dụng Akismet để lọc thư rác. Tìm hiểu cách xử lý bình luận của bạn.