chuyện vớ vẩn :nhân tin chú chó BO của cựu TT Ô Bá Mà vừa chết thử tìm hiểu những “đệ nhất thú cưng (chó/mèo/bò/ngựa.. )của các TT Mỹ(ngoại trừ các TT Chester A.Arthur(1881-1885) và Chí Phèo Đỗ Nam Trâm(Trump 2017-2021) không thích thú vật) !!

Animaux domestiques des présidents des États-Unis

Depuis John Adams, premier président des États-Unis à occuper la Maison-Blanche en 1800, tous les présidents, à l’exception de Chester A. Arthur (1881-1885)1 puis de Donald Trump (2017-2021)2, ont eu des animaux avec eux à la Maison-Blanche. Les animaux de compagnie présents à la Maison-Blanche furent assez vite médiatisés après la Seconde Guerre mondiale et connus des Américains, participant à la « mythologie » du lieu.

Histoire

La famille Obama et la présentation officielle de Bo.

Le premier président, George Washington, possédait de nombreux chiens et un âne offert par le roi d’Espagne. Mais la Maison-Blanche n’est inaugurée que sous le mandat de son successeur, John Adams, qui s’y installe en 1800 avec plusieurs animaux1.

Theodore Roosevelt (1901-1909) est probablement celui qui en a eu le plus : ourslézardcochonblaireaupoulesperroquetcochons d’Inde et une multitude de chiens et chatsWilliam H. Taft (1909-1913) possède une vache nommée Pauline Wayne (en), qui lui fournit du lait durant tout son mandat1. Le premier à devenir célèbre est Fala, le Scottish Terrier de Franklin D. Roosevelt (1933-1945) qui reçoit un abondant courrier1, une statue le représente d’ailleurs à côté de son maitre au Franklin Delano Roosevelt Memorial à Washington. Nikita Khrouchtchev offre en signe de paix à John F. Kennedy (1961-1963) Punshinka, la fille de la chienne astronaute soviétique Strelka1. Kennedy a plusieurs autres animaux, dont un poney pour ses enfants. Les deux beagles Him et Her de Lyndon B. Johnson (1963-1969) font la couverture de Life1. Ce dernier possède également Yuki, une petite chienne bâtarde trouvé errante près d’une station d’essence du Texas1. Richard Nixon (1969-1974) a plusieurs chiens dont l’épagneul Checkers. Gerald Ford (1974-1977) eut un golden retriever et Jimmy Carter (1977-1981) eut un chien et un chat. Reagan (1981-1989) posséda plusieurs chiens mais Rex, un Cavalier King Charles Spaniel, est le plus connu.

George H.W. Bush (1989-1993) possède une chienne springer anglais Millie (en), qui eut une portée à la Maison-Blanche très médiatisée. Bill Clinton (1993-2001) a un chien, Buddy, et un chat, Socks1. La médiatisation s’accroit encore avec les animaux de compagnie de George W. Bush. Un des springers issus de la portée de Millie, la chienne de son père, Spot Fetcher (en), puis deux Scottish Terriers, Barney et Miss Beazley, et une chatte prénommée India. Le site Internet de la Maison-Blanche diffuse régulièrement sur des pages dédiées des informations, photos et vidéos de Barney. Il apparait également fréquemment lors des vœux présidentiels télévisés à Noël. Le président Barack Obama annonce lors de son discours de victoire à Chicago, le soir de l’élection présidentielle le 4 novembre 2008, qu’il ferait entrer un chien à la Maison-Blanche comme il l’a promis à ses filles1. Cette annonce et la recherche d’un chien adéquat (une de ses filles est allergique aux poils de chien) seront suivies d’une importante couverture médiatique et d’un buzz Internet. Finalement le sénateur Ted Kennedy, un proche de la famille présidentielle, leur offre un chien d’eau portugais (il possédait des chiens de cette race, réputés non allergènes) de 6 mois en avril 2009 que les Obama surnomment Bo. Celui-ci a le droit à une présentation officielle aux médias le 14 avril 2009. Donald Trump n’a pas d’animal domestique connu3.

Cette médiatisation des animaux présidentiels est telle aux États-Unis que, par exemple en février 2009, la mort de Socks, le chat de Bill Clinton lorsque celui-ci était à la Maison-Blanche et qui vivait depuis chez son ancienne secrétaire Betty Currie, est annoncée par les principaux médias américains, huit ans après que les Clinton ont quitté la Maison-Blanche. En février 2013, la mort de Barney est également reprise par tous les médias nationaux4.

Depuis la présidence de Richard Nixon, c’est Dane Haney, jardinier en chef de la Maison-Blanche qui a la responsabilité du « Fdotus », ou First Dog of the United States (Premier chien des États-Unis, en référence à POTUS pour « président » et FLOTUS pour « First lady »)4.

« Un homme qui n’aime pas les chiens ou ne désire pas en avoir un n’est pas digne d’entrer à la Maison-Blanche. »

— Calvin Coolidge, président de 1923 à 19294.

« Si vous voulez un ami à Washington, prenez un chien. »

— Harry Truman, président de 1945 à 19534.

Créé en 1999 à Williamsburg (Virginie), le Presidential Pet Museum est consacré à l’histoire des 400 animaux qui se sont succédé à la Maison-Blanche depuis plus de deux siècles1.

Détails concernant certains de ces animaux célèbres

Strelka et Pushinka

Après la crise des missiles de Cuba de 1962, Nikita Khrouchtchev, chef de l’État soviétique, offre, dans un contexte de Détente, la fille de la chienne Strelka, qui était l’une des rares à avoir été dans l’espace. Elle avait en effet donné naissance à Pushinka (« duveteux » en russe), dont s’éprit Caroline Kennedy, la fille aînée du président. Charlie, un autre chien des Kennedy, s’accouple avec Pushinka et celle-ci met bas à quatre chiots américano-soviétiques, surnommés « Pupniks » par JFK4.

Rex

Rex et les Reagan.

Rex, né le 16 décembre 1984 et mort le 31 août 1998, était le chien de l’ancien président des États-Unis Ronald Reagan et de sa femme Nancy Reagan. C’était un chien de race Cavalier King Charles Spaniel. Rex avait un frère qui s’appelait Fred. Rex vivait dans la Maison-Blanche jusqu’à ce que Reagan quitte ses fonctions en 1989. Rex a vécu jusqu’à l’âge de 13 ans avec la famille Reagan avant d’être euthanasié après avoir développé une hypertrophie du cœur. Il est enterré au Rancho del Cielo.

Millie

Millie, chienne springer anglaise à la fourrure blanc et brun appartenait au président George Bush père, qui faisait attendre ses invités le jour où elle mit bas à six chiots afin de prendre des nouvelles de la portée. Le canidé « publie » par ailleurs ses Mémoires : Le livre de Millie : sous la dictée de Barbara Bush, lequel se vend à 400 000 exemplaires et permet de récolter un million de dollars de droits d’auteurs pour la Fondation Barbara Bush contre l’illettrisme4.

Socks et Buddy

Article détaillé : Socks.Socks dans le Bureau ovale.Buddy avec le président Bill Clinton.

Socks était le chat de la famille du président Bill Clinton. Il fut adopté par les Clinton en 1991, après qu’il eut sauté dans les bras de Chelsea Clinton tandis qu’elle quittait la maison de son professeur de piano à Little Rock, dans l’Arkansas. Socks était souvent amené lors de visite d’école ou d’hôpitaux. Durant l’administration Clinton, les enfants étaient guidés par une représentation cartoon de Socks lorsqu’ils visitaient le site internet de la Maison-Blanche5. Après les deux mandats de son propriétaire, Socks vécut chez la secrétaire de Clinton. Il est décédé en février 2009. Depuis la présidence de Theodore Roosevelt, il s’agit du premier chat à investir la Maison-Blanche. Un timbre à son effigie est publié en République centrafricaine. Lorsque des lettres sont envoyées au chat, la Maison-Blanche renvoie une carte-postale type : « Merci de m’écrire. Je suis honoré d’être votre Premier chat. Signé : Socks ».

Quand Chelsea part à l’université, les parents adoptent un labrador, nommé Buddy, en hommage à l’oncle de Bill qui vient de décéder. Mais les deux animaux s’entendent si mal qu’il faut les installer dans deux ailes séparées de la Maison-Blanche1. En tout, 300 000 lettres et e-mails auront été envoyés aux animaux ; Hillary Clinton leur consacre même un ouvrage : Cher Socks, cher Buddy : lettres d’enfants aux Premiers animaux aux éditions Simon & Schuster (1998)4.

Barney et India

Barney.India.

Barney, né le 30 septembre 2000 au New Jersey, est l’un des deux chiens Scottish Terrier du couple présidentiel américain George W. Bush et de sa femme Laura6. Lorsque les Bush étaient à la Maison-Blanche, il connaît une forte popularité aux États-Unis. Quelquefois surnommé le First Dog (« Premier chien » par analogie à First Lady ou First Family), il était l’objet de sites Internet et eut des pages et des vidéos dédiées6 sur le site Internet de la Maison-Blanche. Il apparaissait aussi régulièrement lors des interventions télévisées de Noël du couple présidentiel7. Sa morsure du correspondant de Reuters à la Maison-Blanche le 6 novembre 2008, qui essayait de la caresser, a ainsi été diffusée sur plusieurs chaines américaines8. Barney décède le 1er février 2013 à l’âge de 12 ans des suites d’un lymphome9. 24 millions de personnes ont visionné alors une vidéo de Barney se promenant dans la résidence présidentielle, avec une caméra embarquée10.

India est née en 1990 et morte le 4 janvier 2009. Elle était la chatte de George W. Bush et de sa femme Laura Bush.

Bo et Sunny

Bo.

La famille Obama et Bo sur la pelouse Sud de la Maison-Blanche après la présentation officielle de Bo à la presse

Bo est le chien de la famille Obama à la Maison-Blanche et donc le First Dog (« Premier chien ») des États-Unis11. Son nom vient des initiales de Barack Obama. C’est un chien d’eau portugais, né en octobre 2008. Il a été présenté le 12 avril 2009, et fait alors la une du Washington Post, qui lui consacre trois articles. L’arrivée de ce chien à la Maison-Blanche est une promesse de Barack Obama à ses filles durant la campagne présidentielle et il l’évoqua dans son discours de victoire le soir de l’élection, à Chicago1. Le chiot a été donné par le sénateur Ted Kennedy, proche des Obama et qui possédait déjà ce type de chiens. Le choix s’est porté sur cette race à cause de l’allergie d’une des filles du couple présidentiel. Son image sert à la promotion de la campagne anti-obésité « Let’s Move! » (« Bougeons ! ») lancée par Michelle Obama.

La Maison-Blanche annonce par de nombreux moyens de communication l’arrivée d’un nouveau chien chez les Obama le 20 août 2013 : il s’agit, comme Bo, d’un chien d’eau portugais. Nommée Sunny, cette femelle tiendra compagnie à Bo dont on dit qu’il se sentait seul. Son nom lui a été donné en raison de sa joie de vivre12.

Spot, chien de George Bush fils dans Marine One

George H. W. Bush avec son springer anglais et ses 5 chiots. Parmi eux, le futur Spot.

Gerald Ford dans le bureau ovale avec son retriever Liberty

Theodore Roosevelt avec des ambassadeurs s’amusent du chat Slippers

Pauline, la vache du président Taft devant le Old Executive Office Building

Statue d’Abraham Lincoln et de son cheval Old Bob

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