“Thời những kẻ mù u”-Truyện của con cháu ĐHKT Nguyễn Văn Nô(đã ra đi)/Peter Nguyễn Văn Tuấn

Thời những kẻ mù u

Mở…

         Mùa khô trở về qua đồi núi cao nguyên đem theo đợt nắng cháy da bao phủ cả vùng trời , kéo về  từng cơn gió lào hực nóng cùng  đám bụi mù đỏ quạch phủ  dày lên  trên  cây khô cỏ úa chạy dài hai bên dòng sông lờ lửng chảy quanh , trên con đường mòn độc đạo bên kia bờ, một ông lão gầy gò trong tấm áo sơ mi màu cháo lòng cùng chiếc quần lính cũ chống gậy  lần bước vô ngôi làng thượng  ẩn hiện  sau lũy tre  khô róc lộ ra năm mười nóc nhà sàn mái rơm xơ xác , ông cố  bước từng bước dài  mong cho mau đến  nơi…sau lưng đứa con gái mang chiếc ba lô nhỏ tay xách chiếc làn nhựa đựng ít nước uống lầm lủi bước theo chân cha mình.. đi dần đến bên chiếc cây da to đầu làng , đứa con dường như đã hụt hơi đành lên tiếng:

–Cha ơi dừng lại nghỉ mệt chút con mệt  quá rồi .

Ông lão quay lưng ra nói:

 — Ráng chút nữa đi cha chỉ mong vô tới làng rồi nghỉ con ơi.

  –Thôi cha ơi nãy giờ con cố bước theo cha nay đuối  lắm rồi.

       Cô  gái thả cái làn nhựa xuống đất , vòng tay tháo chiếc ba lô con cũ trên vai bỏ xuống  thả mình ngồi dụi vào  bóng mát có chiếc rể cây to thò ra ..người cha thấy vậy cũng đành chống gậy đi ngược vô góc cây ngồi  xuống  bên con,thuận tay tháo chiếc nón cời trên đầu xuống quạt tới lui một đổi tìm chút hơi mát , giữa bóng nắng cồn cào vào độ tháng ba với từng con gió thốc thổi dựng  khô cây tróc lá  đứa con gái thì thào:

–Thôi lần nầy thôi  nhen cha  bao năm rồi  đã  năm lần  bảy lượt cha bắt con dẫn đi tìm anh hai, năm nào cũng lụi đụi vô các làng nầy mà không thấy tăm hơi,anh hai chắc đã mất rồi nếu còn sống  ảnh đã nhắn tin về nhà  mình rồi cha ơi 

–Cha không nghĩ như con đâu , cha lúc nào cũng tin anh mầy còn đang  kẹt ở đâu đó …ông lão vừa nói vừa quạt nhanh chiếc nón cời  , lần đưa mắt nhìn về hướng làng mình muốn tới .

      Tiếng gà gáy te te trong lùm tre xa đánh động không gian im lắng buổi trưa  một thôi,từ ngõ  đầu làng  đi ra hai bóng người  một nam một nữ  người đàn bà đi trước bước lần tới đến bên cây đa, lần tay tháo chiếc nón ra quạt tới lui hồi, nhìn  ông lão đang ngồi bên gốc cây đổi người phụ nữ buột miệng :

 — Ủa !!. hình như đây là bác Sáu Giò phải không?… bổng dưng nghe ai nói đến mình , ông lão  ngẩng đầu lên hỏi liền:

 — Ai vậy  dà tui là Sáu giò đây cô là ai?

 — Bác Sáu ơi!  em là Nguyện  vợ trung úy Hải trước làm ở tổng quản trị  tiểu khu đây , tụi em ở gần bác đó nhà bác ở đầu đường nhà em ở khúc cuối,  đã mấy lần chồng em chạy xe lại  nhờ  làm lốp bác không nhớ sao. 

      –Ủa là ra cô Nguyện hả sao lại lần mò xuống đây làm chi dậy?.

      –Dạ  em đi tìm chồng, anh Hải đưa cả nhà chạy vô  đây rồi khi tụi nó đánh tới  em và chồng bị thất lạc nhau từ độ đó , ủa còn bác  sao lại đi vô đây chi vậy?

     — Tui đi tìm đứa con trai đầu,nó  là trung úy  biệt động quân dẫn gia đình chạy vô tới đây rồi cũng mất tăm tích từ khi đoàn xe  bị bao vây đánh úp như  cô nói   đó.

   Đứa con gái ngồi sau lưng buột miệng nói vô ;‘’ Chị ơi  em theo cha  vô đây tìm anh  em đã bao nhiêu lần rồi , mà vẫn biệt tăm chị ơi.

— Bác đi tìm anh đã mấy lần  rồi?. 

 –Đã sáu bảy lần rồi cô ơi mà vẫn bặt tin.

  — Bác ơi em cũng vậy , em đi đã mấy lượt rồi  mà vẫn không tìm ra tông tích gì , mấy đứa con  nó nhớ cha quá chừng.

    Ngó thấy người thanh niên chừng hơn 20 tuổi đầu đang đứng sau lưng , bác Sáu liền hỏi: 

—  Ủa  chú nầy là gì của cô?

— Dạ nó là em hàng xóm , phận đàn bà con gái  mà đi một mình nơi chốn hoang vu nầy em sợ nên mượn em nó đi cùng.

— Bác sáu không nhận ra con a, con là con ông nghị   trước  cha con ưa lại   nhà bác nhậu đó bác không nhớ sao .

 — Lại nữa! ra chú là con ông nghị sao bác già rồi không nhìn ra giờ cha con có khỏe không?

— Thưa bác không hay sao cha con bị cầm tù từ ngày chạy được về nhà, từ đó đến nay.

 — Trời!. ai tụi nó cũng bắt.

     Người thanh niên lấy tay quẹt ngang mắt khi nhắc đến cha mình  rồi nói;

—  Bác a con học cùng lớp anh Sơn con bác á.

 — Ra vậy  thảo nào ngó mặt thấy quen quen. 

— Giờ bác định đi đâu nữa ?..  chị Nguyện lên tiếng 

 — Tui tính nghỉ chút, rồi  vô trong làng thượng nầy , hỏi thử ai có biết tin tức gì   con tui không.

 — Đừng bác  tụi công an biên phòng nó đang vây đám thanh niên trong làng tra khảo mấy bữa nay , không biết chuyện gì  lúc nãy  em tính bước vô có mấy ông già thượng ra dấu đuổi mình đi ra họ không cho mình đi vô đâu.

 –Vậy sao chết chưa!! tui đã bỏ công đi nửa ngày đường vô được tới đây rồi , giờ lại xảy ra chuyện gì đây giờ chẳng lẽ bỏ ra về sao cô.

 — Bác nghe em họ không cho người lạ vào mà , có người già còn chắp tay vai vái rồi ra dấu đuổi em ra kìa bác không vô được đâu, nghe em đi.

   Ông lão nghe vậy cuối đầu buồn thiu, lắc đầu vài cái  thở ra  đứa con gái ngồi sau lưng liền lên tiếng:

 — Cha ơi nghe chỉ đi , chỉ đi trước mình đã bị cản lại rồi thôi nghỉ chút hai cha con mình về thôi , con sợ đi về trể quá không đón được xe đò thì  mình lại ngủ giữa rừng sao cha. 

 — Cô nói đúng đó thôi bác nghe em  mình đi về đi , để lần khác  bác ơi , giờ cũng hơi trể rồi  em gái có lý  mình ra trể  đón  không được xe về thì chết luôn , thôi đứng dậy đi bác.

      Ông già khuôn mặt buồn so,đứng dậy chống gậy lần bước đi ngược trở ra , ngọn gió lớn đùa qua táp sát vạt áo lão  ông đang mặc trên người vào sát thân thể còm nhom ,ông cố chống gậy đứng lại cho vững.

     Trên con đường mòn chạy dọc bên  triều sông , lầm lủi bốn bóng  người bước đi trong cái nắng cồn cào như đổ lửa lên đầu … phía xa  kia bên cạnh dòng sông nơi có  chiếc cầu sắt con vẫn còn bóng dáng bãi  khung xe cháy rụi  nghiêng ngửa  xiêu quẹo rụi tàn lên màu thời gian , làm chứng tích còn lại của canh bạc thư hùng đầy khói lửa ngày nào vẫn hiện hữu quanh nó , trên trục  đường chạy chết.. liên tỉnh lộ 7 nầy.

                                                CHƯƠNG MỘT

             Cơn gió  chiều lan qua  làn nước đưa chút hơi mát trở về khu nhà lá bên sông trong cái nóng hâm hấp làm mềm đi các tàu chuối xanh tươi trơ mình ra dưới bóng nắng  hè, trời chiều đã dịu lần .. mụ Sáu Hậu  bước ra sau vườn cần cán chổi lúa  quét quanh một lượt  nơi đám vỏ trấu gà bơi tây quây buổi sáng qua, chợt ngó thấy hàng xóm  của mình  đang lom khom làm gì trong chái bếp thòi ra sau  nhà , nhón gót  nhìn kỷ lại bà thấy sao khan khác liền buột miệng rủa thầm:

–Ông bà ơi!!cái con đỉ ngựa nầy lại có bầu nữa rồi a?

      Giật mình mẹ trố mắt khi nhìn ra cái bụng lúp súp dưới thân áo bà ba  của cô em dâu bên chồng, mới sen sét đó giờ đã tron tròn rồi.

  –Trời ạ  !!cái con ngựa bà nầy từ ngày thằng chồng chết trận mất xác đến hôm nay mới già ba năm mà đã thêm đứa nữa rồi kìa , hà bá ơi.

             Trong khi ngó lại mình, chồng  mụ mất tích đã quá mười năm thằng con trai đầu đã hơn 9,10 tuổi , mà mình vẫn phải nhịn thèm muốn chết  mắt cứ ngó quanh mà có thằng nào để mắt tới đâu , còn nó  có đẹp gì cho can dân  Năm Căn làm ruộng chưn dính đầy phèn , theo chồng dẫn ra tới đây  ăn ở với nhau không qua một chén nước hỏi.. thì thằng chồng đã đứt bóng đèn rồi , mất chồng   chưa được bao lâu nó đẻ đứa đầu  đến nay thằng nhỏ chân đi chưa vững giờ nầy bụng nó lại cứ tròn lên trồi lên ngộ chưa , mà  nó có trẻ gì cho can chỉ có thua bà đâu độ một hai tuổi thôi  sao mà nó đắt khách quá dậy , trời chưa!.

        Mẹ Sáu Hậu tức anh ách , đang nghĩ cách  tìm cho ra lẽ thằng nào đêm đêm mò vô nhà cái con ngựa bà cho lại gan , quăng cây chổi cái đụi mẹ vỗ mông cái bách lần bước ngược vô nhà trong lòng nóng ran lên liền.

       Mảnh trăng non lưởi liềm vừa trèo khỏi đầu ngọn tre đầu ngõ, nghe có tiếng chó  sủa ran đầu ngõ hồi , mẹ Sáu Hậu rón rén bước nhẹ ra núp sau đám rơm nhà.. chỏ mắt qua bên khung cửa căn nhà hàng xóm chờ xem sao.

     Trên mảnh sân bên căn nhà kế cách nhau chỉ một mảnh vườn nhỏ đèn bên trong   vẫn sáng , bổng đâu một bóng ai bước nhanh qua  cửa rồi tiếng khép  cửa rẹt cái …căng mắt nhìn qua nhai chưa dập bả trầu ,đèn nhà bên tắt dụi.. thiên địa ơi.!

      Mặc cho đàn muổi  chuồng bò kề bên  xông ra tấn công,nhưng  cái tức khí đang trào dâng lên trong người đâm ra  mẹ Sáu Hậu coi thường , chỉ lấy tay khoát trái đuổi đi , hồi bị đốt quá tức mình mẹ bước vô nhà lấy cái nóp  bện bằng cói  xách ra , chui mình vào túm lại  chỉ để một khe nhỏ đủ  nhìn qua nhà đối phương cận kề.

        Mảnh trăng non giờ đã lên cao khỏi đầu  cây cau tự hồi nào, miếng trầu già  nhai tơi nhão ra nãy giờ , mụ thọt đầu ra khỏi cái nóp nhổ nước bả một hai lần  , thụt vô lại nhưng mắt vẫn không rời khung cửa nhà bên.. hồi nữa đang thiu thỉu , nghe  cái rẹt mở mắt nhìn lại   đèn nhà bên tỏa lại , nhốm đầu ra khỏi cái nóp  đúng lúc mắt  nhìn thấy con đỉ ngựa bước ra trước cửa với một bóng người to ngang  cùng tiếng nói:

–Thôi anh về nghen anh Bảy , mai có tới ráng đợi tối tối chút để hàng xóm đở nghi. 

 — Ờ anh về ‘’ cộng tiếng cười hi hi, tiếng đàn ông đáp lại nghe ra quen quá , giọng Sài Gòn.

         Giật mình!! giờ  mẹ Sáu Hậu nhận ra  là thằng Bảy Điền xẻ bò  ở trong xóm trên  trời ạ , vợ nó vừa đẻ đứa con thứ sáu thứ bảy gì đó mà giờ thằng này đã đi gù gái chết chồng rồi sao đây ,  tức làm sao  mụ bò ra khỏi cái nóp bước thẳng vô nhà , leo lên  giường nằm thẳng ngó trần mùng thở dóc .. tức nực trong mình nó có đẹp gì cho can mà sao mấy thằng nầy hám quá vậy , mụ buồn nghĩ bụng tại sao mình không được như nó , hồi thiu thỉu ngủ luôn chẳng thèm tấn lấy góc mùng.

           Trời vừa gà gáy dứt canh ba ,sau nhà tay Bảy Điền đèn đã được đốt lên , bốn cây đèn bảo làm bằng mấy cái chai bia đen lớn đựng đầy dầu mù u đang  cháy phân phất đưa đám mụi bay ra theo gió ,đang tỏa vầng sáng đủ thấy rỏ khoảng sân trải vôi rộng , tay Bảy chồm ra khỏi giường  khi mấy ngọn đèn  thằng con lớn châm lửa đốt lên cháy sáng cả khu lò mổ , vươn vai vài cái chập tối qua chú về nhà trể ngủ  ít quá , bước ra sân sau vơ tay lấy cái gáo múc nước đổ vào chậu rửa mặt qua loa cho tỉnh người . quay lưng lại hỏi:

–Con trai chú Sáu Ngư tới chưa? 

— Dạ ổng tới từ lúc gà gáy đang chờ cha sau chuồng bò đó . 

  Nghe vậy tay bảy liền bước ra sau  góc vườn nơi có chuồng chú vây bằng các cây gỗ gộc lớn có hai con bò bị cột giây níu lại  trong ánh đuốc nhá nhem.

 — Anh Bảy mình chọn con nào bữa nay?.

— Anh sáu a  tui nghĩ nên thịt con vá trước đi , vì một hai bữa nay tui thấy hình như nó bỏ ăn , mình giử lại thì mau hao thịt . 

      Nghe vậy tay phụ  dơ bó đuốc lên cao , lần tay tháo sợi dây đang cột con   vá vào chuồng ,thuận tay hắn đưa bó đuốc qua cho  chủ  ,anh bảy soi  đường đi trước , người phụ dắt con bò lừng sừng theo sau , hình như con bò   biết sao đó   nên cố ghìm  mình lại trong chuồng , tên sáu tức mình  nắn cây roi quất tận lực mấy cái rồi ghìm đầu dẫn con bò đi ra .

        Dằng co hồi đưa được con vật vào sân mổ , nơi cái nền xi mặng tráng dày , tay sáu lôi đầu con vật  cột đầu  vô gộc cây giữa nền , thằng con lấy giây cột hai chân sau ghì lại vào một góc sân ,  khi thấy cột đủ  vậy tay chủ lò hô:

  — Mình vào anh sáu.

    . Thuận tay hắn cần cái búa tạ đụi dựng ở góc lên , dơ cao lấy hết sức bình sinh , nện thẳng vào trốt con bò ở trước  cặp sừng , con vật hự lên một tiếng   hai chân trước  quơ quơ vài cái, khụy xuống, thuận tay hắn bồi nhát nữa , con bò giờ đã đơ ra dãy dãy mình vài cái  hắn liền hô:

— Anh sáu lấy tiết.

Liền đó tay phụ thọt con dao bén ngót vào cổ bò rạch một  đường, mổ rộng vết cắt trên da cổ con vật banh ra, đưa mủi dao dứt vào tỉnh mạch cổ con bò  cắt ngang đứt cả cuống họng, dòng tiết phun mạnh ra  thằng con nhào vào đưa cái cậu to vào hứng , khi cái chậu đã đầy  nó lấy chân đẩy ra đưa cái chậu mới vào hứng tiếp hồi nữa, khi dòng tiết  ngừng trào ra , tay phụ mổ liền thọt mủi dao vào sâu hướng tim bò  vài cái  lút cán,  theo cái rút tay máu lại trào ra thêm lần nữa cộng cái rùng mình nhẹ của con vật vài lần rồi im đơ ra, biết con vật đã chết , thằng nhỏ lần tay tháo sợi dây cột bò ra , trong khi tên Sáu  nhanh tay lia dao rọc lần  trên mình con vật bắt đầu làm công đoạn lột da.

Tay bảy giờ mới vào tay , bật chân con bò lên cắt ngay khủy tháo lần  bốn chân ra  quăng vào một góc ,vừa khi tay tên phụ thoăn thoắt phạt mạnh lưởi dao vào  giữa da  thịt con vật, lột lần ra cùng sự phụ trợ của thằng con lớn tay Bảy đang bóc da bên kia bằng những nhát đi dao thiện nghệ , nhờ việc giúp cha nó mổ bò đã vài năm qua  , nên tay dao của nó đi thật lẹ làng không kém, vừa khi lộ hẳn một bên đùi  tên Bảy nhanh tay cắt lấy  cặp dái con vật để qua bên , thuận tay tháo luôn bộ phận đi theo cuộn lại cho vào chiếc sô nhỏ ,nhanh tay hắn lia dao tháo cái đùi sau rồi móc vào móc sắt  trên cái xà ngang sau lưng, trong khi thằng con cùng lão phụ mổ lôi bộ lòng ra , vừa khi  hắn thuận tay tháo thêm phần đùi chân trên. 

    Con vật từ khi bị đập nhát búa đầu tiên tới giờ chưa qua chừng hơn hai chục phút đã thấy rời ra từng tảng thịt to được bỏ vào giỏ cần xé hay móc lên cái xà chung quanh  sàn mổ , sẵn tay lão đưa dao qua phần đầu bò , sau một hai lần vặn , chặt bằng cái rựa nhỏ  cái đầu  được đẩy ra một góc, trong lúc thằng con và lão thợ phụ đang làm tiếp các công đoạn lột da ra thịt.

       Giờ đây nhẹ việc tên bảy lấy cặp dái bò bỏ riêng lúc nãy  lột ra , trụng sơ  trong chảo nước sôi đang luột tiết vài lần,đem ra  cắt miếng nhai nhàu nhàu , dịch trắng từ miếng trứng chưa chin hẳn trào ra khỏi miệng mổi khi hắn cắn ngang vào từng miếng lớn , đang nhai hắn dừng lại nói luôn:

      — Anh sáu ăn dái bò không?’.. tên phụ đang làm quay lại thấy vậy ê lên liền:

     –Để tui khúc  cha nhai hết làm thằng em không có phần.

      Tên Sáu chùi tay còn dính máu bò vào cái tạp đề cáu bẩn bước đến  bên    chủ chìa tay ra,- quả  còn lại dài hơn gan tay , thuận tay hắn cắt làm hai  khi tên phụ vừa đở tay vào , sáu ngự cười tươi  cầm lấy  đưa ngay  lên mồm cắn ngang nhai nhồm nhồm , nước miếng nước dãi trào ra hắn lấy tay áo quẹt ngang  miệng nói luôn:

  — Cái cha nầy đúng là anh bảy tui , cái ngon cái sung chả nhai hết , hèn chi mấy mẹ góa làng nầy chả dợt lia chia ,tui phải chạy làng anh luôn.

      Tên bảy háy mắt  cười tiếp tục nhai. tay phụ sau khi nhai hết đưa tay ra  biết ý , hắn cắt thêm cho tên phụ khúc nữa.

  Nhai đã một hồi  Bảy Điền  hở tiếng;

—  Chú thích thì con Hường bà Sáu Ngộ đó , nhào vô đi nó đang rảnh đó  anh Sáu à.

— Thôi đi  cha đi đường nước non không còn , sài cho đã rồi giờ dụ tui đưa đầu vào hốt hụi chết sao cha , thằng ăn khoai  đứa đổ vỏ sao  khôn vừa thôi ông.

— Anh lầm rồi cở nó ròm ròm nhon nhom vậy mới ngon cha chê hả.

Anh chủ lò mổ cười tươi khi đã đẩy hết một hòn dái  vào ruột  cộng thêm     một khúc kết của cái thứ nhì , rồi khom xuống múc chén huyết ứ trong bụng con vật uống luôn một hơi bật dậy vổ bụng nói:

 —  Vừa vững bụng thôi vào tiếp . bữa nay sau con bò nầy còn hai con heo nữa nghen ,  bà Hiền xã bên nhờ mình làm luôn cho tiện để  ngày mai anh với tui đi nhậu cưới trong Ruộng Lào nghe cha, mẹ gả đứa con gái lớn của mụ.

 — Nè tui hỏi thiệt cha mụ Hiền chết chồng đã lâu , không biết cha có sơ múi gì chưa vậy , sao không để mụ xẻ tại nhà .  

   Tay chủ lò nhếch mép cười im háy mắt người phụ:

— Tui trả nợ mà hỏi làm gì ‘’ xong cười..tên Sáu buột miệng:

—  Tui biết lão mà , cứ dái bò tái  nuốt cho cố rồi đêm đêm đi mò.. rồi cười hăng hắc ra điều khóai chí vô cùng …đang tay lọc thịt anh chủ lò cao hứng buột miệng nói luôn;

   — Còn phần bím đó ,tui cho chú nửa cái nhớ lấy ‘’.. tên sáu Ngư nghe qua cười tươi, lần tay tiếp tục các công việc còn lại, từng tảng thịt giờ đã được treo lên các móc và bỏ đầy hai giỏ cần xé lớn , đứa con lom khom thu vén xếp tấm da bò cho gọn bỏ ra một bên dọn chổ cho hai chị heo tay phụ vừa đi ra sau dẫn vô.

          Trong  tiếng eng  ét  vừa vang lên, trời sáng rạng  dần qua màng sương   đêm. tỏa ánh bình minh vừa đến chan hòa trên những mái  tranh của miền quê  bình yên bên cạnh dòng sông chảy trôi êm đềm.

     .                                             …00…. 

           Cái đồn dân vệ ngay đầu ngõ mấy hôm nay sao um sùm quá, kể từ lúc đầu tuần tới giờ lính công binh đâu đổ dồn về , xe cày máy kéo đổ vật liệu sắt thép kẻm gai cọc sắt xuống , ủi phá đất ầm ầm dọn cái đồn nhỏ banh đi ,mở rộng ra lấn sang cả một khúc đất làng thượng sau lưng, lính có thợ làm có, xây bung ra  thành cái đồn to nằm cả hai bên đường … xe máy .lính tráng chạy qua chạy lại rần rần . ngày đêm.

         Nghe đâu chừng Tây nó  sau  ngày  đoàn Convoy cở trăm chiếc  của trung đoàn kỵ binh sơn cước  số 4 bị việt minh  bao vây, chận đánh banh hết trên khúc đèo Mang Giang kỳ nào ,nay các anh Tây rút quân về nước  giao đồn lại cho lính Việt , qua lời ông sĩ quan công binh hướng dẫn toán lính  xây lại đồn nói ra  , hôm ông ngồi trong trận nhậu làm quen với đám dân  khu làng nầy…Sau chừng gần hai tháng cái đồn to đùng thành hình rồi lính đâu đổ về đóng đầy.

.              Kể ngày đất nước chia đôi , chánh quyền miền nam thành lập  ổn định rồi   ban lịnh động viên thanh niên đi thi hành nghĩa vụ quân dịch, cho nên   đám thanh niên từ 18 tuổi trở lên không bịnh tật hay tật nguyền gì đều phải đi đăng lính theo lịnh truyền , nay qua một vòng chỉ còn lại một đám sứt tai gảy gộng cùng đám già néo đứt dây  còn lại trong làng mà thôi …như cái tay Bảy Điền nhờ chạy tuổi cao hơn và đông  con nên được miễn dịch , còn lại tên Sáu Ngư , bị cụt mất mấy ngón tay bên bàn tay phải  của hắn trong lần chơi pháo năm xưa lúc nhỏ, nhờ vậy mới miễn đi lính , họp chung cùng Hâu liệt , Tư ngọng cùng đám Bắc di cư đợt  năm bốn  vừa qua nay hội về ngã ba  cạnh đồn . mở quán thịt chó bên cạnh các quán của các chú cai  đã mở  từ thủa nào rồi làm chổ kiếm ăn.

        Từ nơi đây mới sinh ra mọi  chuyện  thiệt hư, bắt nguồn từ năm nẳm năm nao  thời còn mồ ma thực dân Pháp.

         Câu chuyện khởi nguồn từ  năm bốn mấy ,từ lúc  khi đám lính  săng đá mã tà trào lên lùng sục  Việt Minh trên miền đất núi  nầy, chọn ra khúc đất thành lập  cái đồn nhỏ ngay đầu ngõ làng , với chừng đại đội lính trấn thủ.

      Trong đám Săng đá ma rốc da đen cộng mớ lính khố xanh khố đỏ  có thêm hai ông quan ba, quan tư Tây trắng làm người chỉ huy, nghe chừng hai ông  cũng từ    Liên đoàn vệ binh sơn cước số bốn đồn trú ở bên Ban Mê thuột  dẫn quân lên đất nầy.

        Sau ngày lập đồn , hai ông quan tây ở lại cầm giử thời gian chưa lâu  , thời tự nhiên trong làng thượng  xảy ra mấy cảnh bắt vạ , nhưng  vì nhờ oai  quan lớn  cho nên  chỉ mất vài đồng bạc bộ lư với mớ  rượu cần cùng chục gà thì chuyện đâu lại vào đó , rồi thời gian sau  đám thượng con lai tây trào ra ,đứa nào có phước thì ngủ được với quan, thời  ra trắng , con nào vô phước bị đám Săng đá ma rốc nó đè thì lòi ra thành đen , đã đen thượng hợp với đen tây thành ra đen hơn.

     Qua hơn vài  chục năm, khi quan tây đi trả đồn lại cho chánh quyền sở thị thì đám thượng lai cũng vừa khôn lớn … nhưng nhìn kỷ lại đâu phải có làng thượng gặp nạn đâu , còn làng trong nữa , cũng cùng  một cách như vậy nên chi bên làng việt cũng đồng cảnh ngộ như nhau .. giống như bên trái con đường và bên phải con đường vậy , cùng một đường chạy  lấy trắng thì sinh ra trắng , ngủ đen thì ra đen ngòm ..thành ra riết rồi một đám con không cha hình  thành ra đám  mất dạyphá làng phá thôn từ đó. 

       Sự đời đâu chỉ có một khu, sau thời gian chán gái làng rồi các quan tức cảnh sinh tình  bước chân qua bên kia  sông , đi vào thị xã tìm chút giải khuây, thời mèo lại hoàn mèo , đụng trắng thì ra trắng đụng đen thì sinh ra đen , cùng một guột như nhau, bên nầy  sông hay bên kia   sông cũng cùng một bài hát cùng một tông chèo. 

         Thời gian  rồi lại trôi qua nhanh,thằng tây đen ông  tây trắng  với bao hứa hẹn  ngọt bùi gởi mây theo gió  khi các ngài sang sông ,  đến khi quan  quay lưng lại bước chân qua cầu rồi ra đi  mãi, giờ  chỉ còn rớt  lại các đứa con thằng đen con trắng cuối cùng cũng  khôn lớn  lên thành người , như bao  con nước  nhỏ  chảy  về  góp thêm cho một dòng sông vẫn trôi qua cầu bình yên lặng lẽ, ngày qua ngày.

                                           …00…

         Người sĩ quan công binh lực lưởng ngồi giữa chiếu nhậu với một đám bô lão làng bên, ngày qua lão Sáng tàu  nổi hứng thịt con chó cỏ  làm mồi, xong cho con là thợ phụ  đào đất xây hàng rào đồn  vào mời vị chỉ huy đơn vị xây dựng ra nhà  trong buổi chiều nay, sẳn trớn  lão mời luôn đám bạn hàng xóm cho tiện.

         Nói thiệt tình tâm,túi lão Sáng tàu nầy đâu có dư dã gì, chỉ hiềm một nổi, trong nhà đang có trái bom nổ chậm không biết làm sao giải quyết nên phải  cậy nhờ đến lính công binh.

   khi rót đủ một vòng mấy cái ly xây chừng  lão Sáng liền nâng ly mở lời:

     –Mời đại úy nâng ly , mời mấy bạn tui cần ly luôn bữa nay là sinh nhật của tui , mời các bác vô tay.

      Xong đưa ly lên miệng cùng các bạn nhậu mình làm cái ót .thả  ly xuống lão nói luôn ;

–, Mời đại úy mời các bác cầm đủa… bác lăng xăng gắp miếng dồi ngon nhất  bỏ vào chém cho ông sĩ quan ngồi bên.

— Mời đại úy ‘’… cùng nụ cười cầu tài.

–.. Bác tư để tui tự nhiên  toàn bà con không mà .       Bữa nhậu đi dần vào rôm rả…lão Sáng qua đôi ba ly xây chừng , mạnh giọng  liền lên tiếng dò la: 

 –Thưa ông đại quý ‘’..vị sĩ quan  đa đã liền khoát tay.

— Bác tư ơi  bỏ tiếng đại úy đi bác , cứ gọi tui là anh Chung là  vui rồi , bữa nay vui quá ,’’….. Một giọng miền trong đậm chất nam bộ sởi lởi tuông ra sau khi đẩy  gần xị đế đưa cay nãy giờ.

 — Thưa anh Chung  như vậy sau khi xây xong cái đồn nầy , anh còn đi xây ở đâu nữa không .

 — Còn chớ còn qua bên kia cầu xây tiếp cái nữa ở đầu đường Nguyễn  Huệ   với cái  nữa trên đường đi lên Đất tô , nhiều lắm bác a  vì nơi đây coi như  chặng cuối cùng  của cửa ngõ cao nguyên đó bác 

–Tui hỏi thiệt đi xây như vậy rồi  ông Chung về đâu nghỉ ngơi.

 — Lo gì bác tụi tôi là lính tiện đâu ở đó , nhưng chắc trong phạm vi một hai năm nữa tiểu đoàn vẫn phải mượn nhờ căn cứ đầu tiên nầy làm chổ trú quân , sau rồi khi hoàn thành nhiệm vụ được giao thì khi đó mới hay , chớ giờ coi như đóng đồn đầu ngõ làng nầy thôi ….nghe ra vậy lão Sáng tàu trong bụng mừng thầm.

  — Như vậy gần gủi  ghê tui xin  thưa trước , nếu tiện mỗi khi trong làng anh  em tui có làm buổi nhậu nào ngon lành , tui sẽ đại diện anh em ra mời ông Chung được chớ.

— Chuyện gì chớ chuyện nầy được đó bác ‘’… vị sĩ quan công binh nói xong cười tươi  tiện tay  nhận ly xây chừng của ông già ngồi kế bên ực luôn.

         Bữa nhậu diễn ra êm ả giữa khu vườn mít dịu mát trong  buổi chiều cuối tuần  hôm nay, thỉnh thoảng khi hết mồi hay rượu lão Sáng chỉ quay  miệng vô trong nhà  hô:

 — Tiếp thêm rượu hay mồi con ơi ‘’ 

      Sau tiếng hô thường  thấy bóng dáng một cô  gái  trong độ tuổi thanh xuân vừa chớm 17 ,18…bước ra đem rượu hay mồi cho mâm nhậu cha  mình ,dáng người phỏng phao  cao lớn đẹp gái đi ra vô với chút tóc vàng nâu hơn đen cột thắt bằng cái mù xoa trăng  trắng, ai có hỏi  tóc con nhỏ sao không đen,lão tàu lấy cớ  vì  đi làm ruộng phơi đầu ngoài nắng lâu ngày nên nay  tóc  bị cháy nắng ra vậy.

      Thiệt tình câu chuyện thiệt hư nhắc nhớ lại cách bữa hạ con cầy nầy chừng hơn gần 20 năm trước, khi đám lính Pháp còn đóng ngoài đầu làng  ,mụ vợ lão một hôm  đi làm phụ bếp  nấu cơm cho đám  săng đá  kiếm  chút công thêm, nhiều tiếng nói ra vô của hàng xóm  không biết  sao đương lúc  đang  còn trẻ mơn mởn trong tuổi mới ngoài 25.. sinh  đứa con đầu vừa đi chập chững mà lão  Tư tàu thả cho đi làm  vậy, một hôm  mụ  trở về nhà hơi trể ổng liền chận đầu hỏi:

   —   Sao bữa nay mẹ mầy về trể quá vậy  làm thằng con khóc miết đòi mẹ muốn điếc luôn, mau ra dỗ nó đi.

 — Ông nữa tui bận hầu quan ba một bữa mà la cái gì vậy …rồi bước ra sau bếp  dỗ thằng con đang bù lu bù loa  khóc đòi ăn. 

        Qua đi thời gian mưa thuận gió hòa  đổ về  dòng sông chảy ngược như mọi ngày , vài tháng sau bà Sáng tàu cấn thai mang cái bụng lùm sùm nhưng vẫn đi vô đồn phụ nấu cơm cho lính như mọi ngày , cho đến khi gần sanh mụ mới chịu ở nhà. 

         Đến ngày nở nhụy khai hoa ..ông Sáng  rước bà mụ về nhà đở đẻ cho vợ như lệ thường ở làng ..mẹ  vợ sanh thêm cho lão tư đứa con gái bụ bẩm gần 3 ký lô ..ai cũng khen cha Tư nầy tốt phước  trong vòng hơn ba năm chút  đã có một cặp trai gái ngon lành ,ngó lại  lão hơn mấy người bạn kia nhiều khi có vợ đã lâu mà bón mãi vẫn không được đứa con nào thì sao.

         .Mãi đến lúc đứa con gái lẩm đẩm biết đi mọi người mới nhìn ra sao da đứa bé  nầy trắng hơn thằng anh nó chút , bạn cắc cớ  hỏi .. lão trớ miệng ra vì uống lậm thuốc nên thành ra thế.

       Xuân qua hạ tới  thu sang…  thấm thoát thời gian qua nhanh như bóng câu qua cửa con Hường nhà tư tàu nầy lớn lên như phổng , mới qua tuổi dậy thì chút mình mẩy nở rộ căng phòng hơn các bạn  cùng tuổi cùng xóm với nó , cao hơn  da trắng như trứng gà bóc  đẹp người hơn bạn cùng lứa với chút đầu hơi vàng như râu bắp và mắt thời không đen lắm ra dáng hơi nâu thì có , có người già tinh ý  rủa thầm:

— Sao giống như mắt ông quan ba gốc ba tư hồi trước thường hay vô thăm làng  vậy ta , lão tư nầy tính lấy vải thưa che mắt thế gian sao đây’’.. nhưng mãi để bụng không muốn nói ra sợ gây lộn với tay lai tàu ưa cà khịa hàng xóm nầy.

     Lão Sáng Tàu là người thứ tư trong nhà nên quen gọi là Tư tàu. vì  gốc nửa việt nửa chệt, đến làng nầy sống trên hai đời  nếu tính cả đời con hắn hôm nay … trước đây lão vẫn cho hai con đi học trường làng nhưng đến khi vừa qua hết lớp ba con nhỏ với thằng anh nó chán học , chỉ thích tụ tập với đám bạn cùng lứa chơi đùa bên sông , cứ trốn học đi chơi miết riết rồi không còn trường nào chịu nhận cả , cuối cùng tay đành dẫn con ra đồng làm việc với mình. 

         Lâu  nay ngoài công việc đồng áng làm theo mùa , nhìn ra hai đứa con giúp lão nhiều việc lắm, phải công tâm mà nói  con Hường coi bộ còn khỏe hơn thằng anh hai nó nữa với dai sức hơn,mỗi khi đến mùa gặt bao  lúa gần tạ mà con nhỏ kê vai vô vác cái một thảy lên xe bò cái đụi, trong khi thằng  anh hai thì trầy trật mới làm xong , cho nên mổi lần khiêng lúa con nhỏ nó chấm phần.

        Không biết vì công việc đồng áng nặng hay sao mà con bé  lão nó trổ mã mau quá , mới  13 ,14 tuổi tiếng nói bể ra  lại dáng vẻ càng ngày càng ngộ hơi , chỉ có  chút tội  ngoài  giờ đi theo cha ra đồng về , sau bữa cơm  chiều  nó vù đi đâu mất , có cấm cản cái gì cũng chứng nào tật nấy như tính mẹ nó hồi nhỏ nhiều đên đi chơi tới tận khuya mới rón rén về nhà , lão chận đầu đập con vài lần nhưng con nhỏ cứ khăng khăng là đi qua nhà bạn chơi chớ không làm gì bậy , riết rồi lão đành làm lơ luôn vì  cái tính lỳ lợm của đứa con nầy… Rồi thời gian trôi qua con nhỏ càng lớn càng ngộ thêm ra.

         Từ bấy lâu nay lão Sáng tàu vẫn lo ngay ngáy  vì cảnh đứa con gái dậy thì tuổi Teen của mình cứ ưa đi đêm đi hôm riết thì sợ có ngày bị  cọp nó sơi…. Cọp đây không phải là thú dữ trong rừng mà là đám thanh niên quậy phá trong làng cùng trang cùng lứa với đứa con mình , cái đám thứ gì cũng muốn thọt tay vào được , ưa hè nhau làm bậy lấy tiếng  hung ,như bao việc thủa mới lớn  lão đã  từng làm trong làng nầy nên biết rỏ ,  giờ lão đâm lo sợ đời cha ăn mặn cho đã thì đời con khát cả thì sao.

        Cho nên lão mới nghĩ ra cái kế mở ra buổi nhậu thịt cầy nầy , may ra gở được cái sợ  bao năm ,có chuyện  không nói ra chứ  như bữa ra mắt đứa con gái mình , thà con nhỏ  có gì đi nữa trời thương lấy phải  lính trong đồn còn hơn bị đám ôn dịch nó đè nó sơi thì toi công nuôi dưỡng bao năm  ,với lại muốn  đẩy đi cái tiếng hắn mang cả đời là thằng ăn ốc thằng  đổ vỏ ,như bao năm qua có người chửi xéo sau lưng khi gắn thêm cái đuôi con Hường lai mỗi khi gọi con gái mình.

     Dẫu cho có gì đi nữa bất quá thối chí  hắn nghĩ, có phải làm lẻ vẫn có chút danh  với đời ,. hơn là làm vợ thằng thổ ôn nông dân không đủ ruộng cày như bao thằng  người khác trong xã nầy bao đời nay… Đây mới là ý cụ thể của cái chết của con chó làm nên bữa nhậu,chó chết nhưng may ra mới thành việc..

                                               …..000…..

           Tiếng pháo chuột nổ rang đầu ngõ đánh động buổi nắng sớm mai vừa tròn bóng khi một chiếc xe Jeep nhà binh có gắn mấy giây hoa chạy thẳng vô giữa cái sân rộng  trước chiếc rạp che bằng lá dừa đan xéo rồi dừng lại ,một ông lão áo the  khăn xếp bước xuống cùng hai người lính  ôm tráp rượu với mâm trầu cau, đi  cùng một người sĩ quan trong bộ cánh  ka ki xanh lục  mới tinh với hai mai vàng trên ve áo dừng ngay trước  cổng cưới,liền khi một người đàn bà cùng quan viên họ gái đi ra đón chào .

.         Buổi lể đón dâu diễn ra sau  đó ít lâu khi quan viên hai họ chào mời nhau làm lể gia tiên cùng chén rượu ăn thề của đôi lứa trước bàn thờ . sau đám rước dâu rời đi  cũng là lúc họ nhà gái mở tiệc đãi đằng bà con trong làng.. tay Sáu Ngư đang ngồi chung mâm cùng anh bảy Điền xẻ bò bật tiếng liền:

 —  Anh bảy a sao tui thấy ngộ ghê  mới sáng bảnh mà  lại rước dâu chạy đi vậy anh  , không kịp để xong đám tiệc rồi đi có sao .’’

— Cha có biết gì đâu  nghe nói vì phải đi đúng giờ tốt  hay sao đó nên họ mới rước  lẹ vậy chớ ‘’..anh bảy xẻ bò nói ra như người hiểu chuyện .

     ông lão Năm Thìn đại diện họ gái  ngồi kề  sau khi tróc xong  ly rượu đầu nghe vậy  cười ruồi… mạnh miệng ra tiếng liền:

— Mấy ông đâu có biết gì  nhậu chút tui nói cho hay thôi mình vô đi mấy  bác .. mời mời.

 .         Cả một khúc bàn tiệc  dài  được ráp lại bằng ba cái bàn học trò mượn của bên trường tiểu học  xã đem qua thành  hàng bên trái chái rạp ,ngồi lủ khủ chừng gần hơn chục ông người làng , đối diện bên kia  cùng  ba bàn ráp lại với chừng hơn chục bà ngồi bên.

       Tay Sáu ngự gắp miếng thịt gà đưa vào miệng nhai ngấu nghiến hồi , làm xong   chén đế trước mặt vẫn như ấm ức cái gì mới hỏi vọng qua: 

–Bác Năm Thìn ơi ông nói cho anh em hay coi sao đám cưới  nầy lạ ghê . đám rước dâu chớ đâu phải chạy tang cha đâu.

     Ông Năm Thìn thủng thỉnh mần xong ly nữa rồi mới nói:

   — Làm gì nóng vậy anh sáu  còn hơn chạy tang cha đó , tui là chú dượng con Tú mà  ông đâu biết gì đâu  ..nếu không rước dâu chạy lẹ thì có đứa dám đốt nhà á cha..’’… cả bàn nhậu giờ mới ngẩng mình ra  thả ly  chén xuống ngồi hống nghe chuyện gì kỳ vậy ta?.

      Ông Năm Thìn thủng thỉnh  vừa nhâm nhi ly  xây chừng vừa nói: 

   ‘’ Số như vầy mấy ông ơi, con cháu tui mấy năm trước khi đà mới phát lớn đi làm ruộng trong thôn xa , ở đâu khu dân Bình  Trị  Thiên lên lập ấp dinh điền   tuốt trong mé Gia chiêng sâu trong kia , nó quen với một anh thanh niên  ở trỏng tới lui hồi  không thèm về nhà , mẹ nó kêu réo đã đời đến khi bà vô tới nơi  mới biết nó lấy anh  dân Quảng Nam đang làm phó thôn dân vệ , khi nghe  anh đó  lấy ảnh rồi ở với ảnh luôn  không muốn về nhà nữa , bà mẹ nghe vậy muốn khóc nói  năng nỉ con năng nỉ thằng rể ngang xương đã  đời , cuối cùng cũng đành quay lưng  về không , chuyện nầy xảy ra cũng già hơn hai năm rồi , tụi nó lấy nhau ngang  như cua quẹo càng.

     Anh Bảy Điền giờ mới lên tiếng; ‘’ Sao chuyện nầy tui nghe hơi lạ nghen , lâu nay thỉnh thoảng tui có dịp ghé thăm mẹ nó mà sao không thấy nói gì cả vậy. 

  — ông nầy nữa chuyện buồn mà sao ai lại nói ra cho ông nghe chi.

   Tay Năm Dậu ngồi đối diện thúc thêm:

—  Rồi sao nữa ông ‘’.. lão Năm Thìn buột miệng lên tiếng:

 ‘’ Mới chừng đâu hơn  năm nay  thằng rể ngang hông của bà Hiền bị sốt rét hành  sao đó , chạy chữa trong làng không xong nên đành đưa ra bịnh viện tỉnh nằm , con Tú  đi ra vô nuôi bịnh tới lui  bị ai ghẹo không biết  đến lúc thằng  nhỏ nó lành trở về , thì một hôm thằng con từ trong khu dinh điền  chạy ra tới nhà mẹ vợ hờ  kiếm con Tú , bà Hiền  giờ mới ú ớ không biết nói năng sao vì con gái mình  có về nhà đâu ,thằng nhỏ dân vệ chạy tới lui mấy lần đã thèm rồi  thôi luôn ..qua mấy tháng sau cũng già nửa năm, thằng con không còn chạy ra vô  tìm nữa..

     Đùng cái  cả năm sau  con Tú có xe Jeep chở về thăm nhà thăm mẹ rồi báo tin rằng nó lấy chồng bên kia sông , nhà mẹ nó quớ lên mới chạy qua nhờ tui lo toan dùm vì bà Hiền chết chồng đã lâu  nhà không có đàn ông từ độ đó , Cuối cùng tui phải chay ra tỉnh đi tìm con nhỏ hỏi thăm .lúc đó mới hay  chồng nó là  chỉ huy một chi đội thiết giáp đóng ở đầu tỉnh  . ông bà ơi  nó lấy sĩ quan!! 

    . Thúc thủ  tui đành quay về vấn kế cho mẹ nó làm cái đám gả con cho nhanh  nên mới xảy ra tình cảnh như lúc nãy các bác thấy đó  ,vì tui đang sợ thằng chồng hờ nó bỏ năm qua vác súng ra làm tầm bậy , nên chiều hôm qua dựng xong cái rạp để sáng nay làm lể rước dâu cho có đầu có ngọn, với tiện thể mẹ nó có buổi lể ra mắt thằng rể trung úy ngon lành  .’.. ông Năm thìn kể đến đây cười toe cầm ly rượu lên tiếng:

  — Thôi mấy ông nhậu đi đã chớ ngồi nghe không vậy mấy cha thịt rượu ê hề đây  mà , thiệt tình tui cũng ngán luôn nhưng bề nào sao đi  nữa lần nầy làm đám đàng hoàng có rước dâu  hôn thơ hôn thú đầy đủ.

–Như vậy con Tú nó bỏ thằng dân vệ thôn đi ra ngoài tỉnh  lấy chồng sĩ quan thiệt con nầy khôn .’’… tay Chín Chành chủ vựa trái cây nói bung ra.

— Còn phải hỏi  tui là chú nó mà khi nhìn chồng nó là sĩ quan xe tăng tui đã quớ ra rồi mấy ông , nhưng nay cũng mừng cho nó  cũng là một bước sang sông ngon lành,  à nữa  xíu quên  năm tới bà Hiền có chút cháu ngoại rồi ‘’ …lão  nói luôn  ‘’Thôi mình vô cái. 

  . Lão NămThìn đưa ly ra mời … tay Sáu ngự lại cà khịa:

— Sao bác đoán giỏi vậy ta ‘’lão NămThìn cười đưa ly rượu lên làm hớp xong nói: 

— Thì ngó cái bụng con nhỏ là biết ‘’ xong ực hết ly rươu trên tay háy mắt cười. 

 — Tui thấy vậy cũng đặng quá chớ ít ra cũng thành bà  quan hai mà ‘’ anh Tư Cầu  gắp miếng chả bò ra tiếng, thêm một hai miệng  nói vô cùng các bàn tay đưa ly ra  bàn nhậu  cưới bắt đầu rôn rả lên từ đó.

      Trong đám khách đang hồ hởi mời nhau  giữa buổi đầu ngày hôm nay ,  bác Sáng tàu  ngồi góc bàn  nghe qua câu chuyện càng thêm nghĩ suy.. nãy giờ  uống chén rượu tới lui vài lần rồi  mà  vẫn  chưa thôi lạnh run ,  vì lòng thầm nghĩ  không khéo thì  con nhỏ  nhà sẩy chân cho  cọp nó sơi … Vì cái tính ngang bướng lại  ưa đi  đêm đi hôm như bao năm nay của con Hường nầy.

                                                ……..00…..

             Đàn quạ hoang từ đâu kéo về  tụ ngang cây bàng đầu ngõ làm tổ đẻ  trứng sinh con  , tiếng kêu quan quác inh tai làm ôm sòm cả một khúc đường  cả suốt mấy tuần qua …giữa bóng nắng chan chang  của mùa hè nắng nóng  vừa dịu đi nhờ cơn mưa đêm kéo về ngang qua lưng trời  làng thượng ẩn mình sau lưng trại lính . chiếc xe bò chở lúa to đùng đang kẻo kịt quay vô đầu đường , người đàn ông thượng nhảy xuống khỏi xe  kéo dây hướng dẫn cặp bò đi qua vũng lầy ngay trước cổng .. nhè nhẹ nương dây ông đưa được cả chiếc xe qua khúc đường bùn chèm nhẹp , leo lên tróc roi cho bò kéo xe về  đến sân nhà nhảy khỏi xe cột đầu dây  vào chân cột nhà , gác cây roi vào ngang đầu góc  bước lên thêm mấy bậc thang ông ới lên  một tràng tiếng BahNar:

  —H’ơLen con có nhà không ra giúp cha xuống lúa đi.

–Dạ cha chờ chút con đang làm cơm’’… tiếng nói vọng ra từ trong gian bếp. 

     Ông thượng già  bước ngược ra sau ôm  mớ rơm  thả cho cặp bò  thuận tay lão múc gàu nước đổ vô cái máng đầu hè cho bò uống ,một bóng con gái  16,17 bước ra khỏi bóng tối chập choạng sau khung cửa nhà sàn , cô gái thượng phổng phao cao lớn  bước xuống cầu thang  lên tiếng: 

–Cha ơi  đi nghỉ đi để  xe lúa con làm cho ‘’…ông lão thượng cười:

— Cha biết mà đám lúa nầy đâu có nhằm gì với con  bỏ lúa xong  con tháo dùm cha cặp bò  đem vô chuồng nghe , giờ cha đi nghỉ chút sáng giờ làm mệt rồi.

— Cha ăn cơm đi  con mới  vừa làm cơm xong , hôm nay có thịt chuột nướng đó  con bẩy được hai con luôn.

… Giỏi để cha nghỉ chút rồi ăn  nhưng cha chỉ xin con thôi còn con nữa để chút mẹ mầy đi  rẫy về.

      Con H’ơLen tháo mấy sợi giây cột lúa xong kê vai vô vác từng bao đầy bước thăn thoắt ra cái chòi đựng lúa sau nhà , chỉ trong khoảnh khắc  cả chiếc xe bò chở đầy đã được con nhỏ trút vô cái chòi  chứa lúa một cách  nhẹ nhàng , quay ra  trở tay tháo dây dẫn từng con bò vào chuồng xong quay lại thuận tay níu hai càng xe  kéo chiếc xe bò vô sau góc nhà  cột lại, công việc mới đầu ai cũng nghĩ là nặng nhọc nhưng con H’ơlen làm cái một  rồi phủi tay chị quay leo lên mấy nấc  thang bước  lên  sàn nhà.

             Tộc  thượng BahNar tuân theo chế độ mẫu hệ nên chi mọi việc lớn nhỏ gần như bên các bà quán xuyến cả ra , con H’ơlen cũng không ngoại lệ , giả gạo,chẻ củi nướng cơm nó đều làm thành thục từ khi còn nhỏ , có điều mổi khi chơi đùa với các chị em trong làng chị lại nổi bật hơn, chỉ vì cao lớn hơn các bạn cùng trang  lứa  cả một cái đầu ,  mặt sinh hơn đôi mắt lá  răm mỗi lúc cười khi  thích thú chuyện gì ,  với cặp môi trái tim tự nhiên cùng chút  lún đồng tiền  trên nền  làn da sáng bánh mật  chứ không  như  da  chì mấy đứa kia , cùng mái tóc ngã vàng hơi nâu không đen  cháy nắng như bạn mình ,càng lớn  chị càng sinh thêm ra  … Chỉ phải  chút tội nghiệp người mẹ của cô nàng thôi.

       Đời người mẹ H’ơlen buồn như tiếng quạ kêu khan đầu ngõ… câu chuyện không vui đành phải kể lại lần nữa…đáng lý không có con H’ơlen nầy đâu.

      Đã lâu lắm rồi..thời người mẹ  con nhỏ còn con gái 17,18 tuổi đầu  là người đẹp nhất nhì trong làng , cô có người thương mình đã lâu nhưng vì nhà hai đứa nghèo quá không có tiền để sắm lể  đành để vậy mà không biết đến bao giờ. 

      Một chiều H’ơNê  đi suốt lúa ngoài đồng , trên đường về gặp đúng lúc ông quan tây cũng vừa đi hành quân về ,quan mời gọi về đồn cho ít đồ dùng.. nghe vui tai nên chị lên xe theo ông về. 

      Qua đêm đến khi gà gáy  tàn canh ba  một đổi mới thấy H’ơNe lóc cóc mò về đến nhà trên tay ôm một mớ đồ hộp của đám lính Pháp đóng đầu làng cho , người cha la con một đổi rồi thôi, khi nhìn ra đóng Phô ma xúc xích thịt hộp bánh mỳ  đầy cả một gùi quá ngon lành.

     Thời tàn đông xuân qua hạ đến thu  vừa sang…cha mẹ H’ơLen phát giác ra chuyện lạ giữa người con mình , sao con mình không mập ở đâu chỉ mập cái bụng.. Hỏi nà một hồi chị khóc chỉ tay ra đầu ngõ làng.

     Thế vào một buổi sáng hừng đông  ngày đầu thu cao nguyên, cả đám thượng làng kéo nhau cả tộc nhà nó  ra đồn  bắt vạ , thượng cha thượng con  đứng chật cửa đồn ,nhưng quan tây không ra mặt  chỉ cử chú cai ra làm việc  thay cho mình:.

–Cái gì vậy tụi bay  mới sáng sớm tới đồn làm ồn lên vậy  có im không tao sai  lính bắt nhốt cả.

    Chú cai bước ra vừa chống nạnh vừa nạt lớn ra oai vậy , khi chưa dứt tiếng- thấy ông già làng cùng ba thanh niên lực lưởng gườm gườm  dẩn cô gái  tiến lên trước nói tiếng được tiếng mất:

      — Làng tui đi kiếm cái  đứa làm cái bụng con H’ơNê  nầy mập lên kìa , kiếm cho ra không tụi tui không về đâu’’..cùng bao tiếng nhao nhao cả một đám thượng ồn ào sau lưng , phát ra từng tiếng mất tiếng còn:

  — Ớ đứa nào chơi gái mà chạy sao bắt cái nước rồi chạy sao , nó phải bắt chồng chớ ‘’…tiếng la hét rân vang một vùng , đám  đứng thằng ngồi đứa nằm ăn vạ ồn cả một khu  trại lính.

       Thấy tình  cảnh như vậy  khó tránh tiếng đồn , anh cai đấu dịu quay lại phòng quan tây  xin lịnh bàn ra tán vô một hồi, cuối cùng quan anh đành đấu dịu móc bóp ra, anh cai đầu rùa lính khố xanh  bước lại đám thượng đôi co thương  lượng 

         Kết quả  cuối cùng  ông già làng cùng mẹ cha cô gái bị nạn cầm lấy mấy tấm giấy bộ lư cùng mớ thức ăn còn thừa lại của quan  cùng đám lính  hôm qua , dẫn làng trở  về  mua gà mua heo mua rượu làm lể tế  Giàng,đãi làng một bữa.

       Rồi mọi chuyện trở về chốn cũ sẳn đó chị H’ơRê còn một chút tiền  đủ  để sắm lể vật làm lể bắt chồng trước ngày  sinh ra con bé H’ơlen nầy.. Tội cho người cha thượng hờ biết mà không nói năng chi vì tình  cảnh mình được  bắt chồng. 

    Giờ nhìn  lại ,cái nòi  BahNar nầy trộn với cái máu tây cà tồ đâm ra con  nhỏ càng lớn lên càng sinh ra , một cái dáng cao đẹp rất tây theo nguồn gốc của thằng cha chạy dân gốc đảo Coses vùng địa  trung hải  của nó.

    Nhưng không chỉ tội cho đám  thượng làng ..trong lớp lao nhao thường lui tới  đồn, không ít các  khuôn mặt người Kinh bên kia sông nối bước đi qua  trong đó nổi bật lên chị Qua Trần ở Trung lương dân gốc Quảng Nam , đi vào góp mặt  trong dàn nhà thầu cung cấp đồ ăn tươi rau đậu cho đám săng đá và các quan lớn  để kiếm chút lời.

      Chị Qua Trần thủa ý trong rất đẹp người tuổi vừa đôi mươi, bước tới   lui trong đồn lời qua tiếng lại cọ tới cà lui  chị kiếm thêm bên ông phó quản bếp  Kenny dân tây ít  tiền cộng thêm chút tình.

        Kết thúc sau hơn năm hiệp đồng đầu tiên lại thêm một thằng cu con thòi ra ,  nhưng nổi ác nhơn cha nó da không được  trắng nên giờ cu con cũng đành đen luôn , qua một thời gian hương lửa không nhớ bao lâu đến ngày anh phó quản Kenny được điều trở về liên đoàn vệ binh đóng ở Hàm rồng , không biết vì một lý do nào đó  chị vẫn ở lại giúp đồn  chứ  không buông  chân ra đi theo  chàng.

     Chưa qua hết một mùa mưa qua anh phó  mới tên -BuvanCana  trở lên đến đồn làm việc thế chân bác Quản vừa đi ,tiếng thường gọi là ông phó bếp BuVan, lui tới  thời gian sau chị Qua trần cũng  vào hợp đồng hợp tác cung cấp rau quả cùng chu đáo  tình.

      Kết thúc  tình tiền chị kiếm đầy đủ qua thêm năm sau ra thêm một chị bé con , cũng giống cha nó khi ông phó quản BuVan xuất thân từ gốc Ma rốc cóc ken  nên giờ con chị lại càng đen hơn. 

     Trong đợt thay quân lần nầy trong đoàn bác phó quản BuVan có thêm một hai bác dân Bắc Việt không biết đầu quân khố xanh khố đỏ hồi nào giờ đang làm chức cai  ngựa …nhìn thấy cũng oai lắm mỗi lần các bác diện đủ quân phục lại thêm trên  tay cầm  cây súng có mủi giáo dài. Còn thời  việc cả ngày các chú hết dẫn ngựa chạy dòng qua tắm ngựa cho các quan rồi thôi.

 . Qua đi thời gian trước ngày  cái đám săng đá  được các quan tây dẫn đi  qua khỏi khúc  đèo Chu Pao về xuôi, cũng còn một vài lần làng thượng sau lưng trại lính  được ăn mấy đám bắt vạ vô chừng như vậy , nhưng khổ nổi về sau  lòi ra thường là  đen hơn,  ít trắng lắm .còn riêng các quan tây về sau hay đưa mắt ngó   quàng sang sông.

       Nên giờ ông  Lục bên Tân hương  đành nuôi đứa cháu ngoại  ngang hông . ———-Còn bà Phán Cả bên Trung Lương  đành vuốt mặt ôm hai cháu ngoại đen sì ..một gái một trai  của chị con gái  Qua Trần….ông Cả Đội đầu Phường Nghĩa cũng cùng một guột , vòng tay giử đứa cháu lai trắng ngặt nghèo ..nhưng nghĩ cho cùng đám thượng  sau đồn lâu lâu còn ăn được đám bắt vạ, còn  hơn mấy chị bên kia  dòng sông chỉ húp cháo rùa cùng ăn lời thề  ngọt bùi theo gió  thổi đi mà thôi. 

      Nói đi cũng phải thưa lại  trong đợt hành binh lui quân cuối cùng ,trong đám Ma ní  săng đá rạch mặt , các cô bên sông cũng cố níu chân lại được một hai bác cai khố xanh khố đỏ cuối mùa. nên giờ qua lời trời đất ghẹo các thầy ở lại mở lần các quán thịt chó làm kế sinh nhai bên các chị vợ là người thôn trong.

                                                …00…

     Mùa xuân lại  về  dừng chân bên mảnh làng nhỏ kề bên dòng sông con nước chảy ngang , cả làng  hôm nay vui như trẩy hội khi con H’ơLen làm lể bắt chồng  , không bước đâu xa nó đi ra đầu ngõ đã làm được cái việc nầy ở ngay đầu làng, trong ván cờ tướng ai cũng muốn thí xe  bắt tướng, còn trong ván cờ người hôm nay con H’ơLên  nó thí thân bắt dính con trưởng  đồn.

        Anh trung úy họ  Đèo tên Thanh về nhận đồn không lâu , thuộc sắc lính mũ nồi  xanh hay còn nôn na gọi là biệt kích Mỹ mũ  xanh , không biết ú ơ thế nào,  anh chỉ huy đồn làm  con nhỏ nó mập cái bụng lên…chỉ có khúc bụng mà  thôi ..may cho con nhỏ  gặp người đàng hoàng  nên anh  đã chấp nhận lấy nó làm vợ vào năm con H’ơLen vừa chớm 20 , nên chi  già làng vui mừng chuẩn bị  đâm trâu ăn mừng là vậy  ,trong lòng chắc cũng hả giận ít nhiều  trong vụ năm xưa già dẩn cả làng đi ra đầu ngõ , bắt hụt ông tây đồn trưởng làm chồng cho con cháu họ năm nẳm năm nao.

         .Trên mảnh sân rộng giữa làng Ông già làng đang chỉ đám thanh niên  bện giây mây cột trâu  vào cây nêu  sao cho chắc để khi đâm nó không tuột bậy ra , nhìn thấy H’ơLen đang bước chân qua, lão liền buông một tràng tiếng BahNar:

— Cháu a khi nào lính nó mới vô đây?.

–Ông ơi anh nói chừng hai giờ nữa anh mới dẫn người vô làng bắt con đi . ông làm kịp không.

 –Đủ giờ chớ con cột trâu xong là đập  heo với đem rượu ra là xong.

       Nghe vậy con H’ơLen cười tươi đi  một mạch về nhà chuẩn bị cho đám cưới mình, bước về đến nhà leo lên mấy bậc thang  gặp cha mình đi ra đi vô  khiêng thêm mấy gùi rượu cho làng ,thấy vậy  H’ơlen la lên: 

— Cha ui để con làm cho cha thay đồ đi vì họ sắp tới bắt con rồi.

— H’ơLen con nói lộn rồi , con bắt nó chớ con bắt chồng mà. 

    .. Rồi cười tươi  khi những gì qua bao năm  lo lắng. nay đã được tháo đi 

        Lão Siudon đã từ lâu nhìn ra việc càng lớn con bé càng xinh thêm nhiều ,khi đến tuổi cập kê  thường  thấy nó đi tới lui với đám lính trong đồn , bao năm nay  ông lo con  nhỏ lọt vào tình cảnh như mẹ nó ngày xưa vậy ,nói sao thì nói , dù gì đi nữa cũng đã qua gần 20 năm gần gủi chăm sóc nuôi nấng từ thửa lọt lòng  nên ông thương con bé vô cùng , rồi cái sợ nó đã đi qua giờ kết quả đang đi đến thời khắc tốt lành khi con gái bắt được người  chồng lại là sĩ quan ngon lành. 

    . Trong tiếng soàn soạt của  đám gà mừng cưới bà con đem tới để ở góc nhà  sàn.. lão SuiDon kê lưng vào  gùi ché rựơu mới  lên vai  lần bước tới chiếc thang nhà nhớ ra điều gì liền buột miệng:

–H’ơLen ơi  áo mới mẹ con đã làm xong để ở gần bếp đó con. 

— Dạ’’ tiếng nói từ trong nhà vọng ra.

— Cha ui con đang mặc thử đây đẹp quá.

 Nghe vậy lão thả chân bước xuống cầu thang nói luôn:

–Giờ cha đem rượu ra làng đó nghe.

— Dạ để con làm cho.

— Không được con gái không cỏng rượu , đàn ông mới cỏng rượu  cưới  nhen con ‘’…miệng  ngẩm cười khi thấy con gái mình có biết  lệ làng gì đâu , rồi gùi ghè rượu rảo bước ra sân nhà làng.

     Lão SuiDo vừa  gầm đầu đi vì gùi ché rượu nặng sau lưng, nhưng lòng  vui   vô cùng vì từ lúc  đứa con báo tin có bạn rồi đến lúc nhận được lời cầu hôn chính thức bằng  việc anh sĩ quan  tìm vào làng giáp mặt  rồi xin cưới con nhỏ làm vợ  , ông hả hê trong lòng , sau hôm trình làng lão liền chạy tới lui vay mượn làm cho đủ hai chục ghè rượu như lời hứa  về việc con gái mình muốn bắt chồng.  

      Còn Lão già làng nhận  được tin  vui chỉ muốn  cha con H’ơLen làm rượu thôi, còn bao nhiêu việc gì già bung tay kêu gọi dân làng góp phần- vì bề nào con bé nầy cũng là chắt nội của ông, ít nhiều ông cũng mừng vui vì như con chắt nội đã trả được phần nào nổi đau  ông cố nó mang trong người  bao năm..riêng phần ông rể nhìn kỷ lại, thuộc sắc dânThái trắng thái đen chi đó  của vùng Việt Bắc nên cũng hay , coi ra là thượng Bắc cạn  lấy vợ thượng nam cao nguyên đề huề cả làng vậy. 

       Trời vừa tròn bóng nắng của một ngày đầu xuân ,chiếc xe Jeep  chở theo ba người  lính của đơn vị mũ nồi  xanh chạy rè rè vào đến sân nhà Rông làng, người sĩ quan trẻ bước  xuống cùng hai người bạn trong đơn vị được ông già thượng đón chào ngay bên chân nhà. 

         Như có lịnh.. tiếng chiêng cồng  liền nổi lên nhặt  khoan khi anh sĩ quan trẻ được  hướng dẫn lên chiếc nhà lớn nhất làng là nơi  làm lể bắt chồng , qua một vài lể tục -với ông thầy mo cũng là già làng.

       Hơn nửa tiếng sau hai vợ chồng bước  ra , người sĩ quan trẻ nâng tay cô vợ H’ơLen xúng xính trong bộ váy áo  tộc dân BahNar mới tinh  đi chầm chậm  bước xuống từng bậc thang nhà , bước ra nâng tay đưa vợ lên  xe  anh ngồi ghế tài quay lui chạy trở về đồn cách làng vỏn vẹn có một khúc đường,nơi đó đơn vị cũng đang làm tiệc đón chào.Trong tiếng ròn chiêng  âm vang  hôm nay dường như vui mừng  lên khi  già làng vừa làm lể xong. 

     Ông lão  vẫn đứng trên  sàn nhà làng ngó theo chiếc xe cho tới khi nó chạy khuất nẻo, quay lại  lão tuông một tràng tiếng BahNar như một khẩu lịnh  cả họ nhà gái cùng bà con làng  kéo nhau đến chiếc sân  cột sẳn con trâu dưới cây nêu cùng dãy ghè rượu xếp dài từ hồi nào.  

     Giữa nắng trưa chan hòa của một ngày  xuân như được mùa hội tiếng cồng chiêng  nhịp nhàng miêng mang .. nhát  đao đầu tiên lão già làng vung lên khi con trâu vừa quay đầu vô nhằm ngay  chân sau  con vật  chặt mạnh xuống ,con vật quỵ xuống rống to lên một tiếng dài kêu đau ,giật  đầu  báng mạnh cặp sừng về phía sau rồi quay đầu cố lết lần vào sát cây nêu  hơn, lão già làng  trao cây đao cho người kế tiếp trong tiếng  chiêng  ròn đều đều , người  nhận đao  làn nầy là  cha hờ con H’ơLen.

        Có lẽ trong đời ông chưa bao giờ được nhận cái vai trân trọng nầy,sau đôi ba lần nhảy tới lui lừa miếng lão Siudo vung  cao  tay vụt xuống  cú thật mạnh vào nhượng chân  sau  , con vật ngã  hẳn xuống trong tiếng kêu đau to dần khi cả cặp chân mình đã bị đứt lìa , ông già làng đứng ngoài hả hê vô cùng  vì dù gì đi nữa mối hận lòng  như được trả xong , khi ông dơ cao cây đao lên chặt xuống chân trâu như chặt vào vết  hận đời mình đã mang trong lòng baonăm.

       Kế tiếp người  trưởng tộc làng được mời vào với cây giáo nhọn , sau một hai bước nhún nhảy trong tiếng ròn chiêng trần trầm  hắn lao tới đâm lút cán vào thân mình con vật rồi rút lui lại trao cây lao cho người kế tiếp ,  cứ mổi  lần bị đâm là một lần tiếng rống to của con thú kêu đau vang xa, từ giờ đó buổi   đâm trâu cùng ăn mừng cưới  được kéo  qua cả ngày dài lẩn qua đêm trường.

     Trong niềm vui  con bắt được chồng ,có lẽ hôm nay là ngày vui nhất của  đời bà  H’ơNê . dù không nói ra nhưng trong lòng  hả hê vô cùng  khi  đứa con đã làm được việc ngày đời con gái  mình mất mà bà không làm được gì cho trọn ,cho nên hôm nay người mẹ nút rượu say mềm cùng với các bà bạn già làng mình.

       Có một điều trớ trêu thay sau ngày đẻ ra  đứa con gái vừa bắt chồng nầy , gần hai mươi năm trôi qua bà không  sao sinh thêm được đứa con nào chỉ  mình  H’ơLen thôi  dù bao cố gắng,  hình như vết sóc đầu đời đã tạo nên sự ngăn cản nầy  do vậy người cha hờ thương nó hung thêm,  ông  Siudo coi như chính máu ruột của mình vậy…qua bao năm vui buồn lo toan ông đều vung tròn cho nó.

           Trong âm  điệu cồng chiêng  rộn ràng  trong ngôi làng thượng  vui  chơi cả ngày  vang xa, cùng giờ đó  bên kia con đường 14 nơi đầu làng Việt, khi nghe tin một con thượng  lấy được  chồng sĩ quan lại là đồn trưởng , ông Sáng Tàu lịm đau  trong lòng chỉ vì  sau bao nhiêu công lao rào đón , tới giờ đứa con gái  của mình  vẫn chưa làm được việc gì như con thượng lai làng bên dù đã ngót nghét gần 20 tuổi đời.

         . Lão ngồi thu lu một mình ở góc hè nhà với chai đế  cạn quá nửa cùng với cúp rượu trên tay vừa rót thêm ra,  cứ rót uống khan hết cúp nầy ông rót cúp khác , đưa đôi mắt buồn nhìn vào khoảng không  mênh mông bên kia dòng sông với bao ý nghĩ vô định., hồi  ực luôn chén rượu trên tay  rồi ôm đầu ngồi lặng không sao  nhìn ra đường đi nào  cho con gái mình.

                                            …00….  

            Người phụ nữ thượng trẻ nắm thân đứa nhỏ đỏ au nhấn vào làn nước trong mát  chảy ra từ giọt nước cuối làng chị giơ lên nhấn xuống đôi lần, đứa bé lần đầu tiên đụng vào nước lạnh nó co quắp  bíu hai tay chân nhỏ bé xíu vào  tay mẹ mình, lấy  tay  vuốt  cái đầu nhỏ bé  của con đang sủng nước  xoa nhẹ một chút  trên khuôn mặt trên  thân mình bé con  giờ đã tím tái  , thuận tay  chị dở lên vổ vổ vào lưng con mình vài cái  khi đứa nhỏ bị nghẹn vì lạnh  chưa kịp khóc lên  đến khi  những tiếng e e  bật ra từ miệng con trẻ thoát ra một hơi mới thôi,lau mình con bằng mảnh áo mẹ mặc rồi trở tay bọc con lại trong tấm áo  mới mình mang theo từ đầu giờ. 

      Cô H’ơLen nầy cũng không ngoại lệ , ở trong đồn bên chồng cho đến gần ngày sanh mới lần ngược trở về  làng lo việc sinh nở như  tục của tộc Bahnar, đến tận  giờ sanh thai phụ  rời nhà đi ra chòi lúa  làm bước vượt cạn với sự trợ giúp của bà mụ già tay trong làng . sau một vài ngày hôm nay như lệ thường của bao đời lần đầu tiên chị đi tắm con bên dòng suối mát  rồi mới mang con về nhà. 

      Bọc con cẩn thận ôm cả vào lòng, vòng  tay mang thêm gùi nước mới  đứng lên lom khom bước từng bước nặng đi ngược lên dóc , khúc dóc đi xuống suối làng ngắn sao hôm nay H’ơ len cảm thấy dài quá , có lẽ vì chiếc gùi nặng nước trên lưng cùng đứa con đỏ hổm trên tay đang thúc đẩy cô mau bước về nhà, dọc đường trong tiếng hò  reo vui đùa chọc ghẹo của các người bạn  đang đi ngược xuống suối làng:

 — H’ơLên vui nhen đi tắm con hả?..  cô gật đầu nói 

 — Mình đi tắm con đây bạn ‘’… trong nụ cười  thẹn thùng vui lần đầu làm bổn phận mẹ H’ơLen bước lần  về nhà.

     .Bước từng bước nặng qua các bậc thang thả chiếc gùi chứa đầy các bầu nước xuống sàn , H’ơLen ôm con lần vào trong nhà…bên cái bếp nhỏ bập bùng  ánh lửa vừa được thổi lên vẫn còn chút khói lam bay lan tỏa  bóng người cha  đang  lom khom làm  gì đó H’ơLen nói gần như reo lên:

— Cha ơi cháu ngoại đây cha.

     Rồi rảo bước nhanh đi đến bên bếp  người đàn ông thượng nghe tiếng con về  quay lại đưa hai tay đón lấy đứa cháu  trai trong đôi mắt rạng rở:

 — Cho cha coi mặt  nó chút ‘’   lão già  lần tay nhè nhẹ  dở tấm khăn vải thô  lộ ra thân mình nhỏ xíu đứa cháu mình  trong ánh mắt vui mừng vô cùng.

 — Con ơi nó giống thằng cha nó quá ‘’.H’ơLen buột miệng nói luôn: 

 — Còn gì nữa cha nhìn đó giọt máu của ảnh mà cha đang làm gì vậy?.

— Cha định đập gà làm  cơm mới mừng con mừng cháu về nhà đây.

— Mẹ con đâu?

–Mẹ mày đang qua mời mấy bà dì đến nhà ăn cơm mừng cháu  đó con  chắc  xíu nó về thôi vì đi đã lâu.

     Đương khi cha con còn đang trao đổi nghe chừng nhiều tiếng người đang bước lên sàn  nhà , quay lại H’ơLen nhìn ra mẹ mình cùng ba bốn bà cô .. mấy người đàn bà túa tới vây vòng  quanh bếp miệng cứ tíu tít:

— Cháu đâu H’ơLen cho dì nhìn cái ‘’ cứ thế đứa nhỏ được đưa  qua  vòng tay từng người trong tiếng cười nói vui mừng , bà cô buột miệng hỏi:

 — Còn thằng cha nó đâu sao không có về?.

— Ảnh đi hành quân mấy ngày nay rồi cô ơi , nếu biết con sinh thể nào cũng sẽ  chạy về  ‘’.. H’ơLen thưa vậy.

  . Ông ngoại thằng cu lên tiếng:

–Mấy cô dì ơi ở lại ăn cơm với tui cái  mừng cháu tui về nhà nghen, mẹ Hơ lên ơi lấy nếp mới làm cơm đi  tui đi đập gà đây.

— Ơ cái ông nầy quên  sao mới hừng đông tui đã thức dậy làm rồi  giờ chỉ hơ lại thôi.

       . Nghe vợ nói vậy ông  vẫn  bước lần xuống thang phút chốc nghe có tiếng quan quác  gà kêu  dưới rầm nhà , ông lão lần ngược trở lên bước lại đám lửa với cặp gà to, lần tay cầm đủa bếp  đập đầu từng con rồi  nướng  qua lửa  làm lông,.. trong làn khói tỏa lan mùi lông  khét cùng bao tiếng rân vang vui mừng của cả  gia đình.

      Bữa cơm mừng cháu ngoại  đến quanh ánh lửa bập bùng của căn bếp nhỏ ở nhà bà H’ơRê trong ngày cuối thu vừa về .. trong tiếng rộn ràng cười vui thỉnh thoảng có thêm vài tiếng e e  khe khẻ  của đứa nhỏ bọc trong tấm áo mẹ nó đang ôm trên tay,đứa con mang ba dòng máu Thái Thượng Tây vừa được sinh ra vài ngày.

                                          ……  00….

      Bác Chín Hường  quần tay trên cái cối đá xay từng muổng nếp nhỏ để chuẩn bị bột nấu nồi bánh ú cho con cháu ngày đầu năm sắp đến , như mọi năm thường giờ nầy đứa con gái lớn bên tỉnh quay về giúp mẹ lo dọn dẹp bếp núc, lo toan bánh trái cúng ông bà trong bữa tất niên như lệ thường, nhưng năm nay con gái bà ở tỉnh không về  nên giờ nầy bà phải cực nhọc xay nếp một mình vậy.. đang vần  tay đẩy thớt cối trên nghe chừng như ai đi đến bên mình , sao không nghe tiếng chó sủa he:

     –Chị Chín ơi , chị đang làm gì đó chị  Chín.

 Nghe hỏi bà quay lại  ra là ông Sáu Ngọ làm chung chổ con gái mình bên tòa hành chánh tỉnh  đang đi lần tới sau lưng.

        –Ửa anh Sáu  sao vô nhà mà không báo trước đặng tui nấu nước mời

— Thôi đi bà  chổ chị em quen biết mà khách sáo làm gì , vì bữa nay rảnh được nghỉ mấy ngày ăn tết , tui đi thăm con gái trong kia đi ngang thấy bà lụi đụi xay bột một mình nên ghé thăm chút mà .. Ủa bộ con Trí nó đâu không giúp chị tay.

 –Ông nữa ông làm cùng chổ nó mà không hay sao , nghe nói nó theo phái đoàn gì về luôn tận Sài gòn rồi.

— Thâu tui hiểu ra  rầu  kỳ qua ,phái đoàn chánh phủ  trong đó có cả ông phó thủ tướng thuộc ủy ban hành pháp trung ương thân chinh ra đây,  đi ủy lạo cây mùa xuân chiến sĩ  tậnTân cảnh  Đak Tô đâu đó , cho nên bên phòng thơ ký  tòa hành chánh mới lựa mấy cô  đẹp gái cho đi theo hầu..ủa phái đoàn về Sài Gòn mấy bữa rầu mà.

  — Tui đâu nghe ai nói gì đâu có cách đây chừng ba bữa , con bạn nó nhắn là con tui đi theo phái đoàn vô trỏng luôn.

— Thâu rầu conTrí bà nó đẹp nhất đám cho nên ông phó thủ tướng  chấm  rồi mượn cổ  đưa đi theo, nghe  nói sẽ đưa qua làm thư ký  bên bộ quốc phòng  thì phải, tui có nghe loáng thoáng vậy , giờ thì là chắc thiệt rầu đó .. bà a đừng  lo có gì xảy ra , thì cũng là bà phó thủ tướng chớ bộ.

— Thôi đi ông  bộ dể như ăn cháo sao , tui nói thiệt mọi năm giờ nầy nó thường về giúp tui một tay cho đở mệt chút, năm nay không có nó  tui mệt quá chừng.. ông hiểu chớ nhà không có đàn ông.

–Do bà thâu ông tư chết đã lâu mà bà cứ ngó lơ mọi người, tui biết cô Trí nói biết bao nhiêu cặp mắt nhìn mà bà bỏ lơ , nên giờ  đừng có than.. còn nữa  bà không thấy bà Hiền mẹ con Tú sao, bả còn coi nhiều tuổi hơn bà đó, nhưng  thấy vậy bả vẫn có người tới lui thăm hỏi đó nhen. 

… Ai vậy ông nói ai

— Đúng là bà nầy nữa tui ở tỉnh mà còn biết ra , còn bà cứ giả mù sa mưa — Tui nghe ra là tay bảy Điền xẻ bò chớ ai.

–Trời , hèn chi thỉnh thoảng tui thấy hắn ưa chạy xe đi ngang qua nhà  lúc  chạng vạng .ra là vậy..’’ bà tư nghe ra rồi cứ trầm ngâm hồi mới mở lời.

—  Mời chú lên nhà uống chén nước  nghen ‘’ xong lau tay sỏi lởi  dẩn khách bước vô nhà trên.

                                            …. 00….

            Ráng nắng chiều dịu lần tràn qua khung trời tỉnh  nhỏ nằm gác mình bên cạnh dòng sông chảy đầu về núi , bác Sáu Giò lấy tay nâng bổng cánh cửa che nắng lên cao hơn một chút  đặng lấy thêm ánh sáng vào chổ mình ngồi , bên cái máy bơm hơi bự chàm quàm dùng để bơm lốp ra vô , tiện tay bác đẩy bớt đi lớp vỏ xe vừa được cắt ra từ vòng lớp cũ ra ngoài hiên nhà , xếp lại cặp dao bào vào giá, sẳn giọng bác kêu:

 — Sương ơi , đem cho cha  bình  nước trà với thêm cục đá nữa con ‘’ …  Từ trong nhà dưới nghe tiếng vọng lên:

 — Dạ cha chờ con chút  con đang  nấu cơm.

      . Một đổi  đứa con gái đâu độ 14.. 15 tuổi ôm ca trà có thêm cục đá  đi te te từ nhà bếp đi ra.

— Nước đây cha ‘’…bác Sáu Giò đưa tay nhận ca nước lớn , thuận miệng nói luôn:

 — Chút nữa nấu cơm xong ra dọn dùm cha đống vỏ bào lớp nầy nghen Sương 

–Dạ  để đó con lo.

       Từ miệt An Giang Sa đét, nghe chừng trên khu đất núi nầy làm ăn ngon lành, nghĩ tới lui ít lâu cuối cùng bác quyết định bỏ quê  dẫn vợ cùng ba con đi lên đây.
        Lúc đầu  bác mướn khúc đất  ngay ngã ba  gần đầu sân đá banh thị xã  của ông cả Thị ,mở trại đắp vá lốp làm vỏ kiếm ăn , sau độ vài năm  trời thương , đất cũ đãi ngộ  người mới . việc vô đều đặng , bác phải mướn  thợ phụ thêm và qua vài ba năm ăn nên làm ra ,đủ tiền mua lại chổ đất mướn nầy , rồi thuê thợ làm  cái nhà bằng gỗ như mình mơ ước  lúc còn dưới quê , Bác ưa nói ‘’ Ở nhà gỗ mát hơn nhà xây gạch ‘’ ..Rồi mở rộng ra hãng đúc vỏ làm lốp mang tên mình luôn, từ đó xe cộ chạy tới khúc ngã ba nầy  liền thấy bảng hiệu’’ Sáu Giò.Đắp Lốp’’ bự chàm quàm ở ngay góc nhà .

          Kể ra cả cái tỉnh nhỏ nầy , xe cộ tư nhân thì ít , nhưng may nhờ xe quân xa tới lui thì nhiều. Lúc đầu chỉ có mình bác làm nghề , lâu chừng ngó thấy kiếm ăn được nên có thêm một  ông dân Bình định tên Bờ  lên đây khá lâu, ngó tới lui rồi học nghề  không biết ở đâu về cũng mở thêm tiệm vá lốp nữa ở gần xã châu thành, đâm ra công việc  giờ chia  hai , nhưng nói chung nhờ tay nghề cao bác Sáu coi bộ nhiều việc hơn,. Với lại tính tình sởi lởi thiệt thà dân nam chất phát cho nên càng lâu bác càng có thêm khách hàng ngày càng  nhiều.

         Chỉ có dạo sau nầy bác Sáu Giò  hơi buồn vì thằng con đầu  rớt tú tài hai , buồn nghe bạn bè  đi đăng lính , đâm ra giờ chỉ còn mình bác cùng anh thợ phụ   thôi .. dừng tay quét dọn bác gọi vọng vô nhà:

— Sương ơi  lâu nay anh hai mầy có nhắn hay gởi thư từ về nhà không con.

 — Bộ cha quên rồi sao , tuần qua chị Nguyệt vợ anh Thanh đi xuống thăm chồng , anh nhắn về còn chừng sáu tháng nữa ảnh được cho về phép 1 lần , rồi trở lại học tiếp cha không nhớ sao. 

— Cha mầy lu bu công việc quá quên hết ngày tháng , tao nhớ nó quá. 

— Cha nữa  ảnh đi lính chớ bộ đi đâu luôn sao . ít bữa nữa ảnh về đó cha. 

     . Bác Sáu nghe qua tự an ủi lòng thả cây chổi xuống , cầm ca trà đá uống một hơi  đà gần cạn đáy .. rồi thả mình ngồi xuống chiếc ghế tựa làm bằng vải bố  nhà binh  đặt trước cửa hàng , đưa mắt mông lung nhìn ra bầu trời về chiều  giờ đã dịu nắng. 

       Bên kia đường trên mảnh sân  vận động rộng lớn một hai đứa trẻ đang dọc banh chạy tới lui .. nơi hông nhà đối diện ,hai đứa cháu của bà Phán cả đang chơi đùa với lủ trẻ hàng xóm ,dù cho đám trẻ dơ đầu ngoài nắng cả ngày nhưng cuối cùng vẫn không đen bằng hai đứa con của chị Qua Trần,với cái đầu tóc ít hơn và quăn hơn nhiều . Ánh chiều tàn dần ,trong tiếng kêu quát của bà Phán Cả gọi cháu về nhà , chạng vạng hoàng hôn kéo đêm đen phủ lần lên  thành  phố nhỏ.

          Trời  sập tối lần,tay tàu góc chợ cố nhồi tay bơm thêm vài cái vào cái đèn măng xông , rồi châm lửa đốt lên khi ánh đèn tỏa sáng đều ,ông móc  ngay lên đầu cây sào góc nhà , quay lại thuận tay nhấc hai  tay đòn  xe mì đẩy ra ngoài hiên đặng đi vào cử bán đêm.  quay tới lui   khiêng thêm cái bàn con đưa ra ngoài hiên , quay vô xách thêm  cặp ghế đẩu gỗ thuận miệng hỏi vợ mình:

—Nị a thằng hai lâu dồi , chiều dề ngộ không thấy ló ở nhà.

–Tui đâu biết đâu lui bui làm mỳ hấp thịt cho ông , hồi quay lại nó chạy đâu mất ‘’ ..người vợ lai việt mập lùn đang xoay quanh cối thịt ra lời:

–Lụ mẹ  lói dồi , đi học dìa ở nhà phụ mệ mà giờ nó li lâu.

— Ông ra góc phố coi thử có nó chơi ngoài đó không.

–Lụ mệ cứ bỏ li choi miết  lụ mẹ mày ‘’… vừa chửi ông  thọt tay vào góc nhà  tháo cái chổi lông gà  xách xuống, bước ra hàng hiên  đi rảo bước ra đầu ngã tư  nơi đám trẻ con tụ năm tụ ba, vừa nhá cái chổi  lên không , cùng hàng tràng tiếng chửi  kéo dài :

— Lụ mệ ớ thằng Thành lâu  mày về mau không  tìm ra tao đập cho chít , ớ thằng thành lâu.

Tiếng anh tàu la đuổi đánh con rổn rảng  đánh động buổi hoàng hôm vừa về , trong  vừng sáng loang loáng ánh đèn măng xông vừa được đốt lên bên các dãy nhà  chung quanh khu phố vừa ngưng buổi chợ chiều..

Bên kia đường trước khu chợ lồng , bác Việt Thượng vừa kéo cửa sắt đóng lại kiốt bán đồ nộng cụ,  kề bên  tiệm xe đạp Trần công chánh cũng vừa trương  đèn lên . còn Ki ốt bán thuốc tây của bác Dưỡng vừa khóa cửa lại ra theo đứa con chở mẹ về , các chủ hàng trong dãy nhà lồng chợ ghép lần các tấm ván cửa lại vào khung khóa  lại, lục tục rời chợ về nhà , thành phố  lần vào đêm đen như bao đêm trong  an bình  của một thị xã nhỏ  tựa  mình bên cạnh một dòng sông  chảy xuôi đầu vào núi ngày đêm ngày.

     Hừng đông một ngày tới  ánh sáng ban mai chan hòa cả vùng  làng bên bến sông , trong căn nhà sàn nép mình sau ngôi nhà làng rộng lớn chiếm một khoảng sân rông . qua một buổi sáng lui cui bên bếp lửa.. Người đàn bà  thượng trẻ bước đến chiếc rổ mây lớn đang đặt gần bên lật tấm khăn  bế đứa con thơ lên trên vòng tay mình ,  ngồi xuống vén vạt áo ra kê   bầu vú tròn căng vào miệng  con thơ , thằng nhỏ khát sữa nãy giờ vồ vập bầu vú mẹ  bú lấy  bú để.

— Tội con tôi chưa , cả sáng giờ mẹ bận làm cơm cho ngoại đi làm về có ăn để con đói mềm ” H’ơlen vừa nói vừa đưa tay  vuốt  lên chút chổm tóc vừa tươi ra sau gần hơn tháng đứa con lọt lòng ..nhìn  khuôn mặt con đang say sưa bú ,cô chợt nghĩ lại sao không thấy chồng về đâm nhớ nó quá đi.

    . Cả tháng qua kể từ ngày sinh nở xong , không biết vì chuyện gì  chồng chỉ về thăm vợ nhìn con được đúng một đêm rồi lại công tác biền biệt , H’ơLên nhớ chồng vô cùng , cứ mổi lần con bú nhìn thấy mặt con tươi  người mẹ lại khoắc khoải nghĩ về chồng mình  giờ đang lặn lội biền biệt trong khu rừng rú nơi nao. 

     Từ khi  lấy nhau về cô mới biết  chồng là toán trưởng toán thám kích Delta 2 trách nhiện vùng ba tam biên , nên cứ phải  dẩn lính hành quân miết  nơi nào nghi có địch thì chồng cô phải đưa lính  tìm vào , nhớ lời chồng về đêm cuối cách đây không lâu  , anh nói sau đợt nhảy toán đợt  nầy  có được mấy ngày nghỉ phép trong năm, anh dành hết cho vợ con nên H’ơLen- cũng an ủi mình phần nào , trong ánh lửa bập bùng bên bếp cơm nhà người mẹ trẻ vòng tay ôm trọn  con thơ vào lòng với nhiều điều trăn trở. Tựa lưng vào cột chái nhà lặng yên hai mẹ con thiếp đi tự lúc nào .

       Đang khi còn đang mơ  mơ màng màng ôm con ngủ say ,  trong tiếng gà gáy nhà ai vang sang giữa  sáng trưa hè im ắng .. H’ơlen nghe chừng có tiếng rì rào chi chi ngoài sân  nhà vọng vô , chợt giật mình nhận ra tiếng xe   chồng mình ưa lái đang chạy vô nhà , mừng quá cô vụt bật đứng dậy ôm con bước ra đầu nhà trong nổi vui mừng H’ơlen reo lên:

 ” Con ợi  cha con về nè ”… bước nhanh ra sàn nhà nơi có chiếc cầu thang  ngó ra đúng xe chồng về , chiếc xe Jeep  bật mui xếp càng đang chầm chậm  chạy vô  sân , mừng quá  H’ơlen muốn reo lên khi nhón chân  định bước xuống thang nhà ,chợt nhìn ra ngồi sau tay lái không phải chồng mình lại là anh thượng sĩ thường vụ thường  hay thay chồng ở nhà coi sóc trại  và chỉ có mình anh ta trên xe, H’ơlên ngừng bước ngạc nhiên  buột miệng kêu to:

–Anh Cảnh ơi chồng em đâu anh Thanh đâu?

      Người thượng sĩ thường vụ dừng  xe lại trên khoảng đất rộng  bước rời xe  vài bước. vòng tay trước bụng ngước mặt đăm chiêu nhìn lên người phụ nữ trẻ đang đứng trên sàn nhà cao  ôm con ngó xuống , thốt lớn:

 –Chị H’ơlen ơi  tôi đến  báo tin cho hay anh Thanh không còn về nữa , máy bay đi bốc  toán ảnh bị bắn nổ rớt cháy tiêu trên đất Lào rồi  không còn ai về nữa đâu chị ơi.

    .. Lời  người thường vụ chưa nói trọn  đã nghe một tiếng hét lớn  ngay trên sàn cao, tiếng thét  thảng thốt …” Anh Thanh ơi.’ 

    Như tin sét đánh ngang tai, giật mình H’ơlen vụt thả tay ra đôi mắt  trợn tròng ngó thẳng trời xanh, đứa con tụt khỏi tay mẹ rơi xuống đập đầu vào cạnh  thang nhà  bật ra rớt xuống va đầu lần nữa vào máng heo ăn nằm im 

       Sau tiếng hét thất thanh!.. người vợ trẻ cứ thế nhảy vụt khỏi sàn nhà cao gần quá đầu người vụt chạy không thôi,chạy một mạch ra hướng   cổng làng , anh  thường vụ mất hồn nhảy vội lên xe rồ máy chạy theo người mẹ trẻ  đang điên cuồng vừa chạy vừa gào… ” Anh Thanh ơi ” liên hồi , Hơlen chạy hướng ra đầu đường nơi có đồn lính ..chiếc xe Jeep  lái chạy kè  theo người lính kêu mời:

 —  Cô  ơi lên xe tôi chở vô trại cho.

       Hình  như người vợ trẻ con không còn nghe ai lắc đầu chạy  tới  trại chồng mình ..  vụt qua cổng  chạy như bay vào căn phòng nhỏ sau lưng khu cột cờ  nơi đây là tổ ấm  của đôi vợ chồng son qua bao năm tháng , từ khi mới khỏi động quen nhau cho đến sau ngày cưới trở về , mở tung cửa H’ơLen  bước tới góc phòng nơi có cái giường  khung gỗ xếp quỳ xuống  vơ tay lấy bộ đồ dơ chồng  mình để lại trước ngày hành quân  , quàng tay dưới gầm giường vơ vội đôi bốt cũ vùi đầu vào đống  đồ dơ cùng  chăn gối như cố tìm lại hương hoa chồng mình trong tiếng khóc thét  kéo dài từng cơn , tiếng khóc nỉ non không dứt của người vợ trẻ vô chừng ngắt đoạn nghẹn ngào.

       H’ơLen khóc cho hạnh phúc tưởng chừng ngọt ngaò  như ngọn lửa hồng vừa được nhóm lên nơi góc bếp nhà hôm nao nay đà vụt tắt , người thiếu phụ gục đầu lắc lư không  bao giờ nghĩ sự thật sao quá đắng lòng như sét  đánh ngang lưng  nào hay ,như không tin không thể .. đây không phải là đúng , từng tiếng thét vang xé lòng lọt vào không trung, hai bàn  tay ôm lấy  đầu bứt từng lọn tóc không cảm thấy đau  ..cái đau trong lòng ngút ngàn dâng đầy cả  tâm  trí che mờ tất cả , khóc vùi đã đời  ngẩng đầu nhìn lên nơi đầu góc giường nằm còn khung hình cưới  của hai vợ chồng  đang treo trên  đó. Người quả phụ gục đầu thét tiếp.

     Người thượng sĩ thường vụ vội rời xe đi đến bên phòng chỉ huy khi nghe từng tiếng thét khan vọng ra , bước đến mở cửa nhìn thấy cảnh não lòng đành khép nhẹ  cửa lui ra dành không gian cho người cô phụ đau thương trong cơn tang tóc quá đột ngột nầy .  

      Chiều dần tàn  kéo hoàng hôm  phủ trùm lên cả doanh trại buồn hiu , tiếng khóc nỉ non của người vợ trẻ  mất chồng  lần mòn hòa  cùng  tiếng con tắc kè vừa chắt trong đầu ngọn cây me rừng góc đồn , kéo dài lần qua đêm không ngưng.

      Ngay trong buổi trưa hè qua ,lão Siudo vừa dẫn bò về gần đến  nhà nghe ra  tiếng thét thất thanh của ai , dừng chân đứng lại ngó  thấy  bóng con gái  vụt chạy  qua cổng làng  ông  thả cặp bò đi nhanh về nhà, bước đến bên cầu thang chợt nhìn thấy đứa cháu ngoại mình đang nằm im nửa trong nửa ngoài cái máng heo ăn, chiếc khăn quấn người vướng đầu cầu thang ,lão vội  khôm quỳ xuống vụt nâng đứa nhỏ lên  thằng bé mềm ra như cọng bún , mất hồn  ông áp tai mình vào ngay người cháu một hồi không thấy động tỉnh  nâng đầu  thằng nhỏ im đơ không còn hơi thở , lấy tay mình nắm bàn tay nhỏ  bé đưa lên thả xuống vài lần  vẫn không  thấy gì động đậy ,lão giật mình nước mắt truông tràn trên đôi má già khi hiểu ra rằng cháu mình không còn sự sống..tiếng khóc bật ra trên bờ đôi môi khô liền   .. 

   Qua gần hai ngày  đem chôn đứa cháu không thấy con về ,lão SiuDon lần mò vào lại trong đồn  tìm con  được người thường vụ hướng dẫn ông bước vào phòng người chỉ huy , bắt gặp con mình đang ngất lịm bên chiếc giường  xếp nhà binh … Trong nổi tuyệt  vọng khôn cùng lão SiuDon chồm  tới nâng con gái mình  vụt miệng:

  –H’ơlen ơi về với cha con ơi  về lại làng con ơi  cha vừa mất cháu  không thể mất con nữa đâu  ” …rồi ôm xóc hình hài mền nhủm con gái bước rời phòng trên khuôn mặt ràn rụa nước mắt , người thường vụ thấy vậy vội nói: 

 — Bác ơi đen chị ra xe em chở về cho.

.Người lính bước tới nâng chân đưa người  thiếu phụ  ra xe  chở chạy  liền ra khỏi đồn….cùng một chiếc xe năm trước đón dâu về đồn , cùng một chuyến xe hôm nay đưa người cô phụ ngược trở  lại làng.

                                            …000….

     Ánh bình minh chiếu tia nắng đầu qua khung cửa  buồng, chú  Đôn choàng dậy khỏi giường lò đò mở của bước ra sau hè đến bên vại nước  múc ca nước nhỏ đổ vào cái thau làm vệ sinh đầu ngày ,cả đêm hôm qua trằn trọc nhớ nhà nhớ con chú không cách chi ngủ yên,từ vùng Thừa thiên qua khuyên nhủ nói ra vô của đôi bạn chú ngược đường lên dóc núi nầy  kiếm chổ dựng lại cơ đồ, ra đi  để lại người vợ cùng bốn con thơ ngoài Huế  một mình lần mò lên đây  trước xem sao, sau gần cả tháng ra vô đi tới lui cuối cùng chú  quyết định ở lại mảnh đất hiền hòa nầy. 

         Sáng nay theo hẹn với người chủ phố cũng là người cùng quê, chú đang lo toan chuyện mướn một chổ tạm mở tiệm  hớt tóc với tay nghề thuần thục của mình , cùng sự hổ trợ hết lòng của  người chủ nhà là dân cùng làng lên đất nầy đã lâu , thành công trong nghề khai thác gỗ rừng  giờ đang là chủ  sản nghiệp  một trại cưa lớn bên kia sông .

    Thay đồ xong chú  khép của buồng bước tới hàng hiên nói vọng vô: 

— Cô Tư Hoành ơi  tui  đi ra hẹn  với bác Hiền Be nhen cô.

 –Ờ  chú đi mong sao thành việc nghen tui đã giới thiệu chú với ổng rồi đó  

  — Dạ thôi chào cô tui đi đây.

    Bước rời nhà  ra hướng chợ , trên đường đi chú  chợt nghĩ lại việc đêm hôm kia  khi bà chủ nhà trẻ dạ quấy rầy mình chút , dù cho bước  đầu chú  thời không muốn nhưng ngặt một  nổi lạ nước lạ cái  đang nhớ vợ nhớ con mà người ta đã cho mình chổ ăn chổ ở tạm còn ra tay bảo trợ cho mình kiếm chổ hành nghề nên thôi đành chịu vậy, bên cho thì phải chịu nhận vậy chớ biết làm sao ,thiệt lòng mình đâu bao giờ muốn phản lại vợ con đâu  nghĩ tới lui chú bật cười trong lòng , thẳng chân đi ra góc chợ đúng  giờ hẹn gặp chủ phố.

    . Qua gần cả tháng dọn dẹp quét vôi mua đồ trang bị, cuối cùng ngay nơi đầu ngõ đi ra chợ tỉnh một tiệm hớt tóc mới tinh vừa trương bảng lên vào  đầu tháng giêng nầy, với hiệu hớt tóc bình dân của chú  Đôn vừa mở cùng hai tay thợ địa phương góp tay làm công ăn chia … trong bóng nắng sớm mai đầu ngày  chú  bắt tay làm đầu cho người khách  với tay nghề tay kéo ngọt sớt  ngon lành.  

                                                       ….00….

   Trời đổ về chiều đem bóng nắng  dịu đi trải dài qua vụng nương khô của ngôi làng thượng gần bên , lão SiuDo dắt cặp bò cùng má cày trở ra  máng lại lên càng xe đánh bò  trở về lại làng sau một ngày làm đất cật lực trên sào ruộng  lúa bên sông , qua hơn một mùa hè cháy nắng  hôm nay ngày đầu tiên lão đi cày lại  sào đất của mình , đủng đỉnh đánh bò về lại nhà mình tháo bò dẩn vô chuồng dưới gậm nhà , nhấc xe đẩy vô góc sân cột lại ,lão lần bước leo lên thang vô nhà  ngó quanh một vòng không thấy ai cả liền ó lên một tràng tiếng Bahnar:

 — Ớbà Hênên ơi giờ bà ở đâu rồi ‘’… quay ra ngoảnh lại cũng chỉ có một   mình lão lại lên tiếng:

— Ớ  eê HH

H’ơlen  ơi con giờ ở đâu.

       Vẫn một tiếng nói rổng không của mình  loang ra  trong căn nhà trống vắng ,lão buồn lại phải đi tìm con nữa sao … thả mình ngồi  xuống dựa lưng vào cây cột nhà  vơ tay lấy bầu nước trên dàn bếp uống một hơi cho đở khát , thở hơi ra nghỉ chút  , bật dậy lão bước chân  đi xuống thang nhà  bước sải ra hướng cổng làng ,  một đổi  nhìn ra bóng dáng hiu hắt của đứa con gái  đang   đứng bên góc cây bàng đầu ngõ lão  bước tới bên , nhìn ra thân mình tiều tụy ốm nhom  thân áo xơ xác khuôn mặt trổm lơ mất thần của đứa con  mình im lặng đứng nhìn vô hướng cổng trại lính đầu đường, lão bật nước mắt choàng tay ôm con: 

 —  Con ơi về với cha về với nhà đi con ‘’ .. người góa phụ trẻ  lặng im không nói  vẫn không thôi nhìn ra đầu đường . lão Sui do một tay vổ về:

  — H’ơLen ơi về nhà  đi cha làm cơm cho ăn .‘’ rồi nắm tay dìu con gái  trở về  nhà mình.

     Quá qua một mùa mưa rồi từ ngày nhận tin sét đánh mất con mất chồng cùng một lúc ,con H’ơLen sau mấy ngày khóc dại trở ra u mê  mất hồn từ đó   , người cô phụ trở nên điên điên tỉnh tỉnh thất thần , nhiều đêm đang ngồi dựa cột  ngủ bổng bung mình đứng dậy tung chân chạy ra khỏi nhà  nhảy xuống sàn  chạy băng ngang  ra thẳng trại lính , đêm đêm lão thức giấc kịp cũng tung chân chạy theo níu  con về nhà  chớ không nó chạy ra tới   đồn nửa đêm nửa hôm lính bắn nó chết quá ,  đã xảy ra bao lần  trong đêm như vậy , còn  ngày lại cứ thẩn thờ bước ra đầu ngõ  đi đến góc cây bàng đứng đợi chờ trong lặng yên  , vì có lẽ  nó không tin rằng chồng mình đã mất nên mổi khi đi  rẩy về thấy vắng con ,lão lại ra ngõ dẫn dụ  con  gái về lại nhà  cho ăn thì ăn cho uống thì uống không thì nó vẫn đứng đợi chờ qua đêm luôn thôi.

           Dẩn con về lại nhà bước lên thang nghe tiếng  rột rẹt nơi gian bếp , lão  ngó ra vợ mình đang đốt lửa làm cơm liền bật tiếng trách:

  — Sao bà đi đâu mà cứ để con gái nó đi ra  đầu làng hoài vậy.

— Ông nữa  bộ ông không cho tui đi kiếm củi  kiếm cái ăn sao , lúc trưa trước lúc đi nó còn  đang  nằm ngủ mà  tui đi kiếm củi về không thấy nó đâu.

–Thôi bà làm chút cơm cho con nó ăn đi.

 .  Đương lúc hai vợ chồng còn đang loay hoay người thay tấm áo dơ cho con , người  chẻ ống cơm lam bẻ ra người mẹ vừa đút được miếng cơm vào miệng con  gái… nghe chừng có tiếng xe chạy vô nhà  dừng lại trước sân.

    Tiếng rè rè của máy xe  hình như vực dậy tiềm thức người cô phụ mất hồn ,con H’ơlen đang ngồi nhai cơm liền gạt phắt tay mẹ  ra vụt đứng dậy la to: 

 — Chồng con  về ‘’ rồi vùng chay đâm ra đầu sàn nhà đưa đôi mắt nhìn xuống chiếc xe jeep vừa chạy vô đậu ngay trên sân Hơlen buột miệng kêu to:

  — Anh Thanh ơi ‘’ rồi tung chân nhảy xuống  khỏi sàn nhà chạy vội đến bên chiếc xe Jeep   bật mui bật càng , nhoài người tới chụp lấy người lính  vừa bước rời xe ,làm anh ngở ngàng  giử tay cô phụ lại buột miệng nói luôn:  

  –Cô H’ơlên ơi  tôi là Cảnh  chớ không phải anh Thanh đâu  cô có nhìn ra không . miệng nói tay nắm lấy bàn tay người cô phụ gở lần ra. 

   Hình như tiềm thức mở mắt con H’ơlen vụt tay  bước lùi  lại nhìn chăm chăm vào người trước mặt.. anh lính buột miệng nhắc lại:

–Tôi đây cô  Cảnh thường vụ đây từ từ tôi nói cho  cô  nghe, tuần qua đơn vị nhảy vô vùng  trở về các anh  tìm ra được chút nầy  cho cô  đây ,  đi lên nhà  tôi đưa cho.

  Vừa  nói tay anh lính thọc tay vào ghế sau xe xách lên một chiếc ba lô lính cũ , nắm tay người cô phụ từ tốn  dẫn ngược  đến bên cầu thang  leo lên  sàn ,  dẩn ngay vào đến bên hai ông bà già thượng  già đang ngơ ngác nơi chái bếp khi thấy   lính dắt con mình  vô nhà , không biết chuyện gì nữa đây. 

 Người lính dìu Hơ Lên đến bên bếp  lửa bật tiếng:

  — Thưa ông bà tuần qua  đơn vị tôi  cho một toán nhảy lên vùng cố gắng kiếm tìm nơi máy bay rớt , qua mấy ngày  các anh   đem về  cho hay đây là phần còn lại của trưởng toán anh Thanh, nay tôi đem đến nhà giao lại cho gia đình.

           Miệng nói người lính đưa chiếc ba lô  cũ vẫn còn mang vết bụi đường ra  H’ơLen chụp vội  lấy quỳ xuống mở bung thọt tay vào chiếc ba lô kéo ra  một mảnh  áo lính còn một phần thân trên, phần dưới  cháy xém nham nhuốc, vẫn  còn lộ ra khung thêu chữ trên thân nắp túi dù đã lột bỏ trước giờ hành quân   cùng một phần thắt lưng cháy nám với mảnh quần sau lem luốt , người cô phụ kéo mạnh tay tuột ra một cái bóp da bạc thếch kéo theo  một gói vải dù  lớn hơn nắm tay, gói chút gì trong đó  kềm theo một chiếc la bàn hành quân vỏ nhựa cháy méo sẹo.

       H’ơLen mở lần chiếc bóp bạc thếch  trống không chỉ  còn trong lớp giấy nhựa tấm hình của mình giờ đã mờ nhạt , tấm hình  tặng  chồng ngày mới quen nhau ,vói tay nó mở lần cái gói vải dù  bật ra mấy lóng xương  một bàn tay  khô đét cùng một mảnh xương quai hàm còn dính  chiếc răng vàng ,  ngày trước mỗi khi chồng   cười vẫn thường hay lộ ra ,cùng một tấm thẻ bài khắc tên  cháy lẹm đen thui , nó ôm nắm xương dụi cả vào ngực mình, một hồi  thả ra nhìn lại trong nhúm xương khô rớt ra một lóng tay mang vòng nhẫn đồng khắc mặt chữ T mà chồng mình vẫn thường hay mang , nhờ một chút da gân khô níu lại. hình như cô phụ nhớ lại nên đôi mắt sáng lên một chút khi nhận  ra di cốt chồng mình , khuôn mặt   trở sắc bờ môi méo sẹo  vở òa tiếng tiếng khóc liền  khi, nó nằm dụi xuống vung tay ôm cả vào lòng  chứng tích còn lại của  chồng mình , tiếng  gào vang ra giữa căn nhà sàn ngay từ giờ đó. 

  .. Cơn mưa cuối mùa chợt đổ xuống kéo tràn qua khu làng  thượng  nhỏ át lẩn tiếng khóc người cô phụ  trẻ vào giữa hạt mưa rơi đều chảy dài trên mái lá tranh  trong đêm đen vừa về.

      Sáng lại tối tới  qua cả tuần  khóc vùi với nắm  xương cốt chồng mình , hừng đông ngày tới hình như tâm đã thức tỉnh rằng chồng mình không còn nữa  H’ơLen bật dậy vơ tất cả bỏ  cả vào lại ba lô lẳng lặng bước rời nhà  khi  ánh bình minh vừa lên , đi thẳng một  đường xuống  nơi góc suối làng hôm nào tắm con , bước đến bên giọt nước trong  trải tấm khăn sạch ra nó trút phần xương cốt cùng mảnh áo quần rách của chồng lên trên tấm vải mang theo.

        H’ơLen  bước xuống dòng nước vò giặt cho thật sạch phần áo  quần còn lại  rồi trải ra trên cỏ  phơi khô, lần lượt nhặt rửa thật kỷ từng mảnh xương  , đến khi cầm lên lóng tay còn dính chiếc nhẩn đồng ,nó  dừng tay lại suy nghĩ chút gì rồi tiếp tục rửa cho sạch chút đất cát gân cốt sót lại , xong thuận tay đặt lóng xương có chiếc vòng nhẩn để riêng ra một bên.

       Đến lúc mọi việc đã xong H’ơLen cần chiếc ba lô  lên  dủ cho sạch đất cát , từ trong góc túi một viên đạn đồng mốc meo lên màu rêu đen rớt ra, cần lên nhìn lại một hồi  nó lần xuống suối chà rửa  cho sạch viên đạn cô đơn rồi  để xuống bên lóng xương tay đeo nhẫn , xong đem chiếc ba lô con lội xuống dòng suối vò giặt cho sạch, phơi khô , nó  dồn tất cả chút xương cốt còn lại gói chặt trong mảnh áo chồng  sót lại vào lại ba lô.. trừ lóng xương tay đeo nhẩn cùng viên đạn đồng đen,.  lấy tấm vải mới đem theo bọc cả ba lô lại  gọn gàn Lặng lẻ đi ngược ra bãi tha ma cuối làng, đào lổ chôn chút di cốt chồng  bên mộ đứa con  chỉ kịp ngó cha một lần sau ngày chào đời  ít hôm bố về trong đêm rồi thôi.

          Trong ánh sớm mai vừa tròn bóng nắng của  buổi  đầu ngày ,H’ơLen quay trở về làng bước đến lò rèn cuối thôn ,  lão thợ rèn  thượng đang đập búa trên đe nhìn thấy buột miệng tuông ra tràng tiếng Bahnar:

   — H’ơ len sao cháu đi đâu mà sớm vậy , tỉnh trí chưa cháu ,cậu nghe mầy đau lâu nay tao buồn lắm.

 — Con tỉnh rồi  con hết bịnh rồi cậu ơi  nhờ cậu cái nầy. 

— Cái gì vậy nói cậu nghe coi  tao thấy mầy tội  quá.

     H’ơlen bước đến trước mặt  ông lão  xòe nắm tay ra , trong  lòng bàn tay lộ ra  viên đạn đồng cùng một lóng xương tay có vòng nhẫn  .. ông già thượng giật mình nhưng không nói chỉ hỏi:

— Cháu  muốn làm  gì  với cái nầy hở. 

    — Dạ con nhờ cậu bỏ miếng xương nầy vô trong viên đạn được không.

       Lão  thợ rèn cầm lên săm soi , viên đạn cây M18 nhỏ gọn , trong khi lóng xương tay hơi to hơn đầu viên đạn , một hồi ông gật gù  nói:

—  Được cháu nhưng con  muốn làm để làm gì ‘’ .. H’ơlen bật tiếng:

 — Để đeo ở đây…  lấy tay chỉ vào ngực mình.. ‘’ miếng xương chồng con.’’

   Nghe vậy  ông lão nhìn ra , gật gù cười mỉm hồi bật tiếng:

  — Cháu về đi rồi trưa lại với cậu ‘’..nghe vậy H’ơLen nở nụ cười quay về nhà. 

          Trời trở  bóng nắng  kéo tràn không gian  giữa tiếng te te gà nhà ai gáy  vang , đánh động không gian bình lặng giữa trưa của ngôi làng thượng nhỏ , H’ơLen rời nhà đi lại  cuối làng bước tới nhìn thấy  cậu đang ngồi ăn cơm trong cái chái lá  lò rèn, thấy cháu đi vô  lão SiuKhu cười nói:

— Cháu ăn cơm chưa ăn với cậu miếng.

 — Dạ con ăn rồi  cậu à  làm giúp con chưa.

— Chờ chút ‘’ ông lão choàng tay qua chiếc gộc tre máng bầu nước cầm ra , đưa cho  cô cháu  viên đạn đồng nhỏ  giờ đã được tay thợ chà sáng  nước đồng có thêm chiếc khoen nhỏ ở dưới đáy,eê Leên 

 H’ơLen nhìn thấy vậy vui quá ,  cầm lên săm soi một hồi , ông  cậu buông tiếng: 

  — Viên đạn nhỏ quá , cậu phải đập nhỏ xương ra mới bỏ hết vào được cho con cả vòng nhẫn đồng  con thấy sao. 

— Đẹp quá cậu ơi.

       Miệng nói H’ơLen lấy  ra sợi dây  dù  đen đỏ  cô tết lúc sáng nay. xỏ vào chiếc khuyên  đạn đeo ngay vào cổ , H’ơLen hỏi cậu:

 –Cậu ơi cậu thấy sao , có hay không. .

— Hay quá chớ ,lão thợ rèn cười nói ‘’ không ai biết ngoài cậu ra, con đang mang kỷ vật chồng con. 

   Cô cháu mỉn cười mãn nguyện . từ đó sợi dây mang viên đạn đồng không bao giờ rời cổ người quả phụ trẻ con ngàỳ nào nữa.

                                            …00…

      Mùa xuân vừa  về qua làng quê nhỏ  êm đềm, trong ánh nắng sớm mai chan hòa  hương hoa xuân  bao quanh,  từ hừng sáng hôm nay nơi căn nhà đầu làng vừa rộn ràng ra thêm chừng một hai ngày qua , khi lão Sáng Tàu đang đôn đốc con cháu cùng bà con hàng xóm dựng rạp giúp mình ,  tiếng en ét của con heo nhà vừa bị lùa ra khỏi chuồng  đè cổ làm thịt.. kề bên bờ giếng  mấy bậu tre nhốt đầy gà kêu quang quát mỗi khi  người đầu bếp bắt từng con rời giỏ cắt tiết. 

      Cuối cùng  sau bao năm tháng đợi chờ , hôm nay tay tàu lai mãn nguyện khi có người chính thức bước đến nhà xin cưới con gái lão làm vợ .

       Nói ra  không ở đâu xa .con Hường lai cũng chỉ đi hết khúc đường bước ra khỏi cổng làng một chút , cõng về một tin như mẹ nó năm xưa khi có một ngày lão Sáng tàu bắt gặp cảnh con mình ho khan ói mửa sau vườn  rồi nằm lị bỏ cơm bỏ nước mấy hôm ,  lão hơi nghi ngờ liền  hỏi vợ các việc lạ lùng nầy , nghe chồng nói bà Sáng tàu liền bước vào buồng ngủ dựng con mình hỏi:

–Hường con bị gì vậy sao bị bịnh  không cho mẹ hay để tao lo thuốc thang cho ‘’ …con nhỏ ngúc ngắc đầu không nói  hồi mới bật miệng thưa:

— Má đừng lo con chỉ bị trúng gió chút thôi.

— Cha thấy mầy nằm lụi cả ngày nên nhắc mẹ hỏi con chút , nếu bị trúng gió để mẹ đánh dầu cho nghe chưa. 

— Thôi mẹ để con nằm chút là hết thôi . mẹ đừng làm chi mệt’’… xong quay người vô vách nằm yên.

      Bà Sáng  nghe con nói vậy nên bước ra  lục tay  vào cái giỏ đi chợ lấy lọ dầu nhị thiêng đường lúc nào cũng để kè kè , quay vô  lên tiếng:

— Hường a để mẹ đánh dầu cho’’…người mẹ mở chai dầu thoa lên thái dương   lên cổ con một hồi , sao thấy cổ con gái mình căng cứng hơi thở tới lui ngắt nhịp  , thoa hết một vòng  rồi nói:

  — Giờ con nằm sấp lại để mẹ cạo gió nghen.

     Đứa con gái nghe mẹ nói vậy đành phải làm theo , khi lật lưng áo con lên thoa dầu cạo gió hồi , người mẹ thấy  lạ  tay chân con gái các mạch gân tay cứ cương lên trồi sụt hồi có chổ nổi gân xanh , trực giác người mẹ đánh hơi có lẽ   hiểu ra điều gì liền nhìn ra đứa con không phải trúng gió đâu, ngừng tay lật nó nằm thẳng lại  bà  nhìn vào mắt con  hồi hỏi thật:

 — Hương con kinh nguyệt  tháng nầy ra sao  ít nhiều hở con.

     Đứa con gái lặng câm hồi  thấy mẹ nhìn  trừng trừng đành lên tiếng:

  — Dạ nó trể hơn hai tháng nay rồi. 

— Mấy tháng hai hay ba tháng hở?. 

— Dạ gần ba tháng.

      — Trời ơi con có bầu rồi, bà  thất kinh  hỏi tới:

— Mày  lấy đứa nào rồi  thằng nào  hở ?.. bà gằng  lên trong tiếng cuối cùng  

     Con nhỏ thấy hết đường chối quanh đành buột miệng:

— Anh Cảnh.

— Thằng Cảnh nào?.

 — Anh Cảnh đồn phó ngoài kia. 

 — Trời !!

   .Người mẹ  ngồi thịch xuống giường lặng câm ,nghĩ tới lui hồi.  Bà tính quay lại  mắng con gái nhưng  trực  giác  nhắc  nhớ lại chuyện  xưa , giật mình  … nó lại bước đúng con đường mẹ nó đã đi hơn hai mươi năm trước  rồi , ngồi chết lịm hồi lâu rồi thở dài. Cũng từ mấy thằng lính đồn nầy . một dấu lặng bà cố dấu đi bao năm chôn chặt trong lòng nay con gái mình dại dột lập lại y chang  .. giọt nước mắt  đắng cay trào ra trên khóe mắt người mẹ  tự hồi nào.

     Một đổi trong không gian yên lặng của buổi chiều đang qua  nghe rỏ từng tiếng  cành lá cây dừa  gió đẩy cọ vào mái tôn nhà rọt rẹt, quay lại bà hỏi:

— Hương con thằng Cảnh nó biết chưa  giờ làm sao đây con?. 

— Mẹ ơi ảnh hứa ảnh sẽ lấy con làm vợ mà.

— Có thiệt không con?.

     — Có má ơi ảnh hứa vào giáp cha mẹ mà.

–Vậy khi nào nó đến.?

— Để tối nay con ra đồn nhắc ảnh  mẹ đừng lo ảnh không bỏ con đâu.

–Nữa cũng bao câu hứa hảo nữa , con nhớ cũng bao nhiêu lời hứa như vầy nên đã gạt không biết bao nhiêu người đàn bà trong làng nầy  rồi nghe con, nói sao nói  khi nào nó vô gặp mẹ mới tin.

— Con hứa mà  để nằm chút đở mệt rồi con ra đồn nhắc ảnh ‘’…nói rồi con bé quay lưng vô vách giả vờ ngủ.

    Bà  Tàu ngồi lặng thêm chút ..đứng dậy bước ra khỏi  phòng đi xuống bếp , ngang qua bàn  lão Sáng đang ngồi ăn chút gì , hắn buột miệng liền hỏi:

  — Con nhỏ nó đau  sao bà? …người vợ lặng câm không biết nói lời nào  ra trước câu nào , lão ngó vợ  hồi:

 –Ủa lạ chưa tui hỏi bà sao bà im  chuyện gì vậy , sao bà không nói.?

  Biết rằng chối quanh cũng khó cuối cùng bà đành nói thiệt:

 — Nó đau cái gì đâu ốm nghén thôi con nhỏ có bầu hơn hai tháng.

      Tiếng có bầu vừa lọt lổ tai tay lão tàu rung lên tuột chén cơm đang cầm xuống bàn cái độp, thất kinh hắn rống lên:

— Đứa nào  nó lấy đứa nào? ..Đôi mắt lô lố thất kinh nhìn vợ . cái sợ lâu nay đã tới rồi.. run lên lão gằng giọng hỏi lại lần nữa cho chắc:

–Đứa nào nó lấy đứa nào nói?.. thấy chồng  lớn  tiếng mẹ Sáng  đành buột khai thiệt:

       — Thằng Cảnh trong đồn ngoài ngõ kìa. 

 — Trời quơi là trời.!!

   Lão thả người bật dựa lưng vào thành ghế  cứng miệng , định lên tiếng la nhưng nhớ trực ra chuyện gì đành im hồi  buột miệng hỏi vợ:

— Giờ mình tính sao đây bà?

— Tính gì tính nó nói thằng đó hứa sẽ đi tới nhà hỏi cưới nó chớ làm sao.

 — Thằng đó làm gì trong đồn.

— Con Hường nói làm lính trong đồn.

     . Nghe vợ nói vậy lão càng chết lặng hồi , đánh đu với suy nghĩ trong đầu  , như vậy cuối cùng đã đi đến gần như ý nghĩ của gả năm nào  , thà lấy lính còn hơn là đám thổ ôn thợ cày thiếu ruộng  trong thôn ,khi lão bỏ công  mở tiệc rượu  mời người sĩ quan công binh vào nhà nhậu năm nẳm năm nao , rồi  ngày qua đi bao nhiêu chờ đợi người sĩ quan dẫn lính đi hành quân  hơn năm qua không còn thấy về lại nữa ,nên lâu nay lão  đang hụt hẩng, giờ lại xảy ra chuyện nầy , nghĩ tới lui một hồi lão hỏi lại:

–Thằng đó cấp bậc gì bà biết không?.

— Tui đâu biết gì đâu nghe nó nói là phó đồn mà. 

    Nghe tiếng phó đồn lão Sáng cũng bớt lo phần nào, trong lòng ngẩm nghĩ phố đồn chắc là sĩ quan rồi , đành cúi xuống dọn chén cơm mình làm đổ cùng một tiếng thở dài.

     Đúng như lời  con gái , hai hôm sau trong  một chiều vừa tàn một chiếc jeep lùn chạy đến trước nhà dừng lại ,hai người lính  rời xe bước vào nhà với sự đợi chờ  của cô Hường lai.

 — Chào hai bác  hôm nay em xin phép đến thăm nhà .. người lính vòng tay thưa.

    Lão Tư tàu đưa tay mời khách mặt vẫn lạnh câm ,  khi rót chén  nước trà mời  rồi lão trợn mắt  lên:

 –Sao chú làm gì kỳ vậy hở?… chú lính gải đầu thưa.

 — Dạ tụi em lở thương nhau  đã lâu nên.

 — Sao chú lại đặt cái cày trước con trâu vậy,chú đưa gia đình tui vô cái khó quá  , sao không để  cưới hỏi hẳn hoi đã có hay không.

 — Dạ tụi em thương nhau quá nên lỡ chút.

      Lão Tư tàu cự nự lấy lệ  sau một hồi rào đón người thường vụ tiểu đoàn ướm lời xin đi cưới cô Hường làm vợ , với mân trầu rươu đựng trong chiếc ba lô mà anh lính xách theo từ đầu giờ. Cùng hẹn ngày làm đám  với  thêm một tháng lương ứng trước của tiểu đoàn đưa ra  làm tin…và hôm nay ngày  dựng rạp  cưới đang  rôm rả ở một góc  làng.  

      Trong tiếng pháo nổ rang giữa ngày đầu xuân ,một tiệc cưới diễn ra  bên cạnh  dòng sông êm đềm chảy ngược về lại  núi rừng.

                                     ….00….

       Vầng sáng ban trưa trải dài rực rở lên cây phượng hoa  đỏ đầu ngõ hãng vá lớp Sáu Giò ..Hôm nay  xe đậu  chật cứng người  ra kẻ vô cười nói rôn rả , một bàn tiệc dài ngồi lớp trong lớp ngoài tràn ra ngoài hiên trong ngày bác Sáu mở tiệc đãi bà con mừng con trai  trở về , sau  qua thời gian thụ huấn khóa sĩ quan trừ bị từ trường Thủ đức đi ra , anh con trai bác trở về nhà thăm cha cùng gia đình trước khi  đi ra  trình diện  đơn vị.

    –Bác Sáu ơi ‘’. Tay Phán bán gà gần nhà nâng ly bia lên:

  — Em mừng bác một ly coi nào.

    Bên kia bàn ngồi giữa đám đông bác Sáu nghe người   mời mình cũng dơ ly hò theo:

 — Cảm ơn chú mời luôn các cô bác quanh tui đây nè.  

       .. Sau lời  mời gia chủ cả mấy chục cánh tay nâng từng ly bia đầy  đồng loạt dơ cao cụng nhau côm cốp.. bàn tiệc đã đến cao trào con cháu chạy bia chạy mồi lung tung theo từng mâm bàn.

         Từ góc dân nam bộ  tính tình lại sởi lởi rộng lượng cho nên gần như không có cuối tuần nào nhà bác không có độ nhậu.cho nên tình cảm anh em kết nghĩa càng lúc càng nhiều , còn hôm nay độ nhậu nầy lớn hơn vì ngày mừng con trai  trở về nhà nên bác càng hồ hởi hơn.

       Ngồi cạnh bác người sĩ quan trẻ mặc bộ đồ rằn ri  , tóc hớt cao dáng người  rắn rỏi khuôn mặt trẻ măng có những nét rất chuẩn không khác gì bác Sáu , cũng cầm ly uống cùng với cha mình nãy giờ ,  bên đầu bàn liền có người hỏi:

 — Sao Chuẩn úy  em về đơn vị nào vậy mà mặc đồ rằn ri?..Người sĩ quan trẻ liền thưa:

— Dạ thưa bác vì con muốn về gần nhà chút nên con đã đăng qua lực lượng đặt biệt .giờ về trại bên kia cầu .

— Có tốn gì không em?. 

       — Dạ con không biết nữa bác hỏi cha con thì hay hơn. 

— Sao ông Sáu chắc chắn ít nhiều gì cũng tốn chút phải?.

–Anh sáu a vậy giờ chú con anh  được trở về đâu vậy  ‘’ .. bác Bảy Ngô ngồi cùng bàn mở miệng hỏi tới.

— Thằng con tui nó vô lực lượng đặt biệt ,giờ nó về đồn bên kia cầu bác a..

— Anh thiệt giỏi he lo được cho con trở về gần nhà.

— Anh bảy Ngô ơi  nhậu đi  thắc mắc làm chi , ở đời mà muốn mua việc không ai trả bằng nước miếng đâu cha , thôi nhậu đi dô nè  cứ hỏi hoài.

         Bác sáu  nói dứt tiếng liền cầm ly bia đưa ra mời cả bàn .. người sĩ quan trẻ cũng cầm ly theo tay cha mình luôn , ánh sáng trở dịu đi  trong khi bàn   nhậu mừng con càng lúc càng nóng hơn vì tiếng hò hê cụng ly tưng bừng ,giữa cái nắng hây hây của buổi trưa hè đang trở về trên thành phố nhỏ bên sông .

                                       …000…

        Ráng nắng chiều vừa tàn một chút bên hàng lá me đầu nhà , từ đầu ngõ làng chiếc xe jeep lùn bật mui bật càng chạy xe xè vào dừng lại ngay nhà bác Sáng tàu , người lính bước rời xe trong tư thế hơi vội , lần xuốnghà bếp thấy bóng vợ mình đang làm gì trong bếp , anh thượng sĩ Cảnh nhóm bước tới sau lưng   vòng tay ôm cái bụng tròn vo vổ nhẹ nhẹ lên tiếng:

— Em đang làm gì vậy … cô Hường liền nói 

— Đang nấu cơm chờ anh về, thả em ra đi chớ hàng xóm thấy dị lắm.

 Nghe vợ  cự nự anh liền lên tiếng :

— Ối dồi ngày trước lúc mới cưới nhau mấy ổng bả  cũng như mình chớ sao nữa ..

           Mặc  cho vợ cự anh lính vẫn ôm vòng vợ mình  vổ nhẹ nhẹ lên cái bụng tròn căng nói vớt:

— Con ơi con mau ra đi hành quân với cha con a’’ đương đùa với vợ như vậy trực nhớ ra anh Cảnh buột miệng: 

— Hương a anh về ăn cơm với em bữa nay nữa rồi tối anh phải đi hành quân rồi.

 — Ủa anh nói sắp lấy mấy ngày phép ở nhà lo cho mẹ con em sanh nở mà. 

— Anh tính như vậy nhưng lở tiểu đoàn  mới nhận về một anh sĩ quan mới ra trường  về đơn vị   , nên hôm nay anh phải đưa anh ta đi kích  , tập nhảy toán cùng tiểu đội cho anh ta quen công việc đó em ,   trong đơn vị anh là người thường lo thao tác huấn luyện tân binh ,nên lần nầy  đơn vị  cử đi thay cho trung úy Đồng đang nằm kẹt trên Đak Play mấy hôm rồi  , đại úy Thứ bắt anh thế chổ hướng dẫn cho ông sĩ quan mới toanh nầy. 

–Vậy khi nào anh đi.

—  Chừng ba tiếng nữa.

— Thôi để em dọn cơm cho anh ăn đã nghen.

 — Ờ em làm đi , anh chỉ mượn xe đại đội đi chút thôi là vậy ..

   Thả vòng tay ra anh thượng sĩ đi ngược ra xe lấy vô một cuốn Abum ,  đưa lại cho vợ nói luôn ;

—Anh  em đơn vị nói hình chụp ngày cưới mình đẹp quá , có mấy chú trẻ chưa vợ muốn nhìn cách mình chụp để sau lấy vợ mà bắt chước.

.. Ông nữa  tưởng ông ôm đi đâu té ra ông đem đi khoe nghen.

    Người vợ nũng nịu nói với chồng như vậy,xong quay lại dọn bàn dọn mân mời  chồng mình ăn cơm.. ngồi vào bàn  anh Cảnh buột miệng

 — Cha mẹ đâu  sao em không mời ăn cơm với tụi mình luôn. 

–. Ông bà đang đi ăn giỗ bà cố bên trong Tân điền  rồi , ít lắm tới tối mịt mới về tới , anh cứ lo ra  cơn nóng nè  ăn đi.

      Vừa nói người vợ vừa sới chén cơm nóng hổi đưa qua cho chồng mình. anh Cảnh và cơm ăn miếng cá kho đầu  liền khen:

 –Trời đang đói bụng mà ăn được miếng cơm nóng hổi với cá em kho ngon quá chừng . cá gì vậy em?

     — Hồi trưa em thấy đám thượng đánh lưới bên sông sau nhà được đám cá ngát nầy ,thấy ngon quá em hùa vô mua để kho cho chồng ăn. 

    — Cảm ơn em  cả đời lính lâu nay ăn bữa đực bữa cái , đi hành quân thì chỉ nhai gạo sấy với thịt hộp lạnh tanh, cảm ơn em đã cho anh những bữa cơm ngon lành như vầy. 

  — Thôi ăn đi anh cứ nói nịnh vợ hoài vậy.

      Bữa cơm của đôi vợ chồng son trong cái chái bếp nhà bên sông diễn ra ..thật êm đềm , đang và  chén thứ ba , anh lính chợt vui trong lòng liền nói 

–Trời chưa được vợ chìu cho ăn cơm gạo mới với cá sông kho khô  ngon quá , ăn xong rồi mà còn mần cái nữa lại càng ngon hơn.

   Nghe chồng nói vậy . cô Hường cự nự:

— ông nữa thai nó đã lớn lắm rồi mà cứ đòi , không sợ chết con sao cha

— Có cha nó thèm cha nó chết thì có .’’ người vợ nhíu mày

— Anh nữa sắp đi hành quân mà cứ nói điều gỡ làm gì vậy , ăn no  đi đã.

   Anh lính cười tươi khi hiểu ra ý  vợ mình.

        Trời chiều ngã về hoàng hôn ,trong ánh chạng vạng của đêm kéo về , anh lính lòm cồm bò dậy ,mặc lại đồ tươm tất quay lại hun vợ mình cái nữa nói luôn:

 — Cảm ơn em đã ăn ngon rồi còn được ôm nữa giờ anh đi về đồn  đây.

— Anh đi chuyến nầy mấy bữa.

–Theo như dự định chắc cũng phải ba bốn ngày trở lên, vì mấy ông lính mới nầy còn non kinh nghiệm chiến trường lắm em , dù cho là sĩ quan nhưng mới ra trường  cũng bằng không, cho nên anh là thượng sĩ thâm niên  phải dẫn chả đi dợt ít lâu đó  em ở nhà yên tâm đi , lần nầy đi tập kích gần thôi ,anh về sẽ có quà cho em mà.

— Thôi đi quà đâu hổng thấy chỉ thấy đè em ra mệt muốn chết luôn  đó.

–Thôi mờ cưng chồng thương mà , anh đi đây.

       Hôn vợ mình lần nữa  bước vài bước ra đến xe nhảy lên mở máy chạy  lẫn vào màng đêm đen ,trong đầu người chồng ngẩm nghĩ câu nói người xưa.. ‘’ thứ nhất mít ngon thứ nhì đàn bà  có chửa ‘’…,Đúng thiệt ông bà ơi, anh tủn tỉm cười vui lái xe chạy về đơn vị.

             . Trên góc sân xi măng sau lưng đơn vị một cánh trực thăng đã đáp xuống tự bao giờ , Thượng sĩ Cảnh vừa bỏ xe đi vô  phòng hành quân đã thấy lố nhố mấy con người đang hội họp quanh chiếc bàn , Đại Úy Định la lớn:

— Chú Cảnh chú xin tôi về thăm vợ có hai tiếng mà giờ nầy mới chịu ló về , nhanh lên tới đây.  

 Anh thượng sĩ bước trờ tới liền nghe giới thiệu:

–Đây là chuẩn úy Sang vừa về đơn vị với mình đó chào nhau làm quen đi.

 –Chào chuẩn úy tôi là thượng sĩ Cảnh , thường vụ tiểu đoàn mừng anh về với đơn vị.

– -Dạ chào thượng sĩ tôi là chuẩn úy Sanh khóa cương quyết ba, hôm nay tôi về trình diện đơn vị. 

     Đôi  bên  chào nhau bắt tay vồn vả một hồi . Đại úy Định lên tiếng:

 — Đêm nay chuẩn úy cùng thượng sĩ cảnh với trung sĩ Nghị lên điểm nầy . ông.lấy tay chỉ lên bản đồ hành quân thám sát xem thử có phải có tiểu đoàn đặc công từ lào trở về  như tin dân làng báo không..  hôm nay thượng sĩ làm trưởng toán thay mặt đơn vị đưa anh  em vào điểm. 

–. Dạ  lần nầy chỉ ba anh  em sao đại úy. 

—  Đơn vị kẹt hết mọi nơi rồi anh đưa hai anh nhảy lần nầy đi , sau ba ngày sẽ bốc về ‘’…’’ Dạ ’’ 

—  Vậy giờ anh đưa chuẩn úy vào kho quân khí nhận đồ dung hai tiếng nữa , Despa , chú anh  em  may mắn.

    Rời phòng hành quân sau khi nhận  chỉ thị cùng bản đồ tọa độ , người  thượng sĩ dẫn anh  em bước qua ngay kho quân khí . trên đường đi anh nhắc:

 — Chuẩn úy thấy tui nhận cái gì thì anh nhận cái đó có cái gì không hiểu thì hỏi liền tôi sẽ cho hay , vì nhánh mình nhiều đồ chơi lắm không phải như bộ binh đâu nghen.

— Dà tôi hiểu .

      Sau khi vào nhận đủ đồ  trang bị cho chuyến đi , trước khi rời phòng  anh thượng sĩ nhắc lại lần nữa:

–Kiểm tra lại xem nhận  đủ  số đạn cấp  cho ba ngày nghen chú , coi lại đủ chưa.

       Lúc  anh chuẫn úy đang đếm túc số đạn , người thượng sĩ tháo cây M18 mới nhận keó cơ bẩm một hai lần nghe ren rét . buột miệng nói luôn:

 — Chuẩn úy  kiểm tra lại đồ mới  loại nầy nhạy lắm đó, bấm nhẹ là ba viên một  bấm mạnh là đi cả băng , chắc chuẩn úy chưa bao giờ sài đồ nầy phải . 

 — Dạ đúng thượng sài trong trường chỉ sài Carbine với Garand nặng trình trịch , nhưng bắn rất chuẩn  còn hôm nay tôi nói thiệt , cây nầy nhẹ tênh cầm lên cứ như đồ chơi. 

 Thượng sĩ Cảnh cười ‘’ Đây  là đồ chơi thiệt đó chuẩn úy nhạy lắm đẩy một băng chưa tới ba dây đâu , có gì chưa hiểu hỏi liền đi. 

       Người  sĩ quan  lật tới lật lui cây súng mới, nhận ra gần như cây M16 nhưng gọn gàn hơi , ngắn và nhẹ hơn, lần tay nhắc cơ bẩn kéo lên thả  xuống đôi ba lần thấy nhẹ tênh, rút bá dài ra đẩy vô gọn gàn nhẹ nhàn.

   . Vừa rời khỏi phòng quân khí đã nghe tiếng reng nhẹ nơi góc sân đáp dã chiến , thượng sĩ Cảnh liền lên tiếng:

  — Anh em đi nhanh lên tới giờ rồi.

     Ba người lính nhìn theo ánh đèn chớp tắt bên góc phi đạo bước nhanh lại, gặp ngay người phi công đang đứng cạnh chiếc trực thăng đen chủi chờ đợi , người sĩ quan phi công Mỹ phát tay:

–Are you ready… we go’’.. xong mở cửa bước liền vào buồng lái , ba người lính việt  liền bước lên tàu cùng đồ trang bị ,ngồi  vừa yên trên sàn đã nghe tiếng khởi động của cánh chông chống quạt ngay trên đầu , trong khi máy bay còn đang khởi động chạy đều ,người thượng sĩ  lấy màu dầu hóa trang  bôi lên mặt , bôi lên da tay mình cùng ra lịnh ‘’ làm liền đi .’’ thảy chai dầu màu qua cho người chuẩn úy ngồi cạnh , anh  nhận lấy cũng bắt chước làm theo luôn.

     Xoay đủ vòng quay  hồi chiếc trực thăng từ từ nhấc đuôi lên cao lần quay tròn một vòng , khi vừa đủ cao độ bình phi  liền nhắm hướng tây bắc bay luôn … Trong tiếng phần phật của cách quạt gió  anh trưởng toán nói vọng qua hai bạn mình:

  — Chú ý  khi nghe lịnh rời tàu tôi làm sao anh theo vậy , tôi bước hướng nào anh phải bước đúng hướng đó không trệt đường nghe anh  tôi đi đầu anh giữa trung sĩ Nghị bọc hậu .. không nói chỉ thủ hiệu… một nắm tay giơ lên là dừng  hai ngón tay dơ là gặp địch , bàn tay đưa ngang là nằm xuống liền , bàn tay đưa ngang về hướng nào là địch hướng đó,  nắm tay dơ lên quay tròn là rút lui lại … trong tiếng gió phần phật của cánh quạt bay người sĩ quan mới ra trường cố nhớ lại các thủ  hiệu  vừa nghe. 

          Qua hơn nửa giờ bay máy bay hạ dần độ cao, hạ xà xuống một trảng cỏ trống giữa  rừng cây mịt mùng, đèn đỏ  dưới đáy ghế  chớp tắt một hai lần . người thượng sĩ khẻ nói:

   ‘’ Chuẩn bị  ‘’ chiếc trực thăng vừa rê ngang qua đầu ngọn cây cao hạ  nhanh  lướt xuống  trảng cỏ tranh còn  chừng gần hai mét , đèn đỏ liền nhá sáng trưởng toán hô:

 ‘’ Go ‘’ anh nhảy xuống trước lia súng  hai bóng người nhảy rời tàu luôn ,trực thăng liền bốc lên cao vù bay đi .

       Người toán  trưởng nhào  liền ngay vào sau một lùm cây nằm yên, độ một khắc sau khi mọi mặt  đều yên tỉnh , anh hạ lịnh  trường về hướng tây anh bò trước lần qua một vũng lầy đã khô  nằm yên chút xem động tỉnh , rồi tiếp tục  vượt  xuyên qua cánh rừng già gần nhất. 

           Qua độ hơn một giờ vượt  qua các lùm cây bụi cỏ rừng đầy muổi mòng , chợt anh dừng lại   nhòi người nằm xuống dơ một nắm tay lên trong bóng tối  nhá nhem của mảnh trăng non vừa lên  , người  lính mới  hiểu liền ngã người nằm im, một hồi  nghe chừng tiếng chân ai đạp lên lá khô nghe rào rạo đi  về hướng mình  , giườn súng  người sĩ quan mới ra trường căng cứng người. 

   Tiếng chân lên lá khô nghe rỏ thêm kềm theo một giọng bắc rặt vang ra:

— Địt mẹ bôn tập  cả ngày mà lương khô cho mình ăn không đủ giờ tớ đói quá mấy cậu ơi.

—  Cố lên các đồng chí  cách đây quả đồi có nương sắn cũ , các đồng chí đi trước báo vậy. 

   Một  giọng bắc khác buột miệng chen vào:  

–. Tớ đói lắm rồi các đồng chí anh ơi ‘’  một giọng thanh niên mệt nhọc vang ra .

—Cố lên các đồng chí  chừng cây số nữa thôi. 

      Tiếng nói rổn rảng nghe rỏ mồn một  khi ba bóng người đi lướt qua trước mặt chưa tới năm mét , người lính tra tay vào cò  im lặng dỏi theo  tiếng chân vừa mới bước qua. Lặng yên hồi  người toán trưởng  ra hiệu  bò tới , chưa qua hơn hai trăm mét , lại nghe tiếng đạp lá khô lần nữa , lần nầy nhiều hơn mạnh hơn, có trộn lẫn tiếng va  chạm của sắt thép cùng tiếng gầm gừ của âm thanh xe máy.

         Chừng hơn một khắc có ánh sáng đèn nhấp nhá ở xa cùng tiếng xe chạy rè rè tới gần  dưới lũng  trước mặt lộ ra trên con đường mòn xuyên  dưới tán lá  rừng già  hai ba ánh đèn xe che mờ , một đổi tiếng máy xe  đầu tiên gầm lên khi cố vượt qua một khúc dóc suối  cạn  , cùng một đoàn người lố nhố đang đi dọc hai bên hông, chiếc xe bị vấp gọc đá khựng lại  gầm ga cố bò qua  dòng  suối  hồi  không được , trên xe một bóng người nhảy xuống lên tiếng:

  — Các đồng chí ơi hộ tay  gầm đá nầy cao  chẹn bánh xe nghẽn rồi.

      Liền đó cả đám người lố nhố quay quanh sau xe cố đẩy  cố chèn đá nhỏ , chiếc xe lui lại tiến tới hằm hè một hồi , bò dần vượt qua trèo lên cái  dóc trước mặt chiếc từng chiếc ,mấy  chiếc MoLotova dẩn đoàn người theo nó đi luôn. Tiếp đó chưa tới mươi phút thêm một đoàn người khác  tiến tới cùng một cách đi  nhưng lần nầy thưa xe hơn khéo dài cả tiếng.

      Khi cánh rừng  tỉnh lặng trở lại , nằm yên lặng hồi bàn tay người trưởng toán dơ lên xoay ngang qua hướng đông nam  ra dấu lùi lại ,anh trở người bò xuống dưới triều  đồi , trong khi tiếng chân người đạp lá khô trên chóc ngọn đồi  lại vang lên đều đều. 

        Bò trườn qua lau sậy cỏ cây hơn một giờ sau , khi đã cảm thấy an toàn , người trưởng toán vít đầu người bạn mới  khẻ nói:

      — Mình đụng rồi lúc nãy anh thấy chừng bao nhiêu.

— Trên dưới cở hơn tiểu đoàn ở đây là đâu.?

— Cách đường mòn  ba cây số thôi .

 — Hèn chi ‘’ ..người sĩ quan trẻ  trống ngực nghe rỏ , không dè mới ngày đầu ra trận đã  gặp địch rồi.

      Lần tay  xuống người trưởng toán rút  cái máy nhỏ gọn  như một chiếc đèn bin,kéo cần ăng ten chút xíu ngang đầu , kề miệng bấm nút  nói kẻ:

 — Hải âu hải âu đây chim se sẻ . hải âu hải âu chim se sẻ nghe rỏ trả lời. 

       Rà cây đèn lên sát lổ tai mình lặng yên hồi.

— Se sẻ se sẻ hải âu nghe rỏ. 

      — Se sẻ gặp ổ  dế cơm có cào cào bò theo.

–Số lượng chừng bao nhiêu.

–Cở trung đoàn  bộ đúng như nhận định ban đầu ..   cách tọa độ chuẩn chừng ba cây số  , tây bắc 57 độ kinh đông , đông nam 43 đường hoành . xin lịnh. 

— Cố  gắng trở lại điểm bóc  ém lại đêm mai xe rước.

Đút  gọn chiếc máy truyền tin vào túi ngang bắp đùi gài cẩn thận lại,  toán trưởng đưa thủ hiệu ra lịnh bò theo anh ta. 

        Qua gần trọn đêm khi đã đến điểm dừng, anh ra hiệu anh em tản ra nằm ẩn mình sao có thể nhìn nhau yểm trợ được qua ngày.. thỉnh thoảng trong đêm vẫn còn nghe  tiếng chân người đi lên lá khô.

         Hừng đông đến dần đem ánh sáng mai chiếu tỏa không gian, đẩy tan đi lần lớp sương đêm lạnh giá phủ kín ngọn cây cả vũng rừng qua đêm.. ba người lính dấu mình nằm  yên trong bộ quân phục ngụy trang cây cỏ bao quanh , đếm từng giờ qua đều ..

     Sương  tan dần tiếng người đạp lá khô đi cũng mất biệt luôn theo từng tia nắng ngày lên , người trưởng toán cắn răng nằm im  nhớ lại khuôn mặt vợ mình chiều qua cố chìu chồng, thầm nghĩ về đứa con sắp đến ngày sinh,  lại cảm thấy vui mừng  trong lòng khi sắp tới ngày làm cha.. sắp được bồng con rồi.. quên đi cái lạnh giá cả một đêm phơi mình giữa sa trường.

        Vừa trong một tầm nhìn , người sĩ quan mới toanh  nằm im chống chọi qua cái lạnh sương  đêm mong sao ngày mau tới , run người nhớ lại đêm qua vừa vào trận lần đầu đã gặp quân thù bước đi trước  mặt mình .. cắn răng nín thở lòng ngực muốn vở tung ra vì các sự kiện diển biến đến với mình mau quá , mới đầu tuần về thăm cha mình  nhậu cùng với bà con một trận đã đời rồi hôm sau về chào đơn vị , qua ngày  vào vùng đã gặp địch quân đi rần rần trước mặt  sao lẹ quá đi thôi.

    Cách khoảng một tầm nhìn giữa một bụi rậm lùm xùm cỏ cây , người  hạ sĩ  đang cắn răng  cố nằm im dù cho có đàn kiến đang bò quanh chân , đang nghĩ cách nào mua cho được món quà trong tháng lương tới đặng tặng người yêu mình ,  cùng thôn người  vợ  trưởng toán nằm ngoài kia , gần như cỡ tuổi , cũng như đền lại chút gì khi hôm nào vừa mới quen nhau hơn tháng đã đè em ra hưởng rồi  làm em la quá chừng , giờ nằm đây nhớ em vô cùng  chắc nay mai cũng cố gắng chạy mượn anh em ít tiền đặng cưới  cho xong , chớ họ thương mình thiệt tình quá mà.

      Qua một ngày dài cháy nắng , chiều về tàn dần hơi nóng .. người lính nằm lịm ém mình  mây kéo lần về phủ kín  đỉnh đồi khi trời vừa ngã nắng chiều , che khuất lần những tia nắng yếu ớt còn lại , người lính nằm co ro cố lặng yên khi đàn kiến tinh quái chui qua  kẻ giày lần vào trong người , trong cái khó chiu như bị tra tấn bởi  đàn mủi nhọn tấn công mình.

       Trời chuyển rạng hoàng hôn,  người lính  cựa mình một chút  đở nhức người sau một ngày nằm lặng , bổng tín hiệu trong túi áo trận kẻ rung   biết sắp đến giờ được cứu vừa khi  bóng đêm kéo  lần về trùm lên không gian.

      Một khắc sau nghe chừng có tiếng sành sạch  đâu xa , người trưởng toán bật dậy  lia họng súng  mắt mở thật lớn nhìn bao quát một vòng , bấm hiệu lịnh cho  đồng đội vừa xong, chừng nghe tiếng cánh quạt san sát trên đầu  anh vùng dậy  chuẩn bị tư thế khi cánh trực thăng bay chuồi nhanh  xuống trước mặt như cánh chim cắt ,  anh liền tung chân chạy ra  cố gắng sao cho thật nhanh , vừa khi ngó được bụng trực thăng còn đang lơ lửng trên đầu , bổng đâu hàng loạt  đạn đan dọc ngang trên vùng trảng trống , anh quay lại quỳ thục xuống lia súng nhả loạt đạn vô chừng về hướng sau lưng trong thấp thoáng ánh đạn lửa.

    Người sĩ quan vùng dậy khôm người  cố chạy vụt ra đến gần máy bay  càng nhanh, bám tay lên được sàn tàu quay người lại  quét tràng đạn ngược về phía sau lưng  che cho  người còn lại, bóng người trưởng toán  khi quỳ bắn ngăn chặn cho đồng đội mình , vừa quay mình nhìn ra người hạ sĩ chạy ra tới được cửa máy bay .

    . Trong rừng đạn nổ đan dày anh khôm  mình quạt   loạt  đạn cuối  liền quay lưng nhảy mạnh vài bước đến được bên  cửa trực thăng, chợt một viên  trúng vào bắp chân , anh khụy xuống tuột cây súng rời tay  cắn răng cố đứng bật dậy dơ tay ra  định níu lấy bàn tay đồng đội đang chờ…  

        Bổng tiếng gầm viên đạn nổ trên lưng đẩy thân người  toán trưởng bật lên   đụng càng máy bay , người  lính mới kịp quơ tay ra níu thân người  giử chặt,  khi  cánh trực thăng vút mạnh bay lên trong tiếng hô hò reo vang  cả khu rừng chung quanh :

 ‘’ Cố gắng bắt  sống điệp báo cố gắng  bắt điệp báo các đồng chí ơi ‘’.. kềm theo từng loạt đạn lửa bủa vây rượt theo, một hai tiếng đục  lộp độp của đạn trúng vào thành tàu , người  sĩ quan phi hành kéo  mạnh càng tay lái   cho máy bay vút  nhanh lên  không,  anh lính trẻ cố níu thân người bị đạn còn nằm nửa trong nửa ngoài  vào trong  , thêm bàn tay người hạ sĩ góp vào đưa được thân  người  lọt  được lên sàn tàu , cánh trực thăng đã vút lên cao ngoài các tầm đạn lửa bắn đuổi theo đi ,người lính mới giờ  nhìn lại cả bàn tay mình ướt đẩm máu,anh rờ xuống ngực bạn mình thấy ướt nhẹp lõm vào.

  Trong ánh nhá nhen của  ngọn đèn  đỏ nhỏ chớp tắt trên đầu ghế phi hành , người lính mới nâng  cằm bạn vừa kịp nhìn thấy  mắt người   toán  trưởng nhìn lên thao tháu miệng mở hô hố ngáp một hai lần rồi gục đầu lịm luôn  trên bàn tay  mình ,  anh nhìn xuống  lồng ngực người trưởng toán vở toang  khi lảnh trọn quả đạn chí tử , người  lính mới gục đầu ôm bạn khóc vùi , khóc đã hồi nhớ lại nếu không có thân người  toán trưởng  hứng đạn  biết đâu chừng giờ mình cũng đã banh thây.

     .Qua hơn nửa giờ bay ánh sáng nhá nhen trên khung trời tỉnh nhỏ vẫn    đang sáng đèn  lộ ra dần dưới bụng ,cánh trực thăng bay ngang qua  dòng sông  hạ mình lần quay tròn một vòng định hướng đáp xuống nền  phi đạo dã chiến của trại . ngoài rìa đã thấy hai người đang chờ bên sân cùng chiếc xe cứu thương , cánh quạt ngừng hẳn người sĩ quan trẻ  nhảy vội ra nền xi măng  bước liền đến  bên hai bóng người  , nhìn ra vị chỉ huy trại  liền phất tay chào:

— Báo cáo Đại úy  toán trưởng đã tử thương rồi.

 –Tôi biết sĩ quan phi hành báo về  còn anh có bị sao không  mà cả người anh đầy máu.

     –Dạ không máu trên người em là của  trưởng toán.

    Sau lưng người  lính thất thỉu  ôm một cánh tay đi đến cùng.

–Hạ sĩ Nghị anh bị sao rồi.

 — Dạ có một mảnh đạn ghim vào bụng tay  khi máy bay lên  cao em mới phát hiện ra chắc hổng sao đâu , em buồn anh Cảnh đã đi.

— Thôi anh mau vào trạm xá cho y tá coi lại đi,còn anh Sanh  trở về trại tắm rửa nghỉ ngơi  sáng mai qua bên tôi làm báo cáo tổn thất.

     Quay lại đại Úy Định nói luôn:

  –Anh Hảo anh Trung mình ra máy bay đem xác bạn về.

                                             …000…

          Nắng sớm mai chan hòa trải dài lên chồm nhà lá bên sông , sáng nay lão Sáng tàu dậy sớm chuẩn bị xe bò  để đi  kéo đám rơm rạ vừa cắt lúa mấy bữa nay đặng bổ sụng cho cây rơm sau nhà , vừa đánh roi dẫn bò đi lần ra cổng nghe ra tiếng xe chạy tới trước ngõ , lão dừng lại  bước ra  gặp ngay người lính  cùng người sĩ quan quần áo chỉnh tề vừa bước rời xe đi về phía mình:

–Chào bác  xin hỏi thăm đây có phải là nhà cô Hường vợ thượng sĩ Cảnh không? 

     — Dà phải rồi tui là cha vợ của anh ta,có chuyện gì mời đại úy vô nhà đã.

     Lão Sáng hơi vui vì sao sáng sớm đã có sĩ quan vô đến nhà  nên đưa tay mời khách vô nhà:

–Mời đại úy ngồi uống nước ’’.. miệng nói tay xum xe pha ấm trà.

–Thưa bác không cần đâu  thời gian có ít  tôi xin phép gặp cô vợ thượng sĩ chút.

  — Dạ để  tui vô trong gọi nó cho mời đại úy dùng trà.

        Lão Sáng bước liền vào trong  một chốc trở ra với người thiếu phụ trẻ mang cái bụng tròn vo đi hơi khó nhọc , người sĩ quan thấy thế đứng dậy rời ghế ngồi  bước đến ân cần  dìu tay người vợ lính  ngồi vào chiếc phản gỗ  trước mặt của mình hỏi luôn :

 –Thưa cô  có phải cô là vợ thượng sĩ Cảnh  phải không?.

 — Dạ đúng , lão Sáng  chen miệng nói vô .’’ Dạ đúng đó đại úy  cháu nó đó.

     Vì nãy giờ lão nghĩ bụng chắc có chuyện gì hay lắm nên mới có sĩ quan thân chinh đến thăm  sớm vậy ..người sĩ quan ngồi xuống kề bên nắm tay người vợ lính  trẻ đăm chiêu hồi :

–Thưa cô  xin hãy bình tâm…’’ người sĩ quan nhìn vào mặt người thiếu phụ chận rải nói:

–. Tôi thành thật xin lỗi khi nói ra điều nầy ,  hôm nay tôi  đại diện đơn vị  đến báo  cho gia đình hay anh Cảnh thường vụ  tiểu đoàn ,cánh tay phải của tôi đã anh dũng hy sinh đêm qua trong chiến trận.

      Tiếng nói chưa dứt  đã nghe  tiếng rú lên của người vợ trẻ ngã vật ra tuột khỏi  cái phản rớt  ngồi xuống đất  gục đầu khóc ngất , sau lưng lão Sáng té dụi ngồi thịch xuống  luôn .

   . Tin dữ đến nhanh vô cùng người thiếu phụ  quỵ ra  , vị sĩ quan cố gắng dìu cô phụ ngồi lên  trở lại , bổng dưng một dòng nước  chảy ra giữa đôi chân, khi nghe tiếng ré  khóc than bà tàu dưới bếp chạy lên nhìn ra con mình: 

–Ôi trời !!?.. con tôi nó vở nước ối rồi ông bà ơi’’… liền nhào tới dìu con nằm ra :

 –Ông ơi đi gọi bà mụ liền đi con nhỏ nó sanh.

        Vị sĩ quan chứng kiến cảnh chuyển dạ bất thình lình  liền lên tiếng:

 –Có cần tôi giúp gì được không?

     — Bác ơi nhà bà mụ cuối làng nầy.

  –Vậy tôi cho lính đi rước xin bác đi ra xe ngay ‘’…người lính đi cùng chạy nhanh ra xe  rồ máy chở lão tư chạy đi. 

       Trong căn nhà lá  người thai phụ quằn quại trong cơn đau thể xác lẫn cả tinh thần ngất lịm từng hồi , cục cựa trong vòng tay mẹ mình  trở dạ trên vũng nước ối  vừa mới  thoát ra.

      Một chốc sau tiếng xe quay lại đầu hè nhà , đã nghe thai phụ hét lớn chuyển dạ sinh con , khi bà mụ  vừa bước chân vô  cửa  nghe bà Sáng la lên: 

— Nó trào ra rồi  bà tươi  ơi.

. Bà  mụ  Tươi  liền bước đến nói luôn: 

–Ráng con ráng rặn đi con ‘’…đưa tay  đở lấy cái đần  đứa bé vừa trào ra khỏi lòng mẹ, thuận tay bà đở đứa nhỏ  kéo nhẹ ra luôn  nhanh tay nắm hai chân dóc ngược vổ vổ vài cái vào lưng tiếng khóc bé con vụt ra . chứng kiến cảnh sanh thành  trước mặt, người sĩ quan lặng lẻ rút lui. 

      Bà mụ làm thêm các thủ tục lau mình cắt rún cho thằng bé con thuận miệng nói luôn:

— Tội con nhỏ quá tui tính ra cháu  hơn tháng nữa mới sanh  vì con tui  cũng có bầu cùng cỡ,.như vậy thằng nhỏ sanh non hơn tháng rầu .

   Lau mình đứa bé bọc lại trong tấm khăn sạch xong đưa tay qua cho bà ngoại bế cháu , bà mụ cùng người cha đưa con gái vô lại giường nằm.

  — Chị Tươi ơi  ra đây uống nước chị ơi ,’’…bà Sáng tàu sau khi xếp đặt cho con cùng cháu nằm  yên nói lớn:.

   — Mời chị ra đây với tui.

     Bà mụ bước ra lại bàn trà ngồi xuống nhìn lại:

 — Ủa sao chuyện gì dị vậy chị Sáng  mới được đứa cháu  trai ngon lành , sao tui thấy bà không mừng  mà sao mặt mày bí rị vậy chị , có chuyện gì vậy  lâu nay tui nghe nói con rể bà làm lính trong đồn  chức ngon quá mà , sao bà rầu vậy  vợ sanh con đầu lòng mà thằng cha  nó đâu..

        Bà Sáng tàu đưa ly nước qua tay bà mụ gạt ngang giọt nước mắt. nghẹn ngào  ngước mặt ;

 — Chị Tươi  ơi tội lắm  đừng hỏi nữa  thằng cha nó vừa chết trận  đêm qua. 

–. Trời quơi ngừ ơi ‘’. giật mình cô mụ lịu lưởi. ly nước đang cầm trên tay chao đảo.’’…., Sao lẹ vậy có thiệt không chị, bà mới khoe thằng rể sắp lên lon mà nay vậy sao ‘’ .rồi trố mắt ngó lên không tin nổi.. Trời!.

— Thì  giờ nó lên cố chuẩn úy đêm qua rồi đó .’’.. người mẹ lắc đầu  cùng một chút thở ra:

 –Tui nói thiệt đêm hôm kía  đi ăn giỗ về nghe con Hương nói chồng nó đi hành quân , chưa chi sáng nay ông đơn vị trưởng đến báo tin dữ cho hay , làm cho con nhỏ đau buồn chuyển dạ sanh non đó chị. 

      Tiếng nói người mẹ nhỏ lần ,giọt nước mắt lăn tròn trên má… trầm ngâm hồi  bà mụ Tươi lên tiếng:

 — Thôi chia buồn cùng  gia đình  chị  nhen, tui về vậy.

 — Chị ở chơi chút chị không tính gì sao.

 — Không đâu chị  Sáng ơi  đến giúp cháu nó chút  không dè, tội con nhỏ quá chừng  thôi tui về đây chào chị.

  Bà mụ đứng dậy rời ghé bước ra cửa  sau lưng bà Sáng tàu đi theo tiển khách , đang đi bà quay lại hỏi:

 — Chị tui hỏi thiệt con nhỏ chị tuổi con gì?

 — Con Hường tui nó tuổi Dần bà ơi, Canh dần.

 –Tuổi cọp hèn chi.

         Vừa bước chân  đi đến ngõ mụ  ngẩm nghĩ:

  — Thằng cha tử trận đêm qua thằng con trào ra hôm nay, vừa sanh ra đã   trở mồ côi ..Canh cô mồ quả. trời quơi  nghiệt ngã quá chừng đi thâu.

   Bà mụ Tươi chặc lưỡi lắc đầu thở dài.. bước  thẳng đường trở về nhà  mình.giữa bóng nắng trưa vừa tròn  trên khung trời làng quê tỉnh lặng ..

                                 ….000… 

   Xuân đi hạ đến thu qua đông tàn ..ngôi làng thượng nhỏ vẫn lặng yên như mọi ngày lặng lẻ  qua đi , trăn trở qua gần trọn năm trường,sống lại trong sự đùm bọc yêu thương của cả cha mẹ mình, H’ơLen sắc vóc biến đổi liền khi thay da đổi thit tức thì  phỏng phao hơn nẩy nở  tròn người hơn , nhưng cái lớn hơn cả của một người đàn bà vào chớm tuổi xuân thì , khi khuôn trang bật lên một sắc đẹp lạ lùng mang vóc dáng  liêu trai hoang dã của tộc dân núi rừng, cộng thêm  chút cao sang rất tây  với đôi mắt nâu  đẹp ẩn một nổi buồn mang mác , dấu bên khóe mắt mỗi khi bâng quơ nhìn trời ..

     Cha mẹ H’ơLen cũng cảm nhận được điều nầy  khi thấy con dường như đã  trở mình vượt lên được  nghịch cảnh đời người, rắn rỏi hơn trổ mã  đẹp hơn của  thời người đàn bà  một con.

      Qua một đêm no nê giấc ngủ .. thức giấc trong tiếng gà gáy chào  hừng đông nơi  góc đầu nhà  , H’ơlen choàng dậy  rời nhà  bước xuống suối làng tắm gội thật kỷ , quay trở về chọn lựa bộ đồ đẹp nhất bận vào người,  đeo sợi giây viên đạn đồng vào cổ quay lại thưa: 

–Thưa cha mẹ .

— Ủa mới hừng sáng con vội đi đâu vậy ? .

    . Con H’ơLen tiến tới bên bếp lửa vừa nhóm lên ôm cha mình một cái quay sang  ôm mẹ mình một lần, đứng lên  Lão Siu Don hỏi lại: 

–. Con định đi đâu mà mặc đồ đẹp vậy.?

–Vào đồn.

   . Rồi quay lưng bước rời nhà đi thẳng ra ngõ cổng làng, ngồi bên bếp lửa đôi vợ chồng già chưng hửng hồi người cha vụt đúng dậy đi ra đầu sàn nhà nhìn theo bước chân đứa con gái  vừa mới  ra đi ..ngay trong buổi bình minh ngày chớm thu về.

                                          …00…. 

           Hừng đông sang kéo qua thành phố nhỏ , sáng nay sau ca trực  về  người  đại úy ban quân lương của tiểu khu lái xe về nhà, vừa đến cửa nhà thấy người anh vợ mình cũng vừa đi ra ..liền buột miệng lên tiếng:

–Anh Cách ơi có còn đủ giờ anh em mình đi ăn sáng không anh.

     Người Phó ty trong bộ đồ tây chỉnh tề nghe em rể hỏi vậy , bật tay coi lại đồng hồ  liền nói ;

— Còn dư giờ còn chừng gần hơn tiếng nữa, chú định rủ anh ra chổ nào đây .

–Theo em nghĩ chắc giờ chỉ còn một chút Bạch Đằng ngoài đầu chợ  là coi bộ thuận tiện hơn , cũng gần ty anh làm việc , hay anh  em mình ra đó luôn đi.’’

 — Sao cũng được chú a.

       Người sĩ quan lui xe chở anh mình chạy ngược ra lộ Lê thánh tôn , dừng lại trước tiệm ăn cũng vừa mới mở cửa , hai anh  em đi vào chọn một cái bàn ở góc khuất  nhưng ngó ra được đường , cận kề gần chổ quầy  tính tiền ,Đại úy Hưng hỏi anh mình  khi người hầu bàn đi ra:

 — Anh định dùng gì.

 –Thứ gì cũng được , hay Bánh mỳ ốp la đi  cho tiện.

 — Cho tôi hai  phần bánh mỳ ốp la.. à uống thứ gì anh. 

— cho anh tách cà phê sữa nóng.

–.  Vậy thêm hai cà phê sữa nữa chú a’’.anh nói với anh hầu bàn vậy .

    Trong thinh lặng không gian buổi sáng đầu ngày người  phó ty  nhìn ra cái dáng đăm chiêu của  em rể mình , buột miệng hỏi:

 —  Hưng a  sao mới sáng mà anh thấy chú có cái chi mà đăm chiêu nhìn ra không vui vậy.

       Người em đang ngồi  khuấy đều ly cà phê , lặng thinh- hồi mới lên tiếng .

 — Anh Cách ơi  em định ăn xong chút nữa em mới nói cho anh nghe , nhưng giờ anh hỏi  em thưa luôn,chuyện  như vầy.

   ‘’,Mấy  hôm nay trong lúc làm việc kiểm tra sổ sách bên phần chi trả lương lính hàng tháng  , em thấy có chuyện hơi ngộ nghỉnh. Trong tiểu khu mình bao nhiêu binh lính lỉnh lương hàng tháng em đều nắm rỏ, nhưng sau khi kiểm điểm lại em thấy dôi ra chừng hai trăm thẻ lương , không thấy ai đến nhận , nhưng trong sổ chi  trả kết toán thì  số tiền lương đó không còn ,  như   có người nhận rồi , hơi khó hiểu nên đêm hôm qua lúc trực đêm em ngủ không được liền lật lại các sổ tiền lương mấy năm qua, trước khi em về nhận sở làm , cũng  thấy bị thất thoát số lớn vậy.

       Người sĩ quan quân lương dừng lại chút , hớp ngụm cà phê đầu ngày , trầm ngâm nhìn anh vợ mình.

 –Ủa vậy  có chuyện gì kỳ vậy chú , lính không lảnh thì tiền lương nầy đi mô.

— Vậy mới nói , đêm qua em coi kỷ lại , lòi ra toàn lương  lính thượng không thôi anh  ,phần nhiều  là đám nghĩa quân ở các đồn xa , nhưng số tiền lương trồi sụt. hơi tức mình , em mới lật lại sổ cũ mấy năm trước  kiểm tra bên phần ký tên nhận lương , nhìn  ra là đám lính nghĩa quân thượng nầy khi   ký  sổ lương, tụi nó có ký chi mô chỉ  gạch đánh chéo chữ X vào sổ  thôi.

      Người phó ty thuế vụ  nghe em nói vậy  ngẩm người ra , nhớ trực khá lâu rồi khi đi kiểm tra thuế ở một xã vùng ven , anh có  nghe người quận trưởng quen than thở về chuyện đám nghĩa quân Thượng ,khi thích thì  đăng lính , khi không thích nữa thì lẳng lặng  xách súng chuồn  về làng đi bắn chim cò , có đứa trở lại nhưng nhiều đứa đi luôn ,không trở về đơn vị nữa  coi như là đào ngũ, còn thường khi đến kỳ lảnh lương ,  có biết ký tên đâu  chỉ tra vào chổ tên mình  một dấu đánh chéo mà thôi.. rồi nhận lương về .. giật mình ông nhìn ra liền hỏi em mình:

  —  Như vậy  chổ lương lính thượng không lảnh đó  có  ai ký gì không ..

— Dạ anh có , chỉ điền vào một chữ X thôi , rồi khi kết toán sổ  tiền lương thì  không còn nữa , em chú ý có đám lính thượng , kỳ trước về đây đi công tác thì thấy mấy chú  còn đang làm tạp dịch chung quanh tổng quản trị, em có biết tên ,  sau ít lâu đến khi em về nhận việc chính thức nầy  , thì không thấy đâu nữa, hỏi lại anh  em lính trong tiểu khu  nói tụi nó đào ngũ lâu rồi 

      Nhưng  qua đêm kiểm tra sổ sách các tên người lính thượng đào ngũ nầy , vẫn thấy có ai đánh chữ X nhận lương như thường , còn nữa  các tên thượng  ở các chổ  khác cũng cùng một tuồng chữ X như nhau , cứ như một người đã ký thay vào .. đếm tới lui có lên số cả gần trăm tên như vậy , thường là lính  ở mấy đồn xa , cho nên em mới mất ngủ cả đêm đó anh ..

 — Có chuyện nầy nữa hở chú , vậy ai nhận lương đám  thượng đào ngũ nầy  

 — Suy nghĩ cả đêm , ngoài em kết toán  sổ lương ,  đến khi nhận tiền chỉ gặp anh tài vụ  ở ngay  cùng khu với ông tham mưu trưởng  mà thôi..

Người phó ty nghe vậy  gật gù hồi, có lẽ ông nhìn ra điều gì hay liền cười mĩm  hồi , nhìn em rể mình nói luôn:

— Thôi rồi chú không nhìn ra  chứ anh đã thấy ra rồi , còn ai trồng khoai đất nầy ,ông cười cười hồi :

 –. Chú nhìn lại tay tham mưu  thì ra kết quả thôi , vì kết toán hằng quý , phải có chữ ký ông nầy hồ sơ tài chánh mới xong   chú hiểu chưa.

        Người em rể đang ngồi chấm miếng bánh mỳ vào dĩa trứng , nghe anh mình nói có lý quá , đành bỏ miếng bánh đang ăn ra dĩa gật đầu ra ý hiểu , rồi cầm ly cà phê lên uống cạn thả ly xuống lắc đầu vài cái , hiểu ra điều nhũng lạm nầy , buột miệng nói luôn:

 — Anh Cách ơi  số tiền nầy không nhỏ đâu anh , nó đã kéo dài qua mấy năm trường rồi  em đau đầu quá , cứ nghĩ ăn chặn ở đâu xa lại ở ngay sát nách mình  buồn ghê.

 — Buồn chi chú chổ nào có hơi đồng thì có tham quan,  giờ chú nghĩ sao.

— Để  kỳ nầy  làm lại sổ lương tháng tới  em sẽ coi kỷ hơn xem thất thoát hàng tháng bao nhiêu rồi tính tới giờ , nhức đầu quá phải chi em cứ làm việc trên quận Đất tô như mọi năm thì đâu  đến nổi đau đầu đâu anh .

— Chú nói vậy cũng không đúng , có ai đang làm lính ở quận xa , rồi được kéo về tỉnh , lấy vợ sanh con như chú đâu , chú Hưng  anh nói  thiệt  thương chú thiệt thà quá đi , có thể ngày nay anh coi lại hồ sơ kết toán tổng quát hằng năm  của toàn tỉnh , thường có  một phần báo cáo bên tiểu khu  xem sao , chú chỉ nhớ dùm anh số kết toán hằng năm bên  tiểu khu là xong , đối chiếu lại,sẽ nhìn ra số  sai biệt là bao nhiêu liền .. giờ đưa dùm anh về ty ngày nay chú có vào sở không.

 — Dạ không  em được nghỉ một ngày.

      Chiếc xe Jeep nổ máy  đánh một vòng chạy ngang qua khu chợ lồng giờ đã đầy người qua lại bán buôn , quẹo trái Trịnh minh Thế chạy vù tới tốp đầu ngã tư  Ngô Quyền trước cổng  ty thuế vụ  dừng lại, người phó ty rời xe: 

  — Cảm ơn chú  bữa điểm tâm hôm nay anh đi làm đây ‘’,.. xong bước vào  ngay  sở mình .. Chiếc Jeep vòng  ngang  cây xăng bác Vọng chạy  ngược  về nhà.                                        …000…

          Hừng đông đến được đánh động bằng bao tiếng en ét của đám heo sau trong vườn tay Bảy  Điền xẻ bò , sáng nay thức giấc như lệ thường sau màn rửa ráy qua loa khuôn mặt , liền bước ra sàn mổ ngó quanh vào cái chảo nước sôi đang đun ở góc sàn, lão nói: 

–Anh Sáu Ngư ơi, bữa nay mình mổ bốn con cho chợ huyện xong , còn con còn trong rọ nằm ngoài kia mình làm sau cùng .

 — Ủa ngày hôm qua ông nói họ đặt mình có bốn con mà giờ lòi đâu ra con thứ năm vậy

–Cha thắc mắc làm chi  tui nói cho nghe , bốn con thì cho  bạn hàng chợ , còn con thứ năm cho bạn hàng tình.

   — Cái gì nữa đó  ông sao lại có bạn hàng tình là sao cha. 

— Thì làm xong tui giảng cho nghe.

        Khi ánh bình minh vừa lố lên tia sáng tỏ đầu tiên , bốn con heo đã ra thịt   bỏ đủ vào bốn giỏ cần xé bự chàm quàm ở góc nhà , lão Bảy liền nói:

 — Giờ anh sáu ơi  ra ngoài cái rọ sau bếp ,  đem con cuối cùng vô đây dùm rồi tui nói cho nghe .

       Nghe chủ nói vậy , lão Sáu  Ngư bước ra sau  , lùa con heo vá vô ngược lò mổ . thuận  tay lừa con vật cái hắn nắm chân sau vật mạnh ra sàn, cột hai chân lại ,   níu đưa lên sàn mổ luôn ,  đứa con lão Bảy xà  tới một tay bóp họng một tay thọt dao vô liền , khi con vật chưa kêu kịp một tiếng thì máu huyết đã phụt ra có vòi vào cái chậu tay Sáu Ngư vừa kịp đưa vào hứng lấy .. trong khoảng khắc, vừa tuông ra các giọt tiết cúối cùng , đã được đứa con trai  đẩy lọt qua chảo  nước sôi   lùa qua lật lại vài vòng kéo lên sàn  làm lông, đến lúc nầy Tay Bảy bò mới lên tiếng: 

   — Sáu ngự à, anh làm xong con nầy rồi  chiều nay vô Tân điền nhậu với tui  một bữa ,vì con nầy của bà Tư Hiền nhờ  làm để ăn mừng ngày thằng rể bả được thăng cấp  tá .

 — Ủa trời mới có mấy năm mà sao thằng rể bả lên nhanh vậy ông.

 — Tui đâu biết gì đâu, hôm kia khi đi  mua heo trong Tân Điền gặp bả nói tui nghe vậy , vì sau kỳ đám cưới chạy thời gian sau nghe rằng rể bả đã lên đại úy , từ đó  đến giờ  đã ba bốn năm rồi có , nghe chừng nhờ công đánh giải vây trận công đồn  Đất Tô năm qua nên giờ kết quả như vậy , nên hôm nay bả mới nhờ tui làm dùm heo ăn mừng đó cha.

— Thì ra vậy  như vậy , chiều nay  ông định mấy giờ vô trỏng?.

  –Xế xế chiều mình đi vô là vừa .

— Cha vô nhậu rồi  có về không hay nạy cớ ở lại ?.

 — Về chớ ngày mai mình  làm bò cho chợ thị xã mà   ..một bò cùng bốn năm con heo đó.

— Thiệt hể  khi nào cha về tui mới tin , chớ cha ưa bị nất cụt với mấy mẹ giá ở trổng quá chừng ’’ xong cười hi hi vì ý ghẹo chủ vậy.

  . ..000….

       Ánh nắng chói chang đưa lần  cái nóng qua trọn làn sân Tenis của ngày đầu hè , hai người đàn ông vừa xong sét vợt thứ mấy trong buổi đầu ngày , thả bộ trở vô cái tán cây dù che nắng , thả mình ngồi xuống , một người bật tiếng ;

–Trung tá a , tôi đề nghị mình nghỉ một chút cho bớt mệt rồi tôi mời trung  tá về  nhà dùng bữa với gia đình một chút có tiện không , hôm qua đám đàn em nó săn được con chồn hương to nên em sai làm cơn đải ngài hôm ..

 — Thịt rừng hả  loại nầy thịt ngon lắm ,  sao cũng được , chỉ cần chú đưa tôi trở về dinh trước hai giờ để anh còn đón phái đoàn sĩ quan cố vấn mỹ họ đến thăm tỉnh mình là yên , tiện chú đi họp luôn như giấy thông báo ngày qua.

— Dạ em nhớ chớ , công điện thông báo em có nhận được  hay giờ mời trung tá về cùng với em.

         Hai người đàn ông giao cây vợt lại cho tên lính hầy nước xong đứng lên, bước dài ra sân đến bên chiếc Jeep đầu vuông , nổ máy chạy đi .  bẻ trái trên đường Bà Triệu, chạy thẳng một hơi về hướng bịnh viện  , rẻ phải ngang ngõ Phan đinhg phùng , chạy một hơi về nhà ..

          Giữa một vườn dừa kiểng tươi mát bọc kín một cái PaTiO  trần kính đục   có thêm mấy giàn hoa lan rừng ở góc, , sau khi mời khách ngồi vào chiếc ghế bành mây có lót nệm, chủ gia gọi vào trong ;

— Bình ơi,  dọn bàn ăn em ,  rồi quay ra thưa luôn ;’ Thưa anh hôm nay trời nóng nắng em mời anh nhậu ngoài nầy cho nó mát ,.

 — Sao cũng được  , chú có cái  PaTio  với vườn lan như  vầy đẹp quá , mình uống rượu ở đây có lý hơn.

       Đương khi hai người còn đang trao đổi , người lính hầu bưng ra một mâm thật đầy đủ các món nướng hấp  thịt  rừng  xôm tụ , cùng một  rĩa rau kèm trình bày thật đẹp . người đàn ông bật lời:

 –Chú Bình à  hôm nay chú nấu món gì đây.

  –Dạ thưa  em làm ba món , nướng lụi , giả cầy , cùng hấp lá chanh , em xin mời  ông dùng thử .

–Anh làm ơn vô tủ trà lấy dùm tôi hộp Martell cổ lùn  cùng sô đá  đập nhỏ đem ra đây luôn đặng tôi đãi khách quý.

    Người lính hầu lặng lẽ quay vô , một chút quay ra một hộp rượu còn  nguyên, anh đặt xuống bàn trước mặt chủ , người gia chủ cầm lên mở ra nói luôn:

  — Thưa trung tá  mời anh .. xong rút chai rươu rời khỏi hộp đưa qua người đối diện mình  , người khách mời nhận rượu lên tiếng luôn :

 –Thịt chồn hương mà đi với Martell cổ lùn nầy đúng gu đó chú ,ra chú cũng sành quá chứ , nhưng anh chỉ dùng ít thôi vì chốc trưa mình còn có họp ,  thuận tay mở nắp chai rượu.

                  Bữa thịt rừng nhậu  cùng rượu tây đi đến trong nửa đầu ngày hè   trong tiết trời đang nóng dần lên,  vừa xong một cúc rượu đầy người gia chủ bật lời nói luôn 

— Thưa  trung tá , hôm nay em mời ông đến nhà dùng bữa  chẳng qua chỉ là cớ em mong gặp riêng trung tá tại nhà mình đặng tiện  thưa chuyện.

 –   Người trung tá đang nhai miếng thịt chồn nướng buột miệng:

   — Miếng nướng nầy ngon quá , chú đầu bếp của anh nấu món nào cũng ngon đó , ngừng một chút , hớp chút rượu đưa cay , ông buông  tiếng luôn:

— Chuyện gì vậy chú …. Người gia chủ nhoài người qua bàn rót thêm vào chén rượu khách vừa cạn ly  xong tiện tay gắp thêm cục đá nhỏ chêm vào.

 — Thưa Trung tá  mời anh dùng thêm chút rượu nữa  , rồi nâng ly ra mời, sau cái cụng lỵ hớp một chút ông chậm rãi buông tiếng.

  — Thưa trung tá  có thằng  muốn thổi còi.

            –Thổi còi gì .

          — Dạ  Về chuyện mấy thằng thượng đào ngũ.

         Đang hớp ngụm rượu mới , vị trung tá liền ngưng lại đưa mắt nhìn qua bàn:

 — Đứa nào vậy  thằng nào cả gan vậy.

— Thì thằng Hưng chớ thằng nào , tên đại úy kỳ qua  vì thương tình  trung lá   nói tôi rướt nó từ quận Tân cảnh về cách đây mấy năm đó, giao cho nó trong coi  sóc  bên phần quân lương  một hai năm nay , giờ nó giở quẻ tính soi mói chuyện các con gà vàng của mình .

    . Người trung tá  hơi  giật mình khi nghe đàn em mình thưa vậy , nói luôn:

 — Chú nghe chuyện nầy ở đâu mà chú khẳng định là thằng Hưng nó tính chơi mình.

  — Dạ ,tuần  qua tôi có thằng đàn em  là tay trung úy Hậu phi hành lái  chiếc L19 thám thính lâu nay , có bữa nó ngủ với con đào già nó là người tay hòm chìa khóa cho tiệm ăn Bạch đằng, con đó  nói cho hắn hay khi hai đứa nằm  với nhau.

 — Ủa có chuyện đó nữa a chú  .. Hớp thêm chút rượu ông buông lời hỏi:

 — Rồi sao nữa tại sao  mụ đó   biết chuyện hệ trọng này.

 — Dạ  mụ đó  nói đầu tuần qua  mới mở cửa quán ,  đã đón được hai người khách vào ăn sáng ngồi cái bàn kề bên quầy tính tiền , hồi mủ nghe ra  hai người  khách bàn bạc về chuyện lương lính đào ngũ bị thất thoát- trong tiểu khu   . thắc mắc cho nên mủ mới hót với bạn tình là thằng đàn em của em, hắn  về thưa lại nên em mới hiểu ra ,  con đào cho hay thằng nầy tính moi ra tới cùng..

    Vị khách mời trợn mắt:

–Taị sao nó biết là người trong tiểu khu.

— Ông thông cảm  khách khứa ta  vô  tiệm ăn uống , trong cái tỉnh nhỏ  nầy  gần như mủ đã đếm mặt , với lại tên nầy đã tới lui ăn uống nhiều lần rồi.

 — Thiệt là nuôi ông tay áo .

–Em suy nghĩ mấy hôm nay nên mới lấy cớ mời trung tá bữa thịt rừng nầy đặng có chổ gặp riêng   thưa ông chuyện nầy. 

    Ngó qua ông thấy mặt vị khách mời  chuyển lần qua tái vì giận:

 — Thiệt không dè , đúng là nuôi người đâm sau lưng mình , giờ chú tính sao 

— Em đang chờ sự quyết định của ông , chứ em đã có kế sách rồi .

 — Chú nói kế sách gì  nói coi.. người khách hỏi lại , vị gia chủ không nói không rằng  , chỉ lấy hai ngón tay mình đưa ngang miệng làm dấu kéo ngang qua.. 

— Bộ dể lắm hay sao , mà làm sao mà làm? 

— Ông đừng lo em có mấy thằng đàn em bên quân cụ , tụi nầy nó làm gọn lắm, chuyện bịt còi dể mà , chớ để thằng nầy làm tới thì không hay ho gì khổ cả ông khổ cả em, cả người bên ty ngân khố nữa..

   Vị khách mời trầm ngâm nghĩ ngợi chút gì hồi bật lời:

 — Tùy chú liệu, sao cho gọn tui để  chú toàn quyền  quyết định đó .

— Dạ  ông đừng lo ,chuyện nầy gọn thôi nhưng phải chờ thời cơ thuận tiện đã ông.

— Ạnh nghe chú cho hay chuyện giờ không muốn ăn nữa mất ngon  thôi chú cho anh về dinh đi.

— Dạ , em mời ông dùng chén trà xong em đưa ông về .. quay  vô trong gọi 

   — Chú Bình dọn nước   đi … giờ mời ông vô nhà trong dùng chén nước trà  ngon đã ..Giơ tay chủ mời khách bước vô lại nhà mình.

                                         …000..

   Trời trở đông  gió lạnh kéo  sương mù về phủ choàng không gian làng thượng  nhỏ bên sông đã cả  tuần qua , trong chái nhà tranh bên cái bếp vừa hừng ngọn lửa hai ông bà thượng già  ngồi co ro đưa lưng vào bếp tìm chút hơi ấm , hồi đã bớt lạnh  hình như người cha nhớ con ,lão Siu Don buột miệng lên tiếng: 

— Bà ơi con H’ơ Len như vậy nó đã đi quá hơn hai mùa lúa rồi nghen bà, tui nhớ nó quá chừng.

–Bộ chỉ có mình ông sao, tui còn nhớ nó hung đây ông ơi , ngày nó còn bịnh tui nghĩ  mình chỉ có đứa con mà trời phạt sao để nó ra vậy , nhiều đêm ôm con nằm ngủ như ngày còn thơ ông không thấy sao , đến khi nó hết bịnh rồi tui mừng quá chừng, ai dè mới tỉnh một chút nó lại quay lưng bỏ tui bỏ ông đi  mãi biền biệt như vầy , thôi đừng hỏi nữa tui khóc đó ông.

        Hai ông bà già thượng thều thào nói về con mình giữa buổi sáng tinh sương  lại quên đi như có tiếng xe chạy vô sân nhà , lão hình như nghe ra liền nói:

   — Hê có  tiếng xe đâu đây bà ơi.

      ông lão định nhỏm người bước ra cửa coi cái gì thì bổng đâu thấy đứa con gái mình   ăn mặc đẹp đẻ đang dẫn ai vô nhà , nhìn ra một người cao to quá chừng , chưa kịp định thần đã nghe tiếng con  reo lên:

     —  Cha ơi mẹ ơi con về thăm nhà đây nè.

      H’ơLen kéo tay ngườ đàn ông cao lớn trong bộ quân phục rằn ri  đưa đến trước mặt cha mẹ minh nói luôn:

  –Cha ơi mẹ ơi , đây anh Henry  chồng mới của con  đây nè , hôm nay nhớ cha mẹ con bắt ảnh đưa về ra mắt mẹ cha đó.

      Quay lại  H’ơLen tuông ra một tràng tiếng ,ông lão SiuDon không hiểu cái gì vì tiếng lạ quá ,cô vừa nói vừa chỉ từng người ra điều như giới thiệu, người  lính ngoại quốc nghe ra hiểu nên tươi cười cúi xuống nắm tay ông Siuđon vồn  vã bắt tay  vừa nói cái gì đó .. xong quay qua cũng bắt tay bà mẹ  luôn , con HơLen liền phiên dịch : 

— Anh Hen ry nói nó mừng khi gặp cha  mẹ vợ minh đó , chồng con là người Mỹ đó cha , anh đang làm cố vấn cho tiểu đoàn của chồng trước con đó , anh là đại úy đó.

       Hai cha mẹ già đang quá ngỡ ngàng chuyện có con có rể bất ngờ như vậy  chưa kịp định thần con Hơ Len nhớ trực ra điều gì nó tuông tràng tiếng mỹ , người chồng mới liền tức tốc quay ngược xuống xe  hồi  mang lên một ba lô đầy cùng ôm cả trên tay một đống đồ ăn đủ thứ , đem để xuống trước mặt hai ông bà ,anh nói tràng  ra dấu là cho ông bà tất cả  ,  con H’ơLen chọt miệng vô liền:

— Cha mẹ ơi chồng mới  cho cha mẹ  tất cả các đồ nầy đó.

    Hai ông bà quá bất ngờ khi nhìn  ra một đống đồ ăn thịt cá xúc xích bơ phô ma đủ cả  chất có ngọn trước mặt , có cả hộp kẹo chocolate nữa cùng một chai rượu tây chưa thấy bao giờ.

      Bà mẹ già  mừng quá  bước tới ôm con minh như không muốn thôi:

— Sáng nay  mẹ nhớ con muốn khóc  đó H’ơLen ơi , không dè con trở về lại  bắt được chồng với có nhiều đồ quá chừng , mẹ mừng muốn khóc đây con .

       Con H’ơLen nghe mẹ mình nói vậy liền vòng  tay  ôm mẹ  quay ra tuông một tràng  tiếng ,người chồng  nghe qua cứ gật đầu lên xuống mấy lần  như hiểu ra điều gì  ,liền đi tới bên người  mẹ ôm choàng bà cái nói luôn:

‘’  I love you to  much mon ‘’   khi bước qua ôm người cha cái hắn  nói luôn “You too ‘’..  Con Hơ Len liền thông dịch lại:

  — Nó nói nó thương mẹ thương cha vô cùng đó.

   Nghe ra vậy   Làm ông  bà già cười vui vô cùng, bà lão bước tới năm tay người rể mới lắc tới lắc lui tươi cười hồi .. người mẹ  liền hỏi:

  –Con bắt chồng mới ở đâu vậy .

 — Dạ ở trong đồn dưới Pleiku ..người mẹ già vui quá bật tiếng luôn

  — Hơ len ơi giờ mẹ  làm  cơm cho hai đứa ăn nghen .’’ H’ơLen lắc đầu:

— Chưa được mẹ ơi. Không phải hôm nay.

      Quay qua chồng ,con H’ơLen nói chút gì đó  , người chồng  liền móc bóp  rút đưa cho vợ một  tép tiền mới  màu đo đỏ,liền đó nó quay ra dúi vào tay mẹ minh nói luôn:

–.Cha mẹ ơi  con nói cho chồng  hiểu phải mua heo gà cúng Giang như tục lệ làng , mỗi khi muốn đi bắt chồng hay bắt cái vợ đó.

   Bà Hơ Nên cầm sấp tiền lạ quá lật tới lật lui không biết nói sao . đứa con hiểu ra nói luôn:

— Mẹ a tiền đôla mỹ  đổi ra tiền việt nhiều lắm đó, cha mẹ đem đổi ra đi rồi mua heo mua bò đãi làng cũng được đó. 

     Quay lại nó hỏi  chồng  hồi   quay lui nói:

 — Cha mẹ ơi giờ con phải đi,   sáng nay ảnh chở con  vào lại đồn họp hành cái gì đó  , chiều  tối con về lại nghen cha mẹ ..quên nữa lâu nay con ở dưới khu Camp Holloway, con  gặp ảnh ở dưới đó, giờ chồng con  đổi về giúp đồn nầy cho nên cha mẹ đừng buồn nữa, khi nào rảnh con trở về thăm cha thăm mẹ luôn , thôi  sắp tới giờ họp rồi- cha mẹ tụi con đi đây.

      .Người con rể ra dấu tay chào rồi hai đứa quay lại  dẫn nhau ra xe nổ máy chạy đi ,để lại hai ông bà già  đứng nhìn con mà lòng vui lên, cứ tưởng lâu nay con đi mất tích dè đâu còn bắt được cái chồng đem về nữa mừng quá chừng luôn.

  .. Ông già  nhìn chiếc xe chở con chạy khuất nẻo làng  quay lại  với vợ minh:

—   Bà ơi  giờ tui với bà đi hỏi bà con trong  làng ai biết cái đổi tiền đi , rồi hai đứa  đi mua con  heo con gà về làm đám cúng Giang cùng tạ trời đất cho con gái mình  đã về lại nhà nghe bà .

    . Đang nói  ông ngó lại đống đồ con rể đem cho:

— Trời ơi đồ ăn sao nhiều quá đi thôi bà ơi … Rồi cười một mình .

 . Giữa  cái tiết lạnh mùa đông sao giờ lòng ông vui lên vô cùng khi thấy con gái mình nay đã về lại nhà.

    Trong lúc người vợ , lặng yên xếp từng món đồ ăn vào một góc bếp , lòng bà chợt nhớ kỷ niện buồn năm xưa.. cũng vì  một đống đồ hộp như vầy , mà mình phải chịu đau thương một đời đàn bà ..Không ngờ con nó thương mình trở về cho mình nhiều đồ lại nhắc mình đau, giọt nước mắt âm thầm bật ra trên đôi mắt mẹ  già tự hồi nào.

                                                 …00…..

   Trời trở nắng chiều chiếu qua giàn mướp sau hè  làm dịu bớt đi chút nóng   đầu đông về, mỗi hừng sáng lên sương mù càng phủ dày , thể nào trưa đến sẽ càng nắng hơn , một cơn gió nhẹ lùa qua từ dưới bến sông đông đưa cộng dây bầu dài qua lại đôi lần , tiếng gà nhà ai gáy lạc vang sang  đánh động tinh thần  lão Tư tàu ngồi lặng một góc, đưa đôi mắt buồn ngó qua bên kia dòng sông như không để ý chút gì xảy ra quanh mình.  

     Chỉ mới một chốc đó đã đưa đẩy bao nhiêu bi kịch đến gia đình lão ,mới vừa  hết lo lại chút vui mừng thấy con thấy rể , chưa kịp tươi tỉnh chuyện buồn đã đến , giờ nhìn lại đứa con gái mất chồng trong tuổi  thanh niên ôm con thơ đau ngặt đau nghèo , thuốc thang đã mấy tháng qua mà vẫn chưa thấy  bớt chút nào vơi. 

       Lão nông dân  tàu lai đâu có hiểu sâu lòng con mình được đâu, khi thuốc thang chỉ chữa thể xác bịnh đau chứ thuốc men  đâu thể chữa đau  cái tinh thần hụt hẩng mất mác của con gái mình  đâu , trái chín chưa kịp  hái  trái sầu đã gieo đi.. hạnh phúc vừa cố  vơ tay với chưa kịp tròn , hạnh ngộ đã gheo nghịch cảnh đắng cay xuống đời.  

   .Nhiều đêm lão thức giấc nghe tiếng thúc thít đâu đâu , giật mình choàng dậy đi ra ngoài nhà bắt gặp con đứng thẩn thờ giữa đêm canh trường ngoài ngõ như đợi chờ ai , lão đành dẫn dụ  con trở về giường nằm với đứa cháu trai khát sữa  đang khóc ngặt nghèo, sáng lại nhìn vóc dáng con giờ hốc hác khó khăn  con nhỏ lặng câm ôm con thơ  hay buông tiếng thở dài , cơm nước thường  bỏ bữa làm cho lão càng nghĩ càng  đau buồn cho đời con gái mình , sao quá đoản vậy.. trái phúc  chưa tròn  giờ đã mang  tiếng mẹ góa con côi , phần đứa cháu sinh ra không kịp nhìn thấy mặt cha  lần nào. 

       Chiều qua quá buồn lão ra hàng rượu mua chai đế về ngồi co ro uống một mình càng uống càng buồn,chai rượu gần cạn mà lòng vẫn thôi không hết lậm sầu đau.

  –Ông Sáng ơi nãy giờ tui gọi  mấy lần sao ông không nghe không ơi không hởi vậy ông . mau ra ngoài ngõ phụ tui đem con heo vô dùm. ..Quay lưng lại ông thấy vợ đứng thừ lừ hồi nào.

 — Ủa bà mua heo làm chi bây giờ.

 — Ông nữa từ ngày đám con tới nay cái chuồng trống không , chẳng lẽ để vậy nên sáng nay tui đi mua măng  bên làng thượng về làm khô , thấy con heo cỏ nầy đẹp  nên trả rẻ mua về nuôi tiếp . nè ông ơi trong làng thượng nó đang làm đám ăn mừng đó, nó ròn chiêng sáng giờ  ông không nghe sao.

    Nghe vợ nói  thượng ròn chiêng ăn mừng bất giác lão hỏi:

 — Tụi thượng ăn mừng cái gì bà.

 — Thì cái con thượng cùng lứa con mình, con hường  mình sinh đầu năm thì con he len,he lo gì đó  nửa năm sau  mẹ nó đẻ nó ra,  cách đây mấy năm chồng nó bị rớt máy bay chết toi , giờ  nó đã bắt lại được chồng mới nữa rồi đó ông.

–Ủa sao mà lẹ vậy mới đó mà .

  — Ông nữa con thượng bán heo  là dì nó nói  cháu nó bắt chồng xa dẫn về, là sĩ  quan mỹ  được đại úy nghe ông. 

 — Trời!! … đang cầm ly rượu trên tay lão rơi xuống bàn cái cạch , buông tiếng trố mắt kinh ngạc nhìn vợ:

—  Có thiệt  đó không  kỳ trước nghe  nó lấy trưởng đồn trung úy , giờ lại lấy lên đại úy nữa sao ..trời quơi ngừ..ơi ..!!.

      Nghe chồng quở, bà tàu nói luôn:

 — Người làng nói mấy bữa  trước nó dẫn chồng mới về khoe với mẹ cha , rồi chồng nó cho đô la nhiều lắm , hôm nay cha mẹ nó  đập heo đập bò  đãi cả làng  ông ơi.

      Lão Sáng tàu ngồi chết lặng hồi , nghĩ  không ra buột miệng  rủa luôn:

— Mẹ cha con thượng  nầy mả nhà nó phát sao hết trung úy giờ tới đại úy  nữa rồi , trong khi con mình cứ hạ sĩ với thượng sĩ không thôi vậy trời.

     Ngồi thừ  mặt ra bà vợ thấy lão than thế đành nói tới:

  — Thôi đi cha mau đứng lên ra ngõ phụ tui đưa heo vô chuồng , đừng có ngồi đực mặt ra mà mơ sĩ quan sĩ cò , số phận mỗi đứa mỗi khác ông ơi  con đó mất chồng chết con  thằng chồng đi mất xác , đâu bằng con Hường mình chồng chết vẫn còn được  đem chôn  , con sinh ra dẫu thiếu tháng chút nhưng vẫn nuôi được là hơn rầu. 

… bà bước tới níu chồng đứng dậy nói luôn:

—   Làm ơn mau ra đầu ngõ lùa sĩ heo vô  chuồng đi  ông à.

     Xong thả nón tất tả bước ra … chẳng đặng đừng lão  vặn mình đứng dậy  bước theo chân vợ mình luôn, ngang qua buồng ngủ thấy con gái  ốm nhom  xanh mét đang vạch vú cho cháu bú  mà mặt con bé buồn hiu, đắng lòng  bước nhanh đi ra ngoài  ngõ  trong lòng lão  thôi không  cạn niềm đau

                                                         …00…

       Buổi chiều trở nắng mấy hôm rồi , Lão Bính quản đốc khu quân cụ tỉnh đang loay hoay che lại tấm phên nhôm của cái  patio nhỏ sau nhà, mới năm nào lão mua đồ đồng nát ở dưới Pleiku chở về ráp lại, cùng  một ít bù lon con tán thỉnh thoảng lão vẫn gôm về từ Garages của sở, nhờ thâu nhặt theo lối kiến tha lâu đầy tổ   nên trong nhà  lão  giờ không thiếu bất cứ cái gì để sửa chửa hay hàn ráp một chiếc xe ..        

    Khởi  ra đi từ gốc dân Tày Nùng Bắc Cạn lưu lạc vô nam năm nẳm năm nao khi còn thời kỳ mồ ma  thực dân Pháp rồi đăng vô đám khố xanh khố đỏ  , được  đưa qua  công binh  thuộc liên đoàn vệ binh sơn cước số 14 đóng ở BuncaLo Ban mê thuột, học lỏm nghề sửa máy thay lốp trong  thời gian  làm phụ tài, nhờ khéo léo sáng trí nên cái gì bác cũng làm được cùng chưa hề từ nan bất cứ chuyện gì ,Sau theo đám Săng đá  đưa lên đất nầy đóng chốt ở trại lính ngay đầu ngõ vô làng thượng , đến khi Pháp rút về nước bác ở lại lấy vợ địa phương ở thôn bên sông , lúc đầu bỏ nghề  lính qua mở quán thịt chó như mấy bằng hữu  năm xưa , nhưng sau  vì tranh khách  không bằng các bạn , bác bỏ cả nhảy bổ vào đầu quân cho khu quân cụ  mới thành  hình  bên tỉnh rồi làm lâu lên lão làng như hôm nay ..

Đang siết lại con ốc giử mái tôn cho chặt nghe ra  tiếng con chó cỏ sủa vang  ở đầu ngõ cùng tiếng xe chạy vô nhà mình, bỏ cái mỏ lết xuống lão bước ra  trước  đi chưa hết khúc vườn đã nghe tiếng chào ;

–Chào bác Bính bác đang làm gì đó? 

— Ủa chú Quang bữa nay không đi làm sao lấy xe sở chạy đi chơi vậy ..

— Đâu có đâu tui nhận nhiệm vụ từ Võ tham mưu mới chạy xuống nhà tìm ông đây ..

 — Chuyện gì vậy chú?

   Lão Bính nhìn hạ sĩ nhất Quang  hồi buột miệng:

–Có gì thì vô nhà uống nước đã rồi hãy hay.

. Xong đi ngược ra sau nhà nơi có một bàn trà dã chiến  lão đã tự tay hàn lắp từ các mâm xe cũ cùng ít đồ vặt tháo từ các khung ghế xe nhà binh ra, đặt nằm dưới gốc cây trứng cá  góc nhà.-

   — Ngồi đây uống nước đã chú  …lão Bính  thả mình ngồi lên một chiếc ghế đệm  tháo ra từ một chiếc xe Jeep bị hỏng, thuận tay thay ấm trà pha nước  mời khách:

   — Có chuyện gì chú? .. Lão nhìn khách dò la hồi.. 

         Hạ sĩ Quang  nhận ly trà  chiêu một ngụm xong mới buông lời:

  — Có người tính nhờ bác một chuyện mà  em nghĩ bác làm được.

 — Chuyện gì vậy?. .hạ sĩ Quang ngó lão đăm đăm chút buông lời 

 — Có  một thằng thích thổi còi  không đúng chổ nên có người nhờ’’…hắn lấy hai ngón tay chập lại kéo ngang qua miệng. 

   — Ai vậy  thằng nào định thổi còi hả chú?

  Hạ sĩ Quang nhóm người lên kê miệng nói nhỏ vào tai lão  chút gì . tay thượng sĩ tày nùng nghe qua hơi nhíu mày thấy ra việc lớn, liền  buông tiếng:

 — Chờ tôi tí . xong bật người đứng dậy vô nhà. một hồi xách ra một sô đá cục có mấy chai bia nằm sẳn trong , bước đến bàn lão bật tiếng:

 — Làm chai đã rồi mọi chuyện tính sau

— Cha bác chơi sang quá  chứ lâu nay đệ quanh năm suốt tháng cứ đế Chín chương mà chơi.

  –Cầm chai .. đưa chai 33 mới khui qua người đối diện , lão mở tiếp chai khác cho mình dơ lên cụng nhau cái  cốp ngửa cổ làm hơi đầu xong , rút điếu BASTOS quân tiếp vụ mồi  lửa hít hơi quay sang :

 — Do chú thôi phải chi như tôi đâu có vợ hai vợ ba như chú thì lúc nào tôi muốn sài bia sài rượu thứ gì cũng được , do chú ham vui quá mà.

  Thả mình dựa lưng vào ghế hít thêm hơi  thuốc  nhả khói ra  đưa mắt nhìn qua :bàn hồi:

 — Chuyện  nầy được thôi nhưng bao nhiêu cái đã.?

  Hạ sĩ Quang  xòa tay ra ba ngón, lão Bính thấy vậy  lắc đầu  buông tiếng:

— Ba là ba cái gì  phải nói rỏ ba chục hay ba trăm,..hắn bỏ lửng câu hỏi.

   Hạ sĩ Quang  đành buột miệng:

 — Ba chục ngàn.  

  Nghe tiếng ba chục ngàn  lão bính  lắc đầu:

  — Rẻ lắm  không  được đâu  không phải chuyện chơi đâu chú a.

— Vậy chớ bác bảo bao nhiêu là vừa với bác?

Lão Bính nhìn mặt tay đàn em hồi buông tiếng:

— Nếu muốn tôi làm phải  giá gấp đôi trở lên thì may mới được.

  Nghe đưa giá ra như vậy  tên Quang giật mình , nhưng chẳng biết nói sao đành buông lời:

 — Có gì  tôi phải về  trình lại đã  nhưng trên hết chuyện nầy tui mong chỉ có bác và tôi hiểu nhau thôi  nghen bác cả.

— Ô kê  chú đừng lo chuyện gì hết  tôi không nhận thì thôi  nếu đã nhận thì  bên đặt hàng sẽ được vừa ý …. Sẳn có chút hơi men vào  lão trào tiếng luôn:

— Chú chưa hay đầu cua tai nheo gì về thằng tôi mà  cái thứ bóp mỏ két  như vầy tôi đã từng làm từ thời còn việt minh kìa, mấy thằng Senegan thứ   săng đá rạch mặt thiệt dữ trong đơn vị , thằng nào cà chớn cà cháo ưa đâm ưa thọt thì chỉ cần một trận đi càn việt minh thì thằng đó đi chơi luôn , tây mà tôi còn khớp mỏ được thì chuyện nhỏ nầy xong thôi nhưng giá  cả phải vậy tôi mới làm được , còn nữa muốn tôi làm. 

    Lão  bỏ lửng câu nói làm thêm ngụm bia nữa, rít hơi thuốc dài từ từ nhả khói ra rồi chậm rải nói luôn:

— Tôi phải cầm trước một nửa ,  nửa  còn lại xong việc rồi nhận , còn phần lại quả cho chú  cầm về năm ngàn cho con vợ bé  được chưa.  

   Nghe chuyện  lại quả  gần bằng nửa tháng lương  của mình  tay Quang cười tươi:

 — Bác nữa tui biết mà chuyện nầy chỉ có bác làm ngọt thôi nhưng  để tôi về báo lại xem sao rồi cho bác hay.

— Sao cũng được  nhưng phải cho biết thời  gian muốn khi nào .. càng sớm càng tốt.

— Bác đừng lo khi thời  thuận tiện tới giờ nào thì bác sẽ được báo hay.  

–Ô kê  sao giờ làm  cho xong mấy chai nầy  rồi  hãy về.

 — Dạ được  bác chơi đẹp quá.

      Lão Bính  dóc ngược hết chai thở cái khì , thò tay nắm lấy chai khác khui ra đưa qua cho khách , thuận tay khui tiếp cho mình chai mới  đưa lên cụng cái cóp , cho một giao kèo hiểm ác vừa được khởi mào xong.

                                                         ….00….

Màng đêm kéo về bao lên thành phố nhỏ khi ánh đèn đêm cũng vừa sáng lên trên dãy phố chánh con lộ huyết mạch thị xã , nơi góc phố Phan Đình Phùng , ngọn đèn tròn vừa sáng lên ở sau hàng hiên ngôi nhà đồ sộ chiếm cả góc đường , Lão Phùng xoa tay trên bàn mạc chược hồi, các tay cờ chia đều các quân bài , đang đi quân đầu , Lão Đò  chủ tịch hội đồng xã bật miệng nói luôn:

 –Mấy ông tính sao chớ lâu nay tui thấy lủ đầu trọc đội lớp chống lại chính quyền nhiều quá .. cũng vì lủ nầy mà cố tổng thống mới bị giật giây sát  hại đó mấy ông ơi.

— Ông nói ai có phải bên tụi ấn quang không ..Ông Phùng hãng nước đá hỏi tới. 

— Còn ai trồng khoai đất nầy , bên an ninh xã lâu nay vẫn thấy tụi du kích thập thò về móc nối giao liên liên lạc đó.

–Bác nói đúng đó ..Trung úy Tường ban an ninh quân đôi buột miệng nói vô.’’… Lâu nay tụi nằm vùng   móc nói  trong dân nhứt là đám  bên cổ sơn môn nó tuyên truyền tầm bậy tầm bạ làm cho loạn cả lên, bên tụi em vất vả theo dỏi quá chừng , cả đám tỉnh hội cũng vậy

— Tui biết trong  tầng  lớp thân hào tỉnh minh , ai là lớp cần lao nhân vị cũ  , anh nào là lớp theo phe ấn quang cả chớ , nhưng không biết ai có thể giúp mình dọa hay diệt đám nầy.

 — Tui không biết sao chớ ông xã Hiền trong Tân điền  cũng là  cần lao nhân vị đó  , vì ổng là cha con Tú anh rể tui, chồng nó vừa thăng thiếu tá kỳ qua   , nếu phải chi ông Hiền đừng mất đi thì tui có thể nhờ ổng giúp được rồi vì giờ con rể ông làm lớn  mà mạnh nữa’’.. ông Năm Thìn buột miệng .

–Cha chết còn chú  bộ ông sợ gì mà không nói vô dùm hở ….ông Đò ra tiếng

—Tui không hứa  ,chớ để hôm nào  vợ chồng cháu tui về thăm nhà tui mớn thử coi chớ từ ngày cha nó chết nó thương tui như cha , nội lo chuyện dựng vợ gã chồng cho nó nên thành cũng  một tay  tui đó ông.

—Hèn chi mỗi lần nhắc đến ông  bà nhỏ đó lúc nào cũng trân trọng .

— Ủa ông cũng biết cháu tui sao .

— Sao lại không , cháu  gái tui  con Thơm , là bạn rất thân của con Tú nhà ông ,tụi nó cùng lớp cùng trường công lập bên nầy ,  lâu nay ông Phó quận  đang kề cà bên nhà con cháu tui hoài , không biết chuyện tụi nó có thành không vì nghe chừng tay trung úy nầy dân gốc miên lai trong nhà đứa ưng đứa không.

–Ớ chuyện nên duyên chồng vợ là số trời ông ơi .. nhưng tui không hứa chớ để hôm nào con cháu tui về thăm nhà đã ..ông Năm Thìn nói thêm:

— Còn nữa sao ông Đò ơi bà Tám Thơm ở bển cứ hỏi thăm ông hoài , vì dạo nầy  bả nói ông ít qua thăm. 

–Suỵt . ông a nói nhỏ chút . bà tui nghe thì không hay đâu , sao chiều tối rồi mấy bác ăn chút gì chớ.’’ ..bác Đò lên tiếng mời.  

  — Ăn cái gì vậy bác.  

 — Mấy ông ăn mì hoành thánh không,  tui thấy  dưới  chợ  tay tàu nầy nấu ngon hơn tiệm  Quảng châu.

—  Sao cũng được  bác ạ , trời nóng mà bác mời mỳ là số một … anh  trung úy Tường  phòng hai  nói vô:

–Ít bữa nữa có thể em được biệt phái về lại bên thiết giáp  rồi các bác ơi, vì mấy năm trước em ở bên ngành nầy. 

— Sơn ơi con chạy xuống tiệm tàu la mua bốn phần mỳ hoành thánh để  cha đãi các chú bác, còn tiền thì hỏi mẹ con.

 –Dạ  ‘’..Thằng con ngồi trong nhà nhóm chân đi liền.

–Đúng là ông nầy có cú đánh trống lảng hay thiệt hê .. tui nói rầu  anh hùng đâu anh hùng cuối cùng cũng về rớt vào các lổ chưn trâu Phương hòa hê.

       Bác  Phùng nhìn  ông Năm Thìn cười cười:

–Thâu đi  ông biết vậy mà còn nói gì nữa ,do mấy mụ giá ở bển còn bóng quá mà , đâu ít tai to mặt bự bên sông nầy rớt đài đâu , tui có thể điểm từng  người rầu ông ‘’.. rồi cười trừ. 

–Các ông ơi, chừng nầy tuần tới bên xã bển làm lể cúng làng hàng năm, chắc các ông được giấy mời rồi chắc.nói sao nói khó mà sót các khuôn mặt Năng Hy, Huệ ,Diễn ,Khanh Can  hê ..kể cả ông bạn mình đây  , tui nói thiệt không cần làng mời mà là  các nàng mời.

— Lạy ông nãy giờ tui năng nỉ mà các ông hổng tha sao vậy…bác Đò càm ràm. 

      Trong màng đêm kéo kín không gian tỉnh nhỏ nơi góc vườn ngôi điền trang đồ sộ  của ông hội đồng , dưới bóng chao đèn điện sáng lên bàn mạc chược vẫn đều đều xoa …vang ra tiếng lách cách va chạm của các quân cờ …giữa tiết trời hay hay nóng đang lần vào  đầu đêm hè cao nguyên.

                                     ….00…

               Tiếng trống chầu đánh thùng thùng từng đoạn dài khi các vị bô lão trong tấm áo chầu đình đang dâng lượt hương đầu tiên,  giữa tiếng kèn đám ò í e của bác Tám Hành cùng tiếng chập chen của hai tay phụ  vang  đều  ,.Đồng khi trong luồng khói bụi góc sân đình con bò  vàng ươm thui từ đầu đêm  dưới tay bảy Điền cùng anh sáu Ngư vừa được hạ giàn  ,giờ đang  ra thịt tay thớt tay dao, mảng thịt  đầu tiên nhanh chóng chuyển lên bàn bên hè đặng một nhóm các tay dao trong ban nấu bếp  chia đều ra thành từng dĩa nhỏ dọn lần ra bàn.

      Trong lần chái đình khi cái vái lạy cuối cùng của ban chức việc làng vừa xong , đồng  lúc  các mân cổ  thịt bò thui, heo luột cùng xôi chè  từng  bàn cũng vừa dọn yên.

          Mân đầu gồm ban chức việc làng ngồi cùng ông hội đồng Đò , ông Phùng  ông Năng ông Diễn chủ sự bên sông được mời ngồi cùng , mâm hai ,Bác năm thìn Lão Sáng tàu anh sáu ngư cùng tay bảy ngọc cùng một hai khuôn mặt  dân Tân Điền ngồi cùng ,

    Gần  bên cánh trái , kề góc đình  bà Năm hậu bà bảy ngọc bà  Tư hiền  bà mụ Bốn  bà năm Mân xôi bà chin Hường,cùng một hai khuôn mặt đàn bà  hợp lại thành mâm góa chồng..  Còn lại trong hai dãy bàn học trò mượn bên trường làng , dành cho thứ  dân  đang dần đi tới ,  người đứng người chờ hể vừa đủ mân là được mời ngồi ,

       Trong bóng nắng trưa vừa tròn . dưới tán cây đa che góc sân đình  bữa giỗ cúng đinh bắt đầu rân vang .  .. Sau đôi ba lượt đưa cay bác Năm thìn lên giọng:

— Ông phùng không biết sau giờ ăn giổ nầy  , mấy ông có còn đủ giờ ở lại thăm hỏi bà con không vậy. 

–Ông hỏi chi vậy , bữa nay tui qua bên nầy  đâu chỉ có việc cúng đình không đâu th âu , còn một vài việc quan trọng hơn  ông  thắc mắc gì vậy bác 

–Tui nghĩ việc gì việc chắc không  khỏi đi thăm khu thổ điền của các ông bên nầy đâu… nói rồi lão nheo mắt háy người bạn già mình cái.

 — Thôi đi ông đừng nghĩ bậy vậy con cháu tui nó nghe được không hay ho đâu.

 — Con cháu nào hay  mụ Năm mâm sôi đang ngồi bên kia ngó qua  kìa ,cái khu thổ điền đang nhắc ông đó.

         Ông Phùng ngó lui thấy người bạn  tình đang nhìn mình  cười  quay lại lão năm Thìn  đưa ly lên  làm cái ót , thả  xuống thồng thêm câu:

  — Cái mân chết chồng đang đợi các ông  xã bên tỉnh qua thăm đó mấy ông a rồi cười khì.

  Trong tiếng xôn xao chộn rộn của bữa trưa làng lọt ra nhiều  tiếng nặng nhẹ từ mân Bảy xẻ bò:

    –Sao anh Bảy Thành  Lâu nay  tui thấy anh tới lui xóm dưới chổ bà Năm hậu ra sao rầu .

 — Thâu đi cha con mẹ đó dữ như chằng mới mở miệng nói lời hay lẽ thiệt thì mẻ đã mắng xối xã ra rồi , tui đành chào thua luôn.

— Sao cha hiền vậy , mẹ ở giá hơn trên chục năm nay , nhìn kiểu  khát chồng như   nắng hạn  chờ cơn mưa mà sao anh nói năng cái gì để mẻ chửi vậy.

— Tui nói thiệt mà.

 — Cha nầy thiệt tán bà góa  mà cũng không vô được thì tui chỉ cho anh khác à nghen , thiếu gì người đang chờ.

    — Để coi thử để bữa nào tui thử lại.

 — Anh mà không  vô được thì tui đẩylão  Năm Thìn vô đó nghen  cha ‘’ rồi cười ruồi.

      . Trong tiếng vang ran chè chén,giữa khói lam bay trong góc bếp lan sang ,buổi giỗ cúng đình đi đến trong luồng gió nhẹ bên sông vừa mới thổi về.

                                                  …00…

       Bên kia sông . giữa cái nắng trưa hè đang đổ hào quang  lên đầu tàn cây phượng vĩ đầu nhà , chiếc Jeeps lùn vừa chạy lần về tốp ngay đầu ngõ , một bóng người rời xe đi thẳng vô nhà 

— Ủa anh hai về cha ơi .

    Tiếng reo mừng của đứa em gái khi  bóng anh trai vừa bước vào nhà ,bác Sáu giò trở mình ngồi dậy trên chiếc ghế bố sau hè lên tiếng:

— Sanh hả con mới về hả . 

-Dạ con về thăm nhà thăm ba cùng các em chút , vì  tối con lên vùng rồi.

         Bác sáu bước  tới ôm con mình cái buột miệng nói luôn:

— Con ăn gì chưa , để cha kêu con Sương  qua hàng keo mua đồ về nghen.

— ..Dạ từ từ cha , con về thăm gia đình  được  đã mừng gì , nhà có gì ăn nấy cha ơi.

 — Sương ơi con chay qua  bên quán  Sông Hương biểu làm cho cha hai dĩa bò xào cùng con gà xé phay về đặng tao với anh con ăn cơm  nghe.

— Dạ con đi.

       Con em gái vừa te te bước ra đường bác Sáu gọi vói theo:

–Nhờ họ  đem qua cho cha thêm két 33  với sô đá nữa con.

.’’ Dạ ‘’ ..quay lại bác kéo ghế ngồi nhìn đứa con đầu của  mình trong bộ đồ rằn ri xanh đen, trên một khuôn mặt tươi trẻ nhưng rất rắn rỏi dù cho mới ra lính vừa hơn năm qua , trong lòng vui ra vô cùng , buột miệng bác nói:

 —  Sang ơi trời  nóng hay con đi tắm chút đi ,  rồi lấy bộ Pijama của cha thay   cho mát con. 

— Dạ cha ơi không có đủ giờ đâu cha , con mượn xe đơn vị ghé về thăm nhà chút rồi đi liền cha ơi. 

— Bộ chẳng lẽ con không đủ giờ tắm rồi ăn cơm với cha chút sao. 

–Dạ thưa cha chừng  hơn tiếng nữa con phải trở về  trại rồi vì còn phải họp bàn cùng đại đội chiều nay cha ơi. 

— Ủa sao lẹ vậy cha mầy cứ tưởng con về được buổi chiều chớ , vậy chớ con phải đi sớm vậy sao , kỳ nầy con đi đâu vậy.

 .. Dạ thưa cha con cùng với cố vấn chiều nay vào Ben Hét ,vì đồn nầy đang bị tụi việt cộng đánh phá cả tuần qua ,con chỉ định chạy về thăm nhà  chút rồi đi liền thôi . 

— Ít nhiều gì con cũng ngồi ăn với cha chén cơn chớ con chờ chút em nó đem đồ về .

 — Dạ. 

  Người  thiếu úy trẻ tuổi lần tay cởi bớt hàng nút trên chiếc áo bộ quân phục mình đang bận trên người cho đở ngột ngạt , lộ ra trên cổ sợi dây có chiếc thể bài  trên nền áo lót lính  màu cứt ngựa lạt.  bác Sáu  buông tiếng:

–Mấy bữa nay con Lan nó có hỏi thăm con sao chuyện tụi con giờ sao  , tao thấy tụi bay thương nhau lâu rồi nhen con. 

— Dạ thưa cha hơi khó nói chút .. thấy con đang chần chừ bác Sáu liền hỏi tới

— Chuyện gì nữa vậy con , nói cha nghe thử ‘’ đứa con trai ngầm ngừ hồi thấy cha  chăm chăm nhìn  đanh buột miệng:

— Thưa cha  bạn con  thương con thiệt cha biết , tụi con quen nhau  thời còn trong trung học mà.

— Tao biết cha mầy biết từ lâu  rồi sao.

— Con nói thiệt cha đừng buồn trong nhà cổ có hai chị em, bà chị hồi qua có anh đại úy vô tán bả  rồi thời gian đi cưới.

— Tao biết vì cha mầy có đi ăn cưới mà  , rồi sao. 

 –Dạ con Lan nó thương con thiệt, nhưng lâu nay gia đinh nó nhất là ông cha nó , cứ chằm hăm chuyện tụi con.

 ..  Chuyện gì nữa.

— Cha cổ  ưa nhìn người rể đầu  rồi nhìn con bóng gió là sĩ quan mới ra trường thì  đâu  có là gì  , con Lan nói ổng muốn có cặp rể là đại úy kia, ổng mới vui. 

 — Đù mẹ , có nghĩa là  ổng chê con còn thấp hả , Ù mẹ cái thằng bán gà nầy.

       Bác Sáu tức minh chửi đổng vài tiếng, vừa khi  người  bồi bên quán vác thùng bia 33 vào nhà  cùng  đứa con gái đem đồ ăn vô dọn bàn cho cha cùng anh minh…dằn cơn giận , bác vói tay  lấy chai bia đầu khui ra đưa qua con mình , khui chai thứ hai:

— Vô con ăn với cha miếng đã con ‘’ làm  hơi bia nữa bác văng luôn:

— Đù mẹ cái thằng nầy mầy bày đăt chê con  tao sao , phải để từ từ nó lên chớ  thằng Phán gà.

   . Lời chửi đổng của người cha tức mình  lọt vào trong gió.. giữa trưa hè tiếng xe xích lô máy re re chạy ngang , át tiếng rao của người bán mía ghim vọng vô đầu ngõ,  đánh động chút  trưa hè đang qua trên thành phố nhỏ miền núi  hiền hòa .

                                     …00….

        Cánh trực thăng quay tròn một đổi đủ lực từ từ nhấc đuôi lên cao lần,  chuyển đầu nhắm hướng rừng núi tây bác bay tới , bay cùng một   hợp đoàn năm sáu chiếc  khác  cùng hai chiếc trực thăng võ trang  theo sau liền .

         Sau hơn gần nửa giờ bay  dưới nền trời vừa trở về chiều   đã lộ ra trên nền đất đỏ ngọn đồi một căn cứ nhỏ  đang bị  các trái đạn  thi nhau nã dồn dập phủ đầu một hồi , trận pháo kích vừa lắng , hai chiếc Gun ship nhao xuống thi nhau nhả đạn xuống  một khu đất trống bên sườn đồi theo như chỉ định , vừa dứt  các cánh trực thăng như các con chim cắt lao mình nhanh xuống xà ngang mặt đất để những thân người  nhảy vội rời tàu liền , chiếc từng chiếc  nhanh như chớp rồi vụt bay lên ngay.

      . Vừa khi chiếc cuối cùng vừa đổ quân xuống thì cộng  quân đã điều chỉnh được tọa độ tác xạ rót đạn vào ngay bên bờ bãi đáp  , những thân lính lăn tròn cố tìm chổ núp , số lọt được vào các giao thông hào , một hai người còn lại  vẫn còn  kẹt lại trên bãi đáp vì các mảnh đạn  đang vãi trên đầu , vọt rời khỏi máy bay  thiếu úy Sanh khôm người  chạy  cố nhảy bổ vào một dãy giao thông hào trước mặt  để tránh loạt đạn ì ầm  đang phủ chụp  quanh người   , vừa lọt chân vào  đã nghe tiếng thét lớn sau lưng . quay người lại anh nhìn thấy đại úy cố vấn vừa bị đốn ngã cách chừng hai sãi tay , mất hồn liền nhoai ngược người lên  lăn tới bên người bị thương , kê vai minh nâng một bên người bị nạn kéo ngược vào trong chiếc lô cốt gần đó. 

     Lọt tới bên trong  với tiếng thét đau của người bị đạn , anh nhìn lại  một bên chân người sĩ quan cố vấn  đã bị mảnh đạn xé nát,máu tuông ra có vòi , tức thì  anh vội rút chiếc thắt lưng mình  thắt ngang bắp đùi người linh nịt lại cho thật chặt đồng lúc kêu to:

—  Help.. Help . y  tá  y tá mau cấp cứu , mau cấp cưú.

     Tiếng gọi vang lên ra hồi, người  y tá đại đội nhào tới thấy vậy nhảy vô đặt gạt rô quấn  siết chặt phần còn lại trên vết thương , người sĩ quan Mỹ uốn minh quằn quại chịu đựng cơn đau, y  tá liền la lớn: 

 –Thiếu úy kêu tải thương  đi ổng bị nặng lắm đó . còn mấy người ngoài kia nữa gọi liền đi.

    Đồng lúc tay  anh bấm liền  một mủi móc phin vào người bị nạn ,  người sĩ quan trẻ liền nhoai người ra bên anh hạ sĩ truyền tin đang cúi khôm minh núp đạn ở giao thông hào kề bên chụp máy gọi liền.

      Trong tiếng đạn nổ  chụp trên đầu , hồi nghe chừng tiếng  trực thăng quần lại trên không cùng  những tràng đạn nhả như mưa của mấy GunShip   đi cùng . 

   . Bổng người sĩ quan trẻ  cảm thấy gió bụi phủ chụp lên mình cùng tiếng cánh quạt đang đứng  đâu trên đầu , ngẩng lên  nhìn ra bụng với càng chiếc trực thăng đang lơ lững cách mình không xa cùng bàn tay ngoắt , vụt minh dậy  anh lủi lại vào lô cốt:

 –Giúp tôi tay.

    Nhào  tới anh xóc nách người bị nạn một bên và  y tá một bên , cố dìu người bi thương ra   máy bay đang  giử lơ lững bên sườn  dóc , nâng  đẩy các  người linh bị thương lên được cũng là lúc máy bay bóc cao lên liền . trong từng tiếng đạn đang nổ chụp lên trên bãi đáp trực thăng kề bên minh , nhủi minh vô lại lô cốt anh hỏi: 

— Hạ sĩ a  ông đại úy  bị sao ?.

— Thiếu úy thấy đó , mảnh đạn 130 ly tiện như nát cả phần chân dưới bên trai của  ông đại úy rồi  bộ ông không thấy sao.

— Trong khói bụi tui chỉ cố gắng thắt chặt phần bắp đùi  thôi  vì thấy máu phun ra nhiều quá  nên liền kêu anh tới.

— Thiếu úy ơi  ông còn thấy cảnh nầy dài dài thiếu úy ơi ,   riêng ông  cố vấn nầy tui cầm chắc cái chân  ổng đi chơi rồi , nhưng nếu sống đã là điều may . lúc nãy  lật áo châm mủi Móc phin thứ hai  hình như  còn  dinh mấy  miễng nhỏ nữa  nên máu nó  tương ra gần dưới ngực chút.

 — Vậy sao.

–May cho ông đó  đi sát ổng mà không bị sao . sau trận nầy về được  cúng sao giải hạn đi, hạn nó nạp sau lưng ông mấy lượt rồi nhen. xong cười.

      , Một tiếng nổ mạnh chói tai cắt hết tiếng nói  của hai người linh đẩy luồng hơi nóng lọt vào cửa lô cốt  , đẩy ngã một mảng tường đè lên mình , người sĩ quan chùi mình dậy  vừa kịp phủi mặt bị bụi phủ đầy  liền thấy tay chân người bạn còn nằm dưới lớp tường bao cát đè lên, nhào tới anh  cố nâng từng bao kéo người y tá  ra được khỏi vách đổ :

— Anh có sao không vậy ?. người y tá vừa hoàn  hồn ,phủi bụi bám đầy quanh thân:

–  không sao thiếu úy ‘’ đang nói người y tá dơ tay chỉ ra ngoài:

 –Nhìn kìa.

       Theo tay  anh ngó lại ra ngoài nơi góc giao thông hào lúc nãy người hạ sĩ truyền tin  đang ngồi núp , giờ không thấy đâu  cả nữa chỉ còn lại một mảnh máy truyền tin đang lắt lư nằm trên bờ mép hào bị phá banh ra.  

     không tin vào mắt mình  người thiếu úy ngó quanh một hồi , trong lớp đất bụi vừa lắng kề bên mảnh máy , hình như còn lại một hai mảnh xác người , lắc đầu lấy tay  dụi qua cặp mắt  nhìn lại , đúng là còn một hai mảnh thân nằm lẩn lộn trong  đám đất bụi đỏ chạch vừa bị trái đạn phá banh.

— Trời ơi! anh Thùy  coi kìa.

    Người y tá ngó hồi buột miệng nói luôn:

— Thằng Chính bị trái đạn rớt trúng nó rầu thiếu úy ơi tậu chưa.

–. Trời !! người sĩ quan trẻ ngồi đực ra không tin  nổi …mới tích tắc trước người lính còn đó giờ nay trái đạn đã  xé tan thân,sức công phá đã đẩy ngã lớp bao cát đè lên mình.

— Đừng buồn thiếu ý ơi  cảnh tử sinh nầy tui đã gặp nhiều lần rầu. thôi chờ chút nữa qua đợt pháo nầy, mình cố gắng trườn mình vô trong đồn chớ không thể ở đây được đâu. 

    Người sĩ quan trẻ rùng mình..  khi nhớ lại ánh mắt tươi cười của người hạ sĩ truyền tin báo tin vui tháng  tới anh đã đủ tiền đi cưới vợ khi gặp nhau trong phòng trực  sáng nay, nào hay giờ đây còn đâu.

        Đang còn suy nghĩ về phận người mong manh, liền khi một loạt đạn pháo cấp tập nổ vãi lên đầu , người sĩ quan dụi đầu vào vách chiến hào tránh mảnh. Đợt đạn nổ chụp một hồi khá lâu kéo dài từ bãi trục thăng vào  chân đồi rồi ngưng  . liền nghe tiếng gọi  lịnh của người đại đội trưởng:

— Rút vô đồn  tất cả. 

     Từng bóng người rời chổ núp cố chạy dích dắt . sau một hồi vượt gần trăm  mét cuối vào  được đồn,chờ cho các người linh vào cả , trung úy Cương đại đội trưởng kiểm điểm:

— Các tiểu đội  xem lại còn đủ thiếu bao nhiêu?

 — Báo cáo trung úy rớt ba con  mất máy truyền tin , bị thương hai không kể cố vấn. 

.–Vậy thì tốt cố gắng có thể được thu hồi các tử sĩ. 

–Thưa trung úy còn phần  người hạ sĩ truyền tin bị banh cả thì sao.

— Thì các anh lấy Poncho  thu vén được bao nhiêu hay bấy nhiêu rồi chôn tạm ở đây thôi, vì mình không muốn báo gia đình  chuyện quá đau nầy

 Còn anh Sang chuẩn bị  theo tôi vào phòng  hành quân.

    –Dạ … Từ lô cốt cuối cùng đến  hầm hành quân chưa quá trăm rưởi thước, nhưng hai quân nhân phải vừa bò vừa trườn nhảy cóc để tránh pháo địch đang bắt đầu nả vô, cuối cùng sau mấy lần cố gắng hai anh lọt được vào phòng hành quân nằm sâu dưới đất , phủi  chút bụi quân phục  phát tay chào: 

 — Báo cáo đại úy tôi là Trung úy Cương  đại đội trưởng3/4   tiểu đoàn..  hôm nay được lịnh lên giúp đơn vị một tay , còn đây là anh thiếu úy Sang  đại đội phó tôi. 

— Rất vui mừng có các anh lên tiếp sức’’.Đại úy Thành  tiểu đoàn trưởng trấn đồn vồn vả bước đến bắt tay sau cái chào trình diện đơn vị của quân tiếp viện 

– Thưa đại úy có lẽ nay mai thêm một đại đội nữa sẽ chi viện lên. 

— Tôi có nghe thẩm quyền báo mừng các anh tới nơi có hao hụt gì nhiều không?

    — Dạ rớt ba con bi thương người cố vấn.

      — Đại úy Henry phải không?

      — Dạ đúng.

— Bị có nặng không nghe nói tay nầy cũng chì lắm đó?.

 — Anh Sang báo cáo

— Dạ thưa đai úy  nát một phần cánh chân trái , em còn nghe dính số miễng phần thân trên  thấy nặng quá em đã gọi tải thương rồi. 

— Khá đấy chú  tụi tui trên nầy bị thương mấy người rồi mà gọi mãi chưa được đó , các anh  lên giúp tôi được là mừng lắm ,mấy hôm nay tin tiền sát báo về cho hay tụi công trường 5 nó đang kéo quân từ Lào qua tính nuốt mình đó .. cái  kiểu pháo cấp tập từ chiều hôm qua đến nay  theo tôi nhìn   có lẽ nó tấn công mình  sớm lắm đó  , các anh ăn uống chút gì đi rồi chia làm  hai  trấn  sườn bắc dùm tôi  sườn phía nam tương đối ổn định.

      , Người sĩ quan trấn thủ đồn quay sang cầm ca cà phê  tiếp:

— Hai anh làm chút cà phê nghen’’.. đưa ra hai chiếc ca sắt   rót cà phê cho hai người  mới.

— Mời hai anh’’.. thuận tay  bật gói PallMall đỏ ra mời.

— Dạ …sau hớp cà phê đầu cùng vài hơi thuốc tỉnh trí  người trung úy ra lịnh:

—  Anh Sang giờ anh ra lại kiềm điểm chính xác anh em rồi chia làm hai theo cách đại úy nói , tôi sẽ ra sau vì cần gặp chỉ huy một chút.

     — Dạ em đi .

      Giữa  bóng nắng chiều sắp tàn , trong tiếng gió hiu hiu thổi qua các vòng  thép gai hàng rào phòng thủ  đẩy tấm bạt che  miệng hầm bay lên bật xuống  vang ra  từng tiếng phần phật , người sĩ quan trườn người nhảy cóc ra lại đội hình của minh, giữa lưng  trời  có vần mây  trắng vừa bay ngang qua  , kéo  lần về phủ lên ngọn đồi.

      Dưới tầng hầm .. người tiểu đoàn trường chỉ lên bản đồ nói luôn:

–‘’ Anh Cương  à,mặt đông  bắc đồn nầy còn hở nhiều lắm, tiểu đoàn tôi sau gần tháng giao tranh hao hụt  hơi  nhiều rớt gần 20 con rồi,  nay có các anh  đến kịp nhờ các anh trấn tiếp, phạm vi chừng 300 mét từ lô cốt tây bắc  cho đến góc  góc tây nam nầy, đạn dược tụi tôi vừa được tiếp liệu mấy ngày qua,  các anh lấy bổ xung thêm vào nhất là  cầm theo các cây M72 loại mới cấp nầy , gọn lắm  lại công phá mạnh.. đơn vị anh đang dùng vũ khí cá nhân loại nào vậy.

–Thưa anh , chúng tôi vừa được trang bị một số M16 bắn tốt hơn Garand  anh a , với thêm mấy cây phóng lựu M79 nữa gọn lắm.

— Anh em trên nầy cũng vậy . vậy anh cho người ra kho nhận tiếp đạn dược thêm đi. 

– Dạ anh cho thêm ít ..

 — Được tôi gọi tiếp liệu chuyển liền cho anh,  A tôi  còn số đồ hộp cá nhân để tôi  gọi chuyển ra cho anh luôn.

    Người đại úy chỉ huy uống cạn ca cà phê đang cầm trên tay.,trong tiếng pháo nổ đì đung  ,ông nhíu mày:

— Cẩn thận các anh về bố trí đội hình liền  chớ theo cái nhìn của tôi lối đi pháo kiểu  nầy thể nào đêm nay nó cũng chơi mình đó.

 — Dạ , nhận lịnh anh  tôi đi.

     Sau cái phất tay chào người trung úy rời liền hầm chỉ huy.

    Khôm minh chạy dọc theo chiến hào , nhảy cóc một vài điển trở về đội hình minh , Trung úy Cương nói:

— Anh Sang cho hai ba anh em vào ngược hầm quân khí nhận thêm đạn dược ra chia cho anh em  mau, nhớ nhân số M72 nữa nghe , còn lựu đạn cố nhận mối tiểu đội ít nhất 1 thùng. 

–Dạ em đi . Trung tiểu một , Hải tiểu hai theo tôi.. vừa khom minh chạy rời lô cốt  một chút đã thấy mấy người lính  đang vác đạn dược chạy ngược ra.

— Các anh ơi tụi tui tiếp sức cho , vô nhận thêm đi .

  Mấy người lao công đào binh vác  đạn lách mình  trong khúc giao thông hào  chật  hẹp , hai người lính chạy tiếp.

      Đang lúc chuyển đạn và đồ hộp ra các công sự chạy dài theo hướng tây nam , một loạt pháo dồn dập nổ chụp liên hồi trên  vòng đai  đồn  , qua cái PRC 25 , trung úy Cương nghe lịnh:

— Hoàng hạc hoàng hạc  đây  Thái đương dương thái  dương… nghe rỏ.

— Hoàng hạc hoàng hạc thái dương nhận  rỏ. 

— Cẩn thận các anh sau đợt pháo nầy có thể tụi nó tấp mình đó  bọn nó ưa tiền pháo hậu xung liền.

 — Thái dương  nghe rỏ  nhận lịnh ‘’… quay sang Trung úy Cương  ra lịnh:

— Anh Hảo chuyển thùng lựu đạn nầy ra toán một liền đi ,anh Hùng đưa  mấy thùng đạn cho cây đại liên nhanh lên.

       Trong ánh chiều tàn dần, khi những loạt pháo nổ chụp xuống đồn liên tiếp từng trái nầy qua cái khác liên hồi vừa lắng, đã nghe  tiếng  tiếng kèn dê thúc quân từ vạt rừng dưới  chân đồi  vang lên, toán lính ngoài cùng nhìn rỏ từng  lớp người đang  tỏa ra  trườn lên lúc xúp trong ánh nhá nhen của chiều vừa tắt nắng , trung úy đại đội trưởng lịnh:

— Các anh nhớ chờ địch tới thật gần khi nghe phát lịnh hãy nổ , đừng vội .

— Tụi em nghe ..  người sĩ quan lia cây súng qua lại ngang lổ châu mai một hồi , khi tầm nhìn rỏ các lớp nón cối cùng  mủ vải cộng quân lọt vào tầm  bắn liền hô:

 — Nổ.

      Đồng loạt từng tràng đạn khạc ra, đạn xen nhau tiếng M16 tiếng đại liên 30 rân vang , từng tràng AK chóc chóc hòa lẩn vào nhau đan thành một màng  lửa đạn dày, vừa kéo hết băng đầu Thiếu úy Sang  thò tay  thay băng kế,  trực  thấy người hạ sĩ  gần mình  dụi đầu  gục xuống lặng yên ,một dòng máu đỏ  theo cổ  chảy dài rớt ra đất..anh lính nằm gần đẩy đẩy hết băng tra tay thay băng đạn mới  trườn  tới rờ cổ bạn mình: 

–Thằng Hảo đi rồi anh ơi.

    Ngóc đầu lên thấy  một hàng giặc đang tấn lên tiếp  bên sườn đồi trước mặt , nín thở anh quạt cả băng  vào đám lố nhố nầy:

—Đù mẹ tụi bay làm tao mất bạn.

    Thay  băng mới  người thiếu úy cũng đẩy tiếp loạt vào các tên còn ngọa ngậy,  ngó chếch bên cánh trái cách chừng gần 40 thước  một toán chừng năm sáu  thằng vừa cố nhào lên đánh bộc phá đột khẩu khu hàng rào phòng thủ  , cây trung liên ba  anh hạ sĩ Cư  lia nhanh  một loạt , hai ba xác bật lên rớt xuống nằm trên lớp bìa hàng rào ngoài cùng , quả bộc phá dội ngược nổ tung trên đất , tiếng đạn xen kẻ tiếng mìn Claymore gài trong  lớp phòng thủ đầu nổ tan tác.

     Vừa ngóc đầu lên nhìn lại  bổng thiếu úy Sanh bị ai giật ngược xuống , liền khi một tiếng  vút mạnh ngang qua đầu minh.. trái đạn bay qua cắm vào rìa lô cốt sau lưng nổ sập một góc  bụi bay mịt mù , người lính  lia một băng ngang tên vác cây B40 làm  hắn lật úp.

— Thiếu úy ơi cẩn thận . ông vừa thoát  cái bắp chuối đó ông. 

..  Cảm ơn không có anh níu lại chắc tiêurồi. 

 .– Thằng chằng đó tui vừa đốn xong .

      Trong tiếng đạn vãi ran như mưa  lại nghe tiếng thúc quân ngược lên , nhắc đầu nhìn qua kẻ hàng bao cát , Trung sĩ Tài thấy lố nhố giặc đang xung phong chạy tràn lên, hàng lớp áo kaki Nan Định dày đặc  cách minh không xa  liền nói:

— Tụi nó tấn mình  nhiều lắm bộ tính chơi bài cào dùa sao, mình đi lựu đạn đi ông, tui hai ông hai, góc 10 giờ.

— Ơ được ‘’ .. khi bốn bàn tay cầm chắc bốn quả lựu đạn đã rút chốt sẳn

— Hè  một hai ba nghen.

–Ô kê.. sau tiếng đến,  bốn trái M26 đồng loạt quăng vể hướng triều đồi bên cánh trái …  nằm dụi đầu lại liền nghe mấy tiếng nổ liên hồi , tiếng hò hét xung phong tắt lịm , lẫn vào tiếng kêu gào của những thằng người bị thương trong lớp sương mù vừa kéo về  ngang thân đồi. 

    Người sĩ quan trườn qua , hỏi thăm:

— Các anh có sao không.

.. Dạ tui em không sao chỉ rớt một  thôi.

—  Ráng  lên các anh  tụi nó  tính thịt anh em minh trong lần tao ngộ chiến nầy  rồi cười’’.. người hạ sĩ liền thưa:

— Tao mầy chiến đó trung úy ơi. 

— Ráng lên thiếu úy  ráng lên anh  em. 

    xong bò ngược lại bên cánh mình , Tiếng PRC 25 rè rè ..

— Hồng hoang hồng hoang  đây , hùng hương nghe rỏ.

 —  Hùng hương   hồng hoang  nghe rỏ 5/5.

  .. Bên các anh có gì không.

 —  Báo anh rớt một con , bị thương một còn chiến đấu được  anh có biết đám nào đang chơi minh không.

— Theo tin mình bắt được  mấy ngày qua ,tụi nầy là  trung đoàn đặc công 366  mới vừa rời Lào liền thăm mình đó,  nó tính dọn mình được thì tràn vô Tân Cảnh ông ơi , tôi vừa gọi không yểm có lẽ họ lên bây giờ cố giử vững.

      Trong tiếng xè xè của  chiếc PRC đang trao đổi bổng một luồng pháo nả   tiếp  lọt vào trong đồn  , cúi đầu tránh liền nghe:

— Rồi đó các anh tụi giặc lại bắt đầu  chia bài tiếp  đó.

  . Những tiếng đạn xé  gió vung vút rót thẳng vào đồn  giữa lưng trời hoàng hôn  –  nổ bùng lên phá từng khoảng  đất chung quạnh các ụ lô cốt , lọt vào hàng rào phòng thủ kéo theo từng tiếng nổ phụ của các trái mìn Claymore gài trong  lớp hàng rào nhì ,những nháng lửa đạn chát chúa ù cả hai tai các người linh nằm ở vòng  đai ngoài cùng.

       Đợt pháo  vừa dứt  trong ánh hỏa châu đỏ của giặc  phóng lên  giữa lưng trời hoàng hôn ,-từng lớp người đùng đùng trào lên, tiếng đại liên 30 nổ dòn dã ..tiếng trung liên  nồi kéo dài từng loạt lớp nầy tràn lên gục xuống lớp khác tiến lên  theo thế biển người . một hai tên đã tràn được lên lớp hàng rào đầu đã bị cây  đại liên góc trái đốn gục nằm vắt minh trên lưới kẽm gai , hạ sĩ Bình vừa quất trọn băng  ngó lại địch vẫn trào lên liền siết cò tiếp  , tiếng M79  của binh nhất Thanh thục tới tấp từ cánh phải , giặc vẫn say máu dồn lên  bước qua hàng xác đồng bọn tiến tới.

 . Vung vút mấy tiếng B40 phóng tới cố phá công sự gần nhất,  các lằn lửa đạn đan chéo  từ mọi hướng đốn ngã lớp nầy lớp khác  ,trong tiếng kèn thúc quân lanh lảnh  lẫn trong màng sương, giặc như những con thiêu thân cứ tràn tiến  tới…những người lính nằm tuyến đầu cố gắng cầm cự.

       Vừa khi giặc   vượt lên được lớp hàng rào thứ nhất , các người lính trung đội một  được lịnh rút vô tuyến sau cố bảo toàn lực lượng , những bóng người  trườn người lui lại một hai bóng lính dính đạn lật nghiêng.

    Trong khung trời hoàng hôn vừa chuyển vào đêm. Bổng nghe tiếng gió rít vung vút  đâu như trên đầu , thiếu úy Sang ngó lên trên cao hơi chéo về hướng Tây nam,  hai bóng trực thăng võ trangUH-1B vừa  bay tới trận địa   bắt đầu vãi từng tràng đại liên sáu nòng như mưa , rót thẳng vào hàng lớp lưng áo ka ki Nam Định trong ánh hỏa châu vừa được phóng lên , người thiếu úy reo lên:

 — Thiên thần cứu mạng  vào vùng anh em ơi.

     Anh quay lại nhìn ra  hướng  triền đồi  trước mặt, từng vạt người ngã rạp  một vài toán giặc dạt ngược- về nhưng không còn kịp , các luồng đạn đẩy thân người bật  lên lăn tròn theo triều dóc  đẩy gục từng tốp người lộn nhào.

     , Hai chiếc Gun Ship xông tới  theo hình chữ V ngược quần qua quay lại một hồi  tuông từng tràng đạn rò rò nghe như tiếng bò rống  kéo  dài , vòng tới quay lui từ gốc triều đồi vô tận mép rừng.

      Khoảnh khắc sau .. cuối cùng một hai chùm rocket dọn dẹp được phóng ra , những nháng lửa nổ quanh sườn đồi  lần nữa , rồi  cùng bốc lên cao. Hình như các thiên thần cửa chết muốn xem lại kết quả mình mới đi bài.

         Một hai trái hỏa châu được phóng lên  bầu trời,  cố đẩy tan màng sương đêm  vừa kéo về trùm kín không gian,  trong ánh sáng tỏa lan vạt đồi hướng tây bắc  giờ đã lặng yên  như tờ, không còn nghe tiếng gào thét hò reo hùng hổ   không  tiếng đạn nổ , không  tiếng xung phong  kèm tiếng kèn thúc quân  lanh lảnh , một cái im lặng lạnh  người trải dài cả một vùng đồi rộng lớn trong vùng ánh sáng vàng ọt  chao đảo của các trái hỏa  châu lơ lửng trên không , thoang  thoảng trong gió đêm đưa qua mùi khét của thuốc súng trộn lẫn mùi da thịt người tan vở  , cùng cỏ cây tan nát hòa quyện vào nhau tạo nên một mùi vị kinh khủng vô cùng , mùi tử khí loang trong sương đêm, các người lính ghìm súng nín thở cố nhìn  có còn cái gì động đậy  nữa không, tuyệt nhiên một cái im lặng băng. Người đại đội trưởng trườn qua:

–Các anh qua đợt địch vu hồi lúc rồi có ai bị sao không. 

 — Dạ thưa trung úy rớt hai bị thương một , chỉ có thiếu úy Sanh thiếu chút nữa đã bị B40 nó  hớt rớt gáo  rồi.

 — Vậy sao các anh đừng lo cố cầm cự qua đêm nay xem sao , tôi  nghe chừng minh còn được con Hỏa long AC130 sắp vô vùng yểm trợ cho minh đó — U me loại đó là số một trung úy ơi , có lẽ trong trận nầy ông thiếu úy mới nhìn thấy mấy thằng Gun Ship nó vả tụi việt cộng , chớ gặp thêm thằng Hỏa long vào nó vổ còn ngọt thịt hơn đó ông.

      Thiếu úy Sanh đang lấy khăn tay lau qua khuôn mặt đầy mồ hôi:

 — Mấy anh lại chọc tui nữa rồi kinh nghiện trận mạc mấy anh dày hơn tui mà.’’  rồi cười.

    Tiếng  nói thì thào  của các người lính phòng thủ lạc  vào  khoảng không  rừng rú giờ đã vắng lặng trong làn sương đêm kéo về mỗi lúc một dày ,trong tinh lặng bao trùm  chỉ còn nghe một hai tiếng dế rút rét đâu  đây  quanh dãy chiến hào .

    .Lặng yên một hồi nghe chừng đâu đây tiếng  ô o rò rò trên đầu, vang    tiếng thì thùng đâu đó , xa xa dưới dặm chân đồi  những nháng lửa đạn  nổ bừng  kéo dài  vô sâu nhánh rừng trước mặt , ánh lửa vô  chừng xuống từ không gian,những tiếng bùm bụp trên không  từ trên  máy bay  đang đi từng trái chết người vào khúc rừng già trước mặt , một hai vùng lửa sáng  lóe lên từ mặt đất như chừng trúng vào đoàn xe hay kho đạn nổ bùng từng vụn  sáng đáp lể , ngó lên trời cao các người lính giử đồn  nhìn thoáng thấy bóng con hỏa long AC-130 SPECTRE qua những tia lửa đạn xẹt ra  từ cây 105 cạnh thân  tóe ra đang lừng lửng vào vùng mạnh tay đi bài .

                                                ….000….

         …Vầng trời mùa thu trở về ngang qua thành phố  trải đầy màu sáng lụa là của  nắng chiều vàng kéo dài qua khoảng sông rộng, chan hòa cả vùng đồng ngô bên sông,đưa màu nắng dịu  phủ tràng qua ngôi làng thượng nhỏ   đã mấy ngày qua cô H’ơLen đi tới đi lui chờ tin chồng mình, kể từ buổi chiều chia tay  đến hôm nay đã gần hơn tháng qua rồi , tin chồng vẫn bặt tâm.

     Bậm gan hôm nay cô bước thẳng vô đồn tới phòng chỉ huy xin gặp người đại úy trưởng đồn , sau một chút chờ đợi người sĩ quan từ phòng hành quân bước ngược ra thấy cô liền lên tiếng:

–Ủa cô H’ơlen khỏe không  có việc gì  tìm tôi vậy?.

— Thưa đại úy ông biết em là vợ anh Hen ry mà ,  lâu nay  em nóng ruột vì kể từ hôm ảnh nói đi hành quân vô Ben hét đến nay đã hơn tháng qua em không nhận được tin tức gì của chồng mình cả , vì sao vậy?.

       Người sĩ quan nhíu mày , nhìn cô gái thượng đẹp người trước mặt một đổi ,không muốn cũng phải thốt ra:

— Tôi thiệt có lỗi với cô, vì đại úy Hen ry bị thương ngay từ ngày đầu vào  trận , rồi được máy bay  tải thương về   bịnh viện quân y Đà Nẳng chữa trị , nhưng quá bận công việc hành quân nên tôi quên cho người vào làng báo tin cho cô hay , cách đây mấy hôm tôi được tin sau  khi điều trị tại đó ít hôm vì thương tích quá nặng nên đã được đưa thẳng ra hạm đội ngoài khơi chữa  chạy , đến giờ nầy vẫn chưa nhận được tin hồi báo nào về vị sĩ quan cố vấn nầy , xin cô an tâm đi  có gì hồi báo tôi sẽ cho người vào làng báo tin cho cô hay ngay được không’’

  …Nghe vị trưởng đồn nói vậy , cô H’ơLen đành  gật đầu:

— Cảm  ơn đại úy cho hay tin bị thương thì không lo , em chỉ lo chồng chết nữa thì buồn thôi’’.. người sĩ quan nghe vậy đành lên tiếng an ủi: 

— Cô đừng lo đã được đưa qua hạm  đội chữa chạy rồi thì mau khỏi thôi .   yên tâm đi, Cứ về lại làng  khi nào có tin hay nào tôi sẽ cho người báo lại cô. 

—  Dạ  giờ đã  biết tin vậy  cũng vui thôi cảm ơn ông  em về lại làng đây  chào  ông. 

    .. Người phụ nữ quay lui  lặng lẻ  bước ngược ra đường  mang theo  trong lòng mình bao đợi chờ ..trong ánh nắng chiều người  đồn trưởng nhìn theo bóng dáng người đàn bà thượng đẹp người  với một chút  nghĩ ngợi bâng quơ.

                                         CHƯƠNG HAI..

    Giữa cơn nóng hây hây của đêm trừ tịch đang qua  thoảng trong gió mùi khét  của dải pháo chuột đốt  lên tiển năm cũ trong bữa cúng đón tất niên chiều qua   vẫn còn vươn vấn đâu đây , bác Sáu giò trở giấc  một hồi rồi không sao ngủ lại được, mùi nhang vòng trên bàn thờ đang tỏa lan trong không gian đến những vòng cuối cùng  , chợt  giật mình  nghe chừng như ai đang ném sỏi sạn lên nhà   va vào mái nhà nghe rỏ từng tiếng, bác choàng dậy rời giường   bước  chân ra  phòng khách mở lớn ngọn đèn dầu huê kỳ  lên:

— Lạ  chưa có ai chơi kỳ vậy ngay đêm trừ tịch  lại hốt đá chọi lên nhà mình vậy cà ‘’… Trong tiếng lon con rớt nhào trên mái tôn cùng tiếng chóc chóc   nổ vang đâu đâu.

 — Ủa lạ  , bác ngẩng người lần nữa …’’ mới nửa đêm về sao tiếng pháo nhà ai đốt ngộ  quá  nghe gọn từng ba bốn tiếng một khô rang vậy cà ?

  Mở cửa trước đi ra ngoài sân nghe thêm từng tràng pháo  lạ tai ,  bác bước dài bước đi ra đầu ngõ nhà ngó quanh một hồi những tiếng chóc chóc   vang lên tứ bề, mùi khét pháo giao thừa  đốt đầu giờ bên góc hàng keo vẫn còn đâu đây,  chưa kịp định thần mấy người lính dân vệ xã vác súng chạy ngang qua xua tay:

 — Ông kia mau vô nhà đi việt cộng tấn công  vô tỉnh mình rồi.

. Mất  hồn bác thục lùi quay nhanh vào nhà  hô to:

— Tụi con ơi mau đậy mau dậy đậy bà nó ơi  việt cộng tràn vô thị xã rồi . mau chui xuống hầm mau đi.

        Vừa la bác vừa bước nhanh  qua các phòng dựng các con cùng vợ đang ngái ngủ , lùa cả vào vuông hầm bao cát đã làm từ lâu.

     . Trên vòm trời tiếng quạt cánh sành sạch chiếc trực thăng cô đơn đang dạo quanh từ đầu tỉnh đến cuối  cả đổi, bay vòng vòng  rọi từng luồng ánh sáng dài xuống vùng mặt đất . lâu lâu tuông ra  vài tràng tiếng rồ rồ vang ra trên không trung một hồi  rồi vòng lại bay luôn .

                Bên kia góc chợ , trong tiết trời nóng hây hây  bác Đôn trở mình hai ba lần không sao chợp mắt được , do trong bữa cúng cuối năm chiều qu chìu con ăn thêm chén canh khổ hoa dồn thịt đầy nên giờ cái bụng nó tưng tức làm bác khó ngủ , vừa có quay mình vô vách lần nữa, bổng nghe như ai lấy sạn lấy cát vãi lên nhà mình rào rào  dứt chút, lại thêm một lần rào rạo lon ton lần  nữa , bác choàng thức dậy thòng chân xuống nền nhà khua đôi dép  đứng dậy  vặn to cái đèn hột vịt trên đầu tủ thờ, trên mái ngói vang đều tiếng lóc cóc  không thôi .. buột miệng bác than:

  — Mệ trời ơi đứa nào  ác nhơn  chi lạ vậy bay đang đêm giao thừa mà hốt đá hốt sạn chọi lên nhà tau vậy sao. … bác lần qua phòng thức  con mình:

–Cách ơi cách  dậy con ..’’ chú con giật mình ngái ngủ hỏi lại;

— Cái chi vậy cha mới nửa đêm mà .

 — Dậy con ơi  dậy mau  có đứa ác nhơn nào cứ lấy đá sạn chọi vô nhà mình kìa  con không nghe sao.

      Chú Cách tỉnh trí bật dậy lắng nghe, đúng như cha mình nói mấy tiếng rổn rảng đang va vào máng xối  đầu nhà  rỏ mồn một , vụt mình chú vơ cây đèn bin trên đầu nằm buột miệng nói luôn: 

  • Mả cha nó  Để  con ra coi thử thằng ôn nào chơi ác vậy ,đầu năm đầu tháng mà không kiêng cho ai cả. 

  . Rọi đèn mở cửa hông đi ra  hướng bờ giếng , giờ  lại nghe tiếng chong chóc nổ ran quanh đâu đây , tiếng pháo nhà ai nổ khác lạ quá hè .. kéo cái thang gỗ bước lên , chú soi đèn lên nóc nhà  rọi xuống máng xối , thấy một đám  hòn lớn nhỏ nằm dài theo triều chảy , nhóm người  tới  hốt lên coi lại , giật mình  một nắm đầu mảnh đạn lớn nhỏ  trong tay mình , đang định thầm xem sao, bổng một loạt tiếng nổ xẹt ngang đầu ngõ nhà nghe ra không phải tiếng pháo  , hơi chới với tắt đèn bước lần ra đầu nhà xem sao ,bổng dung thấy trong ánh nhá nhen  bóng mấy  người ôm súng chạy  lom khôm  trước mặt mình , chú vừa nhú đầu ra ngõ  thấy một người  lính xua tay đuổi mình;

 — Vô nhà đi ông  việt cộng  tràn vô thị xã đầy rồi kia ‘’ .. mất hồn chú   quay lui chạy vù vô nhà mình , bước qua phòng cha mẹ:

–Cha ơi  mau dậy  chui  xuống giường mau cha mẹ ơi  . việt cộng tràn vô tỉnh rồi. 

— Ôi mệ cha ơi  thiệt khôn con. 

.. Dạ thiệt đó cha đây nì , đạn nó bắn lên trời tùm lum rớt xuống ngói nhà mình đây cha.

    Vừa nói chú xòe tay ra cho cha mình  xem mấy cái đầu đạn lúc nãy chú hốt ở kẻ máng xối nhà , bác Đôn giật mình rung người   than:

 — Trời ơi chừ biết chạy đi mô  hề , con mau qua thức các em con dậy liền đi con ơi.

         Bước qua phòng bên dựng  các em mình dậy lùa cả ra đẩy các em mẹ cha xuống dưới tấm  phản gỗ lim dày ở nơi phòng khách nhà , khi thấy người em gái lớn mình dẫn hai con đi ra buột miệng  chú hỏi: 

— Tuyết ơi  còn chồng cô đâu?

— . Dạ anh Hưng đêm qua đi trực , vì ảnh nói trực đêm giao thừa  thì ảnh được nghỉ đêm mồng một đến mồng ba  ở nhà với vợ con đó anh ơi . giờ khôn biết chuyện mô nữa chừ.

       Đẩy tất cả các en cùng cha mẹ xuống gầm tấm phản lim xong không còn chổ nữa chú ngồi dựa lưng vào cây cột nhà  lắc đầu  than:

— Cha mẹ thấy chưa  con đã nói làm hầm bao cát trong nhà mà cha cứ chần  chừ , giờ không biết sao đây.

  . Bác Đôn ngồi rúc dưới gầm phản buột miệng nói ra:

— Con a  con thấy đó , nhà mình chật như cái nêm  các phòng  không đủ cho em con nghỉ , nhà chỉ còn chút sân cát để mẹ mầy  phơi đồ , phơi dưa mà tau đâu nở lòng nào che ở đó đâu con. 

 — Chết chưa chồng con đi trực ở tòa hành chánh giờ không biết ra răng đi nì ‘’… miệng nói tay cô Tuyết vơ ra ôm choàng hai đứa con nhỏ mình kéo sát vô lòng.

  ..Chú Cách nghe vậy không biết tính toán cách chi  lắc đầu nhìn ra khung cửa nhà thở ra, trong tiếng rộn rang từng tràng đạn nổ kéo dài lọng tiếng trong không gian quanh nhà, ngồi gục mặt trên đầu gối mình chú cố dịu giấc ngủ  nữa chừng chờ đến sáng xem sao.  

            Hừng đông vừa thức giấc nghe chừng tiếng xe ai chạy vô ngõ , vừa kịp định thần đã thấy  người em rể mình chạy bay vô nhà.

 — Cha mẹ ơi anh Cách ơi ,tụi việt cộng tràn  vô tỉnh mình khắp mọi nơi rồi.

 — Tụi nó vô đâu vậy chú. 

— Dạ  ngay ngõ phi trường  trên thành ĐapPha , bên mé chủng viện trong khu nghĩa địa , Tối giờ con cùng toán lính cầm cự cả đêm vì có đám đặc công từ bên Bác ái  đánh qua, may  gọi được trực thăng với bên thiết giáp ứng cứu chớ không tụi nó lọt vô tòa hành chánh rồi , giờ trên đó tạm lắng em lo ra cho nhà nên lén chạy về  báo cho hay.

  __Chú ơi  chổ nào nặng nhất.

—  Anh ơi  nặng nhất là bên cánh chùa anh thấy đó cách nhau có con đường Phan thanh giản  , giờ  nầy đã bị máy bay dẹp yên rồi ‘’. Ngó thấy cha mẹ vợ minh ngồi rút dưới gầm tấm phản  buột miệng:

— Thưa ba mạ cố ở yên nhà nghen. 

 –Chú ơi giờ tính làm sao đây , nhà không có hầm bao cát quanh nhà mình toàn là nhà vách đất mái ngói lá  làm sao tránh đạn đây chú.

— Anh Cách a tối giờ em cũng nghĩ vậy , ngó tới ngó lui em chỉ còn thấy ngoài nhà ông Bá bán thuốc ngoài kia là nhà lầu đúc bê tông , là chổ có thể trốn nhờ ít bữa chứ quanh nhà mình đây toàn nhà  vách đất nện không thôi cũng bằng không , em nghĩ nếu anh quen biết với ổng nhiều có thể en đề nghị anh xin ổng cho một chổ núp cho cha mẹ mình chắc được.        

   Nghe em rể nói vậy anh Cách gật gù:

— Để  coi thử  để qua ngày  tạm lắng anh chạy ra xin xem sao .. giờ chú tính sao.

 — Em phải trở về với đơn vị liền đây.

— Chú chạy xe vậy có sao không.?

— Em nghĩ không răng mô vì giờ lính mình kéo về đóng đầy dọc đường rồi ,thôi em đi đây.

      Quay qua chú ôm vợ con hôn cái , rồi bước ngược ra xe  chạy đi.

       Hừng  trưa đến  đem cái  nóng nhè nhẹ kéo tỏa không gian , giờ đây anh Cách đã nhận biết ra mùi khét thoang thoảng trong không khí  không còn là mùi pháo nổ mà là mùi của thuốc súng đạn đan quanh . chú mạnh dạn bước ngược ra ngõ nhà xem sao , chưa chi anh nhân dân tự vệ gần nhà chạy ngang la to:

— Ôn ơi vô lại nhà đi tụi việt cộng lọt vô chiếm chợ lồng  rồi ông ơi.

      Nghe vậy giật minh chú đành quay vô lại nhà minh , chới với không biết tính đường nào cho gia đinh chạy nạn đây chừ.

     Trên  con đường Phan chu Trinh , chiếc Jeep chạy nhanh băng ngang qua   cỗng tam quan chùa  một hai tràng đạn trong xa vãi ra , người sĩ quan cúi mình ôm vô lăng chạy nhào tới lọt được vào cổng ty cảnh sát  , băng xéo ngang qua sân tổng quản trị , bỏ xe chạy bay vô lại lô cốt của mình liền nghe tiếng gọi giật giọng:

— Đại úy  sao ông gan vậy , nãy giờ trung tá gọi  ông mà không thấy ông đâu , tụi tui tưởng ông trúng đạn  chết đâu rồi chớ… Quay lại nhận ra anh trung úy Thành người cộng sự của mình.

  –Tôi lo cho  gia đình quá nên lén chạy xe về báo cho nhà chút mà các ông , giờ tình hình ra sao rồi.

 — Đại úy thấy đó  đêm qua nếu không phát giác kịp thì toán đặc công núp bên chùa tràn tới sơi tái mình rồi , tết nhất mà có ai  lo canh gác gì đâu , may nhờ tay Hạ sĩ Đỉnh đi tiểu  kịp thời báo  mới dẹp yên ,  tui mới gọi  qua bên thiết giáp để họ cho quân ứng cứu mình ,  giờ hình như họ đang quần bên khu câu lạc bộ sĩ quan,nhờ vậy giờ nầy mình mới yên chút. 

 –Lúc nãy tui chạy về có mấy luồng đạn bên ngõ chùa bắn theo may chưa sao.

—  Ông gan thiệt đó .

–Giờ tình hình anh nhận được tin  như thể nào.

 — Tụi đặc công giờ nó đang tràn theo đường sông qua uy hiếp khu đồn quân cảnh , một đám lọt vô tới chợ  một đám chiếm khu lò heo, hình như bên mé nghĩa địa trung lương cũng có  đang đánh nhau kịch liệt với lính mình sáng giờ .. tui mới nghe đâu dưới Pleiku cũng bị như mình ’’

    Đại úy Hưng nghe tiếng giặc tràn vô chợ , chợt nghĩ thôi rồi  còn đường nào để gia đình vợ con mình chạy đi đây.!!

                                      …000…

         . Bà Sáu Hương từ mờ sáng đến giờ đứng ngồi không yên , từ  lúc hừng đông bật dậy khỏi giường , xếp dọn lại nhà cửa sau bữa cúng tất niên chiều qua con cháu về đầy nhà ăn uống chơi đùa  đã quá khuya, cho nên khi xong chuyện  bà quá mệt đành lăn mình thiếp chút , giờ đứng dậy dọn dẹp nhà cửa cho gọn gàn lại để trưa chiều bà con đến chơi  mừng tết như mọi năm , rồi sáng mai  lại ra mở hàng buôn bán đầu năm cầu cho mua mau bán đắt 

         Vừa don dẹp xong trong nhà ,   định xách chổi ra lùa sơ qua đám xác pháo đốt giờ giao thừa  đêm qua còn vương vãi tùm lum cả mảnh sân trước bụi bông giấy  ngay đầu ngõ, bước ra cửa nhìn  bóng anh lính ôm súng chạy quanh xua tay:

   — Dì kia vô nhà liền đi , việt cộng tràn vô chiếm chợ  tỉnh rồi  ,’’ .nghe vậy  dì  giật mình mất hồn xách chổi  bật ngược vô nhà chốt cửa ngồi run…thâu rầu chết mình rầu ..

          Chỉ vì như lệ thường, sau ngày cúng đưa ông táo về trời ,  trở qua ngày dì đã dồn toàn lực tiền bạc cả năm mua thêm mấy xe hàng đổ đầy trong căn Kiôt lớn nhất  chiến hai gian giữa chợ, đặng ngày mồng hai khai trương như lệ thường , dè đâu giờ  hay tin việt cộng đã vô chiếm chợ rồi , giờ làm sao đây trời , cho nên cả giờ đứng ngồi không yên là vậy.

        Mà đâu có phải mình mình , trong khu chợ lồng có cả trăm gian ,  nào gian bà bảy bành  bán đồ khô, gian bà tám ngọ bán vải  , gian bà năm trầu  , hay như  gian ông tàu già chuyên môn bán mền gối quần áo may sẳn  cùng đủ thứ bà rằn ở kế gian dì , là người mạnh tay chất hàng nhất ,ai cũng như mình , cả trăm bạn hàng như mình chớ có ít ai đâu , giờ  ôi thôi không biết tính ra sao..  cuối cùng hết đường nghĩ  đành đi ra ngõ sau nhà vạch hàng rào gọi người hàng xóm:

 — Bác Cát Hường ơi bác Cát Hường.

   Sau một hai lần réo gọi, bà hàng xóm từ trong nhà đi ra  nhìn thấy dì Sáu thập thò sau  nhà liền buột miệng:

— Ủa chị Sáu Hương ơi, sao lại vạch hàng rào vậy đầu năm đầu hôm mà  sao   không đi ngõ trước qua chơi nhà tui chút , như vậy là bà là người xông đất nhà tui rồi nghen.

— Ủa chị không biết cái gì sao… dì Sáu lên tiếng:  

— Hầu tấu tui thức phia chơi với sắp nhỏ ở Sài gòn dìa , tới quá nửa đêm mới đi ngủ được cho nên tới giờ nghe bà gọi tui mới thức dậy nè bà.

  — Chị ơi việt cộng tràn vô chiếm chợ chiếm tỉnh rồi.

 — Quớ trời quơi…bà Cát hường giật nẩy mình  ngó chị hàng xóm:

— Có thiệt không đó bà có thiệt không đó  hai xe hàng tui mới cất  chiều ngày 28 vừa qua chất đầy trong gian của tui , chết cha rầu có thiệt không chị quơi.

— Thiệt đó chị sáng sớm tui vừa bước ra ngõ đã bị lính chạy ngang qua đuổi chay vô nhà nói cho hay,giờ tui không biết sao đâybà quơi.

— Thâu rầu chết tui rầu  cuối năm trong nhà còn bao nhiêu tiền bạc tui dồn vô cất  hàng cả , chết tui rầu trời quơi  bà ơi.

     Bà Cát Hường vừa đi vừa run lẩy bẩy, lấy tay ôm ngực mình lảo đảo ngã ngồi xuống tấm chỏng tre  sau lưng thở dóc , thấy vậy bà Sáu hỏi tới:

–  Có sao không chị làm sao đó ‘’ …Thở hơi ra mấy lượt bà Cát Hường buông tiếng:

— Chị sáu ơi tui bị bịnh tim đã lâu, bao năm nay cứ đi ra hốt thuốc bắc ở nhà thuốc con nai ông Mười Thành uống hoài ,mới đơ đở chút giờ nghe chị nói vậy , tim tui nhói lại- làm ơn chị gọi dùm con tui chút.

      Dì Sáu nghe vậy buột miệng kêu to:

 — Nga ơi  nga ra sau hè đưa mẹ con vô nga ơi.

  . Sau tiếng gọi  một bóng con gái chừng 16, 17 te te đi ra sau nhà , nhìn thấy mẹ vậy:

 — Úy trời mẹ có sao không  mẹ.

— Con làm ơn đưa mẹ   vô nhà đánh dầu đi nghen, mẹ con vừa lên cơn ngộp tim đó.

–Trời quơi mẹ .. đứa con gái cúi mình xuống nâng mẹ mình dậy bước ngược vô nhà , lanh lảnh trong gió vẫn đưa lại từng loạt đạn vang xa bốn  bề không gian 

                                            ….000…

        .Trung đội lính vừa bung ra từ tổng quản trị tiểu khu nhào qua đường  lùng sục bên mé chùa Bác ái , luồng qua các bụi cây trà sau lưng nhà tổ chùa các anh lính tràn thẳng vô trong  qua góc tường  bị đổ, dạo quanh ngó lại cuối cùng phát giác ra hai xác giặc nằm ngang  sau chánh điện , bước ra sau  còn bốn xác nữa  nằm úp xấp theo dọc hàng rào chè già ngó qua bên tòa hành chánh . ba xác  lật quanh chân tháp cổ sau vườn chùa, hai xác trong gác chuông bị đạn chọt thủng nóc  ,Thiếu úy  Tùng dẩn lính dò sát  kỷ lưỡng bên trong hậu điện, liền bật ngược ra khỏi chùa  gọi máy:

  — Thiên nga thiên nga  đây Hoàng bào đây hoàng bào nghe rỏ .

–.Hoàng bào  hoàng bào ..Thiên nga nghe rỏ.

 –Báo cáo Đại úy sau khi thám sát rất kỷ , bên trong chùa giặc chết cả rồi , trung đội em tịch thu được một số súng AK cùng hai cây B40, thêm một số tài liệu trong xác mấy thằng việt cộng , báo anh đám đặc công nầy có lẽ đã bị trực thăng dọn đêm qua , chứ trung đội em chưa phải bắn phát nào.

     Trong lúc Thiếu úy Tùng đang gọi báo cáo liền thấy mấy người lính đi dọc theo triều ruộng rau muống dơ tay vẩy , anh ta liền xách máy chạy ra.

—Thiếu úy coi kìa. 

  •     Theo chỉ tay các người lính nhìn thấy một hàng xác áo ka ki Nam Định bị bắn nát đang nằm sấp  ngửa theo bờ ruộng, đếm tới lui thêm tám xác nữa:
  • — Thiếu úy  ơi tụi nó bôn tẩu theo hướng nầy bị máy bay phát hiện ra nên gục cả đây’’ nhìn theo các xác rãi dài  trên bờ dưới nước.

— Thôi rồi  hướng nầy là hướng chạy ra chợ đây các anh.

  •     Anh Thiếu úy  liền bật máy:

— Báo cáo đai úy  tui em phát hiện ra thêm tám xác nữa nằm rải bên bờ ruộng rau muống  trước cổng chùa , em nghĩ có lẽ tụi nầy nó định bôn tẩu ra   chợ rồi.

  • –Các anh xem kỹ toán giặc nầy chừng bao nhiêu người .. 
  • — Theo em có chừng cở trên trung đọi đến đại đội đó anh , nội trong khu chùa với bờ ruộng nầy đã trên 16 xác rồi , nhưng súng tịch thu lại thì hơn số chết. 
  • — Các anh thâu  nhặt vũ khí rồi nên dẫn quân ra chợ  đại đội 101  đang bao ngoài đó. 

— Dạ nhận lịnh’’. Các người lính liền theo đường bờ ruộng rau muống dò tới phóng mình ra hướng  chợ.

        Thiếu úy Tùng vừa dẫn quân vượt qua sau lưng hãng nước đá ông thầy Ba Hinh đang xây dở dang đã nhận mấy loạt đạn từ trong  bắn ra . Trung đội lính liền lùi lại  nằm thụp xuống bên bờ ruộng ,thiếu úy Tùng sau khi xem sét hồi  liền ra lịnh.

— Hạ sĩ Hải  anh dẫn ba người nữa cố gắng  đi bọc ra ngõ trước hãng nầy xem sao.

        Sau một đổi khá lâu , toán quân bên bờ ruộng nghe vang lên mấy loạt đạn trong khu xây cất ..một chút sau nhìn thấy một người lính xuất hiện mé cửa hậu ra dấu, toán quân trên bờ ruộng bật dậy xông lên  tràn vô khu nhà , liền thấy Hạ sĩ Hải  cười chỉ tay vào sau đám gạch sau lưng :

— Báo anh  rước  thêm hai con hai thằng nầy bị thương từ đêm qua chém vè vô đây ,tụi em vừa dọn xong.

     Thiếu úy Tùng bước trờ tới sau lưng đống gạch ống, hai cái xác  giặc nằm úp máng vào nhau , trên vũng máu đã khô chứng tỏ bị đạn nên nằm lại , một người lính rắn mắt lấy mủi súng lật ngược ra , nhìn lại hai khuôn mặt trẻ măng:

–Ù mẹ  hai thằng nầy mặt còn búng ra sữa thiếu úy quơi.

     . Nhìn thấy xác chết trong bộ đồ kaki Nam định tương đầy máu khô thiếu úy Tùng hỏi:

— Theo mấy anh nhìn hai thằng nầy chừng bao nhiêu tuổi. 

— Theo em nghĩ hai đứa nầy chừng 16,17 thôi anh , như đám chết trong sân chùa  trên kia  trong đó chỉ có một hai thằng già thôi  còn bao nhiêu như lứa hai thằng giặc nầy , thiệt là rầu máu cứ như mình đang đi đánh giặc với đám con nít  mới lớn vậy anh ơi..’’…nghe vậy người sĩ quan lắc đầu vài cái:

 — Thôi thâu nhặt vũ khí rồi mình  tìm đường đi ra chợ các anh , đại đội 101 của trung Úy Hậu  đang chờ mình ngoài đó  ‘’

                                        …000…

.                .Giữa lưng trời hừng đông  buối sáng  mồng một , lệ thường hôm nay Am bà khói hương nghi ngút như  mọi năm cúng ngày đầu xuân , dè đâu giờ đóng cử im ỉm, còn ông từ già đang chui vào gầm tấm đan xi măng dưới  bệ thờ thánh mẫu để tránh đạn đang nổ dọc ngang. 

        Từ tờ mờ sáng đến giờ , lão vừa mới chui đầu dậy khỏi giường định ra ngõ  mở cửa   đặng trở vô chuẩn bị mân cúng ,  chiều qua bà con hàng quán khu chợ  kẻ ít người nhiều đóng góp như lệ thường hàng năm, dè đâu  vừa lú đầu ra cỗng liền nghe cái rẹt , loạt đạn bắn ngang vào Am tung tóe gạch đá cùng sứt mẻ mấy cành cây da , mất hồn lão lao nhanh vô gầm chánh điện trốn từ sáng giờ trong tiếng gió đạn nổ vãi rào rạo   , ngoài bờ tường giờ lại xôn xao tiếng  va chạm binh khí đâu đâu .

    . Một tốp lính  vừa thoát từ cửa chợ chạy ra liền lấy bờ tường hàng rào Am làm chổ núp bắn trả . sau một hai loạt đạn đáp  trả  , anh Trung sĩ Hưng nghe tiếng máy reo liền áp chiếc PRC lên tai.;

— Hùng hương hung hương nghe rỏ..

 .. Hùng hương hung huong nhận rỏ.

 — Báo cáo anh lúc nãy tụi tui tính  tiến vô cửa ngõ mé hàng vải như chỉ định  mà địch bắn rát quá , nay đành lui ra trấn cửa nầy . 

–Cụ thể các anh ước lượng việt cộng trong chợ mé anh có chừng bao nhiêu ,’’

 — Theo tui nhận thấy , phải chừng cở đại đội trở lên chớ không ít hơn.

 —  Các anh cố gắng giử cửa đó . trung đội một đang áp sát cửa sau mé hàng gà , cố gắng giử vì sắp tới mình có tiếp viện từ tiểu khu qua , ráng chận  không để thằng nào thoát.

      Trong tiếng gió đạn reo vang , tiểu đội một của thiếu Úy Tùng cũng vừa  đi đến ,sau cái phất tay chào  trung úy Hậu liền hỏi:

— Chào anh lần nầy tiểu khu yểm trợ cho tụi tui bao nhiêu vậy. 

— Thưa anh , hiện thời chỉ còn trung đội tui được lịnh ra yểm trợ anh đây  thôi, sau khi lục soát khu chùa Bác ái ngoài kia.

—  Các anh có rụng người nào không.

.. Dạ chưa.

— Vậy giờ chú dẫn quân bọc khu đường Ngô quyền mé cửa tây chợ với góc rạp xi nê dùm tôi ,giờ  chỉ còn mặt nầy còn hở thôi, đặng tôi lo mặt trước  với góc hông giếng nước nầy.

— Thưa anh giặc lọt được vào chợ cở chừng bao nhiêu.

— Theo nhận định phải trên đại đội , thôi giờ anh đi liền đi.

—   Nhận  lịnh..  Sau cái phất tay chào toán lính của thiếu úy Tùng cố chạy luồng lách để đến điểm bọc hậu  góc chùa Huệ hương đối diện rạp Xi nê Thanh Bình. trong tiếng đạn nổ rang tứ bề. 

     Đang lom khôm luồng lách qua các nhà dân dọc chợ , bổng một loạt đạn đổ phủ rượt theo toán lính đầu , hai người lính đi gần bị trúng đạn vào chân té nhào ,nhảy đại vào một mé tường rào đổ của ty cảnh sát góc chợ ,thiếu úy Tùng ngó quanh một hồi nhìn ra liền kêu: 

—- Các anh có  thằng phục trên nóc rạp xi nê bắn mình đó,  ở góc phải   mé biển quảng cáo phim đó.

 –Dạ , tụi em có thấy , nó lấp ló mé trên mé cánh trái  đó anh .

    . Sau tiếng hô ba bốn họng súng chỉa thẳng lên xạ kích vào điển tình nghi , một đổi ngưng lại , một thân người ngã vật ra  vắt ngang góc mái    , cây CKC  máng ngang thân rớt ra đung đưa tòn ten trên  vách rạp ngay trên đầu phông quảng cáo  phim mới tinh ,túi vải mang đạn bị đạn  xé banh đông đưa trong gió ..người lính nhìn kỷ  hồi:

  — Thiếu úy ơi , sao thằng nầy ăn mặt như đám chết ở bờ ruộng đó.

— Thì tụi nó là dân chính quy mà, gốc áo kaki Nam định anh không nhận ra sao. kêu cấp cứu hai anh bị thương đi.

— Dạ rồi  sáng giờ em cứ nghi là tụi du kích đánh mình ai dè ..vì cả đời cứ quanh quẩn rượt mấy thằng du kích không mà .

— Bộ chẳng lẽ anh không biết đám chính  quy sao , nó đó

                                                    ….00…

             Từ trại B12, thiếu úy Sang được lịnh dẫn quân bung ra , đánh bật đám đặc công cả đêm qua đánh phá  của ngõ vào thành ĐakPha , theo trục dọc đường Trịnh minh Thế giặc  nhào vô chiếm lỉnh khu nghĩa địa Trung lương , định tấn qua trại thiết giáp , vừa vụt qua một ngõ nhà dân người lính đi đầu bị tràng đạn từ trong các tấm bia mộ xạ ra gục ngã lăn ra vệ đường , trong vòng lửa đạn đan dày, anh cố gắng liên lạc:

— Thành đô thành đô, đây  cao hai cao hai nghe rỏ .

    .Rè rè tiếng máy bị tiếng đạn AK tứ bề bắn ra pha tạp .

— Cao hai Cao hai , đây Thành đô thành đô nhận rỏ.

 — Báo cáo  anh giặc tràn  xuống chiếm khu nghĩa địa  cận kề câu lạc bộ sĩ quân , địch bắn rát quá  quân không cách nào tiến lên. 

— Cố gắng chống chọi không yểm đang lên vùng tôi nhờ họ giúp, đêm rồi không có không yểm thì  tòa  hành chánh đã bị chiếm rồi , nằm yên đó cố giử vị trí.

        . Trong tiếng đạn reo vang tứ bề , cánh trực thăng vũ trang vào vùng xạ kích , từng loạt đạn đi phá tung từng bia mộ bung xác người sống bật tung, đám giặc chạy lung tung như vở trận  , mặt tình làm đích cho lính biệt động bên ngoài  bắn bia .

  . Qua một lúc khá lâu  sau vòng tới bay lui một hồi , cánh trực thăng ngừng xạ kích bốc cao bay đi  ,cả vùng nghĩa địa lặng yên.

        Thiếu úy Sang ra lịnh tung quân vào lục soát , những người lính đi chậm bước  qua từng hàng bia bộ lật nhào , từng nắm mộ vở toang vì đạn máy bay cày xéo , lần sục một hồi vang lên một hai tràng đạn muộn màng , một lúc khá lâu sau trung sĩ Hà dẫn  lính đi ngược ra lại. mang theo một đống AK,CKC chiếc gãy bá chiếc còn ,cùng bốn cây B40 bỏ ra nền đường nhựa, bước lại báo cáo:

 — Báo  cáo anh  có chừng một đại đội  nằm lật trong các dãy bia mộ trong kia , tui tịch thu được số  còn các cây khác bị đạn máy bay bắn banh cả —  —Lúc nãy tôi có nghe thêm các tràng súng kháng cự có lẽ phải.

— không có đâu còn mấy thằng bò trường bò sấp tụi tui cho nó đi chơi luôn cho được việc .’’ nói xong anh nghẻo miệng cười .

  …Thôi giờ anh em theo tôi .mình  theo đường nầy ,cố gắng đến chủng viện càng sớm càng tốt vì có một toán giặc lọt được vào khu nghĩa địa bên đó rồi , thôi đi các anh.

    Trong tiếng đạn loang đi theo gió , các người lính lần mò nhắm hướng đường nhà thờ  đi tới

                                                     …00…

       .Hừng sáng dậy , bác phở tàu tắm táp sạch sẻ ,thắng vào người bộ vét thiệt ngon của mình , xoay tới lui hồi vẫn không thấy cở áo nào che được cái bụng như  thùng nước lèo  cho được , đành vậy.. quay ra với tay lấy cái cà vạt chiến nhất mổi năm  chỉ diện ngày nầy đặng đi chúc tết bà con  đầu năm, nhân  tiện thân mời chào thân hữu  nhớ viếng quán phở của mình ngày mồng hai khai trương cho đặng được mua hay bán đắt

      Mang tên phở tàu nhưng thật gốc Quảng Nam vô đây lập nghiệp đã lâu , thân mình  mập mạp cái bụng tròn vo nên ưa bị hiểu lầm do vậy mới mang chết tên phở tàu.

     Vói tay lấy chai dầu thơm  xịt vài lần quanh cổ ngang nách , xong  bác khệnh khạng bước ra đẩy chiếc xe  Honđa đam đỏ tươi mình mới mua trong tháng vừa qua từ tiệm Hữu Lực  ngay đầu hàng keo chuyên bán xe máy , đem về lau rửa trùm mền , tới hôm nay mới dẫn ra nổ máy khai trương , ngồi lên đạp một hai lần tiếng máy nổ ròn  , bác vào ga chạy nhẹ ra khỏi cổng nhà  nhắm hướng đông bắc chợ chạy tới theo lời chỉ dẫn của ông thầy bói đầu ngõ am bà  chỉ hướng xuất hành , vừa rồ ga chạy ra tới đầu đường Nguyễn huệ ,định quẹo trái vô  ngã Phan thanh Giản  để tiện ra chợ luôn. 

      Từ đâu một tràng đạn nổ  chém vèo ngang đường ,một tràng nữa xẹt ngang qua  chân phá banh cái bửng nhựa trắng chiếc xe cáu cạnh bắn văng cái ốp phuột xe, mất hồn bác ngừng xe ngó quanh , liền thấy lố nhố trong hàng rào bên đồn quân cảnh  các người lính đang thập thò  la to:

— Ông kia chạy về nhà đi việt cộng đang đánh vô đây , ông chạy đâu vậy muốn chết hả.

      Nghe tiếng việt cộng đánh vô  cùng tiếng đạn nổ xèn xẹt  quanh thân , mất hồn vía  buông tay thả chiếc xe trúng đạn của mình  , bác bò lăn bò chiên lết vô chân cây phượng vĩ bên vệ  đường nằm núp , vừa run lên ngó lại tay chân may chưa bị cái miểng nào , nhóm đầu ngó lại chiếc xe nằm ngay giữa đường bể càng bể bọng đang chảy xăng ra , bác mếu máo  không còn ra tiếng khi vừa lo sợ đạn rơi máu đổ vừa tiếc của  khi thấy chiếc xe máy mới mình đang bị loạt đạn bắn trúng bùng lên cháy trùm giữa đường

          Một đổi tiếng đạn nổ đã tạm lắng , ngó quanh cánh cửa nhỏ  cạnh hàng rào rạp hát Box Do ai mở , bác bậm gan bò càng vào trong  nằm dụi đầu sau lưng bức tường hàng rào bật khóc một thôi một hồi  tỉnh người ngó quanh, giật mình cách chừng ba sải tay  cùng  bên bờ rào một xác người nằm gục  chết trên vũng máu trong tay còn cây súng lạ hoắc trên người mặc bộ đồ nhà binh  màu cỏ úa, nhìn lại thấy cái nón cối trên đầu..  ‘’ Trời việt cộng ‘’… mất hồn vía sợ quá bác bò lăn bò càng thiệt xa cái xác chết, ngó thấy cuối dãy hàng rào có cái lổ dưới chân bụi cây xương rồng lớn  cố chui đầu vào nằm run  cầm cập, nằm hồi ngó lại cả bộ đồ vét mới tinh giờ đã te tua , bác bật khóc lần nữa.    

                                          …00…

            .Ngọn lửa cháy chợ bùng lên vào độ vào xế  chiều  ngày mồng ba tết ,lúc đầu chỉ chút nhỏ thôi như  cột khói  nhỏ nhô lên từ dãy hàng khô , trong tiếng đạn reo vang khắp chốn lẫn tiếng khóc gào của các người tiểu thương bán trong chợ đang cố thí thân nhào vô hốt đồ đạc  cửa hàng mình lôi ra bên đường  , những người lính vừa khôm vừa chạy cố xua đuổi các người bán chợ chạy ra khỏi khu lửa  vung đầy  trong tầm đạn từ trong bắn ra liên hồi  , lùa tới lui  cuối cùng cũng đẩy được các bà các ông tiếc của chạy ngược trở ra mang theo bao tiếng khóc than.

       Trước cửa chợ hướng nhà thuốc  bắc con nai, núp sau lưng chiếc thiết giáp bánh lốp đang chọc đầu vào chợ trung úy Hậu gọi báo cáo qua cái PRC25:.

— Hương hồng hương hồng gọi hồng hoàng , nghe rỏ …

–Hồng hoàng hồng hoàng nghe rỏ ..

–Báo cáo thiếu tá , hiện giờ đại đội chúng em đang cố bao vây lủ đặc công còn đang lẩn lút trong chợ từ mờ sáng tới giờ.

— Các anh ước lượng tụi nó còn chừng bao nhiêu đứa trong đó.

— Báo  cáo anh , có thể như  lính  báo ước tính phải còn chừng trên cả đại đội , dù cho sáng giờ  đại đội em đã hạ được bốn năm đứa cố tình phá vây đi ra. 

— Các anh cố giử , sáng mai tôi sẽ cho thêm chi đội thiết giáp tăng viện cho các anh.

— Báo cáo thiếu tá, đã có ngọn lửa đang cháy lên trong khu chợ rồi.

— Trung úy thấy cháy lớn không  bắt đầu từ khu nào.

— Báo cáo thiếu tá , để em gọi lính cố xem nơi nào cháy rồi sẽ báo lại ông sau .

–Ô kê chú  khi nào hay gọi cho tôi…’’ Dạ’’…

           Trung úy Hậu liền chuyển máy gọi liền :

 –Hồng hoàng hồng hoàng gọi bảo an  hồng  hoàng goi.

— Bảo an bảo an hồng hoàng  nghe rỏ. 

–Tiểu đội hai giờ chổ các anh ra sao rồi.

–Báo cáo trung úy tiểu đội hai  đang vây quanh khu hàng gà , tiểu đội một chận cửa Am bà.

–Các anh cố liên lạc bên cánh trung đội  một đang vây bên hướng  ngõ giếng nước dọc theo chân sân vận động xem sao .

 — Báo cáo trung úy , bên đó trung sĩ Hải đã rải quân vây chặt từ mờ sáng đến giờ , nay còn có thêm các anh bên trại B12 bổ xung chận  mặt nầy kéo dài qua khúc rạp hát ông Can nơi khu chùa Huệ Hương  trung đội ba đang án ngữ , em đố có thằng nào chạy thoát được .

— Giỏi  các anh biết ngọn lửa phát ra từ đâu không .

— Báo cáo anh  khỏi đầu khi tiểu đội em vừa cho mấy anh bò xuyên qua dãy hàng gà , thì bên trong  khu hàng khô đạn AK nó vãi ra như mưa , tui em đành thục vô mấy nùi M79, cùng một hai trái M26  vào ổ kháng cự rồi rút lui ra .. một hầu chổ đó mấy tiếng nổ lớn vang ra  như tụi nó thục B40 vô khu bán đồ mây đan  giữa dãy hàng khô  , rồi lửa khói  bắt đầu bùng lên một hai thằng giặc vừa nhoi ra tụi em lượm liền hai con , nay đang nằm lật trước mặt em nè ,giờ lửa nó bùng cháy lớn lên quá chừng liếm qua gần hết dãy hàng khô rầu.

— Các anh cố chận dân chạy vô hốt đồ nghe chưa ,tôi sợ họ bị lạc đạn chết quá.

— Dạ nãy giờ tụi em chận mấy  ông bà chạy ra vô hốt kéo đồ mình ra  không biết bao nhiêu keo rồi trung úy ơi , mấy bả tiếc của mà quên cái mạng mình lớn hơn, khỏi lo việc nầy tụi em báo anh vậy. 

         Trong  máy tiếng  báo cáo  vang ra lẫn tiếng đạn vẫn réo vang vọng khắp mọi phương … ngọn lửa lần hồi to dần, qua hơn tiếng  đã bốc lên cao khỏi nóc nhà lồng  sau khi quét qua khắp dãy  hàng thịt bên dưới  . từng cột khói đen ngùn ngụt nổi lên trên nóc trải nhựa  đường của khu chợ lồng,lửa bùng lên bao trùm tất cả  là lúc tiếng gào khóc ngất lăn lộn  của đám tiểu thương  có gian hàng giữa chợ to thêm lên, đan xen cùng tiếng đạn lớn nhỏ nổ lóp bóp  trong khu chợ  đang hừng hực cháy  càng lúc càng hung hơn. 

       Ngoài mé đường những người lính bọc kín tứ bề  sẳn sàng nhả đạn vào các điểm nghi vấn , đặng chận đứng tất cả các lối thoát thân của đám giặc còn đang lẩn lúc bên trong  

 .. Lần hồi  lửa lan ra trùm lên cả khu chợ  khi trời  vừa ngả vào đêm , trong bóng đêm nhốt kín  không gian.. ánh sáng  từ đám cháy bùng lên từng hồi biến cả khu chợ thành  biển lửa nổi lên giữa thị xã nhỏ  kéo dài thâu đêm.

                                           ….00…

        Hừng sáng mùa xuân đầu tiên tiếng đạn nổ thay tiếng pháo tết , trước lúc nửa đêm các nhà dân  quanh khu chợ đành níu kéo nhau xin vào các dãy nhà lầu đúc tá túc cho qua cơn đạn lạc tên rơi  ,  chủ tiệm thuốc tây Đaclat  có lòng từ nhân đã mở cửa nhà mình  đón gần như  con dân cả dãy phố  vào trong tá túc vì nhờ thế nhà lầu đúc mê bê tông  nên ai cũng tin tưởng vậy ..lớp nhớp đám dân nhà bác Công chụp hình ,bác Nhất bán sách  bác Tân trang tiệm may , nhà ông Jeep thầu khoán, nhà Hương  Giang bán tạp hóa, bác Phương Chi uốn tóc  đều kéo rút qua khu nhà lầu nầy …Cả mấy chục con người đang nằm ngồi la liệt ở tầng trệt nhà bác Bá từ đầu đêm đến giờ.

          Từ hướng tòa hành chánh  ba chiếc chiến xa M41 từ trại thiết giáp phóng ra đang chạy  băng ngang trên đoạn Phan thanh giản ngang qua góc Phan chu Trinh , trong xe đầu tiếng máy bộ đàm reo vang: 

 –Hồng hoàng hoàng gọi hương trình hương trình nghe rỏ.

— Hương trình hương trình nghe rỏ hồng hoàng.

–Trung úy Tường  giờ  anh chia bán đội làm ba , đi lùng sục hết các chổ tôi  chỉ định , chổ nào tình nghi có việt cộng thì các anh  được quyền nhả đạn  nhớ  đừng để cho thằng nào thoát.

— Dạ báo cáo thiếu tá  tôi trung úy thạnh bán đội trưởng nhận lịnh .

— Vậy giờ thi hành đi, nhớ ngó qua đám trọc đầu  chút  tụi nầy tình nghi theo việt cộng, như đêm  vừa rồi  có đám đặc công từ chùa tính  đánh qua tòa tỉnh trưởng đó sao. 

–Dạ tuân lịnh .

      Chiếc tăng đầu khựng lại  chút  rẻ trái  ngừng hẳn gọi lịnh:

–Hương trình hương trình  gọi sơn ca nghe rỏ ..tiếng máy bộ đàm trong xe re rè một chốc.

— Sơn ca đây sơn ca  gọi hương trình , sơn ca nhận rỏ.  

— Các anh chia làm hai, anh hạ sĩ Thiết đi về  hướng Phương nghĩa, anh trung  sĩ Tăng đi về hướng Tân hương tôi đã nhận lịnh nơi nào tình nghi có việt cộng các anh có quyền nhả đạn , không  để đứa nào thoát .

–Dạ thưa trung úy chúng tôi nghe .

— Giờ các anh làm đi  nếu gặp ổ kháng cự nào lớn thì các anh gọi tăng viện liền nghe .

— Dạ .. sau khi gọi lịnh một chốc sau  ba chiếc M41 lần lượt tẻ ra làm ba đi làm nhiệm vụ.

        Còn lại một mình trên chiếc tăng đầu  trung úy Tường hướng xe chạy về ngõ chùa bác ái ,vừa nghe thượng cấp nhắc  có đám đặc công núp ở trong  tính tràn qua chiếm tòa tỉnh trong đêm mồng một  , may nhờ máy bay trực thăng sở mỹ phát hiện kịp thời  nên mới hốt được đám giặc nầy..  giờ cảnh chùa im lìm một hai vách đổ nát nghĩ tới lui hồi không biết tính sao  trung úy Tường hạ  lịnh :

–Hạ sĩ Hương cho nó  thêm một viên thử súng xem sao.

              Chiếc chiến xa đang chạy gần  qua cổng tam quan chùa thuộc   phái Cổ sơn môn  dừng lui lại chút , xoay nòng súng nhắm vào  hồi. ‘’ Bùm ‘’viên đạn bay vào  dọn quang  thêm một đám cửa gỗ xuyên qua một  chánh điện nổ bùm .phá toang một bức vách sau lưng  , thấy có hiệu quả trung úy Tường ra lịnh cho xe chạy đi.

        Chiếc chiến xa lăn bánh dọc trục Phan chu trinh ngang qua ngã tư Trịnh minh Thế rẻ trái  ngang góc cắt Lê Lợi hướng trường Bồ đề ,  trung úy  trưởng xa trực nhớ ra rằng nghe nói tay dân cử  nhà  góc đường nầy trước là trưởng đồn công an thời việt minh, nghĩ thầm trong  đầu:

    — Đù mề mầy  công an việt minh hay việt cộng cũng bằng nhau    thôi….liền hô:  

  — Hạ sĩ  cho thằng nầy một viên cảnh cáo nó làm tay sai việt minh ngày  trước..…..’’ Dạ ‘’ 

       Tích tắc sau đó  nhà ông nghị viên tiệm  thuốc tây Việt Hùng nhận liền một  trái phạt  đền  ’’ bùm ‘’ .. quả đan xuyên từ  trước ra sau nổ ầm lên văng tường xô đổ hàng rào một mé.

       Sau phát đạn chiếc tăng quẹo phải qua chặng Lê Lợi đến gần khu nghĩa địa đầu trại cải huấn,ngó tới lui hồi  vãi dọa một tràng đại liên vô trong các khu bia mộ lô nhô , với một hai xác việt cộng nằm trương sình bên trong, một hồi không thấy động tỉnh gì  liền quẹo trái , trung úy Tường nhớ trực trong bàn mạc chược xoa hôm nào  tại nhà bác hội đồng Đò  có nhắc tới vụ  đám Ấn quang đang hùa theo việt cộng phá rối , nghĩ tới lui hồi người trưởng xa ra lịnh:

—   Tặng cho thằng  ấn quang nầy một viên làm chứng đi hạ sĩ.

… Dạ

       Phút chốc trái đạn  thổi ra , thục tung dàn cửa gỗ hậu điện xuyên thủng tường nhà tổ phá bức vách chánh điện nổ ầm  một tiếng lớn  lộ ra một khoảng vách to, tượng thích ca khổng lồ ở tâm chánh điện được đúc bằng đồng mạ vàng nặng cả tấn bị xoay ngang gần  rớt khỏi  bệ thờ . thấy có hiệu quả  trung úy Tường liền lịnh:

 –Quẹo trái về hướng chợ lồng xem sao.

       Chiếc chiến xa lăn bánh giữa một đường phố vắng bóng người ,  trong những ngày đầu xuân tiếng khóc than nhiều hơn tiếng cười , từng tràng đạn nổ ran vang lên trên không .. chạy đến gần đầu ngã tư Lê thánh Tôn và Trịnh minh Thế ,ngọn  lửa cháy chợ  vẫn còn bùng cháy qua đêm  .. Vãi ăn có một loạt đại liên 30 vào khu  chợ  đang đầy lửa . quay nòng pháo xe qua lại một hồi , không thấy địch đâu cả chỉ thấy lính mình đang bò lê núp  chung quanh các gốc cây  quanh các vách nhà dân  chọc mắt vô khu chợ cháy ,  xe vừa lăn bánh một chút , nhớ trực ra điều gì  hình như tên chủ rạp hát nầy là thằng cùng  phe ấn quang đây , liền hạ lịnh

— Cho nó một viên cảnh cáo ….’’ dạ ‘’

      Liền đó  dãy nhà lầu bác chủ rạp  Xinêma Bình Minh lảnh một viên ‘’ bùm’’… đạn xuyên  ba bốn vách nhà tầng  trên nổ toát ra  ăn luôn một bức vách lầu nhà thuốc bắc con cọp kề bên luôn  .. hả dạ liền cho xe chạy đi , đến ngã tư chợ  quẹo phải chạy xuống Am bà nhớ trực ra chuyện gì liền rủa trong lòng :

— Đù mè  còn thằng Bá nầy kỳ qua mầy ghẹo con đào già tao ở bên phương hòa nghen mậy ,còn nghe ông nghị Đò  rằng mầy cũng thuộc phường ấn quang nghe con.

    Trung úy Tường hạ lịnh:

— Quay lại chút  cho thằng nầy hai viên cảnh cáo nó hai tội ‘’….’’ Dạ em nghe.

     Chiếc M41 lùi lại sau lưng chiếc bảng  vôi  góc cửa nhà Hương Bình, xoay nòng súng tới lui hồi,  trong khoảng khắc một quả đạn 73ly rời  nòng pháo thổi tung phần lầu hai tiệm thuốc tây Đaclat của ông bá , rồi một quả bồi xuyên qua phần nhà ông Sinh con bác Lảnh Sông , nổ bùm lên  tháo mất cả khúc nóc  nhà ngói đúc nhìn thấy rỏ trời xanh luôn .. thấy có kết quả, trong lòng mừng thầm vì mình bắn mà có người chịu lo gì …thừa gió làm chi không bẻ măng.!!

      Trong khói bụi mịt mù phủ kín tòa  lầu đúc đôi nay đã toát hoát  cả phần lầu hai. Vừa êm tiếng nổ một hồi , cánh cửa sắt xếp được mở rộng ra  cả mấy chục người dân túa ra chạy ào về nhà mình , ai chạy về nhà nấy , sợ quá  không dè đi lánh nạn lại bị ăn đạn  nổ  vãi trên đầu.  ngoài kia ngang ngã tư Phan thanh Giản còn nghe tiếng xích xe  tăng vừa nghiến đường quẹo trái  chạy đi.

      Trong  tiếng máy bộ đàm còn reo : ‘’- Báo cáo anh  em trung sĩ Tăng ,lúc nãy chạy ngang nhà thờ  gần đồn quân cảnh thấy như rằng có thằng việt  cộng lấp ló đây trên tháp chuông , em nổ một phát  xuyên tung qua hai khung cửa , thằng đó  rớt luôn vào trong  báo anh vậy.

–Tốt lắm  chú đêm hôm kia tụi nó tính đánh úp đồn quân cảnh , may quân ta dẹp được , giờ chắc còn thằng chót chú diệt  đó , thôi chú  dạo quanh một vòng xem còn ổ kháng cự nào không  dọn luôn đi ,  rồi vòng ra ngược hướng phi trường gặp tôi ở đó . để chiều  cùng về làm báo cáo luôn một thể… còn Hạ sĩ Thiết thì sao.

‘’ Báo anh cách đây chừng năm phút , anh ta  vừa gọi lại cho hay là đang  xem xét lùng sục khu đầu phi trường ngã Đào  duy Từ đó anh ‘’ Vậy tốt , tôi lên đó bi giờ ‘’   giọng đàm thoại vẫn reo lên trong tiếng bánh xích vẫn đều đều lăn..         ..00..

              .Trong  vừng sáng tỏa rạng phủ trùm  trên khung trời thị xã nhỏ nằm cạnh dòng sông .qua đi một hai ngày khói lửa mịt mù đầu xuân , cuối cùng cái đám cháy chợ cũng rụi tàn trong buổi bình minh của ngày mồng năm..trong tro tàn đổ nát  của cả khu chợ tỉnh , từng toán người hiếu kỳ cùng đám  tiểu thương ùa vô đạp lên đống tro than tìm lại nơi vị trí các gian hàng mình na theo bao tiếng khóc vùi , đôi bàn tay mò  mẩn dưới đống  tàn tro mong tìm lại được một chút gì còn sót chăng  , nhưng hình như không sau khi ngọn lửa quá hung bạo cháy trọn qua mấy ngày đêm ,ở một vài nơi tiếng khóc thét ré lên khi vô tình thọc tay đụng vào đôi ba các xác cháy khô  ra than  cùng một hai mảnh khí cụ còn sót lại của  cây súng cộng đồng .

      . Bên ngoài cửa am bà một vòng người hiếu kì đang bọc quanh cái gì cùng nhiều tiếng lao nhao nổi lên , thằng nhóc Thành con ông tàu bán mì đầu chợ  a dua dẫn một đám trẻ con quanh khu chợ ùa theo, cố lách mình vào đám đông người lớn lùm sùm ngay góc tiệm bán cá khô Hoành Phát  , thọc đầu vô ngó thấy năm xác việt cộng trong các bộ bà ba đen rách nát xích tay nằm chết banh bụng banh gan máu me vãi rộng một góc  ghê quá , trong  bao tiếng xôn xao  chỉ chỏ. 

  ‘’ Đây chắc là đám đặc công chiếm chợ mấy bữa nay  bị lính mình bao vây  nhắm chạy hổng thoát dành xích tay nhau nổ lụ đạn tự sát đó bà con ‘’ . nhìn thấy máu me  ruột gan tanh bành ghê quá , đám trẻ con mất hồn rút đầu lui ra.

      Thằng Thành  quay lại dẫn cả đám  trẻ con  đi nhanh vô trong khu chợ ,đạp than đạp tro bụi tới góc hàng gà xem thiên hạ người lớn chỉ chỏ mấy xác cháy queo không còn hình dạng , sợ quá lại đi ngược ra đi lẩn qua các người tiểu thương đang bơi móc đám tro tàn , ngay giữa khu nhà lòng giờ chỉ còn   chút khung cháy ra than cả các dãy sạp hàng  , ba bốn người thanh niên  đang lấy  cây bơi móc cái gì ở  ngay giữa chợ , dưới một tấm tôn lợp mái gian hàng cháy cong vung lên , anh thanh niên lấy cọng sắt gài cửa nay đã bị cong queo vì ngọn lửa , hất tấm tôn vẹo sang một bên , lộ ra giữa  bụi tro phủ đầy một hình dạng như xác một  con người bị lửa cháy thiêu mất cả khúc đầu cùng đôi tay và cặp chân ra than,  nằm khum  khum  như ôm một cái gì . khi nhìn rỏ ra vậy mấy người thanh niên bật ngửa dang ra liền, một anh liền hô  to lên :

— Mấy ông lính ơi , ở đây có một xác người nè.

   .. Nghe tiếng kêu  hai người lính đang đi ngang qua dừng lại bước tới săm soi một hồi, người lính nhỏ con  liền nói : 

–Thượng sĩ , chắc  đây là tay tàu già bán hàng tạp hóa đây nè ..

— Anh muốn nói ai , có khi nào đây lại là thêm một thằng việt cộng chết cháy như  mấy xác nằm mé gần hàng gà ngoài kia không.

–Không đâu anh , thằng chả đó em nhớ mà  cái tay tàu già  nầy mà bữa lửa cháy vừa bùng lên , nghe lịnh anh em đã chận ngang của Am bà lùa đuổi mấy người tiếc của chạy ra vô   lượm đồ ,  bữa đó vừa quay vô đuổi người  ra em thấy ông tàu nầy ôm một thùng đồ chạy ra bỏ vật xuống trước của am rồi nhóm chân chạy vô  , em đã lấy tay cản lại khi thấy khói lửa bùng lên dữ dội rồi , ổng quay lại vái em mấy vái còn nói ‘’ cho ngộ vô lượm đồ đi chú gia tài sản nghiệp ngộ để hết ở trổng dồi’’  em mới quay ra đuổi đám người khác chạy vô , quay lại đã không cản kịp  ổng chạy vù vô cửa chợ rồi , vừa khi khói lửa bùng ra bít cả lối đi .

— Anh có chắc là hắn không .

–Dạ hắn đó anh , hổm hắn mặt bộ bà ba trăng trắng có chạy sọc xanh mà , để em coi lại .

  Nói rồi anh lính  mượn  cây sắt gài  cửa của chú thanh niên đứng gần , khêu khêu  khúc thân còn lại,  một hồi  móc ra dưới đám tro tàn một vạt áo trăng trắng chạy sọc xanh nhưng ướt nhẹp một cái gì.

–Đó giờ tin em chưa hắn chớ ai.

   Nhìn thấy cảnh tang thương của một người dân bị nạn,người  thượng sĩ liền lịnh:

— Thôi nghĩa tình nghĩa tận anh  em  mình đem  khúc thân nầy ra ngoài kia đi , để thân nhân còn ai thì họ dể nhận dạng .

   Nói xong anh ta ngó tới lui bước ra ngoài một hồi đem vô một miếng ván cửa tương đối nguyên  vẹn , dọn tro tàn đặt nằm xuống kề bên , hai người lính vần khúc xác cháy nằm lên, rồi hè nhau khiêng ra để ở  đầu am bà góc Nguyễn đình chiểu  , cách xa cái đám xác việt cộng tự sát một  khoảng dài .

                                                …00…

       .Ngay của ngõ vào  tổng quản trị tiểu khu , Hạ sĩ Quang  phụ tay với hai người lính của mình chất lại đám bao cát  bọc quanh lô cốt phòng thủ  ,đang khi vần các bao cát cho ngay.

 –Hạ  sĩ ơi anh có phôn .

 Nghe vậy thả tay  anh Hạ sĩ bước ngược vào lại văn phòng lên tiếng:

–Ai gọi tôi vậy anh Đông .

       –Còn ai nữa  lúc sáng  thiếu tá trước khi trở về nhà , có nhắc tôi gọi ông  nhưng lu bu qua tôi quên….xong chuyền tay phôn qua anh Quang nhận liền nghe:

                    — Anh Quang hả  tôi cần anh xuống nhà tôi một chút liền đi .

                   — Dạ  em xuống liền  xin cho em mười lăm phút .

         –Được tôi chờ…. thả  phôn lại vào bàn bước vài bước ra bãi đậu xe , nổ máy ,  Hạ  sĩ Quang chạy  một lèo ngang qua hết đường bà Triệu quẹo trái chạy vù thêm một đoạn  vào lại điền trang của Võ tham mưu ngừng xe   bước vội vô nhà , anh lên tiếng :
— Thưa  thiếu tá  em đã đến ….  nơi phòng khách không  thấy một ai liền nghe :

 — Anh Quang ơi  tôi đang ở ngoài PaTio  đây.

          Bước thêm vài bước  người hạ sĩ ra đến Patio đã thấy vị chỉ huy mình     đang ngồi  bên bàn trà. 

               — Dạ thưa thiếu tá gọi em.

                –Ơ hà  chú ngồi xuống uống ly trà đã .

                — Dạ .

      Người hạ sĩ  sẻ sàng ngồi xuống chiếc ghế trước mặt người chỉ huy , ông ta nhẹ tay đẩy ly trà mình đã rót ra từ đời nào qua phần bàn đàn em .

 — Sao chú  uống chút trà đi đã . sáng giờ chú làm gì ở trển giờ trên đó ra sao

–Dạ thưa ,em cùng các anh em trong đại đội đang làm thêm bao cát cho hàng rào phòng  thủ trước cổng tiểu khu , vì đêm mồng một  tụi đặc công  từ bên chùa tràn qua bắn bung một mặt .. còn lại khu vực quản trị mình với tòa hành chánh bình yên chứ không thấy động tỉnh gì.

— Tốt chú … người chỉ huy  nghe đàn em mình báo cáo vậy  thì gật đầu. 

 — Chú a ,  tôi gọi chú xuống đây là nghĩ giờ nầy là thời điểm  tốt nhất khớp mỏ con két ưa hót rồi đó. 

           Tay đàn em  đang cầm ly trà hớp ngụm đầu  nhín lặng , hớp trà lạnh chưa kịp nuốt hết  đành ngậm lại , ngó chỉ huy mình chút , thấy khuôn mặt vị lạnh băng ,đành nuốt  ngụm trà xuống  rồi mở lời :

         “ — Dạ thưa giờ tham mưu muốn thực hiện.

             — Chớ còn đợi giờ nào nữa chú ,  tôi gọi chú xuống  hôm nay là việc nầy. 

   — Dạ  tham mưu muốn để em  về báo lại … nhớ ra điều gì hạ sĩ  Quang lên tiếng luôn: 

  –Dạ thưa  hôm trước họ nói muốn làm , họ cần trước một nữa  thì việc mới chạy. 

  –Vậy sao … vị tham mưu ngó chăm vào đệ tử của mình hồi xem thử  phản  ứng ra sao , thấy nét mặt đệ tử mình quá thật , ông đành gật đầu  .

— Vậy  phiền chú chờ tôi  chút … xong rời ghế bước ngược vô nhà vào     sâu trong buồng ngủ mình lúc sau , bước lại PaTio, ngồi xuống nhìn đệ tử mình hồi xong  đưa qua bàn  một túi vải khá dày nói luôn: 

–Đó  ứng trước một nửa đó  cầm về  giao cho nó rồi dặn làm cho ngọt đó nghen  thôi giờ chú về đi .

  — Dạ  chỉ huy khỏi lo  người mình đặt hàng  .. người đệ tử tay hơi run khi nhận gói tiền hơi nặng  đứng lên phất tay chào rồi quay lui về.

                                                       ….00…

                . Cả đám trẻ con mười mấy đứa được thằng nhóc con ông tàu bán mì  đầu phố dẫn đi khắp các ngõ chợ lùng sục cho đã nơi nào thấy người lớn tụm năm tụm ba thì thọc đầu vào , mới trước đó một chốc nó đã dẩn cả đám lâu la chạy bên hông chợ lấn người vào xem hai  xác việt cộng chết nằm cạnh mép bờ giếng nước, tên mặt bộ đồ bà ba đen nằm hất mặt lên trời , thằng mặc bộ kaki nam định đang  nằm vắt mình trên thành giếng . có người thanh niên  rắn mắt lấy  cây khêu một hồi cái xác tuột khỏi thành giếng nằm chập người lên xác tên mặc bộ bà ba đen. liền có tiếng nói  trong đám đông :‘’ Tụi nầy chắc khát nước cố chạy ra đây kiếm   nên bị lính mình bắn chết đó bà con ‘’ 

    . Nhìn ngó hồi  Thằng Thành kéo cả bọn trẻ con chạy ra hướng rạp xi nê nghe chừng cũng có việt cộng chết ở đó ,  từ xa một đám người lớn đang chỉ chỏ cái gì trên nóc rạp . đám trẻ con a dua  ngóc đầu nhìn lên nơi góc áp mái cạnh đầu các bảng quảng cáo giờ đã rách bươn vì các loạt đạn  bắn tới lui trong mấy ngày qua , một nữa thân người vẫn còn nằm vắt vẻo ngang đầu bảng  với cây súng còn tòn teng móc vào ngang thân. Cách một quảng nữa một xác mặc bộ bà ba  đen nằm vắt mình ngang qua đỉnh nóc  chỉ thấy khúc thân , cây súng tuột khỏi  tay nằm cách đầu người chết  một  khoảng ngắn, có người làm như rành súng đạn buột miệng lên tiếng ‘’ thứ nầy là cây CKC chiên môn bắn tỉa đó bà con .’’ 

.. Ngó tới lui hồi chán quá  đám trẻ con ùa kéo chạy đi, thằng đầu lảnh dẫn đám trẻ chạy  ngược ra  chùa Bác ái  xem  xác chết nằm  dọc bờ ruộng một hồi buồn chán nó quay lại hê:

–Lụ mệ chán quá chỉ thấy việt cộng chết không hổng thấy ai hơn.

        Thằng Trí con tiệm vàng Mỹ Phương  lên tiếng ra vẻ rành hơn:

— Mầy nói sao  lính mình mà chết thì người ta đen về nhà thương liền chớ đâu có để mình coi đâu , còn mấy thằng việt cộng đâu có bà con ở đây đâu cho nên phải nằm ra đây , vậy mà  không biết rồi còn nói dóc. 

— Thôi ở đây chán lắm giờ về lại chợ đi tụi bay … thằng Trí hô vậy

–Ờ đó tụi bay ở đây chán lắm ngó toàn việt cộng thôi..Thằng bé cu Hương cháu ông Mười Thành  nói vậy .  liền đó đám trẻ con theo nhau đi bọc trục Trần quang Khải trở về lại khu chợ cháy.  

    Một đổi khi đi ngang qua góc chợ khúc Am bà  cả đám trẻ buồn chán không biết đi đâu nữa , thằng Thành  thấy khúc xác ông tàu già bị cháy nằm  lum khum trên tấm ván góc am giờ ruồi nhặng bu đầy. ngứa tay nó kiếm cái cây  khều khều hồi, lật tung cái xác lên, cái xác bập bềnh như cái mai rùa bị lật úp , cả vạt áo  bà ba trăng trắng sọc xanh bị ướt chèm nhẹp , lem luốt bụi tro . thằng nhỏ thấy như có cái gì cồm cộm trước ngực , nó lấy cây khêu móc dưới lớp áo nhầy nhụa mỡ người.

     Thằng nhỏ cạy hồi văng ra một  lớp áo may theo kiểu ruột tượng  cháy đầu cháy đuôi đựng cái gì trong đó , khều ra xa chút , lấy cây móc  lật tới lui hồi  bật ra một xấp tiền giấy toàn tờ năm trăm đức thánh trần  , thấy tiền  nó sáng mắt lên ,mừng quá liền  quăng cái cây ngồi xổm xuống thọc tay mình vô khúc ruột tượng lôi ra từng cục  năm trăm thấm đẩm mỡ  từ xác ông già  tương ra qua sau mấy ngày bị thiêu đốt  dưới tấm tôn che phủ trên người như cái nồi hầm  , có cục còn nguyên có cục cháy  xém  nó lần tay móc ra hồi để cả đống trước mặt . cả bọn trẻ con lao nhao thấy vậy ê lên:

— Thành ơi hai tay mầy thấm đầy mỡ người  kia mầy.

. Thằng Thành  tàu giờ thấy tiền hăng máu :

— lụ mẹ tao đéo ngán  ổng chết rồi giờ tiền nầy là của tao , tao lượm được , lụ mẹ tụi bay  nói gì.

 — Thành ơi mấy cục tiền thấm đầy mỡ  mà mầy , ghê quá bỏ đi mầy .

— Ngu gì bỏ tao  đã có cách .

       . Sau một hồi  móc sạch cái ruột tượng , nó quay lại cái xác  thọt tay lột sạch lớp áo cháy còn lại  soi mói tìm xem còn cái gì không , lục đã hồi với hai bàn tay vấy đầy mỡ lên tới tận cùi chỏ , nó lom khom đi vô góc chợ lôi ra  cái thùng thiết cháy nám , dồn đống tiền cục cháy cục còn vào cả rồi lon ton ôm  thùng tiền  đi liền ra sông ,  cả đám trẻ con thấy vậy có đứa trẻ  đi theo có đứa sợ quá chuồn về nhà mình , bỏ lại cái xác cụt đầu cụt đuôi  bị lột trần nằm tô hô nhô ra bộ ngực còm nhom giữa ánh mặt trời ban trưa nắng chói chan chang.

           Cả đám trẻ con  hiếu kỳ còn được vài đứa đi theo thằng con lão tàu ra ngay bờ sông . đầu tiên nó trút cả thùng tiền  thấm mỡ người ra trên bãi cát , rồi lội ra xa múc đầy thùng nước  đem vô , lấy từng cục tiền chèm nhẹp nhúng cả sấp vào vò giặt tới lui như người giặt đồ , xong hồi thay thùng nước mới đôi ba lượt , rồi  tháo từng tờ trãi lên bãi cát phơi khô , tấm nào còn nguyên không cháy cạnh thì nó nhặt đá sạn chèn lên , tờ nào cháy cạnh mất số nó liền quăng đi.  Rồi quay lại lượm  cục tiền khác giặt tiếp  ,mỗi khi nước dơ vấy đầy mỡ  nó đổ đi bước ra múc thùng nước mới , nó kiên nhẫn vò  giặt từng cục tiền dưới ánh trời nắng chói chan giữa buổi trưa hè đúng bóng , dù giặt cỡ nào  các tờ tiền giấy khi  khô ra vẫn còn lốm đốm bóng mỡ  thấm sâu lộ ra chổ đục chổ trong, thằng  Trí con ông tiệm vàng Mỹ Phương  thấy vậy chối quá lẳng lặng quay lui bước lần về nhà, một đổi khi đi ngang qua trước hàng mì  ông tàu , nó dừng lại :

  –Bác ơi  thằng Thành nó moi tiền  ông già chết góc am thấm  đầy mỡ   , nó đang làm ở ngoài sông kia kìa..

    Nghe thằng nhỏ mét vậy , ông tàu bán mì nhảy dựng lên  quăng tô mì đang cầm trên tay  xuống đất cái rổn bể tan, mất hồn hét lớn :

–Lụ mệ ló  hết chiện chơi dòi sao, lụ mệ ló lại lấy cái tiền người chít a … miệng chửi ầm lên. lão bước liền tới góc nhà vơ cây ba trắc  gỗ chặn cửa xách ra liền. 

— Giờ ló ở lâu  chỉ ngộ dí nàm ơn.
— Bác a ở bãi cát bên bờ trái  nó đang ngồi giặt tiền á .

      Ông tàu nghe vậy liền xách cây  phóng mình ra đường liền  vừa chạy vừa la:

  — Lụ mẹ mày lụ mẹ mày hết đời dồi sao , lụ mẹ mày mầy ăn cắp tiền người ta  mầy lấy tiền  người chít , ôn bà ơi  cứu  ngộ dới  con ngộ chơi dại.. hu hu’’

          Tiếng la khóc  rổn rảng cả góc chợ chở theo dọc cả đoạn đường đi ra  bến sông, vừa đi vừa chạy lão  cố đi  nhanh cho mau tới nơi,  dơ cây ba trắc  gỗ khua khua trên không vì nổi tức giận thằng con ngu dại làm việc trời đánh.

     Ngay bên bờ cát thằng con giờ đã vò giặt gần hết đống tiền,  đang lom khôm vò tiếp cục khác  nghe bạn mình kêu :

— Ê Thành ba mầy đang vác cây ra đây tìm mầy đó .

    Nghe vậy nó vội đổ thùng nước nhanh tay dồn cả đống tiền còn lại cùng cả số tiền sáng giờ vò giặt phơi khô xong , ôm cả thùng tiền ba chân bốn cẳng vọt  chạy đi liền  .. thằng con vừa chạy khuất nẻo ông tàu cha cũng vừa chạy ra tới nơi.

–Ló dâu dòi ló dâu dồi lụ mẹ mầy , mầy đâu tao đạp mầy chét tao đập mày nát thây  mầy ăn tiền người chít . ớ thằng chết tiệt lâu dồi.

    Tiếng hét người cha  vang cả đầu đường.miệng chửi tay lão hơ hơ cái cây chạy băng ngang cây cầu sắt vòng xuống đưa mắt  khắp bờ sông cố tìm thằng con, chạy tới lui  đổi không thấy đâu chỉ thấy còn lại lác đác  một vài tờ tiền bị cháy cạnh  đứa con  loại bỏ ra đang nằm lăn lóc bên các bụi gai mé nước ,  dáo dát một hồi  ông tàu cha mệt người  ngồi thụp xuống trên bãi cát vàng ôm mặt mình khóc , mở miệng chửi tiếp: 

— lu. mẹ mầy lụ mệ mầy tao nuôi mầy không nổi sao  mà mầy dám cả gan ăn cắp tiền người chít kia mầy , thằng khốn nạn  mầy biết không ông già ló là bạn tao mầy biết không ,ớ thằng trời đánh ơi  mầy giết cha mầy dồi ..

      Quăng cái cây chặn cửa đi rồi ôm mặt gục đầu khóc to . lão tàu bán mì  khóc mùi  cay đắng trong chuyện thằng con mình làm , trong ánh nắng chiều dịu lần trở về bên sông , mặc cho ông ngồi  than khóc  , con nước dòng sông vẫn bình lặng  chảy xuôi qua mấy dậm cầu lặng lẻ. 

                                         …00…

                 Chiều tắt bóng dần hoàng hôn trở về bên sông một đổi trong bình yên  kéo tràn  phủ tròn bóng đen lên khắp làng quê trong yên bình vào đêm như bao đêm về,  như đâu đây tiếng trẻ thơ  ré khóc lên  dưới mái tranh trong  căn nhà nhỏ đầu ngõ vô làng. 

       Dưới ánh sáng ngọn đèn huê kỳ , bà mụ tư vừa  xách chân thằng nhỏ đỏ hỏm lên vổ lưng nhè nhẹ vài cái ,  sau khi lặng ngưng một chút lúc vừa trào ra  khỏi lòng mẹ,nhờ quen  tay nghề ,khi bà mụ thao tác  vổ ngược,  tiếng khóc  con trẻ  lại đều đều vang to.

–Úi dà lại một thằng cu nghen bà năm  ngon ghê chừng thằng nầy cầm cũng ba ký hơn.

      miệng nói tay cắt dây rún cột lại .lau mình thằng con quấn vô tấm khăn đưa qua người mẹ ,buột miệng bà mụ hỏi luôn :

— Sao chị năm.hỏi thiệt nhen kỳ nầy  cha nó là ai vậy.

 Người sản phụ  ôm con trầm ngâm đôi chút, không nói cũng không được đành buông tiếng :

— Tui chắc là của ông hội đồng . 

— Ông hội đồng nào vì  ở bên thị xã có hai cái tỉnh hay xã , bà nói đi  tui để bụng chớ không thắc mắc gì đâu. 

              — Tui chắc là ông Hương hội đồng xã đó .

–Thâu nghen bà sáu ngộ hôm kia cũng nói giống in như bà , chẳng lẽ cũng cùng một ông sao,kỳ trước thì bà nói ông đội cấm kỳ nầy bà lại nói ông xã  hường dậy thì sao .

— Thì đêm phia phắc mà bà nghĩ  cho  tui chết chồng đã lâu , thèm thấy mẹ luôn .

 — Lại nữa bà lại nói cứ như bà  cả Dần mấy ngày trước , cứ đẻ ra xong rồi mới nhớ trực đi tìm cha cho con mình nghe , tui vái mấy bà đó rầu giờ tới phiên bà cũng nói y chang.

— Chị thông cảm  coi như bị tai nạn .

— Thâu đi đứa nào chị cũng nói bị tai nạn , bà nào cũng nói như bà , vậy tai nạn hầu nào dậy.

— Tui nhớ như in rằng sau bữa cúng đình  trước tết năm qua  mình uống sương sương  lơ mơ rầu đêm khuya về ông nậu nào vô tui cũng rướt luôn.

— Trời quơi  ba bốn bà cứ một tuồng hát y như nhau , bộ chẳng lẽ mấy ông nậu bên tỉnh  đó chơi gái như kiểu vần công  sao , ông nầy  mò qua hết bà nầy xây qua đè bà khác he, thâu nghen bà cố nhịn đi , ba đứa rầu cứ  nhìn ra như  chia ba thằng cha thâu 

 Bà mụ lắc đầu hồi nói tiếp ..’’ chắc cái điệu sau nầy mấy con bà cùng con của các mụ kia muốn biết cha nó là ai thì chắc chỉ còn có nước đi thử máu phải không bà  ,mà thử máu thì lắm thằng chết . thâu nhen tui chắp tay vái mấy mụ luôn thâu , giờ trể rầu tui phải về , để bữa nào bà mạnh phẻ  rầu tui ghé lại tính luôn , thâu chào chị tui dìa.

       Nói xong bà mụ đứng dậy rời giường vói tay hạ nhỏ ngọn đèn  ở đầu bàn rồi cắp nón bước ra khép cửa lại đi một mạch ra đầu ngõ, ngoài kia trên vòng trời  đêm mảnh trăng non vừa lên quá đầu ngọn  cau ,loang loáng vài tiếng chó sủa ma nhà ai  tiển chân bà mụ ngược đường về lại nhà mình. 

      Làng quê bình yên qua đêm thật  tỉnh lặng ,nhưng vô tình bà đở nhìn ra bao cơn bảo ngầm  bên trong góc làng nằm cạnh dòng sông chảy ngược  về lại  núi rừng nầy.

                                                         ….00…

       Chiếc xe Jeep chạy vụt qua cây cầu sắt nhỏ ,  mạnh ga đi qua tới khúc B15 quẹo phải thẳng đường bon bon vô sâu qua làng , một hồi dựng lại trước căn nhà khang trang  cuối xã Tân điền vừa mới xây xong năm qua , bước rời xe một mệnh phụ trẻ cùng chú lính hầu đang kệ nệ  vác bao bố gạo theo sau , bà Hiền từ trong nhà đi ra liền lên tiếng :

–Ủa con mới về hả , mầy về sao không báo trước để mẹ nấu cơm đãi con  đãi lính .
— Thâu đi má , con nhớ nhà mới nói anh lính chở về thăm má chút , sẳn có ít gạo tám thơm kỳ qua có ngừ tặng nhà con , sẳn bữa nay về con  đem cho má ăn chút  , gạo nầy thơn ngon lắm nghen- má .
— Chú ơi để đó đi chú ngồi uống nước đã .
— Dạ bà muốn để gạo ở đâu để em đem vô.
— Ở đâu cũng được sau cái cột nầy đi cảm ơn chú he.

     Người phụ nữ trẻ tuổi nhưng trong dáng đài các với bộ gấm dạ màu ghi sáng  trên thân thả mình ngồi vào chiếc ghế tựa , con chó vàng nhảy lên vui mừng khi nhận ra chủ , người lính xếp bao gạo ngay ngắn sau chiếc cột nhà rồi nhận ly nước từ tay bà Hiền vừa rót bưng ra. 

  — Ủa con về sao còn chồng con đâu sao không nói nó về chơi chút .
— Thâu đi má  giặc nó đánh đùng đùng , ảnh phải lo điều khiển quân đi giải tỏa có giờ rảnh đâu má quơi , con thấy cháy chợ mấy bữa nay nên lo nhà không còn gạo ngon nên lấy cớ rời đồn về thăm mẹ  chút thâu mẹ ơi .

      Đang khi hai mẹ con còn đang đôi co , từ ngoài ngõ bác Năm Thìn đang đủng đỉnh đi vô , nhìn thấy con cháu mình bác ra tiếng liền :

–Tú con mới dìa hở con mạnh giỏi không con?

–Dượng ơi  nhớ mẹ con mới chạy về tới nơi thì dượng qua đó .

— Vậy sao  Dượng nghe bên thị xã chợ bị cháy mấy bữa nay rầu , có sao không , còn việt cộng có còn quậy ở bển không con .

–Dượng ơi  cũng vì tụi nó mà chợ bị cháy ba bốn bữa nay giờ đã tàn rầu , nhưng tan quang hết rầu dượng a , còn mấy thằng việt cộng  chồng con cho xe tăng đuổi chạy té re rầu .
— Dậy sao chồng con giỏi quá mà , mà lính mình  bị thiệt hại gì không con .

–Không dượng . lính chồng con thì không sao , chỉ có lính mấy chổ khác thì rớt mất một hai ngừ… đang nói người đàn bà nhớ ra chuyện gì  buột miệng luôn :’’ à con báo cho dượng hay  bữa trước nhờ con nhắc , ảnh đã ra lịnh cho lính  xách xe  tăng dọa đám ấn quang một mẻ ra ngô ra khoai rầu đó ,việc dượng nhờ coi như xong nghen.

— Con giỏi quá  để bữa nào yên rầu , tao qua bển gặp mấy ông bạn của dượng nói cho hay .

— Cần gì dượng  họ nhìn thấy kết quả như vậy thì biết là ai liền  đâu cần dượng lên tiếng đâu .

–Ủa dượng còn nghe có một hai nhà dân  nào ở gần chợ  như lầu ông Can cũng bị trúng đạn đó , có sao không con.

–Dượng ơi  trong lúc đánh nhau đạn bom nổ đùng đùng , nhiều khi tên bay đạn lạc là thường  mà dượng 

— Vậy sao dượng cũng nghĩ vậy , chớ có ai mà  lính vô cớ đi bắn vô nhà dân đâu. 

–. Còn nữa bên an ninh quân đội phối họp với  cảnh sát đặt biệt  bắt được  một đám  nằm vùng  , trong đó có tay Chín chành bán trái cây  kỳ qua dượng mời ăn trong đám con đó , giờ lòi ra nó lại là thằng  việt cộng đó nghen dượng.

— Trời ơi  dượng đâu dè ra vậy . nhưng có  chắc vậy không .

— Chắc chớ khám trong nhà chả cả kho súng đạn trử sẳn để cho việt cộng vô lấy đánh lính mình mà .

–Úi trời có ra chuyện vậy sao ,  thâu con nè nghỉ chút rầu qua nhà dượng , tao có mớ mít ngon  với xoài tượng để dành  con đem về bển cho  chồng con nghen .
–Dạ.

  Trời trở trưa vừa tròn bóng nắng , chiếc xe Jeep chở người phụ nữ    ngược đường chạy bon bon qua cầu , nhắm trại thiết giáp đầu tỉnh chạy tới luôn.

                                                    …00…

            Nửa đêm về sáng  vừa xong ca trực   của tuần lể thứ hai mùa xuân đầu tiên không còn nghe tiếng pháo tết ,thay lại thỉnh thoảng từng tràng đạn nổ   xuyên qua đêm , người sĩ quan buồn ngủ cố bước  vào chiếc  giường bố  quen thuộc sau  ca trực đêm, chuồi mình vào cái túi ngủ  mình vẩn thường dùng nằm xuống , một tiếng nổ  như viên pháo tống lóe sáng lên bên trong  lô cốt rồi lặng yên,tiếng nổ  nhỏ lẩn vào bao tiếng nổ lớn  khác từ ngày việt cộng tấn công vào tỉnh, nên không tạo  thêm sự chú  ý đáng kể nào.

      Cả đêm qua giật mình trở giấc  từ độ canh ba bác Đôn  lăn qua trở lại bao lần không sao ngủ lại được, trở giấc  chập chờn  trong lòng cảm thấy nóng ran  từng hồi  ,một đổi gà gáy tàn canh khi hừng sáng đến đem chút ánh sáng đầu ngày chiếu qua khung cửa sổ phòng,  choàng mình ngồi dậy  luôn , bác  khua chân xuống giường tìm đôi dép mộc mình  dùng hàng ngày đứng lên lần mò đi ra  sân cát ,vơ chiếc gáo múc nước rửa mặt cho tỉnh , sau  hai  ba vóc nước lạnh  rồi sao trong lòng mình vẫn  thấy   bất an sao đó .

     .Quay vô bác lần bước vào phòng thay bộ đồ thường ngày  đi làm để  sửa soạn đi ra mở cửa tiệm mình, sau hơn cả tuần lể đầu xuân núp trốn trong nhà vì sợ tên bay đạn lạc.

      Đang khi  vừa sỏ chiếc dây thắt lưng vào quần rồi nịt lại , nghe ra như ai gọi ơi ới ở ngoài cổng nhà, bác vội khoác cái áo sơ mi vào người rồi bước ra , kịp nhìn ra người lính đứng cạnh chiếc HonDa đam kêu ơi ới :
— Bác ơi bác mở cửa cho con …  ra là ông hạ sĩ làm việc chung với  đứa con rể mình. 

— Cái chi vậy chú Hoành  chờ tui chút .. bác Đôn bước dài ra lấy tay mở chốt cửa  kéo rộng cổng ra , chưa chi anh lính  bước tới chụp lấy tay bác nói luôn :

— Bác ơi  anh Hưng bị nạn rồi , việt cộng mò vô lô cốt đặt mìn giết chết ảnh rồi bác ơi . 

  Vừa nghe tin dữ bác rớt người  ngồi ra ngay bên gộc cây chận cửa đầu   nhà buột miệng kêu to :

— Trời!! ông bà ơi có thiệt không đó chú có thiệt không đó Ôn.

— Thiệt bác ơi ,  con vừa đổi gác cho ảnh  quay vô nghe tiếng nổ chổ ảnh ưa ngủ , con chạy ra nhìn trái mìn đã phá banh cái túi ngủ giết chết ảnh liền bác ơi , người đệ tử bật khóc sau câu nói :

— Bác Đôn ơi  ảnh chết rồi anh Hưng  chết rồi bác ơi .

  . Nghe thật bác Đôn bật người vào mảnh rào cây sau lưng khóc to lên , bên trong nhà nghe chi chộn rộn đầu ngõ , anh con trai bật dậy khỏi giường bước ra , nhìn thấy cha mình  cùng anh lính đang ôm nhau khóc mùi , mất hồn anh bước  tới xóc nách cha:
–Cha ơi cái chi mà mới hừng sáng mà cha khóc quá chừng vậy chuyện gì vậy cha … ông lão vừa lấy tay áo quẹt ngang khuôn mặt đầy nước mắt nói luôn :

–Cách ơi thằng Hưng em con bị việt cộng ám sát chết rồi.

–_Trời có vậy không ai báo cho ba ?.

— Em là Hoành  anh Cách ơi , em làm chung chổ anh Hưng  ảnh chết rồi , em tức tốc chạy về  nhà báo tin cho bác… người hạ sĩ vừa khóc vừa kể

      Sửng người nghe tin dữ ,anh  Cách buột miệng :

 — Cha ơi chờ con  vô mặc đồ rồi chở cha lên xem đã cha ơi ..’’ ông cụ gật đầu khóc mùi.

    Phút chốc sau ,hai chiếc HonDa đam chạy rời khỏi nhà trực chỉ tòa hành chánh lát sau  đến nơi dừng lại bên cổng vào , người lính dẫn đường đi trước  bước nhanh vào chiếc lô cốt bên cánh trái hàng rào, nơi đó giờ đã thấy bóng hai người quân cảnh bên ban quân pháp đang xem xét chứng cứ quanh chiếc giường xếp nhà binh có chiếc túi ngủ bị  rách tung bông nệm quăng đầy , bên trong còn một xác người lính đang nằn lật mình nghiêng một bên . anh Cách vừa bước trờ tới liền bị người quân cảnh canh chừng dơ tay ngáng lại hỏi liền: 

 — Không được vô đây anh là ai chúng tôi đang lập vi bằng điều tra.

— Tôi là anh của đại úy Hưng còn đây là cha tôi.

— Làm ơn hai người đi ra ngoài chờ chúng tôi lập  biên bản xong rồi hãy vào có được không , chừng mươi phút nữa thôi.

— Dạ  chúng tôi chờ ..

        Độ nửa tiếng   hơn một chút khi ánh sáng ban mai vừa tia rỏ mặt người , hai người quân cảnh ban quân pháp bước ra gật  đầu chào   lên tiếng:

— Giờ công việc của chúng tôi đã xong  mời hai ông vào nhận diện thân nhân.

       Anh Cách bật người rời khỏi chổ ngồi  trên cái lốp xe chắn hàng rào vội bước vô, trờ tới  nơi chiếc giường có cái túi ngủ rách bương , quỳ một chân xuống  lấy tay mình nâng thân xác người lính  đang nằm lật nghiêng nằm  ra ngay ngắn  nhìn rỏ  khuôn mặt em rể mình giờ đã tái xanh , trên khuôn mặt đôi mắt vẫn mở trừng trừng , anh bật nước mắt khóc ròng , người cha  đứng sau lưng  nhìn ra con rể mình nhào lại ôm lấy   phần thân bật khóc mùi , anh  cách lấy tay mình vuốt  mắt người  mất thầm nhủ: 

–Hưng ơi  anh đây  chú cứ ngủ yên anh nhận ra em rồi.

    . Sau lời nguyện bàn tay vừa rời ra đã thấy đôi mắt khép kín như một người ngủ ngon , bật khóc đã một hồi  anh cảm giác sao lưng em mình rổng không như không có gì , lấy tay mình anh đẩy nhẹ cha dang ra , lật  xác người em mình lên, nhìn ra   cả vạt lưng đã bị trái mìn phá nát hết cả , giờ chỉ còn lại lớp da mỏng che lấy bộ ngực không còn chút xương nào .   ruột gan xương sườn xương sống đã bị trái mìn phá banh hết  . hèn chi người chết không kịp nhắm mắt là vậy.

 …Người anh  gục đầu khóc vùi , một đổi ngó lại cái giường  nhìn ra lổ rách  trên tấm vải giường mà  cái khung gỗ vẫn còn nguyên, nhìn lại cái túi ngủ   đầy máu còn dính  chút thịt da cũng thấy  phá một lổ  như  vậy , ngó lại lần nữa tấm lưng người em rể bị phá  sạch xương , người anh vợ  hiểu ra sự việc  quay lại nói ngay:  

 — Cha ơi em con bị giết chứ không phải  cộng sản  ám sát  đâu , cái mìn nầy nhỏ như mìn con cóc thôi . nó đặt dưới túi ngủ thằng hưng vừa đặt lưng nằm  lên liền nổ giết em con tức thì  đó cha .

       Ông cụ ngồi bên nghe vậy bật khóc to hơn lên từng chập . anh Cách đứng dậy xóc lấy thân mình đứa em rể giờ đã mềm nhủn ẳm lên bước ngược ra khỏi cái lô cốt cánh trái  bên cổng  tòa hành chánh ,  người cha   đi sau khóc như mưa trong tiếc thương người con rể mình , vừa bước  ra đã thấy  người lính quen đứng cạnh chiếc băng ca vải chờ. 

  Tức tưởi quá chừng. Bác Đôn liền bước thẳng  đến cánh của chính đi vào tòa hành chánh lấy tay đấm thùng thục lên mặt cửa vừa khóc vừa chửi  :

  • –Tổ  cha tụi bay trả con lại cho tau , tổ nội tụi bay tụi bay cố giết lấy con tau rồi  hu hu’’ 
  •       Thấy ông lão vừa lấy tay đấm thùng thùng vào cửa  vừa chửi  ầm lên.. một hai người lính  thấy vậy cố bước tới níu tay dìu bác Đôn ngồi lại trên băng ghế đá ,hai ba cái miệng í ới nói vô: 
  • — Bác ơi đặc công việt cộng  đặt mìn giết chết sĩ quan mình đó bác , tụi nó giết  bác ơi 
  • …Ông lão vừa tuông nước mắt vừa cải :
  • — Tổ cha tụi bay tụi bay nói cái gì vậy, đứa nào đặt mình giết chết con tau , việt cộng nó vô tới đây nó phải đặt mình nổ  tung tòa hành chánh hay nổ dinh tỉnh trưởng chớ có đâu chỉ gài  trái mìn con cóc  giết chết mổi mình con tau đâu tụi bay , tổ cha tụi bay trả con lại cho tau.. hu hu… ông lão càng cố hét lên.
  •     Ngoài  kia trước cửa lô cốt , anh Cách thả  xác em mình nằm lên chiếc  băng ca xếp tay chân lại cho ngay  ngắn , người hạ sĩ  liền đưa ra chiếc mền lính mỏng  trùm lên che kín cả thân mình người sĩ quan  xấu số của mình.
  •     Trên tầng lầu hai về phía đầu hồi , người sĩ quan  mai bạc rít từng hơi thuốc dài , đưa mắt  nhìn qua khung cửa sổ  thấy không sót một cử chỉ nào của người phó ty thuế  vụ đang bọc xác người chết lại, rít thêm hơi thuốc nữa , quăng bỏ một nửa còn lại xuống nền gạch bông , lấy mủi giày dí lên chà qua xoa lại  cho thật nát cái tàn thuốc,  rồi lẳng lặng rời phòng bước xuống thang lầu ,miệng nhếch nụ cười nửa miệng  thốt ra ‘’ tắt tiếng nghen con .-‘’
  •     Bước ra sân sau lên chiếc jeep lái  chạy về nhà  . bên tai vẫn còn văng vẵng tiếng khóc đòi con đâu đó trong ánh bình minh  vừa đến  của những tháng ngày đầu tết con khỉ không chút  bình yên nầy .

                                           …00…

             Trời trở nóng lại sau mấy ngày xuân tương đối dịu mát , trong căn  phòng nhỏ tiếng cái quat máy  đặt góc bàn đêm chạy vù vù nghe rỏ từng giây , trong  góc phòng  cái giường rung lên từng chập trong bóng tối mập mờ một tiếng nói vọng ra:

–Sao bữa nay ông sung vậy . mới chiều hôm kia ông đè tui muốn ngộp mà  . thâu nhen ra chưa.tui mệt quá rầu .

–Ráng chìu anh chút đi cưng , cố chút nữa rầu em có quà . tiếng thở hì hụt tuông ra theo luôn cái nhịp giường rung

      Một chập sau tiếng động kẻ như  người trở mình  trên cái vạt tre giường trải chiếu nghe rỏ  nhiều tiếng   thở dóc , tuông theo tiếng cười mãn nguyện tràn đầy , người phụ nữ lòm còn bật dậy  mặc lại quần áo , trong lúc tay còn đang cài mấy hột nút áo bà ba  ả tuông lời :

  — Thâu nghen tui mệt với ông quá chừng, tui nói rầu một tuần tui  mới tiếp ông một lần thâu nghen. Tui đang rầu máu  hàng quán bị cháy tiêu mà hổng có tiền sửa sang , mà ông cứ mỗi lần về lại đè tui ra  mệt quá chừng , thâu nghen ông .

        Tiếng nói trong giường vọng ra 

— Chờ anh chút cưng … cùng bóng dáng người đàn  ông bật dậy mặc lại bộ kaki lính vào người , lần tay ra sau quần móc chiếc bóp dày cộm  ra một sấp dày tiền :

 — Nè than hoài cho em nè.. thuận tay đưa sấp tiền  cho đào mình .

           Người phụ nữ nhận sấp tiền  dày liền sáng mắt lên :

 — Ở đâu anh cho em nhiều vậy , cưng ơi bao nhiêu đây ?

   –Năm ngàn … tiếng rú mừng của người vợ nhỏ bật lên liền, ả nhào tới ôm người chồng hờ mình vừa trách hun lấy hun để  muốn đẩy bật người đàn  ông lại  chiếc giường mình vừa rời.

— Thâu nhen  hứng dử nhen thả anh ra.

 Buông tay ra người vợ bé liền bước ra chổ sáng lần  tay đếm lại cho chắc, đếm tới lui đúng năm mươi tờ một trăm mới cứng ,mừng quá ả quay lại ôm cổ anh  lần  nữa, nũng nịu :

–Cảm  ơn anh  em đang lo ra vì sạp hàng khô cháy hết rầu không có tiền sửa , nay anh cho sấp nầy đủ sức sửa rầu nè, thâu ở lại với em đêm nay  em đãi .

— Thâu đi  tui chỉ chia sẻ cho cô ban ngày thâu chớ đêm phải về nhà chớ không con hà bá nó không để tui yên đâu  thâu nghe giờ anh phải về sở , hun cái nữa coi, ba bữa  nữa anh ghé lại , nè anh vừa được lên cấp đó cưng bữa nay anh là trung sĩ rầu nghen cưng .

–_Vậy sao mai mốt ráng về em đãi cho hai lượt ..người đàn ông cười tươi quay ra nhảy lên chiếc HonDa SS67 đỏ đạp máy chạy trở về đồn. 

    .. Bên trong căn nhà  nhỏ ở góc xóm lò heo , người đàn bà đang đếm lại xấp tiền rồi chia nhỏ ra tính toán cách nào phần sửa sang hàng quán , phần nào  mua ít chỉ vàng để dành , vì lần đầu tiên  ả  được  anh chồng hờ đưa cho một lần nhiều như vậy … nhưng cô vợ bé tay trung sĩ vừa được lên cấp nầy  đâu ngờ rằng  sấp tiền lại quả  mình cầm  trên tay có vươn  chút  máu người đâu. 

       Trên chặng đường Phan đình Phùng quẹo ngang ngõ bà Triệu , người lính chạy HonDa về đồn lòng vẫn còn đang vui lên  vì trong túi áo vẫn còn hai ngàn tiền thưởng của cấp trên do hoàn thành công tác tốt cùng lời hứa lên lon.  Sấp nầy đem về dơ cho con hà bá ở nhà là yên.

                                           …00…

 . Trời đổ qua hè đã mấy ngày qua đem con nắng cháy về  bao trùm lên mọi loài , dòng nước con sông  đà  cạn dần theo từng ngày nắng nóng của bao  con gió lào kéo về ,  bà sáng tàu lấy tay kéo cái cào  gỗ trang qua đám lúa vừa gặt đầu tuần vài lần , lần qua bên các    tấm liếp phơi măng trở thêm một lại cho mau khô  đặng đến chiều có thể thu vén đem vô nhà  vì sợ cơn mưa đến bất chợt như tuần qua.

       Lầm lủi  làm nhưng lòng người mẹ vẫn chợt đau như cắt  mỗi khi nghĩ đến đứa con gái vô phúc đang nằm  lặng trong nhà … dù cho năng nỉ hay khuyên nhủ bao nhiêu , cuối cùng con nhỏ vẫn trốn nhà  đi chơi, sau ngày sinh đứa con đầu lòng mất cha  từ ngày chưa kịp  mở mắt chào đời  ít lâu… dầu cho nhiều đêm  trong cháu chờ con về khuyên bảo nhưng bao lần con nhỏ vẫn lắc đầu:

— Buồn quá mẹ ơi , để con đi tới lui cho khây khỏa chút.

         Vài tháng sau trong ngày thôi nôi đứa cháu trai- đầu  , chuyện gì đến nó đã đến , trong bữa dâng mâm cúng tạ ơi trời đất cầu mong con cháu tốt lành , bà lại thấy con gái ụa mửa lần nữa, rồi  ôi  thôi  lại phải  năng nỉ lạy lục ông tàu cha tha cho con gái mình vì cái bầu hoang dại , kết quả của bao đên đi khuya đi hôm rồi từ đó phải cố dấu níu con trong nhà.

   , Cào trở thêm lần  lúa  nữa quay vô trong nhà định uống chút nước cho đở khát, bước ngang  qua nhà nghe tiếng lăn lộn kêu la trong phòng , dơn chân quay vô nhìn ra con gái mình hai  tay bám lấy thành giường vặn mình la to:

— Mẹ ơi đau quá mẹ ơi… bà vội bước đếm  thấy  mồ hôi mồ kê  đang tuông đầy người trong khi con mình vặn mình hét lớn:

–Đau quá mẹ ơi chắc tới giờ rồi mẹ  ơi ‘’.. nhìn thấy vậy bà nói:
 — Ráng chút đi con mẹ đi mời  cô tư ‘’.. xong ba chân bốn cẳng chạy  ra  leo lên chiếc xe đạp lấy đạp để về hướng nhà bà mụ cuối làng . vừa cố đạp xe đi vừa buồn vì từ ngày biết con gái mình chửa hoang, ông tư tàu bỏ lơ luôn không thèm hỏi ham không thèm nhìn.

         Bà mụ tư đưa tay ra vừa vổ về người thai phụ trẻ  vừa thúc:

‘’Kén con kén con , rặng thêm nữa đi rặn đi con , kén con kén con mau ra cho tốt.’’

    Một tiếng thét đau xé lòng khi bàn tay bà mụ đưa ra đở đầu đứa nhỏ  trào ra khỏi lòng.. ‘’ ráng con ráng con , có cô đây ..’’ tiếng khóc chào đời vang lên khi bà mụ lôi nhẹ đứa  bé con đỏ hỏm ra khỏi hai chân người mẹ , bà liền dóc ngược đứa nhỏ lên vổ nhẹ vài cái vào lưng , tiếng khóc  con trẻ lại vang lên tròn ,  buột miệng bà kêu nhỏ :

  — Thêm một cháu gái nữa bà ơi  con ơi ‘’ .. thuận tay lau  mình đứa bé, làm thêm các thao tác cần thiết , bà bọc đứa trẻ vào ngay tấm chăn mỏng mà ngoại nó vừa đưa ra . rồi chuyền tay cho người mẹ nó đang nằm kề bên

      Sắp xếp đâu đó , bà Sáng tàu  kéo tay bà mụ tư ra trước phòng :

–Chị tư mời chị uống chén nước đã

   Bà mụ tư lự ngồi xuống , nhận lấy chén nước trà xanh  bà sáng tàu vừa  rót ra mời mình , ngụm trà đầu vừa nuốt qua cổ , bà mụ ngó lại   thấy mặt bà tư tàu buồn so ,liền buột miệng:

— Chị Sáng a sao vừa có thêm cháu mà mặt mày buồn so vậy.

— Vui cái nổi gì chị … vừa nói ra vậy bà sáng nhớ trực liền  lặng câm nửa muốn nửa không .

— Sao dị vậy bà  tui hỏi thiệt chồng con nhỏ bi giờ đang làm cái gì  vậy.

— Chồng đâu mà chồng .. bà ngưng lại chút nhưng nhìn bà mụ ngó mình chăm chăm đành buông tiếng thở dài nói tuông :

— Từ ngày thằng chồng nó chết trận rồi đến  vài tháng sau nó dở điên dở dại , đêm đêm bỏ thằng con nhỏ cho tui coi rồi buông chân đi chơi , dù cho tui bao đêm thức trắng đón chờ con về dạy dổ , nhưng chứng nào tật nấy cứ đêm xuống một đổi là nó đã đi rầu ..  thằng con đầu mới tròn tuổi tui phát giác nó có bầu nữa , chận đầu hỏi tới lui mấy lượt cuối cùng nó mới nói ,  buồn đi chơi đêm hôm  nhiều đứa đè nó quá  , giờ không biết là ai nữa  rồi nay bà thấy đó bà ơi ‘’ người mẹ  kể tới đây bật nước mắt khóc ròng.

–Trời quơi dậy con nhỏ chị lại đạp đúng đống cứt của mấy mụ góa trong làng nầy rầu , bà năm mâm sôi , bà tư dần ,  bà sáu ngộ , bà phước lát  cứ mỗi lần sanh xong một đứa con hỏi cha nó là ai , mấy mụ cứ lắc đầu ngầy ngậy  cứ nhớ ông nầy  đổ cho ông nọ mà hỏi kỷ không có ra ông nào là ông nào bà quơi , trời ơi  chẳng lẽ đờn bà con gái  làng nầy có cái huông uống nước dòng sông chảy ngược, nên giờ mới sanh ra  nhiều lẽ ngược ngang vậy sao trời.

      Hai người bà đưa bốn mắt nhìn nhau, chia nhau cái đắng cay nhọc nhằn của phận người đàn bà . hơn hai mươi năm trước cũng bàn tay bà đở đứa con gái ra khỏi lòng mẹ tàu rồi,  sau hai mươi năm cũng cùng một bàn tay  đưa  ra đón  thêm một chút cháu gái oan nghiệt lọt ra từ cái cay đắng bao năm của bà ngoại Tư tàu.

    . Ngoài trời cơn mưa rào vừa đổ ngang qua đầu ngõ như thay dùm nước mắt của đời  người mẹ già  đang ngồi nín lặng buồn.một nổi đau kéo choàng từ đời mẹ đến tận  đời con mình hôm nay , rồi sao nữa?

                                               ….00…

              .Trận gió lào đưa cơn mưa dong qua thành  phố nhỏ , rải thêm một ít nước vào dòng sông đang cạn nguồn dần . sau những ngày nắng nóng cháy trời cao nguyên như  thường lệ hằng năm .buổi sáng nay cái đồn lính đầu ngõ lại chộn rộn thêm lên một hồi , khi đơn vị đồn trú cũ rút đi để thay vào một da áo lính mới , qua ngày sau  những toán lính biệt động biên phòng đã trở về đóng đầy trước ngày  lên đường chia ra các trận địa ở- các đồn biên phòng  trong khu bộ vùng hai nầy ..

          Qua những tháng ngày  chờ đợi chồng về trong vô vọng dài  hơn mấy mùa lúa rồi , hết bao nhiêu cái con trăng đến rồi  đi  trong thất vọng  đợi chờ .Bao nhiêu con nước dòng sông dâng lên ròi sụp xuống  trong chờ đợi mỏi mòn . qua bao đêm đếm trăng mình không ..

    .Hừng sáng hạ  vừa lên  H’ơLen lại ra suối làng tắm gội thêm lần nữa , thay vào bộ đồ đẹp nhất của mình  mang lại sợi dây viên đạn đồng  vào cổ  rồi trở vào lại  cái đồn trước ngõ vô làng. 

        Như đã có lời  ngầm giới thiệu của người chỉ huy vừa mới ra đi nên cô trở  vô đã được xếp  vào vai phụ bếp nấu cơm cho toán lính mới về, người thiếu phụ mang một nét đẹp sắc sảo của người miền núi cùng cái mang dại của khúc chin mùi đời đàn bà son trẻ ,trộn chút cay đắng cùng đau sót tình sầu tạo ra cái sắc đẹp mang mang  chai đá  như con thú hoang vừa vuột tên săn mấy lượt  đâm ra lì lợm trong từng cái nhìn.. cùng chiến công  ngay  đêm đầu tiên   H’ơLen dợt ngay trưởng đồn mới về làm tấm vé giử chân mình luôn có mặt trong trại lính từ ngày đó.

       Từ  độ đó nắng mưa sớm chiều  ngày qua tháng lại , trong khu đồn lính ngay ngõ vô làng luôn luôn có mặt một người phụ nữ thượng đẹp lai tây nầy . nói tiếng mỹ cũng được nói tiếng tây cũng hay   cùng những lần Party không  bao giờ chịu  khắc phục vì tài uống rượu như hủ chìm  , cùng lời các cược ai đánh nó ngã thì được quyền ngủ với nó . nh–ưng không, ai ngã thì ngã ai say thì say riêng  H’ơ Len vẫn ngồi trụ ngó  đối phương lăn cù, thua lại hoàn thua .

      Có lẽ do từ bản chất thượng đã bao lần nút rượu cần từ thời tấm bé  hay do  cái sốc đau trong tâm của riêng mình  ,cho nên đã  tạo ra một điều kỳ lạ ở người góa phụ thượng trẻ  hôm nay..nhiều khi  uống quá nhiều rượu thách thức đến một lúc  con người H’ơLen  như tê dại , cứng mình ngồi  dựa lưng vào cột mở mắt nhìn  trời mang dại cả ngày hôm sau  mới tỉnh thần lại, chuyện nầy đã xảy đến đôi lần mổi độ thay đơn vị mới đi về, làm gì  thì làm H’ơlen vẫn lì lợm như một vật chứng trong cái đồn  lính nhỏ nầy .

.Còn lại trong làng việt kết thúc ra cô Hường lai lại về làm lẻ anh trung úy  biệt động người nam trong đồn  từ ngày  đồn thay sắc lính  biệt động ít lâu , hai người phụ nữ một  thượng một kinh ra vô trong đồn chạm mặt nhau nhiều lần nhưng không bao giờ chịu bắt chuyện nhau, đến ngày anh  trung úy được lịnh trở ra đơn vị mới là đồn biên phòng số 53 nằm gần biên giới  , cô Hường lai liền giao con nhỏ cho mẹ già mình quay ra đi theo chăm sóc chồng luôn từ đó. 

                                                       …00…

   Ánh nắng vàng trãi rộng qua khắp hang cùng ngõ hẽm thị xã vào hạ , đem cái rực rở của hàng  phượng vĩ  hoa đỏ trong tiếng reo vang của đám ve sầu vào độ hát bản tình ca vào hè. .qua đi những ngày giặc quậy phá ngay ngày đầu xuân, tỉnh lỵ nhỏ bé hôm nay trở lại bình yên  cư dân bắt đầu dọn dẹp  chợ búa  đổ nát để xây dựng lại, trên con phố chính đôi nhà đập mới thay  đổi  diện mạo của một phố thị  an cư ,  thêm căn lầu đúc ba mê của bác Đặng  vừa xây dựng lên mở ra  quán cơm’’ Phước Trời nam ‘’  cùng góp tiếng với Chiêu  Anh quán ở dưới xóm đình , cùng Bạch Đằng quán có tiếng từ lâu , cộng chung một lớp hàng quán Sông hương , 88  dưới khúc hàng keo đầu ngõ sân banh tỉnh nhà.

     Thị phố ít chục ngàn dân bao năm sống an bình nhưng nước dòng sông chảy trôi đêm ngày nay lại dấy động lên bởi từng tốp lính của các  tiểu đoàn lữ đoàn tác chiến đánh giặc làng xa tràn về  nghỉ chân . hàng quán có dịp chộn rộn  đón chào các người lữ khách nện gót Bottle de Saut xôn xao trên mặt xi măng lát đường một thôi, hàng quán thì không có nhiều , tỉnh lỵ lại nhỏ bé đi qua quanh phố chỉ tốn dăm ba phút  thôi , cuối cùng đám lính biệt kinh kỳ chọn quán mới bước vô..

   .Người đứng chủ  tiệm ăn mới là cô Tư Quỳnh , xuân sắc vào độ tuổi 25  có nét  rất tây dù cho cha mẹ điều là dân việt  gốc chỉ có ông cha hình như có chút  máu bên nội là người minh hương từ trăn năm trước mà thôi.. từ ngày quán mở cửa ít lâu hình như khách ra vô tới lui đều là giới kaki mang  gốc sĩ quan các loại áo xanh áo dù, kéo lần khách ăn từ quán Bạch  Đằng kề bên , vì cớ nơi nào có bông hoa đẹp thường ngày hoa bướm dập dìu  tới lui nhiều hơn. 

        Cuối cùng đại úy Vũ thuộc trung đoàn hai của sư đoàn 22 bộ binh  từ tiền đồn Tân cảnh trở về đã lọt được vào mắt xanh của  cô Tư Huỳnh .. đôi trai tài gái sắc thường hay hú hí với nhau trên mé lầu hai của tiệm  mỗi khi đêm về sau giờ  đóng cửa, hương lửa mặn nồng không nhớ bao lâu , nghe chừng đôi bên đã chuẩn bị bén duyên bền lâu , sửa soạn mọi bề  rồi  anh ra trận  .. rồi đi mãi   không bao giờ về.

     Từ ngày cô Tư Quỳnh vuột mất người yêu đầu,  buồn vui không biết bao lâu , xuân sắc chưa kịp tàn phai đã thấy một lớp áo bông biệt động ra vô cửa  quán cặp kè làm bạn.. bạn bè hàng xóm dò  hiểu ra là người trung úy biệt động  đang hành quân trên chốt đồi Võ Định trở về đã trám chổ trái tim chảy máu của cô Tư  từ hồi nào  không  hay và nay con tim đã vui trở lại , vóc sắc cô tư lại chuyển rộ đẹp thêm hơn có lẽ do tình yêu son trẻ đắp bồi .

       Trong trận giải vây đồn biên phòng số 53 bị cộng quân bao vây gần cả tháng qua.Trung úy Bình thuộc liên đoàn ba biệt động  xông vào tuyến đầu , phá  được vòng vây của địch sau hơn hai ngày đêm công phá , vừa khi hai đơn vị phòng thủ và giải vây  vừa bắt tay nhau  thì một viên đạn pháo đáp trả liền khi lọt vào  ngay lô cốt nơi trung úy Bình đang ở  cùng bộ chỉ huy đơn vị đồn trú  trong đó.

          Từ cả chiều qua nắng  hè đã dần tàn , cái nóng dịu lần  cô tư Huỳnh vẫn ngồi trong quán từ sáng đến giờ ,sau các ngày chộn rộn khách hàng , kể từ ngày nghe đánh trận đồn xa , lính rút đi hàng quán vắng lần ít người ra vô, đang lúc sắp xếp lại sổ sách  trước chổ ngồi nghe như tiếng ai gọi sau lưng:

 –Quỳnh ơi   ba bốn giờ chiều  rầu xuống nhà ăn cơm con ,quán xá để mẹ coi cho. 

   Quay lại cô tư thấy  mẹ mình đang lon ton từ khu bếp đi lên

–Dạ má  để con sắp xếp lại ít đồ rồi ăn sau cũng được ,

— Hay giờ quán ít khách rồi , mẹ dọn cơm  lên trên nầy hai mẹ con mình ăn luôn nghen con.

— Dạ sao cũng được mẹ a, không biết sao sáng giờ con nóng ruột quá mẹ a.

— Có gì đâu con trời vô hè mà cả sáng giờ mẹ không thấy mầy ăn chút  gì  ngoài ly cà phê  tao pha cho có lẽ do đói bụng mà ra , thôi mẹ dọn cơm rồi hai mẹ con cùng ăn nghe ….– Dạ

             Đang lúc và chén cơm đầu ngày , cô tư Huỳnh nhớn thấy chiếc Jeep lùn lấm lem bụi đất đỏ dừng lại trước cửa , bóng một người lính biệt động bước rời xe đi thằng vào ngay chổ mình ngồi :

— Chào ông , ông cần gì  mời ông ngồi … nghĩ  khách vô cô tư thả chén cơm đứng dậy nói luôn:

— Thưa cô việc gấp lắm tui xin phép muốn gặp cô Tư Quỳnh một chút được không. 

— Dạ chú a tôi là Tư Quỳnh đây.

     Người lính nhìn người đàn bà trẻ trước mặt , đăm chiêu chút chậm rải buông lời  :

— Thưa cô tư xin bình tỉnh  tôi là thượng sĩ  Hải thường vụ liên đoàn ba, đơn vị cử tôi về báo lại cho cô hay trong trận giải vây đồn biên phòng ngoài biên giới  việt miên… trung úy Bình đã anh dũng hy sinh tại chiến trường sáng ngày qua  rồi.

       Vừa nghe tiếng anh dũng hy sinh cô Tư ngã ngồi vào chiếc ghế sau lưng luôn . đưa đôi mắt nhìn trời như không còn ý thức .. như đúng thủ tục thông báo người thượng sĩ thêm một hai câu an ủi rồi phất tay chào  bước lùi đi ngược ra xe. 

       Đang ngồi thừ người vì tin dữ đế  bất ngờ, từ nhà dưới  người chị cô tư , dâu cả ông Hoàng liên đang lăm xăm đi lên:

–Ủa hai Lành con về nhà sao không đi cửa trước mà lại đi ngõ sau .

–Má a con qua thăm ông ngoại xong sẳn thấy cửa sau mở con đi qua luôn cho tiện,.ủa cái vì vậy tư sao cô ngồi ngây ra vậy. 

— Con hai Lành mầy đâu biết gì mà nói thằng Bình bạn nó vừa tử trận sáng qua, lính họ mới về đưa tin cho hay.. người mẹ nói vô.

— Trời quơi sao lạ vậy em có thiệt không đó.? 

— Thiệt chị  người thượng vụ  liên đoàn vừa vô báo cho em đây … cô tư vừa nói trong đôi mắt lưng tròng.

— Trời ơi  sao kỳ vậy em , hai năm mà hai người rồi sao đây  số mầy sao vậy.

       Lắc đầu  vài lần chị hai Lành  chặc lưởi ngó em mình đang trào nước mắt  hồi tiếp:

— Đúng là cần tinh con cọp,bao nhiêu thằng nhào vô  liền bị nhai ráo, thôi bớt buồn đi chị nghĩ  mai đây em kiếm bạn trong tỉnh  như chị  mà lấy may ra bình yên chớ mầy quen lính chết hoài .

— Thâu đi nghe bà lấy thường dân có được gì đâu, như chị  đó lấy chồng ba bốn năm rầu , hết binh nhì lên binh nhất  chớ chưa nói hạ sĩ nữa thì sao. 

— Chị nói thiệt thà như anh mầy ăn cơm nhà vác ngà voi  chịu khó làm lính trơn mà không phải ra trận , thì đâu có chết đâu , có đâu như em rờ vô tên nào  thì tên đó đi chơi có sướng gì không?

–Thâu đi  bà nói mà quên nhìn lại  đi lính mà không có  lương , bao năm tháng  lương mình  phải nộp lại , quay về ăn lương nhà lương vợ như ổng thì lấy ai còn đi đánh giặc đây.

–Em nói vậy chớ trong tỉnh  mình thiếu gì người như anh mày đâu, con ông Phùng nè , con ông đò nè , con ông đội cẩm nè , cháu ông vĩnh lạc nè  thiếu gì kể  ra hổng hết đâu em.

— Vậy chớ tiền lương mấy ông làm lính như chồng chị chạy đi đâu .

— Còn đâu nữa chạy  vô túi  bà Ba Son.

— Ủa bà Ba Son bà bé Võ tham mưu hả. hèn chi mỗi lần ra phố con mẹ đeo vàng đỏ tay ,mang cặp cà rá kim cương hột bự như hột bắp cầm cở ba bốn cara trở lên, đeo đôi bông tai cũng không ít ly, đi đâu cũng có hai ba thằng lính hầu.

— Còn ai trồng khoai đất nầy . mẹ nầy ỷ hơi chồng sống như  bà hoàng , con mụ đi đông đi tây  đi ra vô Sài gòn như đi chợ đó em ,  nhìn thấy ngán luôn .nói mà chút quên  còn chuyện nầy nữa chị cho em hay luôn . chú ba ở nhà vừa đăng được  vô không quân, nghe nói chuẩn bị đi học máy bay ở đâu như bên mỹ hay đâu đó.

 –Vậy sao  có phải chú ba Phùng đang cặp kè với con hai Loan hàng xóm em đây phải. 

— Đúng đó cô, vừa xong tú tài không thèm học nữa , nhà nói tới lui cậu liền đăng đi không quân , cậu bồ với con ông Bá  đã  hơi lâu rầu  – chị nghe anh hai nói tụi nó tính đi tới luôn đó .

–Vậy sao. hèn chi em thấy  hai cô cậu  ưa xà nẹo với nhau trên lầu bên nhà nầy  hoài .

 Cô tư Huỳnh trả lời chị hai mình xong  ngồi thừ người hồi buông tiếng :

–Thâu  nói gì thì nói  thà em lấy lính tác chiến vẫn hơn, chị thấy đó   mấy con  bạn em cùng tuổi nay đã bà quan ba quan tư  , như con Thường trung lương nay  đã là bà đại úy quận trưởng rầu , còn con tú tân điền  nữa đang là bà thiếu tá sắp lên trung tá kia , còn em thì sao , tụi nó đâu có đẹp bằng em đâu.

   Người chị nghe em mình nói có lý:

— Thâu tùy cô  chị chỉ khuyên em vậy thâu, chớ chị không thích làm quan bà đâu , mơ quan bà thì dể nhận vai cố như em lắm, thà chồng chị làm lính kiểng  tiểu khu ở quanh quẩn nhà mà không bị mất còn hơn.

      . Sau câu nói thiệt tình, hai chị em đưa mắt nhìn nhau nín lặng , cơn mưa rào đưa  nhanh qua thành phố nhỏ  đẩy bớt đi cái nóng hạ vào chiều  nhưng vẫn không đưa bớt được cơn đau trong  lòng cô chủ quán  đẹp người.

    . Trời  tắt bóng dần , ngọn gió hiu hiu thổi  tung nhẹ đám lá  cây bần  rừng bên đường lao sao , đưa dần về chút an  bình trên con phố nhỏ  lần vào hoàng hôn .

                                …00..

          Cơn gió lào  bên sông đưa sang  đông đưa tàu lá dừa đầu ngõ lao xao , bà tư tàu đang cúi mình vò thau đồ cả tuần qua không kịp giặt dủ ,vì vừa việc nhà vừa chăm cháu nhỏ nên rối bù lên , tính ra kể từ ngày đứa con gái lớn bỏ nhà giao cháu cho bà  để bước chân theo chồng  đã già tròn năm vẫn không tin tức gì , đang lần lủi làm dưới  mái hiên nhà nghe đâu chừng ai ới bên tai :

–Mẹ a con về.

 Quay người lại nhìn ra con gái mình đang đứng sau lưng , bà  mừng tủi  đứng dậy lau tay mình vào chiếc tạp dề vải thô, bước đến bên con ôm vòng nó cái: 

— Ủa con mới về hả , sao chồng con đâu không về chung luôn với con chơi vui hả , vô nhà đi đã  giờ chồng con ra sao rầu 

 Cô gái nhìn  mẹ nín lặng hồi lâu , bước tới ôm vòng mẹ bật khóc :

— Mẹ đừng hỏi nữa , anh Hà chồng con  mất rầu mẹ ơi .

— Sao lạ vậy  nó mất vì sao .

 Đứa con gái mang cái bụng lúp súp ngồi bệt xuống ngay đầu hè nhà nói luôn trong dòng nước mắt: 

— Gần cả tháng qua đồn  bị bao vây  đánh dữ quá , đã mấy lần con tưởng mình cũng chết theo rầu vì pháo kích vô đồn hằng ngày . cách đây ba bốn bữa , lính liên đoàn  lên giải vây được ảnh mừng quá liền bảo con cố về dưới nhà tạm trú ít bữa ..người con gái lấy tay quẹt ngang mặt , ngăn bớt giòng nước mủi xong nói tiếp:

— Con chưa kịp ừ hử gì mới sáng hôm kia , ảnh vào phòng hành quân với đơn vị  để gặp các người sĩ quan khác bàn cách rút  bớt thương binh với tản cư vợ con lính về bớt  , chưa kịp gì  trái đạn pháo 130ly lọt trúng hầm chỉ huy , ảnh chết cùng mấy người khác nữa mẹ ơi.. người con kể đến đây bật khóc nức nở .

— Trời ơi  sao số con tui ra như vầy . người mẹ than trời  khi ngó cái bụng con mình  lúp súp liền hỏi :

— Hường ơi bộ con có bầu nữa sao. 

— Dạ má được gần năm tháng rầu .

— Trời !!. sao hành con tui vậy hai đứa con sinh ra không kịp ngó thấy mặt cha sao ngừ…. người mẹ nhìn con lòng lặng đắng..  

      Cơn  gió chiều  bên sông vừa thổi mạnh qua  đông đưa đám lá dừa nước sau hè sàn sạt . bà ngồi xuống  ôm tròn con gái vào vòng tay mình, cắn lặng nổi đau trong lòng  sao mãi kéo dài bao năm không sao chịu dứt cho bà..  trời hởi!.-

    Đang ngồi ôm con chết lặng nghe như chó sủa đầu nhà , bà Sáng tàu  thả  tay đứng lên đi ra trước  xem chuyện gì ,ngó ra thấy  bà mụ tư  đứng ngoài đầu nhà  không  dám bước vô vì sợ liền lên tiếng  đuổi chó mình đi xong  sởi lởi :

–Chào chị tư tự nhiên hôm nay có gì hôn mà tới thăm tui vậy?

— Bà sáng a lúc nãy đang coi mua đống lúa của bà thành đầu ngõ làng , tui thấy bóng dáng ai như con hường đi về nên sau khi ngã giá mua lúa xong , tui tới chị xem lại có phải cháu về thiệt  không  liền bị con chó  chận lại ,nãy giờ tui sợ nó cắn quá chừng .

 — Chị tư a mời chị  vô nhà uống nước đã cháu  nó mới về đó chị .

 Nhìn thấy con  còn ngồi  dưới đất  bà Sáng buột miệng nói luôn :

— Hường con  vô tắm rửa thay đồ  rồi vô phòng nghỉ đi  , mầy đi đường xa về chắc mệt lắm phải.

— Dạ 

     Bà sáng tàu nắm tay khách dẩn ngược lên nhà trên , pha  ấm chè tươi mời , bà mụ tư nhìn lại dáng con Hường lai vừa bước rời phòng đi ra sau liền buột miệng:

— Con chị có bầu nữa hả , cha coi bộ bà nầy mót cháu rầu đây, mấy năm là mấy đứa nghen bà . mừng cho chị tư tui  bốn năm được tới ba đứa cháu 

 Bà mụ Tươi vừa  mở miệng khen,nhưng nhìn mặt bà sáng tàu sao thấy buồn so,liền buông tiếng:

— Chị tư ơi đây là lời tui khen bà thiệt đó , sao bà không vui mà mặt mày buồn so vậy . tui khen thiệt mà.

— Không đâu thiệt tình tui không trách chị hay buồn chị đâu ,thiệt lòng tui buồn cho phận con tui. 

— Ủa  cái gì ngộ vậy chị ai có cháu cũng mừng còn chị  thì buồn , nghe nói là chồng sau con hường là  trung úy biệt động  đúng ý ông  Sáng mà sao lại buồn hả bà ?. 

 Bà tư tàu  tư lự lắc đầu , giọt nước mắt trào lăn trên má tự hồi nào:

 — Ủa cái gì vậy chị tư , tại sao tui nói bà có con lấy chồng sĩ quan mà sao lại khóc.

— Sướng ích gì chị  chồng nó mới vừa chết trận nữa rầu. 

— Quới trời quơi . bà mụ rung tay đánh tuột ly trà xuống đất , quới trời quơi , sao dị vậy  hai thằng chồng đều chết trận cả hai , quới trời quơi bà mụ  sợ quá nói lịu luôn miệng khi nghe tin chẳng lành .

— Đúng chị  nó theo chồng  lên tiền đồn  gần biên giới cả năm nay , vừa thấy con về  thăm chưa kịp mừng, thì con cho hay vậy , thiệt lòng tui buồn quá  không có bà chắc tui khóc nãy giờ rầu .

— Trời quơi trời , số con hường chị sao lạ vậy,mỗi khi gặp nó mình tưởng chuyện vui ai dè  …đang nói bà mụ ngừng lại như nhớ trực chuyện gì liền tiếp: 

— Chị tư a bớt buồn đi ít nhiều con chị  chồng chết vẫn còn có con , chớ chị đâu có biết  như con  thượng bên làng Playhai bên kia đường  tên Hơ lên hơ lo gì đó  cùng lứa con chị á nghe chừng cũng hai ba lượt chồng chết  giờ chỉ còn cái đít  không , mà nghe như con nầy giờ nó  vô ở  luôn trong đồn không thèm về làng nữa , nó thích ai thì nó lấy , nó thích thằng nào thì nó ngủ với thằng đó   đã qua mấy năm nay , bao thằng qua đời nó rầu nhưng cuối cùng giờ vẫn vậy một thân một mình thâu  không con  không cái  thì sao  , so lại con hường nhà chị coi lại vẫn còn  có chút con bên mình  , thâu đừng buồn nữa chị quơi.. mổi đứa đều có phần có phước trời định cả rầu

  Bà Sáng tàu nghe lời an ủi như vậy cũng đành lặng câm , bớt chút buồn trong lòng đành buông tiếng :

— Chị quơi chắc chừng ba bốn tháng nữa, tui lại chạy lên nhà tìm chị giúp thêm lần nữa thâu bà.

— Bà đừng lo chị em làng xóm mà  lúc nào tới giờ thì có tui .

   Đưa mắt nhìn nhau lặng câm, bà tư rót chén trà khác mời khách .. ngoài trời cơn gió giật  bên sông tràn qua.thổi tung tàu lá đám chuối khô sau hè đông đưa. Tiếng gió lùa qua hàng lá xát xơ  nghe như lời than của người thiếu phụ cô  liêu một đời .  

                                          …00…

.   Hừng đông dậy , kéo ánh mặt trời chan hòa phủ tròn lên phố núi  vào thu ,đem cái rét nhẹ len  đều vào mọi ngõ ngách của thị xã nhỏ nép mình bên sông . đã mấy ngày qua đám con dân thiếu nữ dậy thì của con phố nhỏ đang xôn xao về chuyện chị bán sách đầu ngõ quen được con ông lớn, mặn nhạt thời gian bao lâu không hay , đến ngày anh đem nàng về dinh đặng trình cha mệ cho xong việc mình , nào hay  đào anh mưu mô hay do anh thiếu bản lỉnh để đến nổi đưa em về dinh , đào mình lại quay mặt  ra ôm lấy cha mình, đâm ra giờ anh rầu đời , cả ngày lái chiếc xe jeep điên cuồng chạy quanh các con đường thị xã hôm nay.

      Do vì… đào nghĩ rằng thời buổi chiến tranh gạo châu củi quế đạn bắn đùng đùng , một bên cánh gà chưa yên một bên ba mai bạc . một bên làm con một bên được nâng lên làm bà , nên chi đào đành quên quân cánh gà  dang chân ra luôn  đặng mau  thành bà đại tá , dù cho trước đó ôn con tới lui nhà nàng đôi khi đêm lại quên đường về, cha nàng biết vậy cũng đành làm lơ , đâm ra thằng con giờ trở như điên cuồng vì mối  hận sầu đời .Chạy nhảy hồi bà mẹ lo ra gởi con ra tận đồn xa nơi anh mình trấn thủ đặng giử chân con mình.

   Vừa trở mình nằm lại sau khi ôm mộng  đào non của mình keo đầu trong đêm người đàn ông thở dóc ,đương khi tiếng thở chưa ngưng nghe chừng như có từng tràng đạn đang nổ ran quanh mình đâu đây , tức mình ngồi dậy đưa tay qua chiếc bàn đêm bóc cái phôn lên quay số  gọi :

–Đại úy Hùng anh làm gì để cho lính nổ súng rân vang quanh dinh tôi vậy , có bảo chúng nó ngưng không , có chuyện gì báo cáo tôi liền .

— Dạ thưa đại tá không phải lính mình bắn đâu  việt cộng tấn công vô tỉnh đang tràn vô  định chiếm góc  phi trường rồi .

— Trời ơi tới giờ anh mới báo tôi vậy sao , tụi nó tràn vô hồi nào.  

— Dạ  tổng đài  thám báo vừa báo cho tôi chưa tới mười phút  thì đại tá gọi.

–Vậy mười phút nữa tôi gặp anh tại phòng hành quân tổng quản  trị nghe chưa , cả trung úy Hợi nữa ,anh mau gọi báo qua cho trung tá Lụi thiết giáp  giúp tôi .

— Dạ thưa bên đó giờ  dường như giặc cũng đang  xông đến rồi

— Trời … thả phôn xuống người đàn ông liền  mặc ngay đồ kaki ủi hồ láng bon  vào xong  mang cây Coln 45 vào ngang thắt lưng quay lại giường nói nhỏ :

–Cưng ơi -nằm ngủ yên nghen chưa đừng đi đâu cả , chờ anh về ‘’.. rồi tức tốc rời phòng.

        Giặc tràn vô  tỉnh  vào giờ đầu đêm , đánh phá lung tung  phi trường có , trại thiết giáp, trại B12  có  đủ các mặt.

      Trong phòng hành quân giờ các quân nhân đang bao quanh chiếc bàn có hình bản đồ thị xã phóng to , vị đại tá đang lặng nghe báo cáo từ các nơi về.

–Báo cáo một toán quân giặc đang cố đột phá các lô cốt đâu phi trường , quân mình đang cố giử.

–Quân phi trường hiện giờ có bao nhiêu người.  

— Dạ trong ngày qua chỉ có một trung  đội đang chốt trong đó , em vừa điều thêm một đại đội tiểu khu lên tiếp viện ,

— Còn chổ nào nữa 

–Giặc tràn lên theo đường sông , đang tấn công vào khu đồn quân cảnh , lọt vô một ít trong trại Nguyễn  huệ rồi , quân ta đang đánh nhau kịch liệt ở đó .

–Ở mặt  đó bao nhiêu quân , 

— Dạ đại tá biết đó , đồn quân cảnh chỉ có đại đội , trại Nguyễn  Huệ thì  tiểu đoàn 1 sư  22 vừa rút về dưỡng quân  ,thì bữa nay đã bị tấn công .

— Còn đâu nữa , 

— Dạ   còn trong khu nghĩa địa nữa đặc công cộng sản đầy trong đó .

–Chết chưa  quân trú phòng mình  nhắm có đủ không .

 — Dạ thưa đại tá biết đó , mình chỉ có mấy đại đội địa phương quân cùng nghĩa quân mà rải đi tùm lum , đại đội 101  của trung úy Hậu thì đang kẹt một nữa trên chốt đồi ba chấm mấy hôm nay , giờ chỉ còn một nửa lúc nãy em tăng phái qua thêm trại thiết giáp .

— Anh gọi thẳng về quân đoàn báo liền đi , rồi xin viện binh thêm chớ tôi thấy tình hình nghiêm trọng quá đi thôi .

— Dạ , em báo cáo liền.

      Quay qua người đại úy ban tham mưu quay máy gọi báo . trong rân vang máy bộ đàm đang rao vang các góc , một hồi người đại úy tham mưu quay lại:

 — Báo cáo đại tá quân đoàn sẽ cho viện binh liền trong ngày nay , nhưng kẹt nổi đèo Chu pao địch đã chận thắt nút rồi ,  giờ mình không còn duy chuyển gì được .

— Trời vậy quân tiếp viện sẽ lên bằng đường nào .

— Dạ  báo cáo được không vận lên, quân đoàn hứa vậy.

–Phi trường  giờ đang bị bắn phá vậy viện binh lên bằng máy bay làm sao đáp.  

— Báo cáo đại tá trưa  nay toán kỷ thuật phi trường sẽ lên trước bố trí đón đội bay  đêm nay còn tiểu đoàn biệt động quân rút về từ căn cứ hỏa lực 42 sẽ lo giúp mình thanh toán đám giặc trong thị xã.

 — Nếu vậy thì được.

     Sau câu nói người đại tá  thả mình ngồi vào chiếc ghế bành mình thường ngồi  thở ra  nghĩ liền trong đầu , giờ mới biết mình già , mới một keo đầu mà giờ đã xuống  sức chưa kịp nghỉ ngơi , giặc đã tràn vào.

         Trời   vừa sập tối  vì  phi trường đang trong tầm nhắm của pháo binh  tầm xa cộng quân  cho nên các  người chuyên viên kỷ thuật đã dùng những  ánh đèn máy Beacon  phát tín hiệu nhấp nhá trong đêm , cùng đèn  cầm tay làm tín hiệu   cho  phi cơ C130  không  vận  hạ dần mình đáp xuống ,máy bay chạm bánh trong đêm  liền chạy theo đà xuống đến cuối phi đạo khi  quay đầu  lại  chuẩn bị bay lên, liền mở bửng cửa  sau để cho đoàn quân tiếp viện ùa ra , toán quân vừa rời khỏi phi cơ liền bay  lên lại ,  liền đó một hai quả đạn  pháo lọt vào  phi trường nhưng không gây thương tích nào.

    Trong  đêm  tối trước khi  trời hửng sáng  . Đoàn quân tiếp viện  đã được  đổ quân đầy đủ  dưới  sự điều động và  chỉ huy  hành quân bởi Lý đại tá , một người sĩ quan dày dạn chiến trường trận mạc của đồi núi cao nguyên, đến lúc trời rạng bình minh công việc tiếp viện hoàn tất  , đến già trưa tất cả  đoàn quân  được lịnh  tiến thẳng lên chiến trường.

      Trận địa nghinh chiến  cản giặc nằm vào  hướng tây bắc  , trên cung đường đi lên quận  DakTo nơi đã lọt vào tay giặc trong tháng qua,  chiến trường nghinh chặn địch quân cách thành phố khoảng  sáu bảy cây số , được  dàn quân  theo hình rẻ quạt , hướng tây  bắc áp sông  ĐakSu hướng đông nam  lấy quốc lộ 14 làm chuẩn  kéo dài gần  hai cây số  gồm quân  ba tiểu đoàn  thuộc trung 44  thêm một cách quân của trung 53 nữa .cuộc dàn quân  qua đêm vừa xong. 

   Khi vừa mới hừng  đông  phòng tuyến chống giặc  đã bị  từng loạt đạn pháo tầm xa dội vào  đón chào . sau các loạt pháo phủ đầu , cộng quân tràn lên tấn công vào tuyến phòng thủ của tiểu đoàn một và hai  vừa mới bố phòng qua đêm, trận đánh kéo   dằng  dai suốt ngày.

  . Qua một ngày dài cầm cự, biệt đội kiểm thính  quân đoàn cho hay đã bắt được mật điện  của  mặt trận  B3 do tướng cộng quân Hoàng minh Thảo , đang điều động sư đoàn 320 sao vàng , cùng với sư đoàn 207  cộng với trung đoàn 85 chiến xa T54  sẽ tung vào trận đánh với ngày giờ tấn công.

    Dưới căn hầm bộ chỉ huy hành quân đại tá  chỉ huy cùng các sĩ quan thuộc  trung đoàn 44 đang cắn cúi  lên sa bàn trận địa vừa qua suốt một ngày cầm cự địch  , coi kỷ một hồi Lý đại tá  liền lên tiếng:

–Trung tá Hưng qua mật điện của giặc ta bắt được   quân số địch  áp đảo quá dày gấp mấy lần quân mình nay tôi có ý  anh gọi báo về quân đoàn, tôi muốn xin lịnh được yểm trợ hỏa lực bằng các phi vụ phi cơ B52 xem sao .  

— Dạ , xin đại tá chờ tôi chút … trung tá Hưng liền quay ra bấm tần số liên lạc về quân đoàn :

–Thượng hoàng thượng hoàng , đây hồng hà đây hồng hà xin gọi ..  đầu dây lắng động hồi :

–Đây thượng hoàng thượng hoàng  , hồng hà gọi có việc chi –Báo cáo tôi là trung tá Hưng chỉ huy phó hành quân liên lạc xin lịnh thượng cấp  yểm trợ hỏa lực mặt trận tay bắc kon tum  bằng các phi tuần B52 có được không .. đầu dây bên kia lặng hồi đèn đỏ nhá tiếp :

–Xin trung tá chờ  tôi xin lịnh Thượng hoàng xem sao ..liền đó có tiếng nói xem vào.

—  Đây thượng hoàng  ai trên đầu đây .

–Thưa thượng hoàng  tôi trung tá Hưng chỉ huy phó chiến đoàn 44  chờ  lịnh ..

-Tôi muốn  gặp đại tá chỉ huy  mặt trận liền có được không ?

–Dạ …người trung tá liền đưa máy qua cho đại tá chỉ huy  đứng kề bên.

–Báo cáo thượng hoàng  tôi chờ lịnh .

— Đại tá  nghĩ sao mình có cần đến những phi vụ không yểm như vầy không  vì phòng tuyến địch và ta quá sức gần.

–Dạ  thưa thiếu tướng , quân  địch áp lực mình quá mạnh và quân số đông gấp bội mình vì muốn giử vững phòng tuyến  nên tôi mới có ý nầy . 

– -Đại tá!!. yêu cầu chiến trường nầy  tôi phải cần gọi nói qua với cố vấn đặc biệt Paul Vann mới được vì chỉ có hắn mới có  thẩm quyền giúp mình các phi vụ không tập bằng B52 thôi , đại tá chờ chút tôi bàn với hắn .

–Dạ thưa thiếu tướng tôi chờ 

       Ngọn đèn nhỏ trên máy truyền tin nhấp nháy một hồi  gần 15 phút sau lại sáng lên ,vị đại tá liền bấm tai nghe :

–Hồng  hà hồng hà , thượng hoàng đây  sau khi tôi bàn thảo kỷ với cố vấn Paul Vann một hồi  hắn chấp nhận giúp mình , hắn sẽ gọi qua Bangkok liền , vậy yêu cầu đại tá muốn  phi vụ không yểm bắt đầu từ giờ nào , tọa độ tác xạ ra sao phải báo về phòng hành quân quân đoàn gấp cho tôi .  việc nữa các cánh quân của đại tá cần lùi xa vùng tác xạ  một khoảng an toàn tối thiểu ít nhất 300 mét .

–Dạ chúng tôi thi hành  liền cảm ơn thượng hoàng giúp đỡ. 

    .Sau lời yêu cầu được chấp thuận , trời vừa sập tối Lý  đại tá liền dùng mật lịnh cho các cánh quân đang áp sát phòng tuyến phải   lui về sau trận địa  một khoảng cách như theo yêu cầu  để bảo toàn tính mạng binh sĩ vì sức công phá của các Box bom nầy kinh hoàng vô cùng,  mỗi box bom có chu vi  sát thương trong đường kính ba cây số vuông ….trước đó phòng tuyến tiểu đoàn một  có chổ chỉ còn cách địch có năm ba chục thước thôi. Trong đêm đen quân lính tuyến đầu  lặng lẻ lui binh theo  lịnh , khi kế hoạch lui quân vừa  xong    cũng vừa khi rạng đông đến.

    Trời vừa hừng đông ngày tới, sau hàng loạt đạn  pháo dọn đường  nã cấp tập vào tuyến phòng ngự cũ , cùng tiếng gầm giừ của trung  đoàn chiến xa T54  dàn hàng ngang  xông tới, cộng sản tung quân tràn lên  ùa theo các đoàn chiến xa tùng thiết  theo lối đánh biển người tràn ngập chiến trường , với khí thế hừng hực quyết thắng  cùng tiếng thúc quân vang tràn lên trên khắp trận địa.

      Cuộc  tiến công đang khi  khí thế như vũ bảo như không có lực nào cản nổi , liền đó đã nghe từng tiếng ùn ụt của hàng dàn bom từ trên  máy bay B52 thả xuống.

      Trận địa cộng quân tán loạn  tan vở tung  nhào lên từng đợt, những tiếng thét đớn đau giữa trận tiền  vang ra hòa trong những tiếng nổ kinh hoàng của các trái bom 250 cân anh đang trút xuống như mưa trên đầu đoàn quân sư 320 sao vàng, hết BOX nầy liền qua BOX khác . Xé tung   thân người phá tung từng đội hùng binh  lật nhào từng chiến xa phá banh từng ổ cao xạ.. những nháng lửa bom nổ tung bình minh  trong bao tiếng kêu thét gào dãy chết . giữa biển bụi mù khói lửa mịt mùng 

      Trong ánh sáng ban mai  vừa kéo về tràn đầy lên trên vùng chiến địa  khi những tiếng nổ long trời vừa ngưng,  cả một vùng  rộng lớn của chiến trường kéo hút tầm mắt  không còn nhìn thấy một sinh linh nào di động ,không còn một thân cây nào đứng vững ,  lộ ra  một vùng trời máu thịt da người  vỡ vụng hòa cùng mùi khói bom đạn cháy nổ  trộn lẫn cùng đất đá cây cỏ nát tan đã tạo ra mùi khét đắng nồng nặc  trên khắp  vùng chiến địa, từng  cặp trực thăng võ trang  nhập vào vùng bay tới lui săn lùng các  chiến xa còn sót ở vòng ngoài  đang nháo nhào chạy lui  trong khói bụi mù  nhưng vẫn không thoát khỏi  các dàn hỏa tiển TOW gắn trên trực thăng  tấn công thanh toán .

 Khi khói bom đạn vừa loang đi bớt  trên hoang tàn chiến địa  , Liền đó  cánh nam quân tung người lục  soát cùng đưa vị đại tá chỉ huy  chiến trường thám sát  trận tiền , bên những hố bom nổ tung tràn đầy những  mảnh xác người  vỡ vụng  nhầy nhụa hòa cùng   khí cụ gẫy đổ  khắp nơi , đoàn hùng binh giặc xung trận trong giờ hừng đông  không còn thây nào còn nguyên , cứ như bị xé vụn ra .

   Đó đây từng  xác chiến xa đổ nhào lật gọng , có chiếc pháo tháp bị  bắn tung rời lìa thân xe . nằm ngỗn ngang trong vòng chiến địa bên những tàn lửa còn ngun ngút mùi khói bom đạn cay nồng.

   .Vị chỉ huy chiến trường nhìn thấy kết quả   lắc đầu vài lần nhưng mở nụ cười mãn nguyện , vì từ lâu vẫn biết sức công phá của các trận bom trải thảm nầy, nhưng hôm nay mình có dịp chứng kiến tận mắt  tác dụng các box bom nầy .

         Cay cú vì bị thiệt hại nặng nề trong trận tấn công muốn đánh chiếm thị xã nhưng không thành nên giờ tỉnh lỵ nhỏ bé bên bờ dòng  Đakbla bị nhận lại những loạt pháo kích kinh hoàng từ đó . . có  ngày  đã nhận trên cả ngàn quả pháo kích bay vào không kể nhà dân hay  khu quân  sự .

  .Do vậy dân chúng hoảng sợ  tản cư bỏ lại tất cả , lớp cố chạy về Pleiku , lớp  dân chúng  tụ về sân vận động thị  xã sát khu trường trung học công lập  giờ đã biến thành phi trường tạm hồi nào , từng cánh trực thăng tiếp tế hay  cánh Chinook đáp xuống đón người  chạy giặc từ  khắp nơi tràn về ra đi với bàn tay trắng  cả ra .

                                    …00…

         .Bầu trời  vào giữa mùa  hạ hừng hựt nóng , qua cả tuần  trong cái nóng khô ran khi đêm về bị phá  tan đi cái lặng yên bởi các chấn âm  của các phi vụ bom B52 trải thảm từ xa vọng về từng hồi , những dư chấn làm rung rinh mành cửa sổ lá sách   cùng lay luôn chiếc giường sát góc trong căn nhà góc trái khu lò heo cũng đang rung lên bần bật , một đổi sau bức màng thưa vọng ra tiếng thở:

–Thâu nghe ông giặc đang đánh rầm rầm mà ông cứ trốn đồn về đè tui miết nghen ông , bộ ông không sợ chết sao . mới hôm kia có trái pháo kích lọt vô lò heo làm chết một bầy heo kìa.

–Vậy sao ..giọng đàn ông đáp lại .. ‘’ có thiệt không đó em , anh nhớ em đang khi chạy công tác vòng về thăm chút mà than hoài. 

— Thâu đi công tác gì ông chỉ muốn vòng về ôm tui thâu.

–Thiệt mà em  đại ca sai anh đem hai két nước ngọt với sô cô la xuống cho con đào của ổng ở ngay đầu ngõ lê thánh tôn kia ,  cứ một hai ngày là ổng bắt anh chạy chuyến. lúc thì đồ ăn lúc thì nước uống  cưng à . 

— Thâu đi ông đại ca nào mê gái dữ vậy .

— Còn ai nữa đại tá hóa rồng của tui chớ ai con đào mới của ổng đang bán hàng sách trước ngõ xã châu thành đó , bộ em không biết sao.

— Tui có nghe thiên hạ  xầm xì mấy bữa trước khi việt cộng đánh vô tỉnh ra là vậy.

— Còn nữa cứ hai ba bữa ổng bắt anh rước đào vô dinh cho ổng ôm cái xong rầu sáng ra  tui cũng đưa về thâu.

— Có chuyện đó nữa he vậy ông đi lính làm chi vậy, không lo quánh giặc mà cứ lo gái gủng cho quan không vậy.

— Đâu có em , từ ngày Võ tham mưu đổi về tuyên đức  rầu , anh được gọi qua làm cận vệ cho đại tá  rồng vừa lên nhận chức thay cho bác Nguyễn hộp đường về Đà lạt.

—  Có chuyện đó nữa sao.

          Bổng nghe đâu hai ba tiếng vung vút  lao vụt qua vòm  trời ,cộng theo liền hai tiếng nổ đinh tai làm rung rinh chiếc giường nằm ,liền đó hai bóng người một nam một nữ quần áo chưa kịp mặc tuông bật cái màn ra lăn vội xuống  đáy  giường , người phụ nữ bật rung lên :

— Ông thấy đó , pháo kích lọt xuống gần bên rầu , làm ơn ông mau đem thêm bao cát về chất hầm cho tui, chớ điệu này có ngày mẹ con tui chết không kịp ngáp ông ơi.  

— Cưng bớt sợ đi để mai anh đem bao cát về  chất thêm cho đủ.

    Sau một đổi khi mọi tiếng động đã yên, hai bóng người lò dò lên lại giường nằm .. tiếng người đàn bà lại la lên:

— Thâu nghen cha vừa thâu mới hồi nãy rầu mà ông đè tui kiểu nầy chắc tui chết trước khi pháo tới á thâu đi .

   Chiếc giường lại  lăn lắc lần nữa cùng tiếng nói vọng ra:

— Tui thương mình mà … trong đêm đen  tiếng cọt kẹt  của cái vạt  giường tre lại đều đều vang. 

                                ….00…

       Hừng sáng  ngày mới đến thiếu tá Bá tiểu đoàn trưởng tiểu hai  trên bốn bốn vừa  trở đầu nằm  lại trên chiếc ghế bố xếp dưới hầm chỉ  huy một  chốc , sau một tuần lể cầm cự qua các đợt tiến công của giặc ,  gần như không được nghỉ ngơi ngày nào , mới ngày qua được lịnh đại  tá chỉ huy chiến trường cho phép rút bớt tiểu đoàn  của  mình trở về dưỡng quân ở hậu cứ tạm trong thành ĐakPha thuộc  biệt khu 24 nầy , còn đang mơ mơ màng màng vì cả tuần lể qua có được đêm nào tròn giấc đâu .

   . Bổng một tiếng nổ lớn vụt qua đầu , bứng liền vạt bao cát trên nóc hầm  bắn tung cần ăng ten trời  văng lên , mất hồn  thiếu tá Bá bật dậy , chụp   ống liên hợp liền nghe giọng báo cáo. 

–Báo cáo cẩm hòa báo cáo cẩm hòa, tụi em vừa nướng được con cua sắt bò vô sát hầm chỉ huy đó cẩm hòa.

— Tụi nó vô ngõ nào đại đội thám sát đâu mà sao giặc vô sát bên mới biết?.

 — Báo cáo thiếu tá  bọn nầy nó  vào theo hướng đông nam , bò qua giữa trận địa  của tiểu khu  lẻn qua tuyến phòng  thủ của địa phương quân nhào  lên đánh mình.có mấy chiếc lận.

 — Chờ tôi.

     Thiếu tá Bá liền khoát vội chiếc áo lên mình , móc vòng cây colt 45 quanh bụng xong bước ra . cách cửa lô cốt chừng 20 thước  chiếc T59 còn đang bốc cháy phừng phừng , khòm người chạy ra phòng tuyến trước ngõ gặp ngay đại úy Sanh chỉ huy phó tiểu đoàn  đang cười  chỉ tay :

— Thiếu tá thấy chưa em không lanh tay là nó nuốt ông rồi.

 –Chú hạ nó bằng gì.

—  Dạ em sài M72 tác xạ  cực ly  gần , thiếu tá thấy đó viên đạn 100 ly nó thổi thiếu điều tung hết cả nóc hầm ông đang nằm khi nó vừa xịt ra  em cũng vừa bắn nó luôn  huề  , các con chết ông còn .

— Còn các chiếc kia đâu?

— Dạ  nó vừa chạy chui vô núp trong các nhà dân bên đường kia .

— Có biết mấy chiếc không .

— Lính em báo còn ba chiếc em vừa cho trung đội thám sát  bò qua bên đường truy lùng tụi nó , trung  đội mình huấn luyện sài B40 của giặc kỳ qua đó anh .

— Cẩn thận bố trí anh  em lại cho thật kỹ lưỡng vì  tụi nó đã dẫn được  tăng vào đây thì thể nào bộ binh nó cũng đã vào .

— Báo cáo anh cả một đàn có cở tiểu đoàn qua đêm nó đã bọc vòng vô sau lưng bịnh viện hai dã chiến rồi , em được bên  thám kích vừa báo cho , tụi nầy là đám đặc công của trung  95 mới từ An lão quảng nam tràn  vô.

— Vậy  chuẩn bị tinh thần  anh  em đánh lại , không dè về dưỡng quân mà đã đụng địch nữa rồi .. anh bố trí kỷ lại đi, tôi  gọi báo đại bàng mình chút.

–Báo anh lúc nãy trước khi anh ra, em nghe bên điện đài báo cho hay không yểm sắp vào vùng.

— Vậy sao

     Khi tiếng nói người  sĩ quan chỉ huy chưa dứt ,đã nghe trên khung  trời tiếng động của  khu trục cơ đã  lượn nhào trên đầu .

         Giữa lưng  trời  sáng rạng đông vừa  tỏa rạng bình minh chan hòa từ trên không trung xuất hiện một chiếc  phi cơ quan sát L19 Bird Dog  dạo quanh , cùng  hai cánh Skyraider vừa nhập vào vùng  đang lượn cánh  tính toán đường đánh bom vì vị trí giặc và ta đang cài răng lược rất khó đánh vô cùng . 

     Cuối cùng sau khi liên lạc  nhận được tọa độ mặt đất  chính xác , kết thúc một cánh khu trục  tách bỏ vầng mây  lượn quanh một vòng,nhào xuống đánh Pass bom đầu vào vị trí giặc ở đầu biệt khu .

      Sau tiếng nổ lớn một vòng lửa kéo dài trong tiếng reo hò của các người lính nhìn ra cách đánh bom quá đẹp , chiếc khu trục   vừa xong pass bom liền nhoi lên   bay ngang qua bồn nước , liền bị  tràng đạn cao xạ bọn cộng quân đưa lên đỉnh bồn hồi nào rượt đuổi  theo , phi cơ dính đạn phụt khói đen  kéo dài theo trần bay , nó loạng choạng một chút cố bay đi, trong máy bộ đàm mặt đất còn nghe đàm thoại   : 

–Nhảy dù đi thiếu tá  anh nhảy đi cánh trái bốc lửa cháy to rồi 

— Không được vẫn còn nhiều bom đạn lắm nhảy xuống  giờ nầy máy bay rớt  vào nhà dân thì tội dân lành ,để tôi cố gắng 

    Chiếc máy bay  cố bay lết  thêm một đoạn  nữa rồi cắm đầu lài mình xuống  bên kia dòng nước bờ sông  cày bụng trên mảnh ruộng khô  lật úp bùng cháy , chiếc thứ  hai  sau lúc chần chừ nhào  xuống đánh tiếp pass bom xong  vòng  lên bay về   hướng khác,khi bay qua bờ sông  người phi công vòng một vòng tròn lớn  như lời chào biệt  một người bạn  anh hùng vị quốc vong thân  rồi bay về  luôn.

  Tận mắt chứng kiến con chim sắt oai hùng bị trúng đạn  thiếu tá Bá tiểu đoàn trưởng liền kêu lên:

–Trời!!. các anh làm sao diệt cho được cây thượng liên nầy    để nó hại quá chừng đi.

–Dạ tụi em cho người làm liền.

 Quay ra đại úy Sanh bấm máy PRC 25:

— Các anh đại đội hai tuyển tiểu đội gần nhất làm sao cố diệt  cho  được ổ cao xạ trên bồn nước  cho tôi

— Báo cáo đại úy em thành đại đội trưởng đại đội hai, bồn nước nầy vừa cao mà bê tông dày quá  giờ mình dùng loại nào đây ?.

— Các anh dùng thử M72 coi, vì giờ nầy mình chỉ có loại hỏa tiển nầy là loại mạnh nhất thôi.

— Thưa đại úy theo như được biết M72 đường kính tác xạ  tốt nhất chỉ trong phạm vi hơn 100 mét thôi thì sao? .

— Thì các anh cho anh em cố bò lại càng gần càng tốt . nhớ chọn tiểu đội nào có người được huấn luyện sài B40 của giặc càng hay đem them mấy  cây B40 nữa càng tốt .

— Dạ  để em xem lại rồi cho anh em làm luôn.

     Phút chốc sau ,Tiểu đội một thuộc đại đội hai tiểu đoàn  ở gần mục tiêu nhất được cử ra nhận trách nhiệm  đang bò trườn qua các dãy hàng rào , gộc cây bờ bụi để cố tiến lần đến khu bồn nước , trên lưng mỗi người lính cỏng thêm cây súng chống tăng M72, có người cố lôi theo cây B40.. người lính đầu  vừa lộ ra chút  đạn từ trên cao  vãi xuống như mưa . chận đầu các người lính cảm tử  làm lật hai người đầu.

       Các người còn laị vội tuột xuống đoạn giao thông hào trước mặt, đạn cây  thượng liên 12 ly7  trên bồn vẫn. đổ   xuống ào ào phủ  kín đoạn giao thông hào một đổi, vừa ngưng liền đó các người lính cố trườn lên thêm một đoạn đường , đạn lại vãi  xuống tiếp làm lật thêm mấy người  , những người lính vội tuột xuống lại hố cá nhân giặc đào đêm qua , người  lính ló đầu vụt ra nhắm bắn họa  hoằn keo đầu , viên đạn vụt khỏi nòng súng  bay chạm cạnh bồn nổ bùng lên làm toát một lổ thành bồn,đạn vãi đáp trả như mưa .

     Tiếng gọi lịnh  reo lên trong máy :’’ Cố bò tới gần nữa đi . còn xa lắm ‘’ .những người lính còn lại cố bò  lên lần nữa .. cố tiến lại thật  gần, người  lính đầu nhảy vội vô bờ tường khu nhà gần nhất cách bồn đâu chừng 80 mét , liền rút cây M72 mình mang theo bật khóa khởi động kéo nòng ra  , quay ra nhắm lổ bồn lúc vừa rồi  định bấm cò, liền bị tràng đạn từ đâu đốn ngã lăn cây chống tăng chưa kịp tác xạ  bay rời khỏi tay, người bạn nằm gần bên tức quá  chờm tới nhắc cây  chống tăng lên lại  hơ ra tác xạ luôn :

–Đù mẹ mầy  cho mầy chết””.. trái đạn bắn hú họa vào cạnh bồn làm thủng thêm lổ kề bên, nhưng đạn địch vẩn vãi  xuống đáp lể.

       . Cuộc chiến  dằng dai giữa các người lính sư 23 cộng hòa cùng cộng quân bên cái bồn nước kéo cưa nhau cả đổi , không bên nào chịu  thua bên nào.. cuối cùng chỉ còn một người lính sống sót  sau vách nhà  cùng cây súng chống tăng , nhốm mình qua kẻ  ô cửa gió vách nhà , tính toán thật kỷ  anh rút nòng súng chờ đợi.

       Bổng  đâu  một cặp trực thăng  võ trang vào vùng đang bay tới , tiếng cánh quạt trực thăng đánh lạc hướng nhìn của đám giặc trên bồn, liền khi  những tràng đạn thượng liên  đang hướng lên bắn đuổi trực thăng , anh lính liền vác cây chống tăng lên vai  nhắm kỷ thổi tới , một vòm lửa bao trùm thân bồn nước , thả  vỏ súng xuống ngả người ra  anh chờ xem kết quả . bổng đâu vẫn còn lẹt đẹt vài lằn đạn đáp lể nhưng ngập ngừng , chứng tỏ các con trên bồn đã bị  ít nhiều thương tổn.  

        Ngó quanh mình không còn ai và không còn gì, anh vói tay kéo cái máy PRC25 còn nằm kẹt trên xác bạn  báo lại: 

— Báo cáo Cẩm hòa , anh  em rụng hết giờ chỉ còn mình em thôi  súng chống tăng cũng không còn .

— Cẩm hòa đây thôi giờ em cứ nằm yên đó  anh sẽ nhờ đám Gun ship dọn dùm.

     Lặng yên  một chốc  một cánh trực thăng võ trang tách ra  bay lên cao khỏi tầng mây  hồi quần  lại,  hạ dần độ cao  nhả từng loạt đạn cây M60 xuống phủ đầu ,xong chơi luôn quả rockets đoạn  hậu nổ bùm lên . bồn  nước có cây  thượng liên  tắc tiếng liền từ lúc đó.

   . Kể từ giờ đó trận chiến nổ ra giữa các người lính thiện chiến trung 44 của sư 23 quần nhau với địch quân trong vòng đai biệt khu  24 thêm mấy ngày nữa.. mới diệt được yên đám giặc nầy.. nhưng cũng tan hoang luôn khu bịnh viện hai dã chiến nằm trong  vì giặc đã chiến lấy làm tuyến  tấn công từ đầu .

                                      ….00…

         Trời đêm trở tối dần trong cái nóng cồn cào của các ngày tháng  năm đang đi vào các ngày giữa hè, trong  những tiếng vung vút xuyên  qua  màng đêm của các quả pháo kích của cộng quân  thỉnh thoảng bay vù  rớt vô vòng đai thị xã ,cô Hai Loan lom khom bước ra vô căn hầm bao cát chất sau   bếp nhà,cả bao lâu nay từ ngày biết bạn mình , chú ba Phùng sau khi học ở mỹ trở về  được điều về không đoàn sáu ở Pleiku  ,đảm nhiệm lái chính  trong nhánh trực thăng thuộc toán không yểm của sư đoàn ,bay ra bay vô chiến trường gần năm nay trước ngày khởi đầu các trận giặc đánh vào tỉnh  nên cô cứ lo ra , trong lòng cứ nặng chình chịch mỗi khi nghĩ đến bạn mình đang trong vòng trận mạc .

        Có lần  trong tháng qua giữa ngày nghỉ thay ca  , chú ba   liều mạng lái chiếc xe jeep đơn vị băng ngang hơn bốn chục cây số về thăm gia đình mình cùng xuống chào cha mẹ bên nhà sui, cô cậu dù chưa định ngày cưới  vì chiến cuộc leo thang cản trở, nhưng hai anh chị đã chia lòng nhau tự đời nào rồi,còn  hai bên sui gia đã coi như con cái trong nhà từ ngày lể hỏi đã qua lâu rồi.

         Khi nhìn thấy  chồng sắp cưới mình trong bộ đồ bay áo liền quần , áo phai Pilot tấm lót cam tươi , cùng chiếc mũ bê rê xếp nghiêng trên đầu , cô hai Loan quá tự hào  về vóc dáng oai hùng của chồng tương lai mình ,

     Cả buổi chiều dù đang trong cơn binh lửa tên bay đạn bắn đùng đùng , cô cậu vẫn không ngán sợ cái gì vẫn cứ thì thục với nhau trên khúc lầu hai  được xây dựng lại kín đáo như ngày đầu , sau vụ mậu thân bị bắn bể tung  nóc  ít lâu sau đó .. cụp lạc với nhau riêng tư trong phòng riêng của mình đã đời , cho đến nổi tối trời  đơn vị cho người ra gọi cậu mới nơi tay người yêu mình về , và cứ thế  mỗi lần có ngày thay toán nghỉ ngơi là một hai cậu ba Phùng cũng cố lén chạy về thăm cô Hai Loan một chút rồi đi. 

     Cách nay ít hôm lần cuối cùng về thăm cậu ba lúc nằm bên cô có kể cho nghe chiếc trực thăng cậu lái tuần qua bay vào vùng hành quân bị đạn vuốt đuôi thủng mấy lổ nhưng vẫn bay về căn cứ được ..nghe kể  cô sợ mất hồn liền buột miệng :

–Thôi đi nghe  ráng lái cẩn thận chớ có ngày chết chừ. 

— Chết thì thôi chớ  anh bay trên trời đạn cao xạ việt cộng  nó  vãi như mưa rượt mình thì biết làm sao, trách nhiệm được giao vào vùng đố mà bỏ được nghe cô.

    . Nói xong chú ba ôm bạn cười buồn.. hồi thì thục đưa đẩy nhau thêm lần nữa, chú vùng dậy mặc đồ vào rồi chia tay bạn lái xe chạy về căn cứ .

          Căn nguyên hai bên gia đình đều là doanh gia thế phiệt , bên cậu là con nhà Hoàng Nguyên , một nhà giàu có nhất nhì ở tỉnh lỵ  là người có phần hùn trong hãng máy bay AirViệtNam  bán vé đi khắp nơi, còn là chủ hai ba tiệm thuốc tây trong tỉnh, trong nhà có  xe huê kỳ  cùng  tài xế riêng , nên chi  mỗi khi đi đó đi đâu ông bà  vẫn có tài xế đưa rước bằng  xe hơi bóng lộn có cặp đuôi nhọn hoắt sang chảnh vô cùng . 

   . Phần bên cô, nhà bác Bá dân gốc thừa thiên vô đất nầy lập nghiệp đã lâu thuộc thành phần  thân hào nhân sĩ đại diện cho  tỉnh hội hè đình đám gì  bác vẫn được mời đến dự, còn  có phần mặt nổi là tiện thuốc tây dưới nhà to bành  không thua bên sui chút nào , phần lại bác Bá  vẫn sài chiếc Mẹrcedes 250 đen thui  bóng lộn làm cái chân đi lại  rất sang trọng, có lẽ còn  hơn cả chiếc Chevrolet  đời 65 huê kỳ trắng xanh  bên họ nhà trai.. nên chi nhìn chung hai bên  đều tiếng là môn đăng hộ đối, cân xứng cả đôi.

   . Trong những ngày tháng còn bình yên  lúc chưa đăng lính , mổi chiều cậu ba ưa  xách chiếc Vepas xanh biển thùng  tròn vù xuống với người yêu mình, rồi thỉnh thoảng nổi hứng chở nhau chạy vòng vòng quanh con tỉnh nhỏ đôi đường ..trở về  cô cậu ưa xà nẹo nhau trên ban công  lầu hai  trong ánh chiều  tà trở về trên khu phố nhỏ  đưa mắt ngó quanh góc chợ. 

     Cậu  ba phùng ưa sài quần Jin mỹ  xanh cùng chiếc áo sơ mi trắng trên người ,với chiếc nút cuối đáy cổ không bao giờ cài  hở ra sợi dây chuyền vàng tây mỏng dính làm duyên,cậu ưa đứng  một tay bá vai đào còn  tay kia thêm ly rượu chát đỏ  mỗi lần giơ lên nhắm nháp chút ,lộ tấm lắc vàng tây mặt thừng dày cộm vòng quanh cườm tay , còn trên ngón tay trỏ chểnh chệ  chiếc nhẩn mỹ nhận hột sa phia đỏ bầm, vừa nhẩm nhi rượu vừa ngó xuống đường nhìn thiên hạ đi tới lui dưới mắt mình , cậu  mặt  chữ điền thêm chút râu hàm  nên chi dù ít đẹp trai nhưng tướng rất ngầu ra dáng  đàn ông, ăn diện ra đây là con nhà giàu.. cô cậu yêu nhau từ thời trung học đã lâu,  là dân tỉnh nhỏ nên ai cũng  ít nhiều đều biết thêm chút ganh tỵ   đôi lứa nầy quá đẹp đôi.

                                          ….00…

  Hừng sáng nay , sau khi tạm lắng qua một  hai tuần trong những tháng ngày hè  máu lửa , cộng quân lại mở cuộc đột phá mới, qua đêm đặc công vượt sông đánh  thẳng vô tỉnh  , chiếm lại một khúc phi trường , tràn vô đầy nghĩa địa  châu thành cùng góc chủng viện,đánh phá trên  khúc thành Đakpha lần nữa , khi tỉnh lỵ trở giấc ban mai gần như mới hay cộng quân đã chiếm gần như nửa tỉnh rồi .

   Nhận được tin báo  khẩn vị tướng  quân khu liền bay lên vùng chiến sự , chiếc trực thăng vừa hạ càng đáp xuống khu đất giữa tổng quản trị tiểu khu ,vừa bước rời máy bay người tướng đã được chào đón bởi  tỉnh trưởng  cùng các quân nhân cơ hữu vây quanh ..

  –Đại tá  anh đánh giặc giử tỉnh cái gì lạ vậy làm sao không canh gác bố phòng để đến nổi giờ giặc vào chiếm đóng lung tung vậy anh?.

— Dạ thưa vì lợi dụng sương mù ban đêm giặc vượt tuyến … vị đại tá  chưa kịp phân trần đã bị sạt  một trận te tua … quay qua tướng quân hỏi:

— Giờ mặt trận nào nặng nhất  cho tôi hay? 

—Dạ khu chuẩn viện cùng nghĩa địa châu thành.

–Giờ tôi cần đến đó anh đi với tôi xe đâu? 

  Nghe vậy trung sĩ Quang liền đem xe tới mời vị tướngquân  cùng đại tá tỉnh trưởng lên xe ,vị tỉnh trưởng sẻ sàng thưa 

–Thưa thiếu tướng  hiện giờ điểm đến đó giặc dày đặc vô cùng , quân ta đang đánh nhau kịch liệt với chúng nó  tôi sợ  tướng quân vào trận như vầy  dể mệnh hệ lắm .

— Không sao tôi chết thì anh cũng đi cùng!.

     Chiếc jeep đầu vuộng chạy như bay phút chốc đã đến vùng chiến sự ,trong tiếng đạn nổ vang trời lúc trận tấn kích đang đi vô giờ cao điển ,  xe vừa dừng lại sau lưng một chiến xa bánh lốp, đã thấy  hai vị  sĩ quan biệt động quân đứng nghiêm chỉnh chào:

 –Báo cáo phượng hoàng  em Hạnh đại úy tham mưu tiểu đoàn  còn đây trung úy  Thành đại đội trưởng số ba xin đón chào

 — Các anh về từ căn cứ hỏa lực 42 phải không?.

— Dạ đúng  thưa thiếu tướng .

— Giờ tình hình tại đây ra sao? 

— Dạ  tụi em đang cố  tiến công vô lần góc chuẩn viện giặc đang chiếm, nhưng quân số mỏng quá nên thiếu hụt người.

 — Các anh có biết bọn nào lọt vô tới đây không? 

— Dạ theo lời cung khai của tên tù binh vừa bắt được sáng nay có chừng một tiểu đoàn thuộc trung  đoàn 85 đặc công cộng quân  từ mật khu An lão tràn về qua đêm đang có mặt trong vùng nầy thưa thiếu tướng ,

— Giờ hiện tại quân  số các anh  hiện diện bao nhiêu ở đây? 

– Dạ thưa tụi em chỉ còn lại hai đại đội , với một số địa phương quân tiểu khu  còn đại đội thứ ba đã được chia qua giúp bên trại thiết giáp sáng giờ.

— Trong ngày nay tôi sẽ tăng viện cho anh năm chiến xa, cùng với thêm một  tiểu đoàn ..tôi ra lịnh trong vòng ba ngày anh phải giải tỏa cho được khu chuẩn viện cùng nghĩa địa  nầy , nếu có cần cứ bắn sập một hai khu nhà kiên cố ,  khi bình yên rồi  chánh phủ sẽ xây dựng lại.

–Dạ nhận lịnh.

   Trong tiếng đạn rân vang  sau khi  trao thêm các lịnh yêu cầu vị tướng được xe đưa về lại tiểu khu , rời xe bước lên máy bay , Nguyễn tướng quân ra lịnh bay đi thị xác chiến trường  và chính  mình  hướng dẩn các trận đánh giải  tỏa tỉnh lỵ đang trong vòng vây lần thứ hai.

     Trận tuyến  giữa vị tướng trẻ quân đoàn cùng người đại tá sư trưởng sư 23 quân miền nam đấu trí lại hai tên  tướng thuộc mặt trận B3 bắc việt là Đoàn sĩ Nguyên cùng Hoàng minh Thảo  dằng co nhau trên mảnh đất cuối cùng của miền cao nguyên trung phần, đang đi vào các vòng nghiệt ngã nhất  giữa mùa hè khói lửa nầy.

                                       ….00….

   .Trong ánh bình minh vừa sáng tỏa phủ  trùm không gian mặt tây bắc tỉnh lỵ , các người lính sư đoàn 23 đang cố chống trả đợt phản công của đám đặc công đánh đêm của giặc , qua gần một tuần sau các cuộc không tập của các phi  tuần B52 đã dọn gần quang cả trung đoàn đặc công số 2 việt cộng vừa  tấn chiếm  mặt bắc tỉnh lỵ ,  sau lần thất bại tháng qua của sư 320 sao vàng  cố xuyên thủng phòng tuyến mà không xong , từ mờ sáng nay  những đợt pháo cấp tập  cả ngàn trái  đổ xuống gần như phá nát hầm hố công sự  của các người lính trung đoàn 53  đang án ngử trận tuyến , giặc cố gôm người   ùa lên  đánh chiếm  đồi chỉ huy đơn vị vừa thoát qua trận pháo kích kinh hoàng..

    Liền khi  ánh sáng mặt trời vừa tỏa rạng rở  cả không gian trận địa ,trên không trung xuất hiện hai cánh trực thăng võ trang vào vùng tăng viện , hai chiếc GunShip tách ra hai hướng từ trên cao nhả từng  tràng đạn đại liên 60 xuống trên đầu giặc , đám giặc đang ùa tấn công lên đồi dạt liền ra , vừa khi một chiếc xà xuống hơi thấp liền thấy một cột khói từ từ vươn lên trời , cứ nhắm chiếc  trực thăng bay tới , hình như phi công đã phát hiện  liền bốc bay lên cao , người sĩ quan chỉ huy phòng tuyến chống giặc  nhìn thấy đuôi khói của trái hỏa tiển  bay lên  theo hình dích dắt liền buột miệng 

–Trời!!.việt cộng nó sài Sam-3 tầm nhiệt điều khiển bằng dây dẩn nạp máy bay mình,tụi nó bắn cả hai trái kìa. 

   Nhìn lên trời cao các người lính tuyến đầu thấy ra hai luồng khói trắng nhỏ đang bay dần lên cao  càng lúc càng nhanh,cánh trực thăng đang cố né cái đầu  vừa chao   cánh bay về hướng sau tránh  liền bị cái thứ nhì hít vào, nổ bùng lên  thành một khối  cầu lửa lớn giữa lưng trời xanh, mảnh vỡ  cùng lửa khói tung ra rơi vung vãi  trên trận địa của những người lính sư 23 anh hùng. Chiếc còn  lại vừa rãi đạn xong bốc lên thật cao bay né liền cái còn lại rồi bay luôn về .

     Chứng kiến cái chết tàn bạo trước mắt , người sĩ quan chỉ huy căn cứ phất tay chào vĩnh biệt một cánh chim sắt vừa rơi rụng thêm trong trận chiến tàn khốc nầy.

                                    ….00…

      Người đàn ông trở mình nằm ngay lại sau cú nạp thất đợt hai  cho đào non của mình , trong đêm tối trời cánh quạt gió trong góc  hầm bao cát không cách chi đuổi hết cái nóng ngột ngạt của  giữa tháng năm khói lửa . làm gì làm ông cũng  gặp đào một tuần đôi lần , đang miên mang thở dóc vì sức đào trẻ đòi hung quá  đêm nào cũng một hai lượt mới yên, nghe liền bên tai tiếng thỏ thẻ: 

–Anh ơi  cả mấy tuần qua cứ ăn  thịt hộp với uống sô đa nhiều quá ,giờ người em cứ nổi mụt đầy nè ..đào nắm tay ông đưa lên khuôn mặt mình  chứng minh lời nói rằng có.

— Ra vậy nữa hở cưng thôi để mai anh nói nhà bếp kiếm ít thịt tươi cùng rau cỏ  về cho dùng nghen cưng , anh hy vọng có  thôi cố ngủ đi.

    Xong vòng tay ôm đào trở mình nằm thẳng lưng ra, nghĩ thầm  nhờ trận giặc tấn công vào tỉnh mình mới có cớ đẩy mẹ  vợ già về lại Sài gòn lánh nạn  từ đầu, nên giờ   mới có rảnh  đêm đêm vi vu với đào non một chút 

     Dẫu rằng  trước ngày nổ ra trận đánh tỉnh , chánh phi đã  nhìn thấy  đào non ra vô dinh đôi lần nên mụ đã  làm ầm ỉ ra , nhiều khi lão tức giận quá  không ngăn máu nóng nổi đành phải dang chân múa tay  nện cho vài đường mụ  mới chịu im  , ngẩm lại cười thầm  thiệt tình số đào hoa cũng vui cho mình ..bao nhiêu đào non qua tay bao năm , nhưng chỉ đến lượt nầy mới thấy thật ngọt ngào , thật êm dịu  chỉ tội nó sung quá làm minh mệt luôn …  trong đêm đen thinh lặng , tiếng thở đều đều của người tình trẻ bên tai lẫn vào  tiếng  lẹt đẹt vài tràng đạn đâu đâu bắn ra trong màn trời đêm.

                                          …00…

     Đêm trở  sáng dần cô Hai Loan rời giường đi xuống nhà dưới  lo thức ăn sáng cho ba mẹ như mọi ngày, cả đêm hôm qua cô bồn chồn trong người không sao trở giấc cho được, trằn trọc qua đêm mong trời mau sáng , không biết chuyện chi  cả ngày hôm qua mắt trái cô giật liên hồi từ lúc binh minh cho đến  đầu ngày  thì lòng  nóng lên cứ như  lửa đốt , cả chiều qua cô bỏ bữa ăn nuốt không nổi chén cơm.

      Đang khi dọn dẹp bếp núc lại sau phần ăn sáng cha mẹ   vừa làm xong , vừa bước quay  lên nhà trên gọi thức cha mẹ dậy như mọi ngày  bổng nghe như  tiếng ai gõ của nhà..  lạ chưa mới hửng sáng mà ,cô bước chân ra mở  khóa cửa sắt kéo ra vừa  nhìn thấy một người sĩ quan không quân trong bộ đồ bay đứng chờ , sau lưng bên vệ đường chiếc xe jeep như chiếc hôm nào cậu ba Phùng lái về đang đậu tự hồi nào . buột miệng cô hỏi: 

–Thưa ông cần chuyện chi mà ông gõ của nhà tui sớm vậy.

Người  sĩ quan ngó cô một chốc liền hỏi :

–Thưa cô  tôi là thiếu úy Tài, thưa đây có phải nhà  cô Hai Loan  không.

— Dạ đúng ông cần chi? 

—Tôi xin phép  gặp  vợ sắp cưới của người cơ trưởng, tôi là cơ phó của của trung úy Phùng .

— Vâng tôi là Hai loan có chuyện chi vậy ông,mời ông vô nhà uống nước đã .

         Mở rộng cửa ra , cô hai Loan đi trước dẫn người lính vô nhà mời ngồi xong bước ra sau bếp pha ấm trà đem lên mời khách , vừa khi nhận lấy chén trà mời  người thiếu úy phi hành thả xuống bật đứng dậy , cô hai  thấy lạ liền hỏi :
 – Có chuyện chi gấp không vậy mời ông uống chén nước đã.

  Người sĩ quan vẫn đứng vòng tay trước bụng :

–Thưa  cô Loan … người lính dừng  lại một chốc  nhìn chăm vào cô gái trước mặt như nửa muốn  nửa không nhưng cuối cùng sau phút đắng đo  đành buột miệng :

— Thưa cô Hai Loan tôi xin đại điện không đoàn  đến báo tin cô hay. Trung úy Phùng đã anh dũng hy sinh  trên chiến trường.. máy bay ảnh bị…

    Lời nói  chưa dứt tiếng người  , đã nghe tiếng gào to của cô gái cùng cả thân mình tuột  xuống bò lăn ra sàn nhà , mất hồn người sĩ quan phi hành chồm tới cố nâng cô gái lên ngồi lại trên ghế  ,trên lầu  hai ông bà Bá  nghe tiếng ai gào khóc dưới nhà liền lon ton đi vội xuống  thấy sao người lính   nâng giử tay con gái mình đang  khóc to, bác Bá buột miệng kêu:

— Ông kia buông con tôi ra  mới sáng sớm mà ông làm gì vô nhà  làm con tôi khóc  thét vậy? .

 Người linh  bật tay  đứng lên thưa: 

 –Thưa hai bác em là … người linh chưa kịp nói trọn lời , cô Loan vùng ra hét to :

— Ba mạ ơi anh Phùng bị rớt máy bay rồi . nói vậy cô vung lên khóc to thêm ra. 

–Trời!!.. nghe tin chẳng lành hai ông bà  đứng ngây ngay giữa thang lầu  hỏi tiếp :

— Có thật không đó có thật không loan?. 

— Dạ thưa bác thật vậy  em là Tài cơ phó của anh Phùng  lâu nay , đáng lý ngày hôm qua nếu không có ngày nghỉ đổi chuyến em đã bay vào vùng theo anh rồi thì giờ em đâu còn đứng đây thưa chuyện cùng gia đình đâu.

      Hai ông bà sửng người một chút rồi bước xuống thang lầu , ông  Bá thả người ngồi vô sô pha chết lặng còn người mẹ đi đến bên ôm con gái mình vào  lòng vổ về: 

— Loan ơi bớt buồn con ơi  .bớt khóc lại đi con mạ  nghe tin muốn đứt ruột luôn đây, Loan ơi phần số nó đã định vậy  rồi con ơi.

–Mạ ơi mạ  cả ngày hôm qua từ mờ sáng người con cứ bồn chồn nóng ran lòng nặng như chì cả ngày mạ ơi . cô loan nước mắt bù lu bù loa  nói với mẹ vậy . rồi tiếp tục khóc mùi  trong tay mẹ mình .. ông Bá buột miệng hỏi: 

— Chú ơi con rể tôi nó mất ở đâu giờ sao rồi? .
— Dạ thưa bác  máy bay anh Phùng bị bắn rơi ở mặt trận  tây bắc  ngoài  Ngô Trang một chút ngay sáng hôm qua, may là  rớt  xuống phần đất bộ chỉ huy trung đoan 53 nên sau trận đánh , anh  em đơn vị đã cố  bay lên  đem được  ảnh về  lại căn cứ rồi hôm nay em lên báo cho gia đinh hay vậy. 

    Nghe vậy cô Hai Loan nói lớn ra :

— Chú ơi  giờ tôi có thể đi nhìn xác anh Phùng được không? .
— Thưa cô  đi được đơn vị tôi chiều qua sắp xếp đâu ra đó rồi , vậy mời cô theo tôi .

— Chú làm ơn chờ tôi chút .

. Cô đứng dậy bước loạng choạng lên thang lầu , hồi quay xuống trên minh giờ  thay bằng tà áo dài  trắng xám thêm chiếc áo măng tô màu lam xám nhẹ vận bên ngoài , cùng chiếc khăn quàng cổ lụa màu rêu sáng mà hôm chú Ba Phùng đi học ở mỹ về  mua tặng  quà sinh nhật  năm 22 cho mình, cùng chiếc giỏ xách tay có thêm chiếc dù xếp, thấy vậy người sĩ quan lên tiếng: 

— Cô đã sẳn sàng vậy giờ mời cô ra xe tôi đưa về dưới.

   Chiếc jeep lăn bánh băng ngang thành phố  vắng lặng  trong buổi sáng tinh sương  vừa tròn , xe chạy băng nhanh  ngang qua cây cầu sắt nhỏ vắt minh qua sông ,theo hướng quốc lộ 14 một đường trở về lại Pleiku. 

     Sau gần một giờ đến ngã  tư biển hồ, quẹo trái xe  băng ngang khúc lộ chạy thẳng vô phi trường Cù Hanh, ngang qua trạm gác tốp lại trình sự vụ lịnh  xong nhấn ga chạy đến bên bộ chỉ huy không đoàn dừng lại , người thiếu úy phi hành  xuống xe hướng dẫn cô phụ  trẻ đi vô khu chung sự phi trường bên kia phi đạo , bước tới trước cửa một căn phòng sơn lam trắng vẩn còn khóa.Quay lại anh thiếu úy thưa :

–Cô vui lòng chờ đây một chút tôi  đi lên văn phòng lấy chìa khóa .

— Thưa vâng chú cứ đi tôi đợi được.

  .Người sĩ quan quay lui  bước sải qua khu phi trường ,  một cơn gió giật từ đâu kéo về  thổi tung vạt áo dài người thiếu phụ trẻ tung lên trong gió ,cô cố lấy  tay níu chiếc khăn lụa  bay  theo cơn gió mạnh như muốn đẩy người ngã chúi nên    đành phải thả tay bám lại vào khung cửa gỗ cho vững luồng gió đẩy người cô phụ lao đao một đổi,cơn gió dịu lần  cũng vừa khi người sĩ quan quay lại  mở cửa căn phòng  ở giữa đang đặt  mấy chiếc quan tài  sơn đen trên bục ,người lính bước tới bên chiếc đầu tiên  đốt lên hàng nến trắng rồi buột miệng :

— Thưa cô anh Phùng nằm đây. 

 Cô Hai Loan òa bước tới  nhìn thấy trên nắp áo quan   có tấm bảng nhỏ đề tên cố đại úy Hoàng Phùng bằng phấn  giữa hàng nến trong , nhìn rỏ đọc được tên người cô phục mình bên chiếc áo quan khóc mùi ,một hồi ngẩng mặt lại  cô lên tiếng: 

— Làm ơn ông cho tui xem mặt ảnh chút được không.

   Nghe vậy người thiếu úy phi hành bước tới nắm tay người phụ nữ ngập ngừng hồi nói luôn:

— Thưa cô khó lắm đau khổ lắm cô ơi, máy bay bị bắn cháy cả  anh  em chúng tôi cố gắng chỉ kiếm gôm lại chút phần thi thể của anh ,nhưng chỉ được khúc thân từ ngực trở lên với một phần xương thịt đã bị cháy đen  đơn vị đành góp nhặt bỏ cả vào quan tài nầy , cô không thể nhìn ra nổi nữa đâu..

   Nghe thế  cả người cô Loan  quỵ xuống lăn đùng ra chết ngất ,  vạt áo măng tô  mặc trên người bật nút  bung ra lộ  chiếc bụng lúp súp tròn tròn.

      Ngọn gió từ đâu thổi giật về  kéo qua  vũng đồi  đất đỏ chạy dài trên hàng phi đạo , đưa cơn gió mạnh  thổi lay qua  ngọn  phi lao  cao cao , luồng  qua kẻ tấm lá tôn lợp mái  phòng chung sự  reo lên những tiếng hiu hiu  như pha thêm  lời than góa phụ khóc chồng đâu đâu.  

                                     …00…

      . Hừng sáng bình minh trả lại không gian tỉnh lỵ một chút tỉnh yên muộn màng qua  bao tháng ngày trong vòng vây lửa đạn,kể từ ngày cộng quân tấn công vào tỉnh đến nay đã   hơn hai tháng ngày qua rồi , đường quốc lộ  đọc đạo bị tắt ngay ngõ ChuPao , dân chúng bỏ cả nhà cửa chạy đi tản mác khắp nơi , trong tỉnh giờ còn chỉ một số ít gia đình  cùng   binh lính tiểu đoàn  trú phòng đang cố cầm cự các đợt tấn công  bằng pháo và người.

      .Trung úy Nhung trưởng ban quân nhu tiểu khu sáng nay vừa  kiểm tra số thực phẩm còn lại trong kho quân tiếp vụ, đi qua một vòng  đếm ra còn hơn chục bao gạo chỉ xanh cùng các thùng cơm sấy với mớ đồ hộp cùng ba bốn phi dầu ăn là số  thực phẩm được máy bay  thả xuống đầu tuần qua, ghi nhanh vào sổ ông  bước qua  phòng trực tổng quản trị  gặp đại úy Bảo tiểu khu phó thưa luôn :

–Báo cáo đại úy  trong kho giờ mình chỉ còn ít gạo ăn cầm  chừng mươi ngày  nữa là hết , thịt thà chỉ còn ít đồ hộp với ít đường muối thôi, cạn hết rồi mà lần tiếp tế tới còn cả tuần nữa thì sao đây.

— Anh cố gọi lại bên kho quân nhu quân đoàn xem sao thúc họ tiếp tế trước ngày được không .

— Dạ để em gọi thử.

— A Trung úy  sáng hôm qua  đại ca muốn mình kiếm ít thịt tươi thì sao?.

— Úy trời  tìm đâu ra trong khi mình bị vây chặt như vầy, lịnh chi mà ác vậy. 

       Hạ sĩ Quang đang ngồi gần bên liền vụt miệng lên tiếng :

— Trung úy Nhung ơi mấy bữa nay em đang nghĩ ra kế nầy. 

–Kế gì vậy chú nói thử coi .

–Dạ từ ngày dân chúng tản cư bỏ lại nhà cửa  ruộng vườn chuồng trại , có mấy đám heo dân chạy giặc để lại tụi nó đói quá không có ai cho ăn nên phá chuồng ra  chạy cả bầy ngoài kia đụng gì ăn nấy , có bầy  cả chục con có lẽ , nhiều nhất bên mé phường nghĩa , nếu mình bí quá hay xin phép em đi bắn vài con về bổ xung thịt tươi cho anh  em  lính có được không?

     Đại úy Bảo nhìn trung úy Nhung hồi như hợp ý nhau quay ra  cười  gật đầu nói luôn:

— Thôi bí quá  cũng đành vậy  chớ không còn cách nào hơn . vậy chú  đi kiếm vài con đi .

— Dạ  để em rủ thêm hạ sĩ Hòa cùng đi vậy .

    Một đổi  chiếc jeep đầu vuông chạy vù ra khỏi cổng  tiểu khu với hai người lính ngồi trên . Gần hơn tiếng sau  chiếc Jeep quay vòng về  chạy ra sau bếp tập thể dừng lại  bước ra anh hạ sĩ báo cáo :

— Báo cáo trung úy tụi em  hạ được ba con .

  Xong quay lại lôi ra ba con heo ú nụ cở gần tạ giao con gia qua cho bếp  , trung úy Nhung nhìn thấy vậy cũng đành cười trừ nói luôn :

— Mấy chú giỏi he mới đi săn về đã có liền  cha coi bộ mấy con nầy nó mập ghê chớ. 

–Trung úy ơi , anh  Quang góp tiếng : tụi nó chạy cả bầy ngoài kia  , tụi em vừa chạy ra hồi đụng liền nên mượn ít con đem về ,khi nào dùng hết thì em đi kiếm thêm. 

 –Giỏi thiệt tình mấy bữa nay thấy mấy anh ăn cơm sấy với đồ hộp  hoài tui cũng ngán luôn , bữa nay có chút thịt tươi vầy chia cho anh  em lính tiểu khu  cũng tốt .. đang nói nhớ trực ra điều gì , ông buột miệng nói luôn: 

–Anh Quang à chút trưa  khi xẻ xong , anh chọn cái đùi nào tốt nhất với ít sườn non, cầm thêm hộp cà rốt đem xuống nhà sách  giao cho phòng nhị đại ca dùm luôn.

— Dạ em biết mới ngày qua em đem  thêm sô đa theo lịnh trên rồi nghen. 

. Vừa khi một loạt đạn pháo  rơi chụp xuống đầu tòa tỉnh nổ bùng lên , một hai trái lọt vô hồ cá ông Tâm kề bên,làm cả toán lính nhào vô hầm trú nằm yên, hồi lắng lại lại đám lính nhà bếp tiếp tục ra vần heo mổ như thường ..Hạ sĩ Quang mở miệng :

–May chưa pháo kích lọt ngay trên đường mình vừa chạy về , nhanh hơn chút chắc nó dớt mình rồi , xong cười.

                                                ….00…

       Những trận pháo kích liên hồi vào tỉnh lỵ từ tờ mờ sáng đến giờ gần cả tiếng, vừa mới dừng lại một đổi , sau hôm  trung đoàn đặc công số 86  từ quảng nam bôn tập về tính tràn vô thị xã  bị bom B52 cày nát ở cửa ngõ tây bắc tỉnh lỵ , cứu thua lần nữa ý đồ đánh chiếm  tỉnh lỵ lần thứ ba của cộng quân  trong  độ tháng năm  đỏ lửa nầy  , thị xã nhỏ bé bên bờ dòng sông lại ăn các trận pháo  trả đòn  liên hồi là vậy.  Trung úy Sang từ trận  địa  rút về  liền lén chạy về nhà ,vừa bước vô  bác Sáu Giò  thấy con  mừng quá liền đến bên ôm con trai cái :

–Sang ơi  mấy bữa nay cha mẹ mầy lo quá , cha nghe nói đồn con bị bao vây  cả tháng phải không?.

–_Dạ  đúng cha ơi , tụi nó tính luộc tiểu đoàn con rồi , tụi con  có một tiểu đoàn  biệt động với thêm tiểu đoàn 1  trung đoàn 53 mà bị bao vây bởi cả sư đoàn 207  với thêm trung đoàn 68 chiến xa cộng quân nữa, tụi nó tấn công tới tấp , may nhờ mấy Box bom B52  thả xuống chận lại chớ không   giờ con chưa chắc chạy được về  thăm cha mẹ đâu..

— Sang con biết không từ bữa cha mẹ hay tin con bác Hoàng Nguyên nhà ở đầu đường mới bị  rớt máy bay mất một đứa rồi , tao lo cho con quá chừng .

–Dạ  con biết máy bay ảnh bị bắn rớt ngay trên trận địa con mà cha , lúc đầu tiên thấy  trực thăng mình bị bắn nổ trên trời con đã buồn  đến khi đi thâu nhặt xác về , đơn vị ảnh lên nhận con mới biết ra bạn cùng xóm mình lại càng buồn hơn,trước đây tụi con chơi chung với nhau bên trung học..cha ơi tụi cộng sản kỳ nầy nó sài tới hỏa tiển tầm nhiệt nên trực thăng như ảnh khó thoát lắm. 

— Còn  đơn vị con ra sao? 

.–Dạ đơn vị  con mất hơn trung đội, lớp chết lớp bị thương nhưng vẫn  mở đường  chạy  lui được  về  tỉnh.

  — Sang ơi má nấu chút cơm cho hai cha con ăn hả? .

— Không đâu  cha má ơi mình không còn ở được đây nữa đâu ,  con chạy về  nhà hôm nay  đặng bàn  đưa gia đình về Pleiku lánh nạn thời gian cha mẹ nên dọn dẹp ít đồ đi  theo con về  dưới  thời gian rồi tính nữa

–Đi đâu mà gấp vậy còn nhà cửa ai coi.

— Cha mẹ ơi cái sống mới là chính chớ  của cải nhà cửa thì đâu mất mát gì , nghe con đi  về dưới ở tạm nhà cậu ba ít hôm đi  bình yên rồi tính tiếp má không thấy  tụi nó pháo kích vô tỉnh hà rầm kia sao.

   Bác Sáu trần ngâm chút ngó vợ rồi nói :

— Bà thấy sao con mình nó nói có lý đó chớ mấy bữa nay cả nhà mình trốn  pháo kích  cả ngày trong hầm  rồi , thôi nghe con  đi  gôm ít đồ rồi  đi theo nó đi .

— Ông tính sao cũng được

 Quay ra  người mẹ hỏi

— Giờ biết đem cái gì đây ông?

— Má a lấy ít đồ thôi  gọn gọn rồi theo con ,  chừng hai tiếng nữa mấy bạn con  bay tiếp tế lên con gởi theo về dưới đó rồi hãy hay, tụi nó đáp xuống  bên kia đường nè mau gôm ít đồ đi má.

    Trong nắng ban mai vừa đổ tràn  lên khắp không gian , người lính  ngó tới lui dẫn cả gia đình chạy vô sân vận động trước nhà , nhập vào đoàn người đông dảo đang đón chờ các cánh Chinook  cứu trợ trở về xuôi..

                                        ….00…

         Trời trở nóng lại sau cơn mưa chiều qua , ánh bình minh tỏa rạng khắp hang cùng ngõ hẽm thị xã đang  trong vòng vây  kéo qua  gần hết tháng thứ hai , thượng sĩ Bách vừa xong ca trực đêm liền bật người ngồi dụi vào chiếc ghế bố nhà binh trong góc lô cốt khi người trung sĩ   vừa bước vào cửa hầm, anh liền bật tiếng:

 –Anh Quang à chiều qua bên  nhà bếp báo là hết thịt nữa rồi đó chú, tính sao

— Trời  mới đầu tuần tui lùa về ba bốn con to tổ bà nái  mà giờ hết nữa rồi sao.

— Chú thông cảm chớ cả trăm miệng ăn trong khu  tổng quản trị nầy mà , bao nhiêu có mà đủ cũng do thịt tươi nên trung đội nào cũng xin cấp cả .

— Tui hỏi thượng sĩ thiệt nghen thịt heo ngon chớ?

— Chú còn hỏi nữa thịt tươi dòn , với lại đám lòng ngon quá chừng đi , chắc bữa nay có nữa tui chọn ít làm ít dồi cho ông tham mưu nhà mình cả cho đại ca luôn, à đại ca khen nhờ có thịt tươi mà đào  non hết càm ràm , thôi sau ca trực bữa nay chú cố đi kiếm thêm vài con nữa đi .

–Dà, để chút nữa em gọi thêm  ít anh  em đi cùng  để khiêng phụ em  chắc bữa nay em bắn nhiều hơn chút.

        Trên chặng đường Bà Triệu  băng dọc  ngang phi trường , chiếc jeep đầu vuông chạy bon bon  ngồi sau tay lái là  trung sĩ Quang  cùng hai người nữa, vừa quẹo phải vào góc Đào duy từ   hạ sĩ Bách kêu to :

–Ông Quang coi kìa

   Ngó theo chỉ tay ,người lính  thấy bên trong vệ đường kế dãy hàng rào chè  tàu  cách chừng non trăm thước, một đàn chừng hơn chục con heo lớn nhỏ  có cả đám heo mọi thượng  đang dụi đầu vô  tranh nhau ăn cái gì , dừng xe lại  nhắm ngay mấy con lớn nhất, không nói không rằng  Hạ sĩ Quang lia cả băng M16 vào đám heo  .sau loạt đạn, hai ba con lăn đùng ra  đám còn lại bỏ chạy tán loạn về hướng làng thượng gần kề, thấy kết quả  anh hô lên:-

— Có thịt rầu anh  em xuống lôi về trại.

    Mấy người  lính  nhảy rời xe bước tới đám heo đang dụi đầu , có một hai  con bị thương chưa chết còn đang lăn lộn kêu la en ét , vừa bước trờ tới nhìn ra con bự nhất  một mùi thúi bung liền sọc vào mủi  , bước tới nữa nhìn ra  bên con lớn nhất hai xác  cán binh cộng sản  trong bộ kaki Nam định  rách bươn sình  trương  đã bị đám heo rút vào liếm banh hết cả lòng ruột  lột sạch thịt da lòi be sườn , cạnh miệng con lớn nằm chết còn một cánh chân người đang bị nó nhai nham nhở , chiếc đầu bị đạn  bị con thứ hai  rút vào lỏm gáo đang nằm lăn cạnh bên,xác kề bên mất cả ruột gan  tay chân chỉ còn thấy xương. Mảnh dép lốp xe nằm phơi liền bên.

 — Trời ơi!! 

  …Hạ sĩ Bách buột miệng kêu to mất hồn  thục lùi lại , quay lui  bước ngược ra  xe cả đám nhảy lên  rồ máy chạy về  , vừa quẹo cua góc đầu phi trường ,  các người lính  nhìn ra trong xa xa kia bên  khoảng  lưới hàng rào phòng thủ  góc đầu phi đạo đang có đàn heo  rút đầu vào các xác chương sình khác.Trung sĩ Hành buột miệng: 

 — Trời ơi!! vậy mà  lâu nay ông nào ông nấy ăn heo cho đã , nhai thịt nhai lòng phủ phê  còn khen dòn ngon , thâu nghe cha sợ quá  tui nhìn thấy cái cẳng thằng chết ngậm ngang miệng con mập ú muốn ói liền.

— Thì chú phải thông cảm chớ lính mình khi chết còn có thân nhân  còn có ban chung sự lo chôn cất , chớ đám cán binh bắc việt nầy  từ bắc vô nam, tụi nó chết ai  lo chôn cho  ở trong rừng thì thú ăn ở thành phố thì heo chó liếm .

–Rồi mình  ăn heo.

      Sau câu nói cả ba người lính lặng câm cố chạy cho mau về trại ,giờ các người lính phòng thủ ngẩm người ra  đám heo bắn về bao  lần con nào cũng mập ú ,  mắt con nào con nấy  đỏ au màu máu. Là sao.

                                         ….00…

        Trời sáng trở dần đem cái lạnh se se của mùa  thu  về ngang qua phố nhỏ  , qua đi gần hơn ba tháng trường , tỉnh lỵ bị vây tỏa không có đường ra , sau ba lần cố tấn công thị xã, hao hụt gần chục ngàn quân, cuối cùng cộng quân không còn đủ sức bao vây đánh chiếm đành rút lui  , trả lại bình yên một chút thị xã nhỏ bé nằm cạnh dòng sông  lần hồi  con dân chạy giặc khắp nơi lần lượt quay về xây dựng lại cuộc sống  như mọi ngày

       .Bác Sáu Giò trở về mở lại hàng quán đôi ngày nghĩ tới lui sao đó quay ra kêu bán cơ sở nhà cửa,  dẩn cả gia đình trở về pleiku đi lên miệt Trà bá mua khúc  đất cất nhà mở xưởng mới cho mình ngay góc đường 19 đi về An khê , dù cho đi đâu thì đi bác vẫn cố đem cho được cây mai rừng vàng năm nào thằng con đi hành quân về ngang nhà tặng cho cha mình .. từ đó bác chăm sóc đã ra nụ khai hoa đôi lần qua được vài năm…  Tỉnh lỵ lần hồi sinh lại  vị tỉnh trưởng đào hoa đã được thay mới bằng ông  đầu trưởng nghe rằng dòng tôn thất vua quan chi đó có họ là Bửu.

       Bên kia bờ dòng sông chảy dài , trại lính đầu ngõ   làng thượng năm nay đã  thay da đổi thịt lần nữa khi các người lính biệt động ra đi để liên đoàn  lôi hổ  trở về thay mặt trấn thủ đồn  làm chộn rộn lên vài ngày , dù cho có thay bao sắc áo lính , trong đồn vẫn cứ tồn tại lại khuôn mặt  người phụ nữ  thượng tên gọi H’ơlen,trong vai bếp trưởng ngày như mọi ngày.

   . Trải qua bao năm  sương gió gương mặt người đàn bà  càng ngày càng rạng dần đẹp  mặn mà   sắc sảo thêm ra của tuổi đời vừa vượt quá ba mươi  đôi chút, nhưng qua bao dặm đường tình ghập ghềnh  chai đá trăn trở mất mác bao lần  đâm ra càng lì lợm  mỗi khi đưa đôi mắt đẹp nhìn đời. 

       Cái tiếng bà đồn trưởng đầu bếp được gọi ra  kể từ khi người phụ nữ thượng đẹp  lấy tới người trưởng đồn thứ ba đổi về nếu tính từ ngày chồng mình mất  đi, do đó tiếng vợ hờ đồn trưởng H’ơLen manh theo mình từ đó..

        Sáng nay đang khi đứng nêm nếm  chảo canh cải cho bữa ăn trưa các người lính trực trong đồn  người trưởng bếp nghe tiếng gọi sau lưng:

–Cô H’ơLen ơi  Đại úy Thạnh muốn gặp cô chút trên văn phòng .

— Dạ để chút nữa tôi lên  chừng năm phút thôi.

       Một hồi sau , bóng người phụ nữ trong bộ cánh  áo lính nhưng quấn xa rông đen rời bếp chính băng ngang qua sân cột cờ trại , bước ngay vào văn phòng chỉ huy :

–Đại úy muốn gọi em hả .

–Vâng , HơLen ơi  chiều nay đơn vị được đón thêm quân bạn về đồn trú  có cả một hai sĩ quan cố vấn  đi theo, toán quân độ chừng hai chục người , cô nhắm chừng có thể mình làm cơm đãi họ bữa được không.

–Dạ được nhưng đại úy cho em thêm ít người đi , vì ban bếp em hiện giờ chỉ có bốn người , sợ làm không kịp 

–Được  yêu cầu nầy tôi tăng thêm cho năm người nữa được không .

— Dạ năm người nữa thì đủ  nhưng cơm gạo đồ ăn nữa ,

–Đây tôi có ký sẳn giấy xuất kho cô đi ra nhận đi .. miệng nói vị sĩ quan trưởng đồn đưa ra tờ giấy lịnh  cho người bếp trưởng , cô H’ơLen cười tươi nhận lấy rồi quay lui ra 

                                        ….00…  

       Trời  vừa trở rạng hừng đông , lớp sương đêm vẫn còn bao phủ kín dày trên thôm xóm nhỏ , nơi góc làng..  khi bó đuốc được người  đàn ông cầm hơ hơ soi đường đi tới sau vườn nhà có cái chuồng bò vây bằng các gọc cây to , một tiếng nói tuông ra qua  làn sương mai: 

–Anh bảy  bữa nay mình chọn con nào .
— Còn con nào nữa  chỉ có độc con bò vàng tui mới mua được hầu chiều hôm kia , mau ra dẩn vô .

    Trong ánh nhá nhen cây đuốc cầm tay , tay sáu ngự tháo dây dẫn ngược con bò tơ vàng vô lại sân lò mổ , đang đi hắn buột miệng :

— Bữa nay mình làm con nầy cho ai vậy?

— Còn ai nữa cho chị tư hiền của tui chớ còn cho ai.

— Cha mụ vợ hờ của ông chơi ngon he.

— Thâu đi cha lo dẫn bò vô mau , còn tới ba con heo nữa đó cha  bữa nay chỉ có mình tui làm với cha thâu

—   Ủa còn thằng con lớn ông đâu

— Nó bị bắt quân dịch tuần qua  rầu ,  đi vô trại huấn luyện  đã hơn bốn ngày nay . mau dẫn vô làm xong còn qua mấy con heo nữa ông ơi.

–Ủa sao mụ tư hiền năm nay làm gì mà ăn hung vậy ông

 –Thì thằng rể bả vừa lên chức lớn , được đưa đi làm tỉnh trưởng mới rầu  bả mừng quá nên  làm đãi cả họ làng bả ông ơi . cố làm cho mau vì tui hẹn khi sáng  đến thì họ ra lấy thịt vô liền . rầu trưa đi vô tân điền nhậu với tui.

     . Miệng nói tay vói lấy cái búa tạ dụi , khi tay phụ mổ vừa cột chặt xong con bò vào gộc cây , tên bảy Điền  liền lật búa nhá hết sức bình sinh , nện cái rầm vào sọ con vật, con bò đơ ngay chân  ra liền dãy dãy vài cái , hắn bồi  thêm nhát phụ nữa , con vật ngay  ra luôn.

                                                …00…

      Trong ánh nắng hay hanh của những ngày mùa thu  vừa sang , giữa khoảng đất trống nơi ngõ nhà bà Tư hiền hôm nay dựng cái  mái rạp thiệt to che cả cái mặt tiền ngôi nhà ngói ba gian vừa xây xong năm nào , người ra kẻ vô đang lo dọn mân bàn xôn xao

     Sau lưng nhà nơi cái chái bếp gần chục con người đang phụ mấy ông đầu bếp bên tỉnh mướn qua làm đồ , một mái bếp mới to chành bành bằng tấm  vải dù  che trên các  mân cổ bày tràn lan quanh mấy cái mặt bàn lớn mượn bên trường học thôn,   đang lôm khôm xếp lại mân cổ vừa bày ra nghe như tiếng gọi bên tai :

–Bà tư ơi  ông xã trưởng xã châu thành qua kìa , có cả mấy ông lớn nữa  làm ơn bà ra tiếp khách đi..

–Ủa  tui mời đúng ngọ mà mới giờ nầy qua sao chú, thôi chú thay tui xếp bàn đi .

      Nói xong bà Tư Hiền  lật đật  đi lên nhà trên thay lớp áo dài mới bằng  lụa thượng hải đứa con năm qua vừa mướn  thợ may cho mẹ một lượt ba bốn cái luôn, vừa  tròng cái áo dài màu xanh cánh dán loại hai thân lên mình , thay thêm cái quần lảnh thái trắng nữa , mang đôi kiềng vàng lượng rưởi chạm rồng vào cổ với gắn đôi bông  tai hột thị nhận cặp   năm ly  kiểu hồng công  vô tai, quấn lại cái khăn xếp nhung tím đen lên lọn tóc mình, tô thêm chút nụ phấn hường  lên má  điểm nhẹ đôi môi bằng  thỏi son hồng,  nhìn lại trong gương thấy mình trẻ ra đâm vui trong lòng  ,dù gì đi nữa hôm nay mình đã là bà mẹ của một quan đầu tỉnh nên phải trang trọng chút , dù chỉ là mẹ vợ  , bà tư  quay người đưa chân vô đôi hài kiểu thái  mới tinh xong tất tả bước ra đầu ngõ đón khách:

— Em chào quý bác mời vào nhà uống chút nước. 

— Chào chị tư , ông xã Diễn lên tiếng ..’’ Chu cha hôm nay trong  bà trẻ đẹp ra  chị tư à , sao  năm nay chị làm giỗ to quá nhen ..đây là các người trong ban trị sự xã tui  chị đăng giấy mời đây.

— Dạ mời quý bác vô nhà đã.

 Xong quay ra te te đi trước dẫn các ông thân hào bên tỉnh đưa đi vô ngay bàn đầu , dọn riêng một góc  rồi quay ra hô người nhà dọn nước ..

       Vừa chớm quá ngọ một chút , cái rạp  che kín mặt tiền nhà bày  cả  mười mấy mân cổ đầy đều chật người ngồi, buổi cúng giỗ đi đến trong bao tiếng mời chào rôn rả, ngay bên chái nhà tiếng anh Sáu Ngự ngồi cùng mân bảy xẻ bò rổn rảng:

— Anh bảy a coi bộ cái đám giỗ năm nay còn  to hơn cả cái đám cưới chạy như giặc năm nào .

— Thâu đi cha nói nhỏ thâu so sánh cái gì vậy cha tui nói   cho nghe , lúc trước anh ăn cái đám  mới trung úy , còn năm nay anh ăn cái đám trung tá  có khác chớ ông, thâu hỏi ấm ớ hoài vô đi . . tay bảy cầm cái ly xây chừng dơ lên mời bàn luôn :

— Mời quý bác mình  vô cái . sau những cái tróc dọn sạch các ly xây chừng mân cổ bắt đầu rộn lên từ đó.

      Đang lúc chén đủa rộn ràng ,anh Năm Thành  dân đi mua lúa góp nhai xong miếng bò tái  lên tiếng :

— Mấy ông ơi tui nghe chừng qua trận giặc vừa yên , hình như trong  thôn ngoài mình có mất một mớ thanh niên phải không .

— Ủa ai nói với ông chuyện đó .

–Thì hầu hôm kia tui đi chồng tiền mua mấy dạ lúa  bên nhà bà sáu ngọ nghe bả nói là đứa con đầu của bà cùng con bà năm mân sôi bỏ đi đâu mất tiêu gần cả tháng qua , bả đi tìm miết mà không ra .. cả bàn tiệc nghe vậy ngưng ngay.

–Anh  tư anh nói đúng đó , bả  ở gần nhà tui mà , bác Tám lé tuông lời nói vô..’’ không những chỉ có con bả mà còn mấy đứa thanh niên nữa ,  con của bà  năm trầu , con của con bích lát , con của bà huệ  cận , con của bà bảy hột điều , điều biến đi đâu hết trơn , mấy bả đi kiếm tùm lum mà không ra các ông ơi.

–Có khi nào tụi nầy trốn nhà đi đăng lính không , vì năm nay  có lịnh tổng động viên  toàn quốc mà các ông . lão tư Thịnh xã phó hở miệng.

— Hổng có đâu cha quơi  cái lủ phá làng phá xóm mới có  mừ bốn mừ lăm mà ai cho vô đăng lính bao giờ . 

 — Thâu đi mấy cha  nhậu không lo lo chi mấy chuyện bao đồng vậy..  bác Sáu Ngô  xã trưởng Tân điền  nói vô:

— Tui nói thiệt cái đám con năm cha bảy mẹ đó  có đi đâu thì đi  làng xóm đở ồn ào đở chửi nhau,  cái đám ưa bẻ trộm chuối dắt lộn bò đó  có đi mất dạng cũng hay , mấy ông ơi tui nói thiệt  đố mấy ông hỏi mấy mẹ đó cha mấy thằng nhỏ đó  là ai  mấy mẹ đó mà nói được ra là tui chết liền ,thâu quên mấy chuyện  đó đi mình vô đi các bác.

    Bên dãy bàn các thân hào bên tỉnh qua cũng đang ồn lên, thay mặt chủ nhà  bác Năm Thìn đang nâng ly mời :

–Mời các quan nghị  mình vô một chút ,

— Thâu đi ông tui mới là hội đồng xã mà ông gọi quan làm chi vậy ông năm’.. ông Diễn nhà thuốc con nai càm ràm, làm một hớp cái ly xây chừng  lão tuông luông :’’ cái tiếng quan phải dành cho cháu rể ông chớ . bữa nay cháu rể ông đã là quan năm đầu tỉnh  rầu mà.

–Ủa như vậy ổng đi nhận chức chổ khác  còn cái trại thiết giáp thì ai coi  vậy ông ..Ông Phùng nhà máy nước đá hỏi vô 

— Còn ai nữa  đại úy Tường lên thay thế , lâu nay ổng làm phó chi đoàn , hôm nay ông lên chức luôn . ông Đò chủ tịch buông lời. 

— Tay nầy lên lẹ ghê mới hồi mậu thân còn là trung úy anh ninh quân đội nay đã lên chỉ huy thiết giáp rầu. 

— Ông  đâu hiểu trước lúc ra trường hắn học  bên  thiết giáp ra, tui là chú nó mà ..  ông xã Điền lên tiếng.

   Nghe nhắc đến trại thiết giáp, Lão Năm Thìn cười tươi nói luôn:

— Mấy ông thấy chưa mấy năm trước  nhờ tui nhắc con cháu tui tiếng, thằng rể cho xe tăng đi lùng  trong vụ mậu thân từ đó đám ấn quang  im re. 

— Thâu đi cha tụi ấn quang thì im chớ đám nằm vùng tụi nó đâu có im , kỳ đánh tỉnh ần nầy chính tụi nó dẫn  đầu đám chánh quy đánh vô đó cha bên an ninh quân đội họ cho tui hay . tiếng ông Đò hội đồng tỉnh rộ ra.

  ’’Còn chuyện nữa sẳn đây tui nói luôn ,  kỳ đó mắc  mớ gì mà cái lầu ông  Bá bán thuốc tây sao lính cũng bắn vô chi vậy   làm bể nát cả khúc  trên  ăn qua luôn một góc lầu nhà con ông Lảnh sông ,  còn thêm tiệm thuốc bắc con cọp trước cửa chợ nữa  tậu ngừ ta chứ  họ là thường dân mà, thâu ông đừng kể công nữa nhậu đi.

   . Lão năm Thìn nghe ra ngắc ngứ như nghẹn sao câu thò của bác hôi đồng  tỉnh châu thành, hình như chưa đã nư ông Năm lại buông tiếng :

— Mới bữa rồi tui qua tỉnh nghe như nhà ông Bá bỏ trốn đi luôn khỏi tỉnh rầu phải không  quý ông .

–Ôi.!. chuyện đời  mà .. ông xã Diển lên tiếng ‘’ ông đánh bạc mạnh tay , mạnh chồng một sòng mạnh vợ một  sòng , lầu trên ông ngồi lầu dưới bà dành , riết rồi nợ nầm chồng chất  banh cả không còn tiền trả thì phải trốn chớ  còn làm sao ông . sẳn chuyến chạy giặc kỳ qua ổng bả dong luôn  để lại một đống con nợ than trời , thâu nói lần thâu bỏ qua đi mời các bác vô luôn  quá ngọ rầu.

       Bữa giỗ mừng thành đạt đi đến trong  tiết nắng  trưa dìu dịu của nắng vào thu kéo về đến chiều

                                        …00… 

       ..Liên đội ba thuộc đoàn Delta Hai từ căn cứ hỏa lực 51 được chuyển về dưỡng quân tại trại lính đầu ngõ vô làng thượng hôm nay ít ngày  , đi theo liên đội có thêm hai người cố vấn , một là đại úy Lishren  người cố vấn kỷ thuật chiến tranh điện tử gốc Ái nhỉ lan nên lúc nào trên vành mũ  vải mềm cũng có  mảnh vải hình chiếc lá xanh non  ,hai là   trung  úy Johnny kepao chuyên viên chất nổ mới  cùng gần hai mươi người lính Việt và Nùng  khác đổ về trại mấy hôm nay

         Sau  bữa cơm chiều trong lúc hàn huyên giữa các người lính  vào sinh ra tử mới cũ bên trong khu nhà  ăn rộng rải của trại ,  ngồi cùng bàn sĩ quan bên góc trái đại úy Lishren  vói dài tay qua bàn lấy chai rượu lên tiếng :

–Johnny nè mầy thấy sao chai đế đỏ Jack Daniel’s số 7 nầy lâu ngày uống lại cũng vui chớ.

–Tao nói thiệt kẹt lắm thì tao uống chớ lúc chưa  nhập về đây  tao còn xài nhiều thứ dữ hơn.

— Thôi đi mầy chỉ có thứ nầy PX nó cung cấp cho mình giá bèo gần như cho không chớ cái loại khác còn lâu ,mầy nói đúng lúc  kẹt còn cái uống đở còn hơn.

–Tao nói thiệt không phải tao chê nó , nhưng vì trước ngày đăng lính lúc còn thanh niên tao có thời gian làm part time trong hãng nầy bên Tenneessee, nên tao biết rỏ lắm  tụi nó chế ra bằng gì .

–Kỳ trước khi đi vô vùng  tao ghé vô PX lôi về một thùng JaMeSon IRISH Whiskey đủ chục chai , để hôm nào mình về lại  trại dưới tao mời mầy  thôi hôm nay kẹt lắm cứ chơi cái nầy đi .

— Thứ  rượu đế xứ mầy  tao có dùng qua rồi  cũng được , nó xài chai vỏ xanh lục đậm chớ gì?.

— Đúng đó Johnny à chú mầy thấy con nhỏ đầu bếp khá không theo mầy thì sao

–Theo tao thì  nó thuộc loại gái đẹp đó mầy tán thử coi .

–Để tao coi thử một hai ngày nữa sao  nghe chừng con nhỏ nầy nó nhậu ghê lắm đó  nó ra giá ai cưa nó đổ nó cho ngủ.

— Ôi. làm gì nó nhậu  bằng mình ,

— Mầy  đừng giởn chơi trong đồn nầy cho tao hay bao nhiêu thằng qua tay nó cuối cùng nó  cười rủa khi đối thủ té lăn trước mặt mình

— Ôi đừng có làm dóc ,tay Jonny cạn ly rượu trên tay, nhếch mép nhíu mắt cười nửa miệng :…Ố nó cũng chỉ là một con đàn bà  thượng thôi , xưa nay tao chơi nhiều con còn đẹp hơn nó, bất quá cũng chỉ là cái thứ có cái lổ ở giữa hai chân thôi  đừng làm cao.

— Ủa!!. mầy nói sao  mày chê nó BahNar chê gái thượng hả , chớ mầy là gì  thử nhìn lại  mặt mình đi ông nội ,tao biết tổ ba đời nhà mầy là mọi da đỏ Apache mà còn bày đặc  chê người ta 

— Ủa ai nói mầy tao là da đỏ ?

— Thôi đi con thằng chú mầy thiếu úy truyền tin Smith Deer nó cho tao hay ngày nó còn làm dưới quyền của tao , vả lại ngó  khuôn mặt mầy  với cái  góc mủi gãy  cánh mủi bè trên khuôn mặt góc cằm bạch  đặc trưng thì ai mà không rỏ ,còn trong sổ quân bạ đọc đủ tên ra ai mà không hay mầy gốc da đỏ nghen . tao biết Johnny chỉ là tên lóng của mầy thôi.

— Nếu mầy biết vậy thì tao không chối nữa mầy biết sao không , bộ tộc tao ngày xưa  khi muốn đánh hay muốn chiếm cái gì thì sẽ cố gắng làm cho bằng được , thứ nhất là dành đất mới. 

— Hèn chi cũng vì vậy mà bộ tộc mầy tới giờ nầy không còn  bao  người nguyên gốc sống  phải không ?.

— Mầy nói đúng người nguyên gốc  thì hình như không còn , chỉ còn người  lai thôi.  nói thiệt tao lai tới đời thứ ba rồi , tao  đang định  kỳ nghỉ phép nầy trở về được bển sẽ cố gắng lên thăm  mảnh đất bộ lạc ông bà cố  tổ tao chiếm giử năm xưa, trước khi lọt vào tay người da trắng.

— Giờ vùng đất đó ở đâu vậy?

— Nó nằm trong khu bảo tồn quốc gia góc biên giới tiểu bang Montana giáp giới South Dakota. Nhà kỷ niệm bộ tộc tao dựng lên ở đó.

–Vậy ra mầy ở gần quê tao  thuộc tiểu bang Wyoming. Thành phố ĐeXon nơi tao sinh ra ở hướng nam . cách chổ tổ mầy chừng hơn hai trăm mile, thôi bỏ qua hết đi lo chuyện con nhỏ đầu bếp cái đã , để hôm nay tao cố tán nó xem sao  lâu nay đi hành quân hoài  giờ tao đang mót gái quá .

— Ô kê. Mầy vô trước đi bữa nào tới tao ,thôi làm với nhau thêm  ly nữa đi  dù sao cũng  như đồng hương.

       Miệng nói tay  Johnny cầm chai đế đỏ rót luôn cho bạn cũng là cấp trên mình một ly thật đầy xong  cụng cái cốp, sau khi cạn ly người đại úy  đứng dậy quay lại quầy thực phẩm lấy thêm chai rượu mới  kẹp nách rồi xách thêm chai nữa  rồi lò dò đi vào khu nhà bếp..

     Hừng sáng vừa lên sương đêm vẫn còn phủ đầy không gian một lớp dày đặc , một bóng người bước vội qua lớp sương mù đi về phòng  sau cột cờ , vừa mở cửa ra  liền có tiếng quát :

–Ai đó !! đứng lại không tao bắn?.

— Tao đây Jonny bỏ đồ xuống đi.

      Sau câu nói  đại úy Lishsen bước vào góc có chiếc giường xếp thả mình nằm dụi xuống luôn.

— Xin lổi mày nghe  mấy lâu nay nằm rừng hoài tao đang vẫn còn bị ám ảnh , sao con nhỏ ra sao .

–Ngọt lắm nhưng thiếu chút nữa là tao đã đổ rồi , tao phải đẩy chai thứ hai ra cưa thêm quá nửa  nó mới chịu phục .

— Vậy sao  vậy là nó uống dữ đó rồi sao nữa.

–, Nằm với nó  hồi nó nói thiệt ngó thấy tao  nó nhớ thằng chồng cũ  mấy năm trước , cũng bằng cấp tao sau bị thương rồi đi luôn không về  nên giả bộ thua,  nhưng con đó đâu biết thằng chồng cũ nó giờ là thương binh giải ngũ rồi ở luôn bên quê nhà, đặc biệt con nhỏ nầy bao nhiêu ngõ ngách trong đồn nầy nó nắm rỏ  như vẻ vậy.

— Cha còn chuyện nầy nữa sao .

— Mầy phải hiểu bao đời đồn trưởng về đây nó dớt đẹp rồi mà nên sống lâu thành lão làng .

— Vậy con nầy mà nó lọt vào tay Vi xi thì đồn nầy đi đông nguy hiểm quá .

— Biết sao bây giờ đặc biệt nó là người lai như mầy đó .

— Vậy sao  nó lai ai?

— Nó  là đứa con rơi của người đồn trưởng đầu tiên lên lập đồn nầy , nó lai tây trắng chớ không phải lai da đỏ như mầy đâu.

–Còn có chuyện đó nữa sao!!.

— Có chớ còn nữa  giọng anh  nó rất chuẩn mực , coi bộ còn    trơn tru hơn mấy người chỉ huy trong đồn nầy mầy ơi. Do là thằng chồng trước của nó là dân Texas nên dạy nó phát âm chuẩn  giọng miền nam, thôi để tao ngủ chút mệt lắm hỏi hoài  mai kể tiếp 

— Ô kê mai tới tao nhen mầy .

— Được thôi coi chừng mầy ngã trước nó đó chớ ..

— Còn lâu dân  tộc Apache nầy không bao giờ chịu thua ai. 

            Tiếng nói người lính lọt vào khoảng không hòa trong tiếng ngáy như kéo gỗ vang lên từ trong góc phòng.

                                    ….00

            Qua một ngày bình lắng  yên tỉnh đi qua trong gió thu về , hừng đông qua ..    Trời nắng trưa ùa về trải dài hết cả vùng bến sông ,như để trả lại chút sáng cho buổi bình minh bị bao vây bằng lớp sương mù  dày dặc , ráng nắng càng dịu dần khi ánh tà chiều vừa lan đầy khu trại lính bên đầu ngõ làng , bên trong phòng chỉ huy tiếng phôn vừa ngưng hồi  đại úy Thạnh liền gọi :

–Trung sĩ hà . ạnh  làm ơn  đi tìm trung úy  Thung  gọi báo tôi cần gặp ổng gấp  luôn cố vấn. 

–Dạ em đi .. người trung sĩ  liền đứng lên rời phòng đi ra liền , qua bên phòng ăn qua dãy nhà tắm một hồi , người sĩ quan cùng người cố vấn  mỹ  đi theo người lính bước lại liền phòng chỉ huy ;

— Hi  đại úy gọi tôi . trung úy Thung lên tiếng 

— Vâng mời  hai anh lại đây .. người sĩ quan việt bước đến bên tấm bản đồ đang treo trên vách ,liền nói :

— Báo cho các anh  tôi vừa nhận điện khẩn  từ phòng quân báo quân đoàn cho hay , địch quân đang  xâm nhập rất mạnh ở tọa độ nầy  kéo dài xuống đây , họ báo cho hay có cả tiếng xe cơ giới duy chuyển suốt đêm , giờ họ cần mình nhảy vô điểm nầy .

–Úi trời , vừa mới về dưởng quân chưa tới mấy ngày  nay lại có việc lại sao ,  lịnh báo họ cần mình  vô vùng khi nào 

–Ngay trong đêm nay 

— Gấp vậy.

—  Bộ chỉ huy cần liên toán anh vào vùng lại. vì các anh giỏi quá mà, đi ra lần nào cũng thắng cả

–Thôi đi mấy ông cố khen kỳ tháng qua  đơn vị tôi rớt ba con  mất xác mà khen giỏi cái gì .ngày nào tui tìm lại xác anh em thì hãy khen , nói vậy chớ nhiệm vụ đã giao ra thì  phải thi hành thôi .

      Quay lại trung úy Thung  hỏi người sĩ quan cố vấn :

— Đại úy giờ ông tính sao. 

         Người sĩ quan cố vấn ngó lại bản đồ  vừa được chỉ định nói luôn :

— Lịnh ra thì phải thi hành thôi,  tôi coi bộ vùng nầy mình ra vô lần nầy là lần thứ mấy rồi ông nhớ không ?.

— Nhớ chớ nó ở gần tọa độ tui mất ba anh em đó ông à . vừa dứt lời ,  Đại úy Thạnh nói vô :

— Trên yêu cầu mình cần  kiểm tra hai điểm lận  .. ông quay ra chỉ tay lên lại  bản đồ  một lần nữa:

— Theo như tọa độ được ghi hai điểm nầy cách  nhau chừng  non ba cây số … 

     Người sĩ quan cố vấn lật  bản đồ tọa độ mỏng trên bàn tính toán chút , buột miệng nói luôn :

— Đúng  hơn ba cây số tính theo đường chim bay 

— Ra vậy  như vậy giờ binh sao  .

     Đại úy Thạnh lên tiếng :

— Tôi đề nghị chia liên toán ra làm hai  chọn người tốt nhất  .  nhảy làm   hai chuyến .  điểm rót cách nhau hai cây số rưởi để tiện  việc tiếp ứng .. còn điểm  rời là đây cũng gần bằng cỡ đó .. đại úy Thịnh chi tay lên bản đồ  điểm thứ ba, gần như ba cạnh một tam giác 

–Anh nghĩ sao Leshren.

    Người sĩ quan cố vấn nhìn lại bản đồ hồi :

— Ô kê không có gì khó đâu vậy bây giờ anh tính chia sao .

— Tôi đi ba anh đi bốn được chưa . tôi chọn điểm   tây bắc , anh theo hướng tây nam  tính từ điển  gốc .

–Ô kê điểm hướng nào cũng được  vậy còn chuyên viên thuốc nổ theo bên nào.

— Cho hắn theo tôi vì tôi cần dụng tài mọn của hắn .  điểm đến tôi sát đường mòn hơn .

–Ô kê. Còn anh nào theo tôi.

— Hạ sĩ hạnh  trung sĩ Đức gà và Hùng nùng, anh biết nó chớ đệ tử ruột tui , bách phát bách trúng đi hổ trợ cho anh á 

–Ô kê  được vậy tốt thôi , người sĩ quan cố vấn cười tươi. 

— Thôi giờ về tập hợp anh em  ăn uống gì chút rồi qua phòng nhận thêm đồ chơi . đại úy Thạnh  tiếp lời .

— Tụi tui cần thêm số cây nhiệt đới , Người cố vấn nói vô .

— Ô kê  qua bên phòng quân khí các anh nhận đủ .. coi lại đồng hồ  người trưởng trại  nói luôn :

— Các anh còn hai giờ rưởi nữa thôi giờ  làm đi .Goodluc .. xong bắt tay hai bạn đồng ngũ cái .

    Hai người sĩ quan trở về tập hợp anh em chia công tác rồi nhào vào phòng ăn chút .. trong lúc ăn  người sĩ quan cố vấn bật miệng hỏi :

— Nãy giờ các anh có thấy thằng Johnny nó đi ngõ nào không  sao tôi gọi nó không bắt máy .

— Thưa anh  tụi tui không thấy ổng đâu gần  cả chiều nay , lúc trưa còn thấy thấp thoáng bên khu bếp chút .

–Lạ ghê..

           Ánh nắng chiều đã đà  tắt tận nãy giờ khi các người lính đang lục tục nhận đồ bên căn phòng quân khí  vào ba lô của mình ,  đang kiểm điểm lại anh em đi cùng toán mình , sốt ruột đại úy Lishren bước vội vài bước về lại phòng mình thì bắt gặp  người sĩ quan chất  nổ đang lau mình mẩy , mặt mủi có một hai vết trầy đầu tóc vướng đầy mạng nhện như vừa chui đâu ra, bực tức ông lên tiếng:

–Anh làm gì mà cả chiều tôi gọi anh không được  lịnh hành quân đã ra rồi mau  thay đồ rồi  theo tôi liền .

— Mày thông  cảm tao phải  giải quyết chiến trường rồi dọn đồ đạc xong luôn , giờ mày muốn đi đâu tao đi đó. 

–Hôm nay  anh  theo toán của trung úy Thung nghe.

–Sao cũng được , cho tao năm phút . 

  Quay qua người trung úy  tròng  bộ đồ vào người nai nịt gọn gàn  xong mang  thêm lớp áo lưới chứa đạn hơi nặng ra ngoài,  xóc ba lô lên vai bước theo người đồng đội qua phòng quân khí . trên đường đi người  sĩ quan nghe tiếng lầm bầm sau lưng:

 ‘’ Đụng đến Apache thì phải thua nghen con’’ … nghe vậy anh quay lại ;

–Mầy mới vừa nói gì vậy Jonny?

— Tao nói là  tộc dân tao chưa bao giờ chịu thua ai.

— Mầy nói vậy là có ý gì vậy?.

      Người sĩ quan chất nổ không trả lời chỉ cười nửa miệng  hồi nói luôn :

— Con ngựa Bahnas làm khó tao nhưng vẫn thua tao thôi.

— Vậy ra mầy đi gặp con thượng a, sao không nói trước để tao khỏi  kiếm .

–Lúc tao đi việc mầy còn ngáy pho pho mà sao nói được ,thôi giờ mọi chuyện cũng đã  dẹp xong  rồi .

    Vừa  khi đi đến phòng quân khí  gặp trung úy Thung nói luôn: 

–Johnny hôm nay anh đi với tôi, vô nhận đồ dùng đi  tôi cần chuyến nầy số chất nổ mới mà anh có mang kỳ qua .

—Ô kê  tao đã có sẳn đây nhưng hơi nặng đề nghị  chia ra cho mấy người khác nữa để dể đi .. xong thả ba lô xuống đất lấy đồ dùng chia qua các bạn mình. 

  Quay qua  trung úy Thung hỏi :

–Đại úy  giờ anh muốn vô vùng trước hay sau .

— Trước sau gì cũng được chút quên  cầm thêm cái nầy  để liên lạc nhau …, xong  đưa qua cho bạn một cái máy gọn như cái đèn bấm nhỏ  bằng bốn ngón tay  nói luôn:

— Máy  truyền tin vệ tinh tôi mới nhận được kỳ qua  .. anh vào vùng  bình yên bấm nút tròn trên đầu hai lần, đụng địch bấm nhịp hai một  ba lượt, rút lui bấm liên tiếp năm lần, cần cấp cứu nút vuông kề bên,  thôi tôi đi chuyến đầu.

     Trời vừa sập tối , một cánh trực thăng đen chùi chủi  chùi đầu đáp xuống bên trong khu phi đạo dã chiến của trại   trên thân không có một ký hiệu gì cả ngoại trừ màu đem xám trên thân, ..  chừng mươi phút sau,khi tiếng chuông reng nhẹ ánh đèn đỏ nhấp nháy trên phi đạo- ,  từ trong khu quân khí   toán lính chia nhau đi ra, toán một nhảy lên sàn  tàu  người sĩ quan cố  vấn trước khi bước lên,  quay lại chào tay toán bạn mình cái , vừa khi các người lính  ngồi  đầy vững vàng , cánh quạt máy bay liền khởi động lại một hồi rê đầu nhấc đuôi lên cao lần bay rời trại lính nhắm hướng rừng núi tây bắc vù bay luôn . 

      Gần một tiếng sau tiếng cánh trực thăng lại quay lần về đáp xuống lại nhá đèn,  thấy hiệu lịnh  toán lính vội chạy ra nhảy lên tàu , khi nhìn ra các người lính đã ngồi yên cánh quạt lại quay vòng mạnh lên lại hồi nhắc mình bay  tới.

     Vừa khi vượt qua hết dòng sông bay khuất các ngọn đèn đường  của thị xã nhỏ dưới thân trung úy Thung  nghe hai tiếng bíp bíp cùng  một chấm đỏ nhá lên hai lần   từ cái máy truyền  tin mới nhận . Một chốc hai tiếng bip bíp típ theo . trung úy Thung hiểu giờ toán bạn đã vào vùng bình yên.

    Sau gần nữa giờ  cách trục thăng hạ dần  độ cao , chao cánh qua  trên ngọn đầu cây ,nhá đèn hiệu đỏ trong ghế phi hành báo hiệu đến điểm , chùi mình xuống liền  khi còn cách mặt đất gần hai thước bên một lõm rừng tranh một  tiếng gọi :

–Go. liền đó bóng người lính nhảy vội rời tàu lăn mình vào bụi rậm ,trung úy Thung nhảy đầu kế liền  người chuyên viên chất nổ  đến anh hạ sĩ Hương chốt hậu, cánh quạt liền vút  bay lên cao lẫn vào màng sương đêm phủ dày .

     Người trưởng toán nằm  một đổi  lắng nghe động tỉnh. Quay đầu lại nhìn hồi thấy hai bạn nằm cách không xa , liền bật nút dạ quang trên ngón tay ra hiệu  các bạn mình bò lại gần bên, khi hai người lính cận kề ,anh  ra hiệu hướng trước mặt , xong tiến kẻ lên liền 

    Vượt qua một đoạn dóc dài dưới tán  dày đặc rừng cây  nguyên sinh gần ba trăm thước  khi lên gần đến đỉnh , người lính dừng lại  nằm xuống ra thủ hiệu im luôn , chưa tới mươi phút đã nghe tiếng chân bước đi  lần đến trước mặt mình , lặng yên một ánh đèn pịn nhá nhá  cách chổ nằm không xa cùng tiếng nói :

–Địt mẹ chúng bay buổi chiều nay đã bảo cố kéo dây cẩn thận tý thì giờ nầy đài đâu phải tắt bất thình lình đâu , địt mẹ chúng bay , ông mà dò ra thằng nào kỷ luật liền . một giọng Hà tỉnh nặng  thốt ra ..

–Báo cáo đồng chí   binh nhất Phương  , đồng chí hường chiều qua  nhận trách nhiệm nối dây  đấy .

— Địt mẹ  hai đồng chí đó đã chuyển đội qua bên B rồi ..

      Tiếng chửi cùng ánh đèn nha nhá  cách chừng mươi thước trước mặt mình , trung úy Thung  lặng yên.  Một đổi ánh đèn   tắt cùng  tiếng người , lặng yên chốc . lại nghe như bên cánh phải tiếng chân người bước  lần nầy  nhiều lên , tiếng đạp trên lá cây khô rào  rạo một thôi dài   già cả gần nửa tiếng  lẫn lúc một hai tiếng vang lên :

— – Địt mẹ bôn tập qua đêm như ri  mau hao sức vô cùng ,  mà chiều tớ chỉ được lưng bát cơm  với chút lương khô thôi.

–Im đi đâu phải mình mi đâu cả  đại đoàn ai cũng vậy  chứ khác nhau đâu , ai cũng đói  im đi.

   Gần cả tiếng sau khu rừng tỉnh lặng lại  tiếng  côn trùng  bắt đầu  hòa vang  đều .  người trưởng toán  ra thủ  hiệu tiến lên phía trước . ba người lính lặng lẻ   trườn theo từng thân cây theo triều đồi lên.

      Vượt thêm một khúc rừng dày nữa đã nghe ra tiếng cơ  khí rò rè đâu đâu ,  lên thêm đoạn nữa  nghe càng rỏ ra hơn tiếng xe gầm ghè , lên tiếp đoạn ngắn đến đỉnh đồi  , người lính nhìn ra  dưới  lung  rừng dày lộ lần  ra một đoàn xe  đang nối đuôi nhau  chạy chầm chậm  trên con đường đất dưới các tán cây rừng che dày bên trên  ,đèn xe bị che khuất mặt trên, xe  sau theo ánh đèn xe trước chạy tới kéo  dài cả chục chiếc  hết đoàn xe chạy lại tiếp từng đoàn người lủ lượt khiêng gánh vác khí cụ  đạn dược kéo nhau đi qua,  trong đoàn có khi  lẩn lộn các chiếc xe đạp  cột thồ đồ nặng đẩy theo từng nhịp với từng đoạn người có ánh đèn bảo chụp chóa làm đốm dẫn đường   , quay lai trưởng toán nhìn  hai  bạn mình cũng vừa bò đến gần bên ,  người  sĩ quan chất nổ ra dấu đã thấy.

      Gần hơn cả tiếng sau khi khúc lũng rừng đã vắng bóng xe người ,nằm lặng  hồi toán trưởng  ra hiệu :

 — Rãi cây nhiệt đới .

    Nhận lịnh  người trung sĩ  liền rút liền hai cái  , bung móc dụi  đầu một cây vào bụi gậm kề bên , xong lăn mình bò tiếp sang phải rải thêm các cây khác ,  chừng qua hơn tiếng  anh bò quay lại điểm dừng ra hiệu ‘’ bốn ‘.. lặng thinh người trưởng toán ra hiệu thêm ba  bên trái , người lính  lặng lẻ thi hành .

   Người toán trưởng quay lại người chuyên viên chất nổ ra dấu 

–Tới anh đó  tôi cảnh giới .

 Người  lính  gật đầu xong bò trườn lần xuống  dóc đồi hướng về điểm của đoàn xe vừa chạy qua . khắc sau  người hạ sĩ  trườn lại.. chờ  một hồi nữa  , người  sĩ quan chất nổ bò ngược lên ra dấu ’’ hoàn tất ‘’

 .. Người  toán trưởng lật bản đồ dạ quang  che vào thân bấm lại tọa đội xong  nói nhỏ :
— Giờ mình rút   để các cây nhiệt đới nó làm việc .

 Chưa kịp xoay mình   vừa khi bên trái  có tiếng chân đi , bên phải cũng có tiếng người ,  các người lính  đành dán mình vào đất , tính tới lui  chỉ còn độc một đường ra và vô thôi,  vừa lắng tiếng chân đi hồi  anh ra thủ hiệu lui về theo đường cũ,  người sĩ quan chất nổ ra hiệu để anh đi sau cùng ra dấu nhận lại ba lô  nhờ người hạ sĩ mang giúp.

      lặng yên qua một khắc người trưởng toán  ra lịnh rút  anh hạ sĩ rê súng bò tuột xuống  trước một đoạn  cảnh giới  cho trưởng toán  tuột lần xuống  qua khỏi một đoạn ,  đến người sĩ quan chất nổ, bò qua chừng một đoạn anh lại móc trái  bật móc dụi đầu vào bên đường  , tiếp tục lui theo thế nhảy cóc , qua thêm một đoạn rừng  anh lại làm động tác nầy lần nữa .. cứ vậy  khi vừa vượt hết đoạn dóc dài  chiếc ba lô đã trống rỗng , cuộn lại anh dúi vào bụi cây rừng lấy lá khô che lên. . 

     Đảo mắt qua một vòng , anh   lăn mình  đứng dậy bước  qua một rể cây lớn  chân  đạp nhằm đống lá khô che lớp sình  lầy động nước liền trượt  dài một đoạn ngã vào vướng chân vào  một chùm dây lùi bùi , cố lấy lại thăng bằng người sĩ quan thò tay xuống xem , biết mình vừa đạp nhằm dàn dây truyền tin của giặc  dấu dưới gốc cây , anh nhẹ nhàn gở lần ra , rồi lặng lẻ  trườn nhanh hơn chút cho vượt qua

 . Đi được vài bước  trên đỉnh đã  nhá nhen ánh đèn soi, anh lăn mình vào bụi rậm kề  lia nòng cây M18 ra hai bên  khi tiếng người  đang dần dà tiếng sát gần bên . loang  loang ánh đèn chùi theo mặt đất rừng tiếng nói vang lên: 

— Địt mẹ đứa nào làm tung điểm nối rồi , địt mẹ coi nầy     Một hai giọng nói vô .:

–Sao lạ vậy chiều nay tôi nối chắc chắn lắm rồi .

— Đồng chí cầm đèn cho tớ nối lại . địt mẹ nối cái đéo gì như thế .  

 Một đổi tiếng nói lại phát ra.

— Đồng chí ở đây , tớ lên trêm máy kiểm tra lại thử xem đã tốt lành chưa . rồi một bóng rời đi

 . Thằng người ở lại lấy cây đèn pin nhỏ rọi xem lại chổ nối hình như nó thấy sao đó , tiện tay  nó đưa cây đèn rọi quanh , chơt nhìn thấy vết  bùn non từ góc cây  kéo lần vào bụi rậm kề bên dưới cái lũng , nó lia cây đèn rọi theo bước lần xuống .

  Nằm trong bụi cây ghìm họng súng về phía trước , ánh đèn vẫn nha nhá lần tới mình , nghĩ thầm  chỉ một thằng  bắn sẽ  lộ , người lính liền rút lưởi lê  gài nhẹ vào nòng  cây  M18  quỳ lên một chân chờ đợi.

    Khi ánh đèn vừa lần theo dấu trợt chân giày đi được tới bụi rậm ,  vừa lia  vào bụi thì  người lính da đỏ  đã chọc mạnh  mủi  lê ra  thọt vào ngực đẩy ngược lên, thằng giặc  đau  quá   vừa há họng  la lên đã bị bàn tay chồm tới bóp mỏ , tiếng la  nghèn nghẹn trong cuống cổ ,  sẳn trớn lôi nó hẳn vào bụi  cây . khi người lính rút cây súng lại thằng con đã đà đi chơi . liền đó anh ta liền lôi sâu vô trong  bụi  cây rậm bên trong lấy lá rừng phủ lên , băng ngược lại xóa dấu vết rồi  vụt mình  lui nhanh về chân đồi.

        Vừa chớm nhìn ra hai bóng đồng đội mình  đồng khi các tràng đạn đan dọc ngang nổ xối xả  từ đỉnh đồi xuống , biết bị lộ tay Johnny  quay mình nhìn ra mấy tảng đá lớn sau lưng liền tung mình nhào vào núp, vung tay  ra dấu cho đồng đội chạy đi để hắn bình tỉnh ở lại đón đoạn hậu ..

       Hiểu ý trung úy Thung cùng hạ sĩ hương lùi nhanh xuống chân đồi, đang đi nhanh  qua trảm tranh trưởng toán  nghĩ sao bật tiếng :

 –Anh Hương ơi không được đâu mình  ở giữa khoảng trống  nầy  không được phải  quay lại  tìm chổ núp yểm trợ bạn chớ  tôi không muốn mất thêm anh  em nào nữa .

— Anh nói đúng mình  không ở đây được  .

 Vừa quay lui  trong tiếng nổ ran kéo dài  đã nhìn thấy lưới đạn đan dày chung quanh khúc chân đồi đá,- lúc đầu từ  sau khối đá  từng luồng đạn bắn trả rào rào , như cố ý tạo sự chú ý về một điểm.

  Trong bóng trăng non vừa chớm trồi lên nhưng không sao soi tỏ  thấp thoáng qua màng sương đêm dày ,  nhiều bóng người  tràn xuống từ trên triều đồi vừa đi vừa nhả đạn,

trung úy Thung  chồm người nằm xuống cùng bò lần tới khi nhìn ra  khối đá  bạn nằm  cũng vừa khi nghe tiếng reo hò vang lên khắp khu rừng:

— Các đồng chí ơi cố bắt sống điệp báo  cố lên . 

     .  Các tràng đạn đua nhau đang dày , quay mặt nào cũng thấy lửa đạn tuông vào quanh khối đá lần hồi  từ từ tốp dần  , những lằn đạn từ sau phiến đá bắn trả ra  dữ dội hồi dần ngắn lần ít dần một .

 Trong bóng đêm thấp thoáng ánh trăng non vươn cao qua các ngọn cây , bọn giặc  lần hồi siết chặt vòng vây quanh khối đá , hình  như chúng nhìn ra ít người ,  tiếng hô vọng ra thêm: 

— Cố bắt sống tên điệp báo nầy các đồng chí ơi.

  Người  toán trưởng ngó lại mình chỉ có ba trong khi lủ giặc cả  trăm đứa đang  bọc quanh tứ bề  , anh đành ra dấu  ngừng, không  thể nào cứu  được dù biết bạn đang bị nạn , còn vị trí mình đang nằm trong  vòng mật khu  của chúng nó. 

     Lẹt đẹt một hai tràng đạn ngắn chém vè vào quanh khối đá ,được một lúc bọn giặc ùa tới luôn  một hai thằng ngã lăn, khi nhìn ra  người lính một hai phát đạn bắn  trúng cánh tay làm cây súng  văng ra bọn chúng ùa  vào trong tiếng reo hò :

— Hàng sống chống chết hàng sống chống chết.

  . Ba bốn thằng nhào tới đè dí người  lính bị thương xuống mặt   đá . còn lại bao quanh một lớp dày người  chỉa súng vào trong tiếng reo hò vang lên, nghe tiếng kêu đau  thằng đè đầu hò lên 

— Giặc mỹ  các đồng chí ơi  giặc mỹ .’’.. biết bắt được giặc mỹ  tiếng reo lại càng vang to.

     Dưới sức nặng của  ba bốn con người đang nằm ngồi đè dí lên người , người lính biết mình không còn đường  thoát , anh   cố hết sức bình sinh  đưa lần bàn tay lành bị  đè dưới bụng  vô   lưng quần, đám giặc nhào vô đè  nặng hơn.khi nghe tiếng giặc mỹ. 

     Trước khi tắt tiếng thở  anh  cố hết sức nhích được  bàn tay  xuống , có cảm giác ngón tay trỏ đã móc được vào điểm chốt dưới thắt lưng…  ý thức cuối cùng lóe lên trong đầu:

 ‘’ Apache phải thắng’’… trong tiếng hò reo  của  đám giặc reo vang  , người sĩ quan cố thóp bụng lại cho đủ  khoảng  trống,  anh móc mạnh ngón tay vào chốt  giật ngươc ra.

     Một tiếng nổ long trời   cùng cả khối cầu lửa khổng lồ  vung lên cao như muốn đẩy nghiêng phiến đá , trong ánh lửa nổ bùng  lên, từ xa người  trưởng toán  nhìn ra đám xác giặc  bị bắn tung lên theo , cùng lúc  đồng loạt  tiếng nổ   lớn tràn ra  chạy  xuyên qua đỉnh đồi  như một trận mưa bom vừa đổ xuống. cây cối ngã theo ầm ầm. Trong sự hoảng kinh của đám giặc thù , hai người lính lôi hổ bật dậy  chạy tuông vào trong rừng sâu .

    Giờ người  toán trưởng  mới hiểu sức mạnh đáng sợ  của cái áo vét đạn người trung úy gốc da đỏ  lúc  nào xung trận cũng ưa mặc trên mình, cùng sức công phá  mãnh liệt  của những  chất nổ mới trên đường rút  lui người lính gài lại.  

  . Chợt nhìn ra xác thân đồng đội giờ đã tan biến , một cái hy sinh quá đau đớn ,anh dừng chân  quay mặt lại  phất tay chào  như một lần  tiển biệt bạn mình giờ đã  hòa mình  vào hư không , ngậm ngùi cuối đầu  quay lại dẫn đồng  đội mình  băng nhanh vào rừng sâu  tìm về điểm bốc.

          Đang băng mình luồng lác qua các rặng cây rừng đan dày ,trung úy Thung nghe ra từng tiếng bíp bíp nhỏ cách khoảng hai một , biết có chuyện  anh bật tiếng :

 –Hưng ơi toán một cũng đang bị đụng.

–Giờ anh định sao .

— Mình quay lên tiếp viện không biết còn kịp không .

   Anh liền ngồi xuống chui vào bụi rậm kề bên lật bản đồ dạ quang lên xem tính lại ngẩng dầu ra :

–Từ đây đến đó mình mất gần nửa tiếng  sợ không còn kịp đâu … vừa khi trong  máy phát ra tiếng bíp bíp một hồi dài.. hiểu ý :

— Họ đang rút ra đó  thôi  mình tìm lại điểm bóc .

  Hai người lính băng mình  luồng lác qua cánh rừng già  gần hơn tiếng sau  đến điểm, dụi mình vào bụi rậm chờ bạn , lẹt đẹt một hai tràng đạn xa xa  rồi ngưng hẳn , tiếng côn trùng thi nhau rút rít trả lại tỉnh lặng  của rừng cây  trong làn sương đêm..

   Lặng yên qua hơn khắc giờ , tiếng bíp  ngắn gọn nút đầu náy nhá lên đốm đỏ . trung  úy Thung bấm  đáp lại..

       Một chốc  hướng  trước mặt một đốm dạ quang  vụt ra  rồi tắt như  con đôm đốm bay rồi lập lại, trung úy Thung  dơ tay  ra trước   bật nút dạ quang xòa  ra nắm lại hai lần , nhận ra nhau  bóng người lính trườn mình tới gần bên, nhìn ra là  hạ  sĩ  Hạnh :

–Anh Thung  rớt mất một con .

— Anh nào ?

–Đức gà  ngã rồi,

—  Tội quá  giờ anh ra cảnh giới đi .lẹ lên .

   Người lính lặng mình băng nhanh ra hướng đầu trảm tranh , một bóng đen khác trườn tới , nhìn ra đại úy LiShren nắm tay nhau được :

–Chào bạn   có sao không? .

—Anh Johnny rớt rồi .

–Ôi  nó rớt rồi sao tội chưa . có thể nhặt xác được không ?.

–Không , trung úy thung lắc đầu .

— Thôi ráng chờ  chừng  hơn tiếng  nữa mình được bóc  tôi  vừa xin đón sớm hơn . 

    . Đại úy Lishren nói vậy xong bật mình ra xa tìm chổ ém. Thêm một bóng khác trườn tới  nhìn ra Hùng đột  người toán trưởng bật miệng luôn :

— Ra ngoài  cảnh giới  chờ đón, bóng đen lặng lẻ trườn  người đi.

        Trời đêm đần dần chuyển rạng  về sáng   tiếng côn trùng kẻ vang đều đều , vừa lúc hừng đông một bóng  trực thăng  chùi nhanh xuống khoảng tranh trước mặt , bung mấy sợi dây    ra  các người lính nhảy vội  bám  chặt vào các sợi dây chảo , máy bay bóc vội  lên cao rút toán rời vùng  bình yên. trước lúc  bình minh  tỏa rạng  các tia ánh sáng đầu ngày. 

                                       ….00…

      .Ánh trời  trở trắng hơn qua một đêm mây  mù  kéo dày che lấp cả vùng bến sông  vào độ  tàn  thu sắp sang đông , bên ánh   bập bùng  của cái bếp lửa vừa được ông lão  thổi lên lại  trong góc nhà sàn, trong khí trời lạnh căm căm, đưa lưng mình vào hồi  tìm chút hơi ấm , thấy bóng vợ cũng vừa choàng thức dậy  bước đến bên ,bà lão ngồi xuống bên chồng một đổi bật lên tiếng :

–Ông à  sao con H’ơLen cả hơn hai tuần nay không thấy nó về thăm nhà vậy ông .

–Tôi có biết đâu  cũng như bà tối ngày hết ở làng rồi đi ra rẩy  làm , chắc có lẽ con nó bận việc đồn nên không có giờ về thăm  mình thôi

— Ông ơi  đã mấy đêm rồi  tôi cứ mơ thấy con gọi mình  ông ơi , nó nói lạnh lắm mẹ ơi tôi nhớ nó quá .

—Bà nữa  nó ở trong đồn thiếu gì chăn mền mà lạnh với lẻo.

—Chắc tôi nhớ con tôi mớ chút thôi hay  trưa ông ra đồn xem , hỏi nó bận việc gì mà không về thăm cha mẹ .

–Được thôi sẳn tôi đem cho nó ít nếp , kỳ trước nó về xin mình nếp làm cơm đãi bạn mới mà .

   Nắng ban trưa  kéo tràn không gian  đồn lính đầu ngõ , ông lão  SiuDon  mang chiếc  gùi con lò dò chống gậy  đi lần vô đồn , người lính gác  nhìn ra ông già thượng quen nên cho  đi qua cỗng , ông  bước đến bên :

— ông ơi , mấy ông có thấy con tôi  nó là Hơ len nấu cơm trong đồn .

–Tui biết ông  muốn hỏi  cô nên vô văn phòng kia đi ..

Người lính chỉ tay vào trong , lão lần chống gậy đi lần qua sân cột cờ  bước đến bên căn phòng lớn , chờ ngoài cửa hồi không thấy ai ông lấy tay gỏ đại vài cái vào khung cửa , từ nơi góc phòng một người lính rời ghế bước ra nhìn thấy ông lão thượng đang đứng xớ rớ liền hỏi :

–Ông đi kiếm ai vậy ,

–Thưa ông tui đi kiếm con tui là Hơ len nó nấu bếp ở đây,

–Ủa ra bác là cha cô Hơ Len hả vô đây bác ..

      Người sĩ quan dẫn ông lão vào tới bàn mình xong đẩy chiếc ghế tựa  mời ngồi, ông lão thả chiếc gùi xuống đất chưa kịp ngồi ông lão bật tiếng luôn :

— Ông ơi  ông có thấy con tui đi đâu không .

–Ủa  cả tuần nay tôi bận công  tác mới trở về hai hôm nay , sáng hôm qua tui nghe bên bếp nói cô hơ lên về làng cả  hơn tuần rồi  chưa thấy vô, định cho người vào làng kiếm cổ vì bếp đang cần người giỏi như cổ , vậy ra cô không về làng sao .

–Không có đâu hơn cả  hai tuần qua, từ ngày nó về xin ít nếp nói là làm cơm đãi bạn mới rồi đi vô đây luôn không có về nữa đâu ông .

–Ủa !! cái gì lạ vậy  cô HơLen  không về thăm làng sao . người sĩ quan trố mắt ngạc nhiên.

–Không có đâu ông , mẹ nó nhớ nó tui cũng nhớ nó  vì lâu nay   cứ ít ngày nó chạy về thăm tui chút rồi lại vô làm , nay cả  mười ngày hơn  tui khong thấy nó về nữa nên mới đem nếp ra cho con đây

–Ủa lạ quá vậy cô Hơ lên đi đâu vậy cà . bác ngồi xuống đi.

     Đang nói ông nhớ trực ra điều gì   có hôm naò nhà bếp làm cơm nếp trong ống nứa đãi  toán lính về nghỉ  ngơi, ông có ăn  với gà nướng,lật tay cuốn lịch trên bàn  tính toán lại ngày , cũng vừa hơn mười bốn ngày qua , ông hơi giật mình liền quay phôn gọi:

–Hạ sĩ Thuần  tôi cần gặp anh liền  tại văn phòng .

       Một chập sau  người lính bước vào phòng chào tay thưa luôn:

–Thưa đại úy ông gọi em .

— Vâng cả tuần qua chú trực bên bếp  chú có thấy cô đầu bếp Hơ lên đâu không .

—Dạ thưa đại úy  hơn mười ngày rồi  cổ đi đâu mất , em nhớ có ngày cô Hơ lên nhờ em giúp  nướng cơm lam đãi đơn vị mới về  , rồi sau  ngày đó  em không còn thấy cô ta ở bếp nữa cho tới hôm nay , em cứ tưởng đại úy sai cổ đi công tác đâu chớ .

–Chú nhớ kỷ coi  độ mấy ngày 

  Người lính lầm bầm bấm tay tính toán gì buột miệng nói luôn 

— Em nhớ  cở  mười ba mười bốn  ngày , từ hôm liên toán hai còn thì cổ còn , đến ngày liên toán đi hành quân là không thấy cổ đâu từ ngày đó . làm em trong ngóng hoài  vì chổ bếp núc cổ rành hơn tụi em.

–Vậy sao lạ chưa  không có ở trại không về  nhà thì đi đâu đây, thôi anh về lại bển đi.

       Người sĩ quan nhíu mày  hồi ông quay máy xin gọi tổng đài , chờ một chút  máy reng lên ông  bắt phôn  :

— A lô, phụng hoàng gọi hàm rồng phụng hoàng gọi hàm rồng  nghe rỏ.

–Hàm rồng đây  nghe rỏ.

— Tôi đại úy Thạnh đây xin hỏi ai bên đầu dây? .

–Hoàng Định đây ông thầy  có chuyện gì gọi vậy? .

—Định ơi tui muốn hỏi thăm bạn chút , hôm liên đội hai chuyển về dưới trại anh , có thấy  người đàn  bà thượng nào về theo trong đoàn không .

–Không có đâu ông  chỉ có liên toán hai  vừa từ vùng rút thẳng về  đây,  kiểm điểm lại mất mấy anh em thôi chứ không thấy ai cả , họ  ở bên  trại tôi mấy hôm  giờ lại mới vào vùng lại sáng nay ..

— Có chắc là không thấy người đàn bà nào trong trại không? ,

— Chắc mà  tui bảo đảm luôn  vì ngày nào tui không đi kiểm tra anh  em , tụi tôi vừa làm lể truy điệu các người anh em mình đã mất  trong chiều qua , sót nhất là mình vừa mất một người sĩ quan cố vấn về chất nổ rất giỏi anh ơi. 

–Tôi biết  hắn gốc da đỏ ông à  tính rất lì lợm , thôi vậy cảm ơn anh cho hay .bai.

     Gác máy  người sĩ quan nhìn lại ông già thượng đang ngồi  trước mặt một hồi  bật tiếng luôn:

— Bác ơi  có khi nào cô đi theo ai không ?.

—Không có đâu ông sĩ quan ơi , con gái tui nó nói cái đồn nầy là nơi làm có nó , chồng nó cũng ở đây và mất ở đây thì nó sẽ ở đây luôn không có đi đâu đâu . 

–Có thật như vậy không bác?.

–Nói thật  người BahNar tui nói sao làm vậy .

    Nghe vậy người sĩ quan đăm chiêu suy nghĩ , không biết tính sao  đành bật lời :

–Thôi giờ  bác về làng lại  đi , để tôi nhờ lính đi tìm thử xem con bác đi đâu , rồi tôi báo .

— Chắc nghen  ông sĩ quan  tui chờ đó .

–Vâng tôi hứa  với bác cứ về làng  đi .

     Ông lão thất thỉu đứng dậy  xách cái gùi  đi ra , bổng ông quay lại nói :

— Đây là cái gùi nếp  mới cho con gái tui , nhờ ông cất dùm khi nào nó về thì dơ cho nó giùm tui .

–Dà  bác  cứ để đó đi..

         ông lão thả cái gùi nhỏ  xuống rồi quay lưng chống gậy đi chầm chậm ra  cổng , người trại trưởng nhìn theo không biết nói sao,

      Một cơn gió giật bất thình lình nổi lên cuốn tung bụi mù  , giật bật mái tôn lật lên thả xuống rầm rầm , người lính liền kéo cửa phòng đóng lại , bước trở về bàn thả mình ngồi xuống lặng yên không có câu trả lời.

                                         ….00…

       .Hừng sáng vừa lên, tay Bảy Điền đang nhanh tay ra khúc thịt cuối ở đùi sau con bò , kề bên đứa con cũng mau tay đưa dao vào thăng  thịt nạm lưng cho xong  , trở tay nó buột miệng nhắc cha nó :

–Cha ơi có cách nào lo cho con không  chớ không thì tuần tới con phải ra tiền đồn rầu.  

  Ông sáu Ngư đang móc thịt lên rá ngừng tay 

— Vụ gì vậy anh bảy .

 — Thì thằng con tui nó mới vừa đi học lính về mấy bữa nay , mới lên trình diện đơn vị hầu hôm kia thì ở bên tổng quản  trị xếp đưa nó gia nhập đơn vị thám kích tỉnh, nay mai ra chốt liền, nó sợ quá xin về thăm nhà giờ nó réo cha nó đây . 

–Vậy sao giờ ông tính sao .

— Tui tính trưa nay chạy vô tân điền nhờ  ông năm thìn  một kheo xem sao, lão quen  nhiều tay lớn bên tỉnh lắm may ra. 

— Được á ông mấy tháng trước con cha Sáng tàu cũng chạy vô nhờ mà nay thằng nhỏ được cho đi gác cầu kia nè , tui nghĩ ông nên chạy vô nhờ lão năm đi .

  Tay bảy Điền nhanh tay tháo khúc bò bắp chổ ngon nhất vòng ra gói lại bỏ vào giỏ xách rồi hô con cùng người phụ vần giỏ thịt  ra bỏ lên chiếc HonDa  cà tang nổ máy chạy đi giao.

    Trên chặng đường cái quan giữa trưa nắng chan chang , hai cha con người mổ bò chở nhau chạy xe vô hướng Tân Điền, dừng xe trước cửa khu điền trang , con chó chồm  lên sủa vài tiếng to nhưng hình  như nhận ra người quen liền  ngưng sủa liền , bà Tư Hiền  đủng đỉnh từ trong nhà bước ra: 

— Uả tưởng ai  anh Bảy Điền  trưa nắng đổ lửa mà sao chở con chạy vô đây chi vậy cà? .

  Dựng xe lên tay bảy  ra tiếng liền :

– Chào bà tui đâu có điên đâu mà , bà tư ơi tui chạy vô tính kiếm bác năm  có chút việc 

— Ơ  ai chớ  ông em rể tui mới vừa ở đây nè , vô nhà uống nước đã rồi tui gọi cho.

       Chế chén nước trà mời khách vừa xong đã thấy bác năm thìn từ sau nhà đang lót tót đi lên :

— Ủa anh bảy  trưa nắng gắt trời mà không nghỉ ngơi sao chạy  kiếm tui làm chi vậy? .

–Chào bác  tình thiệt tui gặp việc khó nên mới chay vô nhà kiếm bác đây .

— Chuyện gì vậy ông?

  Tay bảy Điền quay ra nói: 

— Con  đưa cho cha cái giỏ . đứa con đưa qua tay bảy bật tiếng luôn: 

—  Nói thiệt với anh , bữa nay tui xẻ được con bò tơ ngon nghĩ tình lâu nay ra vô anh nhậu hoài , nay tui đem vô biếu anh miếng bò lấy thảo đặng  trưa chiều anh nướng lên làm mồi nhậu..  rồi chuyền tay  giỏ thịt qua cho lão năm :

— Úy trời  sao anh cho tui sao nhiều quá vậy .

— Có gì đâu ông   tui vô nhà ông nhậu hoài mà.

  Lão năm Thìn cầm giỏ thịt bỏ ra sau buột miệng nói luôn:

— Tui hỏi thiệt có chuyện gì vậy ông nói coi , tui giúp gì được thì tui làm .

–Không dấu gì anh…tay bảy điền miệng nói tay gãi đầu ‘’ Chuyện thằng con tui nó vừa học ra lính  bây giờ vừa ra.

—Thâu tui biết rầu, ông năm  phát tay cái ý hiểu việc..  y như là con cha sáng tàu mới tháng trước cậy tui  vậy ..

 Lão năm thìn nhìn ra chuyện  liền cười rồi ngó qua người thanh niên đang ngồi bên cha nó  nói luôn :

— Nhưng tui nói trước chơi kiểu nầy thì lương con không còn được lảnh đâu nghen con.

–Được thâu anh làm sao làm miễn nó ở quanh quẩn trong tỉnh nầy là được rầu . còn chuyện lương lậu tui không kể ,nói thiệt nhờ bác giúp làm được tui hậu tạ .

— Tui không dám chắc nhưng  hứa làm được gì là tui làm nghen anh bảy. 

 Tay bảy Điền nghe vậy cười tươi buột miệng nói luôn: 

–Tui biết mà anh thương gia đình tui mà , nên trưa có nắng tui cũng cố gắng chạy vô tìm anh .

— Vậy để mai chiều à quên , ông lão ngó qua thằng  lính con bật tiếng :

 –Số quân con là gì  ghi vô miếng giấy cùng đầy đủ tên họ  địa chỉ nhà đi , bác cần cái nầy .

    Nghe vậy anh thanh niên mượn bút viết ra ghi vội  mọi thứ theo yêu cầu xong xếp lại  đưa qua cho lão, ông bật miệng nói luôn 

–Anh bảy ơi tui biết hoàn cảnh nhà anh nên để tui cố xem sao , tui nói thiệt cái tay đầu tỉnh kỳ nầy về đây trấn nhận chưa lâu mà đã mang bịnh rầu .

–Anh năm anh nói là ổng mang bịnh gì vậy có nặng không?, anh bảy  tình thiệt hỏi tới .

–Nặng chớ  lão là dòng vua mà mới lên núi nhận chức không lâu gặp sơn lam chướng khí  là bịnh liền , lão mắc cái bịnh rối loạn  tiền đình  ảnh hưởng đến tận con mắt nặng vô cùng , nên giờ nhìn đâu ra cũng thấy  tiền cả, nhất là mấy thằng lính non như con anh đó.

   Anh bảy Điền thấm ý  ngửa cổ cười ha hả một hồi  quay ra, lão Năm thìn nói luôn : 

— Thâu hai cha con về đi  để trưa chiều xế tới tui  chạy qua bển xem sao nghe.

   Từ dưới căn bếp bà tư Hiền đang thủng thỉnh đi lên  nghe tay bảy đang ha hả cười bà buột miệng :

–Cái gì vui  vậy anh bảy? .

— Bà ơi chuyện đời mà , tui đang gặp khó mà anh năm chịu giúp nên mới cười vậy .

— Nè sao lâu nay bộ ông bận việc gì ở ngoải dữ lắm sao không ghé thăm tui , chờ cho đến lúc có chuyện rầu mới vô đây hả . bà hiền hỏi nư.

— Đâu có.. tay bảy chối… chuyện buôn chuyện bán dạo nầy hơi chộn rộn , bà yên chí đi khi tui sắp xếp xong thì tui ghé thăm bà liền ,

— Ông hứa đó nhen .  anh bảy xẻ bò  nhíu mắt nhìn người tình lở cười trừ xong chào nhau cái dẫn con ra về.

       Trên con đường cái quan , dưới nắng trời đổ lửa  hai cha con người đồ tể lần lủi chạy te te về nhà.

                              …00….

  .Cơn mưa chiều đổ ngang qua thanh phố núi nhỏ xua bớt đi chút bụi mờ đỏ phủ lên khắp mái tôn những chái nhà dọc con đường liên tỉnh lộ 19 nối  đường 14 đi ngược vô trà bá,  từ xa đổ dài góc Hội phú chiếc Jeep lùn chạy xe xè vào ngay đầu quán dừng lại , một bóng người vừa nhảy ra khỏi xe vần tay chiếc ba lô lên vai xong phát tay chào, người đồng đội lái xe chạy rời liền, người linh vừa quay lại bác Sáu giò  đang ngồi trên ghế bố trước cửa nhìn ra con về mừng quá liền bật minh đứng lên :

–Sang con mới về hả con .

–Dạ cha , con xin nghỉ phép ít bữa về thăm cha mẹ chút ,

— Vô nhà con .. hai cha con đủng đỉnh bước sải  vài bước đã vào dến nhà trong 

–Bà ơi con trai về nè.

 Nghe tiếng chồng gọi  người mẹ bỏ đủa nấu cơm tất tả bước lên nhà trên khi nhìn ra con minh mừng quá bà iên tiếng :

— Con mới về hở , bước vội đến bên ôm con minh cái buộc miệng nói luôn:

–Thôi con  đi tắm rửa cho sạch sẻ đi mẹ nấu cơm cho ăn . quay lại bác ới luôn:

–Sương ơi dậy anh hai mầy về nè , mau dậy qua bên nhà bác năm mua cho mẹ ít chai bia về cho cha với anh con uống mau đi 

–Không phải một hai chai  nói bác năm cho cha một kết 33 luôn đi con với thêm sô đá , bác sáu giò ra tiếng.

  Bữa cơm chiều gia đình hôm nay đông vui nhờ đứa con trai lớn trở về , được nửa bữa  đứa con trai buột miệng :

— Cha má ơi sáng nay rời trại trên đường về nhà con ghé ngang nhà bác Phán thăm bạn con chút , ngồi bên nhau hồi bạn con ngõ ý muốn con đi cưới cổ , giờ cha mẹ nghi sao.

–Cái việc đó là ý định của con thôi ..bác sáu ngừng ăn cầm ly bia lên uống hơi rồi tiếp .. nếu tụi con muốn tiến tới thì con lấy ngày cha mẹ đi hỏi vợ cho mầy là vừa , lớn rồi tụi bay thương nhau đã lâu với mẹ mầy cũng mong có chút châu nội chớ , phải không bà .

   Quay qua chú thấy mẹ cười toe, người con mừng lên tiếng luôn :

–Bữa nay con được nghỉ phép ba ngày , nếu cha mẹ đã thuận vậy thì mai con lên lại nhà bác phán  xin bác lấy ngày để cha mẹ lên chạm ngõ được không .

–Sao cũng được con , miễn mọi việc  để cha mẹ lo xong sui cho rồi , mầy bắt mẹ mầy chờ muốn hụt hơi đó Sang , người mẹ nhỏ nhẹ nói lên tấm lòng của bà.

— Mấy lâu nay cha đang nghĩ , trong thời buổi hôm nay con nên xin họ sắp xếp đi hỏi cùng cưới một lần cho tiện  có được không ,

— Dạ , con cũng tính như vậy cho tiện cha má ơi . để ngày mai con lên ngược nhà bác phán xin ý họ xem sao.

  Bữa cơm chiều lại tiếp tục trong vui vẻ cả nhà , bác sáu đưa tiếp chai bia mới cho con  mình .. chú Sang nhận chai bia mới uống tiếp , trong  cô em dọn dẹp phần cơm nước  rồi bưng lên mâm trà cho cha cùng anh mình . 

   Nhìn thấy con ngồi tư lự chuyện gì cả đổi , bác sáu tinh mắt nhìn ra , hình như con mình đang buồn vui chuyện gì liền bật lời:

–Sang à  sao cha thấy con vừa bàn chuyện cưới vợ xong nay lại thấy con buồn cái gì  vậy .

–Cha ơi lúc sáng ngồi bên Lan hồi , bạn con mở  lời nói ra một chuyện làm con hơi buồn lòng , dù cho chuyện nầy con có nghe phong phanh từ lâu .

— Chuyện gì vậy mà sao con buồn.

–Về chuyện mấy ông thầy cánh tả trong trường cổ.

–Ửa con nói gì vậy con .

–Thì bạn con cô lan mới năm ngoái vừa thi xong tú tài hai , rồi năm nay thúc con cưới , bạn con nói chuyện mấy giáo sư dạy trong trường trung học  công lập đó cha , dạy học trò mà lúc nào cũng muốn như làm cách mạng , đưa ra các tư tưởng  phản chiến trong lời ăn tiếng nói  , cứ mơ như nói vòng tay lớn với đám ngoài thành , bạn con là con gái mà nghe riết nó cũng chán luôn  mà đâu phải một đứa còn các đứa học trò đệ nhị cấp con biết cũng đều có cảm tưởng vậy, riêng con nghĩ lại càng thêm đau là vậy 

–Con đau cái gì? –

–.Cha cứ nghĩ đi tụi con lăn lộn rừng rú đánh giặc giử nước cái sống cái chết lúc nào cũng đi kề kè bên mình , nếu còn sống lương sĩ quan của con cuối tháng về lảnh đủ  cũng mới có hơn hai chục ngàn một chút , công thêm phụ cấp chiến trường cũng chỉ hơn hai mươi mốt chưa tới hăm hai ngàn  thôi  với bao khó nhọc chịu đựng từng ngày . còn các ông nầy , sáng vác ô đi tối vác về soạn ít chương trình dạy học trò , ăn trắng mặt trơn ngủ trong nhà không sợ giật mình  vì nổi đạn bom  như tụi con mà mổi tháng còn lảnh của chánh phủ gần hai mươi lăm ngàn đồng, nhưng sao  lúc nào cũng mơ cái mộng hảo huyền  được đứng lên lật đổ cái nầy đã phá cái nọ của cuộc sống hiện tại, họ chê xã hội hôm nay  còn ít tự do kềm kẹp đủ thứ ,  họ mơ hòa bình gạo trắng nước trong , họ mơ một cuộc cách mạng không tưởng, được đứng lên làm một kiểu người mới thuộc  thành phần  thứ ba , họ muốn hòa hợp hòa giải với đám ngoại thành , đám đang cầm súng bắn lại tụi con  cha ơi , trong khi họ đang ăn lương ai đây.. con tức mình là vậy .

— Thôi đi con thói đời biết bao nhiêu đứa ăn cơm quốc gia mơ ma cộng sản trong xã hội hôm nay mà con thôi bớt buồn đi,  uống thêm cha chén trà rồi nghỉ ngơi , mầy đi đường xa cả ngày rồi.

      Ngọn gió chiều  đông đưa cành lá  liểu sau nhà , như đưa lời than người con hòa vào cơn gió mùa  vừa mới thổi qua …             

                               …,00…

      Nắng vừa tròn  đưa ánh sáng bình minh tỏa lan trên khắp vùng không gian, qua cả tuần liền con lũ   kéo về  nhấn chìm cả khúc bến sông bao lâu êm đềm thành  vùng biển nước hút mất tầm nhìn, những luồng nước giận dữ  đục ngầu bùn đất từ rừng núi cao ầm ầm đổ tràn về  nhấn chìm mọi vật trên đường chúng đi, cuốn trôi theo bao lớp bùn non trong làn nước  đục ngầu từng thân cây lớn từ  trên núi rừng bao năm bị  đạn bom vùi dập gãy đổ ,theo nhau kéo về  trôi ngang đập mình rầm rầm vào thân  cây cầu sắt bắt mình qua  sông  vang lên từng tiếng ỳ ầm , như muốn lôi cả thân cầu đi theo.

     . Trời vừa tạnh cơn mưa qua đêm,từng luồng gió đông  kéo nhau trở về  đẩy bớt đi cái lạnh  căm căm của  tiết trời dày đặc sương mù bao phủ cả vũng sông đầy nước ngút ngàn .

   .  Từ nửa đêm đến giờ  lão Suidon  trăn trở không sao ngủ được vì nổi nhớ con , người vợ già trở giấc bao lần trong đêm trăn trở dục ông đi tìm cái con hơ lên về , nên mới hừng đông gà chưa kịp gáy sáng lão  đã bật  mình ngồi  dậy đến bên khung bếp thổi lửa lớn lên đưa lưng vào tìm chút hơi ấm , ngồi lắc lư người hồi nhìn lên cây cột có mấy vạch than tính tháng ngày ..

     Đã qua mấy mùa trăng lên  mấy đợt trăng  xuống, mấy con nước nổi rồi tàn ,vừa vượt qua  cả tuần nước lũ kéo về  muốn ngập cái làng bên dãy bến sông mà sao  vẫn không thấy con  về, ông nhớ nó quay quắc nên   đành bậm gan lần nữa khi vừa sáng tới chống gậy lần mò đi vô lai cái đồn đầu ngõ , vừa bước lần đến cổng nguời lính gác mới không biết là ai chận lại hỏi dồn :

–Ông thượng kia ông muốn vô đồn làn gì ?.

— Thưa ông lính  tui đi tìm con tui , nó nấu bếp trong đồn nầy ,

— Con ông là ai tên gì mà nấu bếp trong đồn? .

–Con tui Hơlen nó làm bếp trong đồn đã lâu 

— Đâu có  trong bếp đâu có ai là hơlen  đâu , chỉ có người việt thôi .

— Có mà  tui năng nỉ mà  con tui nó có trong đồn mà .

–Không có đâu ông chỉ có bà tên hương thôi không có hơ lên hơ lo gì đâu.

–Có làm ơn cho tui vô kiếm con chút tui năng nỉ mà.

Đôi co một đổi người lính đành phải quay máy gọi  vào trong:

— Báo cáo đại úy , mới mờ sáng mà có ông thượng già cứ đòi vô đồn kiếm con đây nè .

— Con ổng là ai tên gì 

–Dạ ổng nói nó tên là hơ lo hơ len gì đó nấu bếp trong đồn.

 Đầu dây bên lặng thinh  hồi rồi lên tiếng:

–Cho ông lão vô đi. 

 Người lính gác cổng mở cửa cho ông lão thượng vô trong , ông lão chống cây gậy  sờn bước lần đến căn nhà mấy tháng trước mình để lại cái gùi gạo cho con , người sĩ quan  liền bước ra đón :

— Bác ơi  mời bác vô đây .

  Đưa ông lão thượng đến bên bàn đẩy chiếc ghế mời ngồi , chưa kịp nóng đít lão bật tiếng liền:

— Ông sĩ quan ơi , ông hứa đi tìm con cho tui mà sao tui cứ chờ hoài khong thấy nó về ông ơi, ông đã hứa ròi mà đã qua quá một mùa lúa rồi ông ơi.

     Người sĩ quan trưởng đồn quay quắt với câu hỏi của người cha  già nầy , ông nhìn ông lão  lắc đầu vài cái buông tiếng thở dài nói luôn:

— Ông ơi  tôi  có hứa đi tìm con cho ông , đã lâu nay qua bao nhiêu lần tôi cho người tìm kể cả gọi về các đơn vị bạn gần đây cả trại hàm rồng dưới Pleiku mà không cách chi tìm thấy hơ len của ông , cả các trại biên phòng tôi biết cũng vậy cũng   không có một tin tức gì của cô hơ len ông ơi .

–Làm sao bây giờ , ông lão bật nước mắt trệu trạo nói gần như không thành tiếng:

 ‘’ Tui nhớ nó  mẹ nó cũng vậy  nhiều bữa nhớ con nó không chịu ăn cơm, tới nay mẹ nó bịnh trong người  tui cũng bịnh vì nhớ nó  quá ông ơi , lão thật thà  tuông trào nước mắt khóc ròng.

     Nhìn thấy cảnh khó vô chừng như vậy , vị sĩ quan cũng cúi đầu đau lặng cùng nổi đau của người cha già , nhưng không cách chi chia sẻ hay giải bày cho ông lão cho được , đành lặng lẻ quay vào trong chọn một ít đồ hộp cùng cái chăn nhà binh mới ôm ra , đặt lên bàn nói luôn :

— Thôi bác ơi bớt buồn đi tôi chưa tìm được ra cô tôi cũng buồn lắm, thôi tôi có chút quà nầy cho bác đem về làng nghen.

–Ông sĩ quan ơi , lão ngưng khóc ..’’tui đi tìm con chớ  đâu muốn cái nầy tui chỉ muốn cái con Hơ len thôi ông ơi.rồi bật khóc tiếp 

–Tôi biết cái đau cái nhớ của ông , nhưng giờ tôi không cách nào hơn, vậy bác thông cảm chờ thêm ít lâu nữa ,  nếu có tin gì  tôi cho người vào làng báo liền , giờ bác đem ít đồ nầy về cho vợ bác đi nghen ..

    Ông lão ngật ngừ  khóc đã hồi,đứng lên mang ba lô đồ người lính vừa tặng lên vai thất thỉu bước ra tới cửa ông quay lại :

— Ông sĩ quan ơi   nhớ nghen ngày nào tìm ra con hơlen ông cho tui hay liền nghen .

–Tôi hứa ..thôi bác về làng bình yên ..   Lão thượng già chống gậy lần ra cửa cổng ,người sĩ quan trưởng đồn dỏi mắt nhìn theo 

   . Một cơn gió giật tự đâu thổi đến cuốn đám bụi mù quay tròn trên sân cột cờ giữa trại  càng lúc càng to thêm , người lính đưa tay đóng cửa quay lui vào trong  lặng thinh cho bài toán khó không có câu trả lời , không biết nói hay tính làm sao vì đã lâu rồi ngày mới về nhận đồn có lần chung giường với người  phụ nữ thượng đẹp nầy  qua một đêm.. dù chỉ một lần.

       .Bước ngược lại bàn làm việc , thả mình ngồi lặng yên ngoài trời cơn gió giật vẫn chưa thôi  ngưng , tiếng phôn  bàn reo vang người sĩ quan cầm lên :

–Hoàng hà đây hồng hạc  nghe rỏ .

–Hồng hạc đây hoàng hà nghe rỏ , có việc gì gọi sớm vậy huynh.

— Anh Thạnh anh thu xếp sao, sáng mai trở về liên đoàn  có buổi họp quan trọng vào lúc 10 giờ sáng cố gắng về đúng giờ nghen

–Dà  tôi sẽ cố gắng mà chuyện gì gấp vậy?. 

–Huynh quên rồi sao  có thể tới giờ thay đổi chút đỉnh theo định kỳ thôi , mai về đây sẽ rỏ .. thôi chào anh.

          Hừng sáng trở lại giữa tiết trời mù sương lành lạnh  , chiếc jeep lùn  lăn bánh chầm chậm ra đường  theo quốc lộ 14 về xuôi..qua gần  giờ  trở về lại liên đoàn bộ họp ..

      Quá trưa một đổi  chiếc xe jeep lại ngược đường trở về đơn vị cũ , người sĩ quan rời xe bước vào lại văn phòng thu xếp ít đồ dung cá nhân xong  quay ra  , mở máy bộ đàm gọi các cơ hữu mình trở về văn phòng .. đợi một lúc khi các người lính dưới quyền tập hợp tương đối đầy đủ, người sĩ quan mới mở lời:

–Chào các anh em , hôm nay tôi đường đột gọi các anh về đây  để   chào lần cuối vì ngày nay tôi đã nhận thêm nhiệm vụ mới  quân đoàn đã đề ra , sau giờ nầy tôi sẽ đi ngay , vị chỉ huy kế tiếp các anh sẽ là đai úy Đạt Thành ông ta  sắp đến bây giờ  ,  bao lâu nay nếu tôi có làm gì để các anh mích lòng , nên bỏ thứ cho tôi , vì quân lịnh là luật. 

   Trong hàng quân nhân bên trong căn phòng lớn nổ ra một vài tiếng xì xào .. nghe ra tiếng xe đang chạy chầm chậm vào  sân cờ  ngừng lại , bóng một người sĩ quan to ngang hơi thấp người bước ngay vào phòng họp , buổi lể bàn giao  đơn vị được thành hình liền trong phút chốc đầu tiên .

     Độ nữa tiếng sau  lần chào cuối cùng , hai người lính đem hộ ít đồ bỏ vào thùng theo sau người sĩ quan cũ  bước ngược ra xe , chiếc jeep lùn liền nổ máy lăn bánh về xuôi .. để lại sau  lưng  trên sân cột cờ một lời hẹn ước chưa thành  với ông lão thượng già.

                                     …00…

      Mảnh trăng non lưởi liền vừa lên quá đầu ngọn tre nãy giờ , trong thinh lạng vào đêm của cái điền trang to chành bành vừa mới xây xong khúc nhà trên , vẫn còn ngổn ngang gạch ngói đất đá đổ đầy ngoài ngõ,tiếng chó gầm gừ rượt chuột đâu đâu quanh nhà , trong góc phòng sau còn mùi vôi mới  được trang trí bằng chiếc giường hoàng hậu  gỗ cẩm hương đóng  kiểu hồng công choáng cả một góc phòng phủ một tấm nệm bông dày cả gan,từ trên trần cao buông xuống một tấm màng hoa dày mới tinh  ngăn đôi căn phòng,– nghe chừng  đâu có tiếng  vừa thở hơi ra cùng một chút rung nhẹ của tấm đệm lò so phát ra sau lưng bức màng :

 —Cái gì vậy anh bảy  sao lạ vậy bữa nay mới có cử đầu mà anh đã thở dóc rồi , hổng bằng máy bữa hổm anh đè tui mấy lượt muốn ngộp luôn thâu, sao dậy ?

–Già rầu bà để tui nghỉ thở chút bà nậu .

— Sao vậy sao hôm nay tui thấy ông không vui vậy , mấy bữa trước xong một keo ông còn cười hỉ hả mà .

— Vui cái nẩu gì  chuyện con chuyện cái  chuyện làm ăn nó đang rối tung lên trong đầu tui , đáng lý bữa nay tui chưa vô thăm đâu nhưng bà réo quá đành vô thâu .

— Ủa chuyện thằng con cả anh nghe ông năm nhà đã lo xong rầu mà.

— Thì ổng cũng lo cho nó có chổ để nằm lâu rầu  nhưng ngặt xảy ra việc .

— Ủa việc gì nữa vậy ông nói tui nghe coi thử tui có hổ trợ ông chút nào không ?

–Thì vụ thằng con tui chú năm lo nó được vô đại đội  công vụ đóng ở sau lưng tòa hành chánh rầu , nhưng số xui sao đó , trong cả đại đội toàn là một đám thợ xóm huế chum hum làm việc trong đó , thằng nhỏ chạy tới lui được hơn tháng nay trong đám thợ nầy nó xì xào ra sao , nên ông đại đội trưởng tính đẩy nó đi chổ khác  vì nói nó không có tay nghề , vì đại đội thợ mộc nầy gôm cả về đây lo đóng bàn thủ ghế cho các quan không bà ơi ,

— Vậy có sao đâu  như vậy con ông bị đưa đi đâu? .

— Nghe nó than hình như lên gác với làm vệ sinh khu phi trường .

–Vậy cũng được chớ đòi gì nữa .còn lương lậu ra sao .

–Có đâu bà nộp quan cả rầu , đi lính gì mà cứ hết tháng lại chạy về nhà xin cha mẹ ít tiền dằn túi rồi chạy về đồn trở lại 

–Lạ ghê  như vậy là lời anh năm tui nói thiệt , tay tỉnh kỳ nầy về đây mắc cái chứng gì mà nhìn đâu cũng thấy tiền cả , cái gì chả cũng tính thành tiền thâu.

— Bà còn phải hỏi  hắn dòng dua  mà nên ăn hơn vua chút , thằng con tui nó nói  có thằng bạn đi học lính cùng thời , nhưng khi về thì bị đưa qua 101 thám kích lên ngô trang đi kích đồi ba chấm  từ ngày đầu về , rầu có bữa thằng nhỏ bị sốt rét ngã nước vật muốn chết được đưa về bịnh viện nằm có mấy  bữa vừa bớt chút mà đã có ngày quan lên thăm bịnh viện  ngó tới lui thấy thằng nào bơn bớt là xách cổ đẩy ra lại chiến trường ,còn nếu muốn nằm thêm thì phải biết điều với hắn .

— Vậy sao  bộ thiệt vậy sao ?

— Sao không thiệt lính tiểu khu than trời như bộng kia bà , tay này ăn từ trên xuống dưới không tha ai , nói như chú năm nhà hắn bị bịnh rối loạn tiền đình mãn tính ảnh hưởng cái nhìn nên nhìn đâu ra cũng thấy tiền liền liền hà bà ơi .

— Thiệt dẫy na trời  ăn sao ăn cũng còn có cửa chừa chớ chẳng lẽ ăn cả lính bịnh sao đang .

— Vậy mới có chuyện để nói  

…Lặng yên hồi  tiếng muổi vo ve đâu đâu ở ngoài lưng tường.  Bà tư nằm nghiêng ra vơ tay ôm bạn :

–Thâu bỏ qua hết đi ông ơi, miệng nói chân gác tréo lên mình bạn tình..  

–Cái gì vậy nà bộ chưa đã sao trời!!. 

— Chưa đã ngứa ngừ ơi, rồi ôm ghì người tình ghì mạnh.

     Một đổi tiếng lò so giường cọ nhau nghe ra  ken két như nhịp quân hành  vang ra sau lưng chiếc màng bông mới tinh.

    Ngoài trời  tỉnh lặng dưới ánh trăng tròn bàng bạc vào giữa đêm già , xa xa tiếng chó sủa ma nhà ai đánh động không gian tịnh yên  làng quê lặng lẻ một chút rồi thôi.–

                                           ….00…

 Hừng sáng vừa lên , bác sáu giò thức giấc liền bật dậy khỏi giường ra sau nhà  đã thấy vợ mình thức giấc hồi nào đang ngồi gói ghém tay nải các món đồ mân quả trầu cau mua sắm ngày qua , thấy vậy bác liền nói :

–Ủa bà thức hồi nào dậy , sao không thức tui dậy luôn  đặng tui phụ .

–Thôi đi ông  chuyện nầy tui lo được  , tui nó thiệt cả mấy rày   mừng trong lòng khi thằng con nó chịu lấy vợ , nên đêm qua tui có ngủ yên được đâu ,  hừng đông tui đã dậy  gói thùng bánh phu thê nầy nữa  là mọi chuyện yên xuôi , , ông đi tắm rửa đi thay đồ thay đạc cho xong, chờ  xe con nó về.

     lão sáu giò nghe vợ nói vậy đành quay vô buồng tắm  cởi bỏ bộ đồ  , bao lâu nay bộ đồ bác thường dung hằng ngày là cái áo ba lổ bên trong , choàng thêm ở ngoài chiếc áo vải  trắng may theo kiểu bà ba có hai túi vuông  to ngang  thân , bận với chiếc quần lính cũ  khổ rộng đã là bộ đồ bác mặc hằng ngày trong lúc làm việc cho thỏa mái , chỉ cần tròng vào cổ cái tạp dề vải thô màu cứt ngụa nữa là xong  là đã sẵn sàng   vào việc làm , đây chính là bộ đồ lao động bác thích nhất , thay ra vô tới lui cùng kiểu như vậy qua bao năm tháng , nay vì việc lớn  bác đành cởi bỏ nó ra , tắm rửa xong thay vào bộ đồ lớn mà ông con cố sắm cho cha mình kỳ qua ..  

     Trời vừa tròn bóng nắng , chiếc jeep lùn chạy xịch vô tới cử nhà đưa vợ chồng bác sáu cùng đồ lề đi hỏi vợ cho con ngược đường Hoàng Diệu chạy bật ra ngã ba Hoa Lư chạy thẳng lên phía bắc đường 14…trong tiết trời nắng  hây hây của mùa hè vừa sang ..

         Ngay ngõ Đoàn thị Điểm cùng  góc Phan chu Trinh  căn nhà mặt đường đã dựng một cái rạp to che kín cả khoảng sân trước nhà , một tấm bảng vu quy lớn cắt bông rất khéo đang đón ngoài ngõ , chiếc jeep lùn dừng lại ngang cửa vừa khi hàng pháo chuột nổ rang , trong rân vang tiếng pháo , bác Sáu giò cùng vợ và ông mai được đón vô nhà.. lể  chạm ngõ tiếp cùng   lể gia tiên nhận con nhận rể đến liền sau tiếng  pháo vừa hết…

 Trong rân vang của tiếng nhạc phát ra từ  hai cái loa lớn đặt ở đầu hồi rạp tiệc cưới diễn ra trong bao vui mừng ,nhờ bao năm xa cách cho nên bác Sáu  giò phá lệ  đích thân dẫn dâu con mình đi từng bàn ,mời rượu các bằng hữa mình cùng quan chức chánh quyền dù sao đi nữa trong thời gian mười mấy năm bác sinh sống làm nghề trong thị xã nhỏ hầu như ai cũng đều biết mặt đặt tên , còn bên nhà gái  bác Phán gà gả con út nên tiệc cưới rộn ràng vô cùng , bước qua bàn bác Cao văn khương  cùng có các ông nghị Đò cùng quan chức chánh quyền , ông nghị Đò lên tiếng :

–Cha chào bác sáu , bỏ tỉnh tui đi khá lâu giờ nầy bật  về lấy vợ  cho con hen ông.

–Chào ông hội đồng , tui bỏ tỉnh tui đi chớ tụi đâu bỏ lòng mình đâu ,  nên nay mới quay về xin dâu xin con tỉnh nầy mà bác trách vậy .

— Vậy sao  tui mừng bác  có dâu con mới một ly có được không

     Cả bàn đưa ly lên mừng cho  nhà bác sáu có rể có con bên mình ,  bác sáu hứng chí  khi cạn ly đầy liền lên tiếng:

— Mừng ngày tui trở về gặp lại được các bác cùng thân hữu tui xin mời  thêm ly nữa .. liền đó các ly bia được rót đầy lại  cùng  tiếng cụng côm cóp .. 

                  Trong tiếng nhạc reo vang , bác Năm thìn đủng đỉnh cầm ly rượu mình rời bàn bước qua   bàn bác Phùng chủ Hãng nước dá  liền mở miệng :

–Chào ông chủ hãng bán nước, hôm nay nhìn ông thấy tươi tỉnh ghê .

— Ông  năn kỳ ghê tui bác nước đá chớ đâu bán nước đâu  mà sao ông nói vậy .

  Lão Năm thìn cười tuông luôn :

— Thâu đi bạn hiền chọc chút mà la làng sao , tui hỏi thiệt  lâu nay ông có qua bên sông không , chớ tui nghe các mụ bên tui nhắc ông hoài .

— Thâu đi ông  bộ không có chuyện gì  nói sao đem mấy chuyện kín nầy ra vậy .

   Lão năm  cười kè lè hồi  buông tiếng luôn :

 – Tui nói thiệt nhìn lại  mấy ông hôm nay có ông nào không có phòng lớn phòng nhỏ ,mà ông làm bộ hoài .

   Bác  Đội Tham xã phó châu thành ngồi kề bên buông tiếng  binh :

— Ông năm nói đúng , ngó lại thử coi các mặt thân hào nhơn sĩ  thị xã nầy có sót ai đâu , ông Năng nè , ông Đò he, ông diễn , ông  phó Cao Khương nè , ông bá he , ông đinh xuân  phước nè  chí ông Hy hương giang mà cũng len lén chung cho bà Quý Trần đứa thứ hai rầu , ông nghe chưa. Còn nhiều nữa chuyện trai gái các ông kể không hết đâu , tấu lửa tắt đèn  nhà ngói cũng như nhà tranh  ông nào cũng như nhau thôi. Cứ làm bộ hoài.

     Bác Trần công chánh chủ hiệu tivi radio hàng hiệu góp mặt vào :

–Anh năm nói đúng , hình như thời nầy các ông có chức có quyền đều như nhau cả , không mở phòng nhì được không gọi là đàn ông đàng an, nên phải có vợ bé mới chịu , tui nghe rằng ông phó Khương bên kia mới lấy thêm con đào nhỏ hơn ổng 19 tuổi sao .

 –Trời ai nói ông vậy?.. bác Thanh chủ tiệm  buôn Giao Thông nói vào 

–Đúng đó ông , nó là con cháu họ tui  dân gốc tân điền nhưng qua tỉnh làm thơ ký mấy năm nay .. lão năm thìn xác nhận .. vì nó cũng muốn như đám chị em con Bích Liên một bước lên bà mà , con bích liên giờ nầy đang là bà thứ mấy của phó tướng quân đoàn rầu đó ông.

–Ông Năm a , ông biết một mà không biết hai , chị nó đi trước đang là bà trung tá thứ mấy của ông trung tá sư đoàn phó 23 kia , thì con em phải bắt bí tướng quân đoàn mới lại gan chớ . ông Cẩm trưởng ty công chánh nói  xong cười ruồi  .

–Sao ông rỏ vậy .  Bác Can chủ rạp xine hỏi vào .

–Thì còn gì nữa , nhà hai chị em nó ở sát nhà tui mà  , động tỉnh gì tôi không hay , ngày ngày vợ tui nói nó cứ chưng diện son phấn áo mũ cho xong rồi chiều chiều có xe về rước

–Vậy sao , còn bên tui thì đêm đêm muốn biết ông nào bên tỉnh qua thì chỉ cần ngồi ngay   đầu cầu nhỏ  sau trại B15 thì hay liền . tui chắc đến chiều nay , trong dàn tiệc cưới nầy không ít ông nậu qua sông  cho coi  , lão năm nói rồi cười toe 

  Bên bàn bác Cao Khương cũng rôn rả lên khi ông  hội đồng Đò   buông tiếng :

— Tui nghe chừng tỉnh mình sắp có phó tỉnh trưởng mới về phải không  bác phó.

–Đúng đó ông hắn sẽ thay tôi,  ông nầy đốc sự đi ra từ quốc gia hành chánh  năm nay còn  trẻ lắm  hắn lên thay, tôi sẽ về  Bình thuận 

–Ủa  ông phó nói sao , phó đốc sự mà ra lên làm phó tỉnh trưởng , còn thằng Hoàng cháu tui sao , cũng ra trường cùng cở mà sao chỉ được đưa về làm phó quận thôi sao vậy. bác Hương  xã trưởng Tân điền nói vào .

— Cái nầy tôi không biết nữa , có lẽ nhờ vai vế bên nhà hắn  sao đó , nghe chừng hàng họ gì với bà đệ nhất phu nhân , nên mới ra vậy, mấy ông nhớ cho chổ đặt để hay cất nhắc là quyền từ  trung ương các ông ơi ..

–Vậy sao coi vậy tay nầy pit tông mạnh he , như vậy chừng nào bác đi .

–Có thể chừng hơn tháng nữa , tôi đi cùng ông Cách phó ty thuế vụ , Ông Cách sẽ về làm trưởng ty thuể vụ Phan thiết  gần bên tôi .

  — Thiệt hay he con bác bình dân lại lên chức nữa rầu . bác hương giang chủ tiệm tạp hóa nói vô

 . Ông Năm thìn quay sang bàn bên ngó thấy ngồi cùng mâm ông chủ tiệm tạp hóa Sùng Nguyên với bác Can chủ rạp hát có thêm ông  Chánh tàu bán mỳ ngồi cùng liền bước qua chào hỏi 

— Chào bác Sùng Nguyên vui không , chào ông Chánh chủ tiệm mì luôn ,  sao cũng quen ông phán hả.

–Ôi ôn Phán là khách hàng duột của ngộ á. Tuần nào ôn cũng ghé tiệm tui mấy lần mà .

— Sao bác dạo nầy mần ăn khá chớ.

–Cảm ơn ôn  cũng lở lở chút xíu , buôn phán mà lúc có lúc không , ngộ chỉ mong đủ tiền nuôi con thôi ôn ơi .

— Tui hỏi thiệt nghen , chuyện xưa rồi mà không biết đường ra , hình như nghe chừng trong tết mậu thân qua vụ cháy chợ tui nghe ông có đứa con chơi dơ phải không . .. ông tàu bán mì nghe hỏi liền tuông liền :

–Lụ mẹ ló ,xin lổi ôn tui nóng lắm , tui xấu hổ lắm  cả lời mình ăn ở hiền lành cố làm ăn nuôi con mà tui chỉ vì thằng nầy mà mang tiếng xấu cả lời , lụ mẹ nó  ló ló làm chuyện  bôi tro trét trấu lên cả nhà tui ôn ơi.

— Giờ nó đâu rồi ?

— Thì ló , ló moi tiền người chét , dồi ôm tiền người chét bỏ nhà đi thời gian , nay  mang phịnh trở về ngồi một đống bắt ngộ nuôi tiếp ló .

— Ủa thằng nhỏ bị bịnh gì?

–Trời phạt ló ôm lóng tiền người chét đi ăn đi chơi cho lả  giờ  bị mấy đứa con gái đổ  phịnh lậu tiêm la trở về ngồi một đóng dồi ôn ơi .

–Vậy sao , tui tưởng là chuyện giởn ai dè là thiệt he , đúng là con dại cái mang , thôi bác bớt buồn đi cha mẹ sanh con trời sanh tính ông ơi , thôi làm với tui một ly nghen ông .

–Lượt thôi , mời nị bữa nào ghé tiệm ngộ chơi li , ngộ đãi nị tô lặc phiệt . bác tàu la  cười tươi lại  đưa ly ra  cụng liền …

   Ngọn gió trưa cuốn qua tung mái lều cưới phừng phựt ,  vẫn không át được tiếng cười nói trong âm vang của tiếng nhạc cưới  đang đi vào cao trào ..     

                                  …00… 

    .Cơn mưa kéo về qua  đêm đang nhỏ từng giọt tí tách xuống đầu hồi căn nhà sàn , mấy hôm rày bà Hơ nê nhớ con khôn nguôi, đã bao đêm bà nằm ngủ mớ thấy con về kêu lạnh lắm mẹ  ơi , choàng thức giấc mở mắt nhìn lại vẫn chỉ một mình trụi không,  bên kia chân cột ông lão Sui do cũng vừa trở mình , bà lão lên tiếng :

–Ông ơi  ông thức hay ngủ ?.

–Bà hở tui thức cả đêm  không sao ngủ được . 

— Ông ơi tui mơ thấy con về kêu lạnh,tưởng thiệt mở mắt nhìn ra chỉ là cơn mớ ông ơi làm sao chớ tui nhớ con quá mà ông .

— Đâu phải mình bà đâu  tui nhớ nó trằn trọc cả đêm nay rồi 

–Làm ơn sáng tới ông vô trại lính kiếm nó lần nữa đi ông tui nhớ con quá chừng ông ơi.. tiếng người vợ già nói ra như mếu nghe vậy lão đành buông tiếng:

–Cố ngủ lại đi sáng mai tui đi vô đồn kiếm con  tui cũng như bà nhớ nó hung không sao ngủ đây .

  Hừng sáng đến cơn mưa qua đêm đã tạnh hẳn để lại từng vũng nước trên mảnh đất làng đầy phân trâu bò , lão Suidon chống gậy lò dò bước lần ra đầu ngõ .. Bước dài qua thêm mấy vũng nước mưa , lão băng ngang qua đường đi đến bên  trại lính , nhìn thấy lão già thượng lò dò bước đến bên cổng người lính gác thấy vậy kêu lên :

–Ông kia  đứng lại , mới sáng tinh sương mà ông muốn gì mà bước vô đây , đây là trại lính nghen ông.

–Ông ơi làm ơn cho tui vô trại kiếm con tui chút.

— Con ông là ai mà ông kiếm? 

— Con tui nó nấu bếp trong nầy nó tên Hơ len.

— không có ai hơ len hơ lo đâu ông  đứng lại,

—  làm ơn cho tui vô kiếm con chút đi ,cái ông trong cái phòng trắng kia ổng hứa tui rồi mà , vừa nói ông lão vừa chỉ tay vào căn phòng chỉ huy sau lưng cột cờ .

–Không được  không có ai hứa cho ông đâu.

 Nghe vậy  ông lão bật khóc  vừa nói: 

 — Cái ông  có ba cái bông trên đây nè , ông lấy tay chỉ lên  vai  mình  ổng hứa tui  mấy tháng rồi mà .

 Đôi co một hồi người lính đành gọi vào trong: 

— Báo cáo đại úy , mới mửng sáng mà có một lão già thượng cứ đòi vô đồn kiếm con , nãy giờ ổng đang bù lu bù loa ngoài cổng nầy 

— Ủa lạ chưa, vị sĩ quan  nghe vậy liền rời ghế ngồi bước ra đi lần ra trước cổng , bên chòi gác nhìn thấy anh linh còn thêm một  ông già  kề bên thấy vậy ông bước ra luôn :

–Đại úy thấy chưa ổng đó .

— Ủa ông là ai mà muốn vô đồn nầy vậy?.

   Nhìn ra dáng ông già thượng  đang đứng khóc .thấy tội nghiệp vị sĩ quan nói luôn :

— Anh cho ổng vào đi , người linh nghe vậy mở cổng cho lão thượng bước vào , vị sĩ quan dẩn ông  tới cái băng gỗ kề bên đưa tay chi :

— Ông ngồi xuống đây cho tui muốn hỏi ông chút? .

 Ông lão ngồi xuống lấy tay quẹt  ngang nước mủi lòng thòng , người sĩ quan nhìn ông lão còm nhom trong bộ đồ mỏng tanh giữa trời đang tiết lạnh , nuổi lòng hỏi luôn :

–Con ông là ai gì trong trại nầy? ,

— Con tui là hơ len nó nấu bếp trong nầy đã lâu lắm rồi.

— Lạ chưa  từ ngày tôi về dây đã lâu rồi ,đâu có ai là hơ lên nấu bếp đâu , mà nó con trai hay gái?

–Nó  con gái tui.

— Úi!! trong bếp toàn là đàn ông  là linh tui không đâu có ai đàn bà con gái đâu.

–Có một người đàn bà đại úy ơi , cô hương dân làng trong  mới xin vô làm , chớ không phải thượng . người linh gác cổng nói vô.

— Vậy sao .. ông nghe đó chỉ có một người đàn bà việt tên hương thôi , không có con ông .

— Có mà cái ông có ba cái bông trên vai như ông hứa là kiếm con cho tui mà. 

 Nghe nói ba cái bông trên vai  người sĩ quan giật minh  nghĩ lại chẳng lẽ là đại úy Thạnh  người sĩ quan vừa đi, bán tinh bán nghi  ông bước ra tới chòi gác : 

— Anh Hùng làm ơn anh qua bên bếp gọi cho tôi anh nào nấu bếp cũ nhất ra đây .

  Người linh liền bước vào sâu bên trại trong , một hồi đi ra theo anh thêm một người :

–Báo cáo đại úy em là hạ sĩ Thành bếp trưởng .

— Anh Thành a bao lâu anh nấu bếp trong trại  anh có khi nào nghe hay gặp người nào nấu bếp là phụ nữ tên hơlen  nào không.

   Người hạ sĩ vừa nghe tên  chợt nhìn ra ông lão thượng đang ngồi khóc trên  băng ghế gỗ , giật minh anh nhớ lại liền thưa:

–Dạ thưa Đại úy  mời ông ra đây chút ..

  Người hạ sĩ  đầu bếp bước lui ra  đến bên cột cờ , cách xa ông già một đổi.

— Có chuyện gì vậy anh ?

— Dạ thưa đại úy chuyện dài lắm , trước khi đại úy về đây chừng mấy  năm trước, trong trại nầy có người đàn bà thượng nấu bếp tên là  Hơ len….. anh ta kể đầu đuôi hồi người sĩ quan chợt hiểu ra  như vậy là ông già thượng nói đúng , ông đi kiếm con. 

–Như vậy từ ngày cô ta mất tích  các anh có hay  hai biết chút gì không?

— Dạ thưa .. người lính bếp lắc đầu .. cô ta biến mất như một luồng khói  đã lâu rồi ,trước đây có mấy lần đại úy Thạnh   cho người đi tìm khắp nơi mà không ra không thấy gì.. với lại  thưa đại úy ông già thượng  nầy đã bao lần đến đây tìm con rồi  , giờ mình không biết làm sao nữa đây.

   Thối chí khi hiểu ra được chuyện  ngó lại thấy ông lão  thượng già đang ngồi co ro vì lạnh , vị sĩ quan vội bước vài bước vô phòng minh  cầm ra một cái áo sô lính khá mới  bước đến bên tròng lên người ông xong nói luôn :

— Tôi biếu cho cái áo ấm mặc cho đở lạnh ông thông cảm tôi mới đổi về  đây người cũ hứa bác đã đi đơn vị mới rồi , còn tôi không  có cách gì giải quyết cả nên thôi giờ bác nên về làng đi , 

– Vậy còn con tui giờ ra sao nó đang ở đâu rồi?

— Tôi không biết gì hơn bác ơi ,  tui không hứa nhưng nếu lúc nào có tin con bác tôi sẽ cho người vô làng tìm bác được không , thôi giờ bác về làng nghỉ đi.

  Chẳng đặng đừng ông già thượng  mặc lại chiếc áo ấm linh người sĩ quan mới cho, rồi  đứng lên chống cây gậy lết tha lết thếch  lần đi ra cổng.. người sĩ quan ngó theo xót xa  trong lòng  ..không sao có thể giúp được gì  cho ông lão kiếm con  hôm nay.

                                                      …..00…

  Gió đổi chiều khi độ tháng ba đến lại trên vùng cao nguyên   trung phần hôm nay , đem cái nóng từ cơn gió lào trở về  xua  chút  xe lạnh sót  lại của cuối mùa xuân qua .. trên chặng đường làng chiếc honda đam xanh  chạy một hơi qua đoạn cầu ngắn vô thẳng nơi căn điền trang to lớn  phần nhà  hội sau lưng đang xây dỡ dang  , ngừng xe  người đàn ông tất tả  bước ra sau  đi thẳng vô đám thợ xây đang bàn tính với người chủ nhà cái gì. 

–Chị tư ơi  ra đây , người đàn ông ngoắc tay mình rồi đi ra trước, chị phụ nữ phốp phát nghe vậy  đủng đỉnh đi ra lên tiếng: 

— Cái gì gấp vậy anh năm , tui đang  bàn tính mở rộng cái nóc sau ra đặng sau con cháu về để nó có chổ chơi mà ông kêu tui ra đây làm gì .

      Ông năm thìn quắt mắt nhìn bà chị dâu  lên tiếng  :

— Bà có biết gì không , ở đó mà cứ một hai cố xây cho to cho vừa lòng mình . tỉnh thằng con  rể bà bị việt cộng đánh chiếm sáng nay  , tỉnh con Tú ở đã lọt vào tay cộng sản  rồi ở đó mà lo xây với cất .

— Quới trời quơi!!.người đàn bà thất kinh  quớ tay,cái bóp đựng tiền thợ tuột liền khỏi nách rớt xuống văng  xấp tiền giấy  dày ra đất .. ới trời quơi có thiệt đó không ông năm ơi .

— Sao không thiệt cả tòa hành chánh bên tỉnh giờ họ náo lên rầu ,  sáng nay tui qua nộp giấy tờ xin phép cho bà xây thêm có ai thèm nhận đâu.

   Lão năm thìn bỏ lửng câu nói thả mình ngồi vào cái băng ghế tựa đầu hè , quăng tập hồ sơ xin phép cất nhà lên mặt bàn gỗ .

— Trời ơi trời !!..bây giờ sao đây con tú chồng nó cháu tui giờ sao đây rồi .. bà  vừa nói vừa lấy tay ôm ngực  cơn đau thắt tim nó đến thình lình vật bà tư hiền ngã  ngồi luôn trên cái ghế tựa đầu hè khi nghe tin dữ ..

–Còn làm sao nữa bên chợ  họ nói tỉnh nầy nay mai cũng bỏ lại , còn chổ con tú ở hình như con rể bà  giờ đã bị bắt trói  dẩn đi đâu rồi .

— Trời quơi chết  tui rầu nhà đang xây nửa chừng công thợ công thầy chưa tính đủ mà giờ  xãy ra chuyện nầy , sao đây trời quơi  ông ơi ..

  Ông năm thìn ngồi ôm đầu một hồi  ngước lên buông tiếng:

 – Làm ơn dẹp hết còn bao tiền nông công thợ bà làm ơn tính toán cho họ đi ,  bà ơi bà có một mình mà ham hố quá chừng , thâu tui báo cho chị vậy tui phải dìa bên nhà lo sắp xếp  lại chút , có cơ  chạy giặc  tới nơi rầu .

    . Nói xong ông lão bật dậy bước băng ra đường về nhà .. để lại sau lưng một điền trang đang xây dựng dỡ dang  cùng người đànbà đau tim ngồi lại .

       Qua thoáng một hai ngày sau , khi các đơn vị bộ chỉ huy tiền phương  của liên đoàn 6 biệt động đang đóng tạm ở khu trại B12 được lịnh duy chuyển  ,kéo theo các toán lính từ trên rừng về ngang qua khúc  Phan đinhg phùng  đường cong khu giọt nước  đã làm cho cuộc sống bình yên của thị xã nhỏ bé bên bờ  dòng sông xôn xao cả lên , khi nghe rằng phòng tuyến chống cộng được lùi về lại  khánh hòa nha trang , con dân khu chợ nhốm nháo tính toán đường chạy  làm náo lạo từng khúc  nhà.từng khu phố   tranh dành mướn xe chạy theo đoàn quân  xa đang chạy dài dài  băng ngang  cây cầu sắt nhỏ bắt ngang qua bờ dòng Đakbla bao năm thẳng đường quốc lộ 14 về xuôi..

      Ánh ban mai vừa lên soi tỏ mặt đường, từ khu quân cụ thượng sĩ Bính lái chiếc xe công trình của sở,  cái GMC  12 lốc máy  657 mạnh nhất sau khi bơm no một thùng dầu cặn một trăn hai chục lít cùng cỏng trên xe thêm phi dầu đầy hai trăm lít  dằn lưng , với lượng dầu nhớt như vầy dù cho có chạy về tới Sài gòn lão cũng chẳng ke , về đến nhà lão đang hô hào đám con cháu lựa chọn những đồ gì tốt nhất trong nhà mình chất cả lên xe … sau lưng còn nghe thêm tiếng càm ràm của mụ vợ :

–Ông nghe tin ở đâu mà ông về xúi con cháu chất đồ lên xe  vậy?

–Thôi đi bà không tin tôi thì ở lại với chúng nó đi ở lại với cộng sản đi ..

   Đương lúc  hai vợ chồng còn đang gấu ó lẩn nhau , từ ngoài xa  một chiếc xe jeep đầu vuông chạy ào vào sân , trung sĩ Quang nhảy vội rời xe đi lon ton tới :

–Bác Bính ơi  em mời bác ra đây chút .

   Lão Bính bỏ dở chiếc Tivi SONY 24 in bốn chân chống xuống đi bật ra nơi xe jeep vừa dừng đầu hè .

–Cái gì vậy chú Quang.

— Bác tính chạy đi phải không ?

— Còn hỏi nữa , sáng  qua khi biết tin chính thức tỉnh mình bị  bỏ rơi , tôi liền lấy xe về nhà lo thu xếp gia đình với ít đồ dạc theo họ mà con mụ vợ  cứ tiếc của  cù nhầy miết , sao chú  cần gì? 

–Bác ơi em nói thiệt trong sở em cũng đang bỏ chạy cả , em liền lấy xe vù về nhà , chạy tới lui vài chổ quen  nhưng không cách chi kiếm được xe  nên mới chạy lên bác xem ra có cách nào giúp em một chút  được không .

–Thôi đi chú thấy đó  đồ đoàn con cái tôi chở một xe chưa chắc gì đủ mà chú đòi bám tôi sao?

— Bác ơi  thôi bác  có thương cố xếp em chỉ xin một chổ cho con Diệp con vợ mọn em ẳm thằng cu ngồi cùng bên thùng xe bác chớ  nó mà đi chung nhà em thì có chuyện to.

–Còn chú tính chạy đi bằng gì ,

–Dạ em tính nếu bí thế em sài chiếc Jeep nầy kéo theo cái rờ mọt  nhỏ  nữa , chứ giờ không cách nào kiếm ra xe vì bao nhiêu chiếc thiên hạ ở phố họ bỏ cao giá mướn cả rồi , em chạy tới bác là chuyện nầy .

   Nghe vậy lão Bính trầm ngâm chút  gật đầu :

–Được tôi  cho chú cơ hội, nhớ chi mình nó  với con cùng va li đồ thôi nghe,  đù mè thà một thân một mình ai biểu chú đèo bồng chi giờ thêm khó khăn .

–Dạ số trời mà  cảm ơn bác , em về thu xếp rồi chở nó lên liền đây. A em  mới nghe bác được thăng lên sĩ quan hả .

–Sĩ cái con mẹ  vui cái gì được giờ không thôi chạy đi còn nịnh tôi nữa sao .

— Dạ em chạy.. trung sĩ quang cười dã lã .. chừng hai tiếng nữa em chạy lên lại, cảm ơn bác.

    Người lính nhảy vội lên xe chạy quanh về nhà , trên sân lão thượng sĩ già  đang hô con phụ hắn xếp đồ nhà lên chiếc xe to đùng …

     Trời vừa tàn bóng nắng trên khung trời đất đỏ , chiếc jeep lùn bật mui bật càng đang chạy dài về hướng Hội Thương Hội Phú , vừa leo lên hết con dóc nhỏ bỏ qua khúc ngã ba một chút chiếc xe dừng lại trước một Garar vá lốp xe , người lính nhảy vội xuống xách theo chiếc ba lô  dơ tay chào bạn đi vội vô nhà sau lưng chiếc xe  quanh đầu chạy đi .

–Cha ơi anh hai về cha ơi , đứa em gái vừa kêu lên chạy ra  đở tay vào chiếc ba lô người anh mình mới thả xuống dất .

–Cha má đâu em . anh vừa hỏi vừa bước vô nhà sau gặp ngay cha mẹ mình đang lần bước đi ra:

— Con mới về hả . bác sáu bước đến ôm con mình cái quay ra hô liền :

— Sương ơi con mau chạy qua nhà bác ba kêu cho cha thùng 33  để  đải anh con ..

–Không đâu cha má ơi  không kịp đâu. 

  . Người lính níu tay cha  mình ngồi xuống băng ghế gổ trước mặt  xong thuận tay kéo chiếc ghế đẩu gần đó ngồi vào  buông tiếng nói luôn:

— Cha mẹ ơi chuyện nguy lắm rồi , con cố chạy về báo cho nhà hay  mình phải bỏ lại tất cả rồi cha má ơi , ban mê thuột bị đánh chiếm mấy bữa rồi tỉnh nầy sẽ bỏ lại cha mẹ ơi. giờ  cha mẹ ráng thu xếp  mình phải chạy nữa rồi .

–Trời ơi có thiệt không đó Sang mẹ  mầy nghe muốn đứng tim luôn rồi dây con . có thiệt vậy không con?

–Dạ đúng vậy cha má ơi , các đơn vị con được lịnh đi khỏi vùng cao nguyên nầy mà  có lẽ tụi con phải rút về khánh dương đặng cầm cự . liên đoàn con đã di chuyễn từ tối qua, chạy về ngang đây con lén chạy về báo tin cho gia đình mình hay.

–Trời ơi thiệt vậy sao , giờ làm sao đi đây , hèn chi hôm qua tới nay thiên hạ nhóm nháo cả lên mà cha mầy đâu dè lớn chuyện vậy . giờ làm sao đi đây con?

–Cha ơi , nếu bí thế cha có quen bác nào trong mấy xưỡng cưa gần nhà không .

–Có con cha quen gần hết , nhưng chỉ có bác năm Dậu ở sau nhà mình  là thân thôi , mà bác chỉ có chiếc xe be thôi con làm sao đây? .

— Con đề nghị cha mẹ nên liên lạc liền với bác năm đi , mình nên mướn dù xe be , phải có xe mới được rồi dùng gổ ván  be thùng đưa gia đình đi , chớ ở lại giặc giết hết đó cha.

— Giờ làm sao đây..bác sáu ôn đầu  nói luôn “” bà nó nấu cơm cho con nó ăn cái dã rồi tui tính nữa .

— Lẹ lên cha không còn giờ kịp nữa đâu .

    Trong lúc bà sáu đang lo dọn nấu chút cơm cho con mình , còn  bác sáu hớt hải đi ra nhà sau bước qua rào mời người bạn mình qua nhà , một đổi  bác sáu trở về với một người khác :

— Ông năm ơi đây là thằng sang con tui .

— Chào trung úy  bữa nay trong cậu ngon lành ghê nghen .

— Dạ chào bác .

 –Anh năm ngồi dây uống với tui chén nước đã rồi nghe con tui nói chuyện hệ trọng .

— Chuyện gì vậy cháu . ông lão mới qua xề đít ngồi vào chiếc ghế gần bên.

 –Thưa bác chạy giặc , chuẩn bị chạy giặc lần nữa vì tỉnh nầy bị bỏ lại rồi .

— Trời quơi có thiệt không con  có thiệt không đó ?.

— Dạ đúng bác , con chạy về nhà là việc nầy .

      Trong lúc còn đang bàn cải rân vang nghe chừng tiếng xe chạy vô dừng lại đầu nhà , liền đó một người thiếu úy biệt động bước rời xe tiến thẳng vào trong nói lớn :

— Anh sang ơi liên đoàn bộ gọi anh về gấp liền 

— Chuyện gì vậy anh Thanh .

— Liên đoàn mình nhận tin đường 19 đang bị chận lại nên được lịnh liên đoàn chia người ra mở đường máu dẩn quân và dân chạy đi .

— Hướng nào vậy. anh có biết không .

–Theo hướng phú bổn , mở đường vào liên tỉnh lộ bảy  dẩn ra tuy hòa  đó anh

–Trời ơi !!đường nầy bỏ lâu rồi mà .

–Lịnh trên mà anh đại đội  một  anh đi đầu sau kế là đại đội hai tui .

— Thôi rồi . vậy thôi để anh trở về .

–Con ơi má nấu cơm sắp xong rồi , ở lại ăn với cha mẹ chén đã hẵn đi .. bà sáu đứng trong bếp nói vọng ra  .

— Không được đâu cha mẹ ơi , con phải đi liền ,nói vừa xong người lính đứng dậy bước tới ôm cha mình cái , quay sang ôm mẹ mình lần  quay ra:

— Con phải đi  cha mẹ bác năm ở lại  tính toán nghe , nghe con phải chạy liền đi đừng chần chừ nữa , con đi đây .

  Người lính đứng dậy quàng ba lô lên vai bước ra nhảy lên xe vù lăn bánh  chạy đi .. sau lưng người mẹ buồn than:

— Trời hởi!! con tui nó đi trong bụng trống không có một hột cơm nào ‘’ trên khuôn mặt mẹ già hai hàng nước mắt vừa trào ra…. Trời dần tàn  trong bao xôn xao   của một thị xã đất đỏ . gác thân vào núi bao năm.

                                     ..00..

          . Trời vừa trở bóng nắng  qua một đêm khô hạn  trong bao chộn rôn , chiếc xe công trình 657 của toán quân cụ vừa mới vượt cầu Dakbla chỵ được một thôi qua khỏi B15 đã phải chậm lại một hồi khi đoàn xe lính từ trại chạy ra, cố lấn tới cuối cùng cũng lăn bánh lại  chạy tới , ngang qua Chupao đoàn xe hơi ùn tắc một chút  vồi vẫn lăn bánh chầm chậm  vượt lần qua , khúc đường 14 mọi lần chỉ tốn chưa tới tiếng đã chạy thông suốt về plekui . không dè hôm nay  dồn cục dồn hòn xe lính xe dân  cố lấn nhau chạy tới rồi ngừng , mãi đến quá ngọ ngày đầu , chiếc xe công trình mới  đến được bồn binh rạp Diệp kính   trong một rừng xe bủa vây tứ bề .. lão bính tức mình vì lấn cở nào cũng chẳng thoát , chợt nghe tiếng kêu bên tai : 

–Thượng sĩ ơi  xe em bị xì lóp rồi  , giúp em chút .

   Lão bính quay lại ra Trung sĩ quang đang đứng chèo hẻo trên bửng xe mình:

— Bác ơi giúp em chút , cả sáng giờ cố chạy theo xe bác mà giờ xe em bể bánh rầu , em không cách chi chạy được nữa.

     Lão Bính nhìn thằng đàn en thân tín bao năm hồi trong đầu lão nghĩ bỏ ai bỏ không bỏ nó được , thương tình lão đành buột miệng :

— Thôi  tui thu xếp cho chú hai chổ thôi , ráng đem ít đồ gì thật cần qua bên xe tui liền đi.

— Bác ơi làm sao bây giờ  chẳng lẽ đồ đoàn cả nhà em đành bỏ hết sao .

–Giờ tui cho chú một trong hai , chọn đường sống hay chọn đường chết , chọn đường sống thì thu gọn lên xe tui , còn chọn đường chết thì ở lại bên đóng đồ nhà chú đi.

  Bất khả kháng tay trung sĩ  đành trở về xe mình gôm ít đồ quý giá nhất , dồn cả lên bên xe lão bính cho xong  trong tiếng tru tréo của con vợ lớn đằng sau lưng , quay lại hắn rủa :

 — Ở đó mà tru . muốn sống thì đi theo tui còn không ở lại .

    Cuối cùng  hắn cũng cố nhét được  số đồ  của mình lên xe công trình , xong chia cho con vợ ngồi chung với vợ lão Bính , còn người tình hắn nháy mắt dẫn lên đầu xe  nhét ngồi giữa  hai đứa con  lão thượng sĩ , quay ra tính nhảy lên thùng xe liền nghe :

–Nè anh kia , lâu nay tui nghe nói là tay lái xe anh là tay lái lụa . giờ sao giúp tui  thoát khỏi đống xe nầy coi .

— Dạ để đó em tính.

  Tay trung sĩ liền nhảy rời xe  bước lên thay lão bính cầm lái chiếc công trình xa , cùng lời dặn :

— Nhớ nghen chú  mạng sống cả chục con người đang ở sau lưng chú á nghe .

— Dạ bác đừng có lo  xưa nay thằng nầy chỉ còn xe tăng là nó chưa lái thôi , yên tâm đi bác .

  Quay lại hắn nổ máy thục lùi tới lui một đổi , các xe  nhà dân thấy chiếc công trình xa hung hăng quá cuối cùng cũng nhường đường cho nó lấn tới từng chút  chạy lên , chỉ có một khúc đường từ nhà thờ thăng thiêng chạy lên tới ngã  ba đường 19  cùng ngõ đi cheo leo  đã quá hết gần một buổi chiều đầu , vừa chớm  vô được ngõ trà bá ,  chiếc công trình xa suýt chút nữa  hút vào một bầy ba bốn chiếc xe be dựng thùng từ trong cửa xưởng cưa tông ra chạy ào .:

— Đù mè !! không kịp thắng  là nó lụi vô xe mình rầu bác ngó thấy chưa.

— Sao không  đám xe  trâu bò nầy nó mới dám chạy kiểu đó  

          Nhìn  ra bên hông thấy  đoàn xe có dấu cờ hiệu quân đoàn đang cố lấn sân chạy tới  lão thượng sĩ liền buột miệng :

–Cố theo đám nầy chú ơi .

–Dà để em cố .

     xong bẻ tay lái  nhấn ga  chạy theo , Từ lúc đoàn công voa quân đoàn lấn đường chạy tới ,dòng xe người buông ga cố chạy theo , hàng đoàn xe từ khắp ngã dồn về một điển đường Trà bá chạy về Phú  bổn  cố lấn nhau chạy đi, cung đường hai lối ngược xuôi hôm nay gánh chịu không biết cơ mang nào xe dân cùng lính chạy càng bất kể làn đường , kể từ đó cứ đua nhau nhắm hướng trước mặt chạy đi , đầu cụng đuôi nối dài thành một khối xe chạy càng ..  có lúc khựng lại một chút dồn cục xong lại chạy tiếp , khi chiếc công trình xa quân cụ  của lão bính vừa nhìn ra  đầu huyện Phú Túc vừa khi xe lão đã  chìm lẩn vào khối cả ngàn chiếc xe kẹt cứng  trên đường không biết bao luồng xe bao quanh :

–Đù mẹ giờ làm sao mà chạy đi đây . tiếng chửi của lão thượng sĩ  đã lọt vào khung trời  hoàng hôn trong bao tiếng gầm rú của ngàn chiếc xe đang tắt đường nghẹt cứng , trên khắp nơi xe nào cũng chất đầy người cùng đồ như xe lão .

     Trong đêm đen về  giữa khối nghẹt xe cùng người ,bác Sáu Giò  rời xe mình  bước ngược ra trước , cố đi lên đầu đoàn xe cả đổi vẫn không sao hết xe , trong ánh ửa bập bùng của các gia đình chạy giặc đang chum hum nấu chút cơm cho nhau , bác sáu giò bước tới đụng ai hỏi nấy ‘’

–Các bác ơi sáng giờ các bác có thấy người lính biệt đông quân nào  hình dáng như vầy vầy  đi trên các toán xe đầu không, sau một loạt các lần lắc đầu  ,cuối cùng trời còn thương bác tìm ra được một chủ xe họ biết ;

–Hầu sáng tụi tui thấy một anh lính biệt động quân  cầm súng đi lùi lại chận các xe chạy qua hỏi thăm một gia đình sáu giò sáu cẳng gì đó , chú chận xe hỏi thăm đổi rồi theo đoàn quân xa chạy về trước rầu .

–Đúng bác a tui là sáu giò cha chú đó ,hổng biết cháu nó gặp bác từ lúc nào  vậy .

— Bác a cách đây chừng bốn năm tiếng rầu , giờ chắc chú đã đi xa rầu.

— Vậy sao , thôi tui cản ơn bác nghen.

   Quay lưng lại bác sáu lần lủi bước ngược qua đoàn xe người trở về lại chiếc xe be mình đi nhờ , trong ánh lửa bập bùng của các cái bếp dã chiến của đoàn người chạy giặc thập thò trong màng đêm đã tuông về .

                                               …00..

   Vừa thổi được ngọn lửa sáng lên giữa ba hòn đá gộc làm ông táo lò ,  mẹ  Quang vừa vơ nồi gạo  vo xong đưa lên nấu đở nồi  cơm, trong ánh lửa bập bùng của luồng gió bụi giữa  trời chẹn đầy xe,  quay lại mẹ Thịnh gọi :

–Anh quang ơi , lên thùng xe lấy  dùm hộp thịt  kho hôm qua coi … vừa dứt tiếng mắt mẻ kịp liếc thấy chồng mình đang cà rà   bên vợ bé , tức mình mụ vụt đứng bật lên lao tới níu tóc người tình  quát lớn :-

–Bà mẹ mầy con đĩ ngựa , bao lâu tao nghe mà chưa dịp bắt tận tay , nay tao thấy mầy rồi đây nè con đỉ đây nè …. miệng chửi tay vã tới tấp vào mặt người , thuận tay vật tình địch ra đất  đưa chân đạp nhàu 

— Cái gì vậy bà làm cái gì vậy , tay trung sĩ nhào vô ôm thốc vợ lớn  gở kéo ra rủa luôn :

— Tui lạy mụ đang giờ chạy giặc sống chết chưa biết mà mụ là vì vậy.

-Đù mẹ thả tao ra mầy thương con đĩ hơn tao sao , thả tay ra  …mẹ văng tục vùng vẫy trong  vòng tay  chồng chửi ổm lên  tay mình vẫn cố vói tới níu đầu con ngựa cho được , lão Bính đứng gần giận quá  bung ra tách  hai tay mụ Thịnh vẫn còn níu tóc người vợ hờ quát to :

— Có ngưng không bà kia  không ngưng tôi để cả nhà bà ở lại  , anh quang dọn đồ  anh xuống khỏi xe liền đi , tôi chở người chạy giặc chớ xe tôi không chở mấy con đánh ghen nầy đâu ..

      Sau tiếng quát nạt dọa bỏ lại , trận đánh ghen trong buổi hoàng hôn liền tuột màn cái rột , vẩn còn một vài tiếng làu bầu mắng nhiếc của mụ vợ cả , tay  trung sĩ sau khi dàn êm cho mẹ vợ lớn tiếp tục nấu cơn rồi lén đẩy người vợ nhỏ qua lên đầu xe , bước xuống ngồi  dựa  cửa ôm đầu  hồi bật tiếng: 

— Đù mẹ tức ơi là tức  giữa đoạn chạy sống chạy chết mà mầy không nhìn ra sao mà bày trò ghen tuông ,  mụ muốn  bác bính bỏ cả nhà lại không , đồ chó không nhìn ra muốn sống thì tới xin lổi bác bính đi 

    . Xong  bước ra đầu xe , ngồi vật xuống châm điếu thuốc thở hơi ra , vẫn còn nghe ra tiếng hăm của lão thượng sĩ  sau lưng… ‘’ nhớ nghe mấy mụ ..’’ trong cái nóng cồn cào của độ tháng ba  giữa đoàn  xe người bao quanh trong bao huyên náo cùng cái hãi sợ của rừng người trên cung đường  chạy giặc hôm nay .

      Thức giấc  trong màng sương phủ dày , qua một đêm không cách chi an giấc được vì nổi hãi sợ của bao lo âu cùng tiếng huyên náo qua đêm của cả vạn con người nháo nhào bao quanh , nắng vừa ửng lên tỏa ánh sáng mai rạng đầu ngày , lão Bính giật mình ngó lại, chiếc xe lão đang chìm vào giữa biển xe tràn ngập lớp trong lớp ngoài bao quanh , giờ  làm sao đây lão ú ớ gọi :

–Anh quang ơi , thức dậy chưa nhìn kìa xe đã bị bao vây rồi .

— Dà  nãy giờ em cũng đang lo ra vì nó bọc mình kiểu nầy làm sao mà chạy đi được đây …. lão bính ngó lại thấy tay đàn em đang dơ hai tay  lắc đầu:

–Trời ơi ngừ quơi , cả bao bốn lớp xe bọc minh lại rồi trời .’’

   Ánh bình minh dần sáng lên , khối xe rung rùn  nhúc nhích từng chút ,  vừa thấy có khoãng trống trước đầu , tay trung sĩ liền rồ ga chạy tới  chưa kịp hết hơi dầu đã phải đạp thắng lại , cứ thế, rung rịch đoàn xe lăn bánh như rùa bò:

— Cố lách chạy ra chú ơi  , mình nằm như vậy là chết thôi ,

— Bác thông cảm không còn ngõ cựa mà sao chạy 

.      Lời qua tiếng lại  khối xe lăn chầm chậm  rồi ngừng ,  qua hơn nữa ngày chỉ vượt được qua khúc đường chưa tới  năm sáu cây số ,từng đầu xe dành nhau từng khoảng trống lộ ra  hổn độn  xe dân xe lính,  thỉnh thoảng một hai loạt đạn bắn bừa để dành đường rồi thôi ,nhúc nhích từng đoạn từng đoạn nhọc nhằn cho đến chiều 

    Trời đổ về chiều lại khối xe ngừng hẳn không cách chi duy chuyển, từng toán lính từ rừng chạy về nhập bừa càng  vào từng mảng thêm huyên náo , trong bóng chiều tàn dần một người lính biệt động đi ngược đoàn xe dáo dát ngó quanh  ,hồi bước đến bên lão bính lên tiếng  :

— Bác ơi cho tôi hỏi thăm cả ngày nay các bác chạy đi có khi nào thấy chiếc xe be nào chạy vô đây không? .

–Không có đâu chú .  lão bính nói vậy .. trung sĩ quang đứng kề liền buột miệng :

 —  Trưa hôm qua khi  tui vừa vô ngõ trà bá suýt chút nữa một đám xe be từ trong xưởng cưa chạy ra tính lụi vô đầu xe tụi tui rồi thôi , từ đó tới giờ tôi không còn thấy đâu nữa   ủa trung úy hỏi xe be làm chi .

— Chú ơi , vì tôi nghĩ   gia đình  sẽ chạy vô đây bằng xe be nên cố đi tìm , cha tui là sáu giò hãng làm lốp ở đầu ngõ trà bá đó chú .

–Ủa trung úy là gì của bác sáu vậy  tui quen ổng mà , thượng sĩ hỏi vô .

–Dạ là con đầu , tôi đang lo ra  cha mẹ không kịp chạy thì kẹt với giặc  rồi vì kontum bị việt cộng chiếm sáng nay rồi.

— Trời  vậy sao vậy còn Pleiku thì sao , 

— Cũng vậy  sẽ lọt vào tay chúng thôi , mình không còn đường lui lại đâu .

— Trời !!. lão thượng sĩ nghe tin vậy ngở ngàng càng đâm lo âu… một người lính biệt động từ sau bước tới .

–Trung úy ơi  đại úy gọi mình về lại  đại đội em nghe  lịnh rằng mình phải cố vượt cầu trước đêm nay .

— Vậy sao thôi chào các bác  tôi đi. 

      Người sĩ quan dò bước tới  luồn qua  các đoàn xe đậu chật đầy tràn trên mặt đường , trong màng đêm vừa kéo nhau về .

    Ánh bình minh vừa hừng sáng lên trong tiếng huyên náo va chạm mạnh  vang lên khi một đoàn xe tăng từ trong rừng cuốn nhào chạy ra , cán tràn lên các  đầu xe chận đường tung bừa vào cả khối xe trước măt cố lách mình chạy đi  trong bao tiếng thất thanh la khóc ..vừa khi một đoàn ba bốn chiến xa  lạ  hoắc đuổi càng  theo sau cán bừa lên tất cả  đầu xe cản đường  bất luận xe dân hay lính  , phất phới trên cần ăng ten chiếc đầu  xe tròn tròn  có miếng cờ đỏ sao vàng đuôi nheo phất phới bay trong gió  , lão  thượng sĩ nhìn theo giật  bắn mình lên  khi nhận ra hắn  thảng thốt kêu lên :

–Trời ơi  T54  tăng việt công ai ơi …, vừa khi tiếng reo đạn vãi trong gió rào rào , tiếng trọng pháo nổ dồn tiếng liên thanh dồn dập  từng trái đạn pháo rót thẳng vào đoàn xe nổ chát lên   như pháo kích giữa ban ngày  , mất hồn lão ngước mắt ngó quanh trông thấy từng hàng người lính từ rừng xông ra  đang xã súng bắn bừa  vào đoàn xe cùng người  , nhìn kỷ lão giật mình :

— Việt cộng người ơi , trời!! ..’’ lạnh cả người lão khôm xuống hét to  ‘’ Quang ơi nổ máy chạy đi , việt cộng  tràn vào  kìa , 

    Trong âm thanh thét vang của bao tiếng kêu khản giọng vây quanh ‘’ cộng sản bao vây , cộng sản bao vây rồi ,’ quá sợ hãi ’, lão thượng sĩ thúc tay lái: 

–Chú Quang  tông đại phải chạy ra đi ở lại là chếtcả.mau lên

    Tay trung sĩ  cố lách tay lái sang bên phải hút tung một chiếc xe đò  chở chật người  lủi ra , bẻ lái lại cố tông càn tới , cán lên đầu một chiếc xe lam ở trước trong gió đạn reo vang tứ bề từ  ngó ngõ nào cũng thấy bộ đội cộng sản, rung tay hắn cuối khôm người cứ nhấn ga lủi đại tới trước càng qua bất kể người hay xe, cố mở đường chạy tới , chiếc công trình xa 12 lóc máy  giờ mới lộ hết sức mạnh , hình như không có lực cản nào trước mủi nó được ,  tay trung sĩ nhấn ga tông nhào  qua tất cả trong tiếng thúc bên tai :

–Nhanh lên Cố  chạy tới  cố lên .

    Tiếng  lão thượng sĩ sợ chết hét váng trong  tiếng kêu khan gào khóc   của đám đàn bà con nít  kêu to  trong luồng  đạn nổ đang dày. Tên trung sĩ cố nhấn ga chạy tới tả xung hữu đột   cán càng qua tất cả các vật cản đường hút tung cả bất luận xe dân hay lính 

     . Khi chớm nhìn  thấy đầu cầu  ngang qua dòng sông đúng lúc  chiếc xe hứng một luồng đạn bắn bừa ngang  tung rạn cửa kính xe, hắn hụp đầu xuống khỏi vô lăng  cố nhấn ga chạy tránh ,vừa khi một quả đạn từ đâu rớt thẳng vào xe nổ bùng lên , đẩy con vợ bé của tên trung sĩ   đang ôm đứa con ngồi cùng  văng rớt  xuống đất.- 

   Nằm lịm hồi  mẹ Lan tỉnh người  trong khói bụi mịt mờ  ,mụ vơ tay chung quanh  tìm được thằng con nằm bất động trong đống quần áo bị tung ra rớt ngập đất , phủi bụi mặt  thằng nhỏ đang chết ngất nhưng vẫn còn thở thoi thóp, cố gắng bật đứng dậy trong bao tiếng đạn reo vang, ngó dáo dát  mẹ  cố leo lên lại xe.

    Vừa thọt chân được vào mé thùng xe bị đạn  bật tung , mẻ tối tăm mày mặt khi nhìn ra lão thượng sĩ   đang nằn  nghiêng nửa trên nửa dưới chiếc thùng  đựng tivi vở toang , bên cạnh  mấy đứa con của lão đang nằm cụng đầu nhau không cựa quậy , mụ vợ lớn người  chồng hờ cùng mụ bính cuộn người nhầy nhụa trong vũng máu , mất  hồn cố định thần mẹ  bò qua đống đồ  tới níu tay gọi:

— Bác Bính ơi bác bính.

   Mụ níu mạnh tay chút  cả thân người  lão thượng sĩ bật ngược lại nằm sấp  úp trên thân mẹ vợ nằm dưới thùng im re , giờ mụ mới nhìn ra   vạt lưng lão thượng sĩ đã bị mảnh đạn nạo sạch cả  xương luôn ruột gan , nhìn ra cả vạt áo trước ngực , mất hồn mụ Lan hét lớn thục lùi lại dẩm qua xác một đứa con của  người c-hồng hờ đang nằm khum khum sau một thùng đồ 

   .Mất thần hồn thần trí , mụ tuột vội xuống khỏi thành xe ,quay lại sau ôm thằng con mấy tháng tuổi của mình bước nhanh ra trước đầu xe réo lên:

— Anh Quang ơi anh quang ,  nhà bác bính chết cả rồi .

  Không một tiếng ơi hởi , mẹ dành để con nằm tạm ra trên đóng quần áo tung bầy hầy quanh xe ,vói tay bước lên bửng  cố mở cánh cửa buồng lái lôi mạnh , cửa bật ra  đổ theo thân cả người lái xe  vật  ra thòng đầu xuống đất không mảy may cục cựa  mất hồn hắn ôm thân chồng hờ kêu lên

—  Anh Quang ơi anh quang.

   Không một tiếng ơi hởi, cố nâng đầu chồng hờ lên mắt vẫn mở nhưng đứng tròng , hắn cố nâng cả người lôi ra khỏi ghế xe kéo được ra đất cũng vừa khi  nhìn ra  cánh tay mình nhuốn đầy máu từ ngực người tình trào ra , mụ  thét lớn:

–Anh quang ơi anh quang.

   . Mụ vụt gào to khi biết  người tình giờ đã đi chơi  vì một mảnh đạn đâm xuyên buồng lái qua người , vật vả khóc than , mụ cố  kéo thân người  chồng hờ vào sát  khung xe  tựa lưng trốn giữa những luồng đạn đang reo quanh mình.

 . Giữa khói lửa bùng lên từ các thân xe bị  pháo trúng vào . Trong tiếng réo của bao luồng đạn đan quanh đục vào thùng xe lộp độp. cuối đầu gào khóc vừa lấy tay xoa ngực người tình  trong bao đau khổ , đang kêu gào hình như  bàn tay mụ lan có cảm giác cái gì cồm cộm dưới  lớp áo lính,  lần  vào  trong  moi ra được một cuộn giấy ,  ngó lại một xấp tờ  đức thánh trần chồng hờ mình mang trong lần áo trong ,mắt mụ sáng lên ngưng khóc liền ..tiền .. bật ra lấy đầu ngón tay nhấm chút nước miếng  đếm tới lui vừa đủ mười tờ  năm trăm, dù các tờ tiền giờ có dính chút máu từ  ngực người trào ra .

      Mụ  cầm  cục tiền lau tới lui trên thân áo lính  một đổi cho bớt chút  máu , thuận tay nhét cả vào  xú cheng mình rồi ôm xác chồng hờ khóc  tiếp, trong tiếng  reo vang của bao luồng đạn đang hò reo  cái chết  vào khối xe người  bị vây khốn tứ bề 

     Ngoài khúc đầu cầu  những người lính biệt động  đang đấu người lại sau các thùng xe vừa cháy bùng lên bởi các quả sơn pháo thục nhào, cố mở đường dẫn được đoàn xe vượt  qua cầu ,   liền bung mình dàng ngang tiếng tới , trong tiếng kêu khản giọng trung úy Sanh  gọi lịnh :

— Trung đội một cánh trái , trung đội hai cánh phải theo tôi tiến lên cố mở đường  cho dân chạy nhờ .

    Liền khi cá-nh quân chưa kịp vào hàng đã bị từng tốp  bộ đội cộng sản từ rừng túa ra  bứng nhào dưới  luồng đạn đan dày , trung úy Sanh ngã vào sau thân xe đang hừng hựt cháy xã ngược băng đạn đầu liền hét lớn:

— ‘ Tan hàng anh em cố thoát thân .. các người lính liền dạt vào sau các thân xe máy đang bùng lửa lên.

    Trong cảnh hổn quân  hổn quan . đại úy Tường cố dẫn đoàn  chiến xa của chiến đoàn 4 qua được cây cầu , vừa chạy qua một đầu Convoy đang cháy lên  nằm chắn ngang đường, , đại úy chi đội trưởng  gọi vô máy:

—  Hồng hạc hồng hạc cố chạy theo tôi .

— .Hồng hạc hoàng hạc nhận rỏ.

—  Trung sĩ hành  được bao nhiêu chiến qua được bờ nầy.

— Báo  cáo đại úy còn hai chiếc cùng xe đi thôi , các  chiếc khác kẹt lại bên kia cầu rồi. 

— Cố gắng chạy theo tôi … ‘’ nhận lịnh .

     Vừa vượt được qua  cung đường ngắn tránh các xác xe đi trước , đại úy Tường nhìn ra trước mặt bên hướng phải từ rừng xông ra bốn chiếc T54 đang chạy tới  đón đầu cách mình chừng năm trăm mét, ông liền buột miệng  vào máy bộ đàm:

— A1 chuẩn bị tác xa chiếc đầu nghe rỏ nhận lịnh ‘’ 

–Dạ A1 nghe rỏ nhận lịnh .’’

       Chiến xa  đầu tiên hơi khựng lại xoay nòng pháo nhắm vào chiến xa định đang chạy tràn tới  , vừa vào tầm bắn  chiếc M41 khai hỏa . viên đạn 73 ly vụt khỏi nòng  trúng vào pháo tháp chiếc tăng địch nổ bùng lên làm nó khựng lại chút ,  nhưng sao nó vẩn lăn bánh tới , chiếc kề bên xoay nòng pháo chỉnh hướng  , một tiếng nổ từ xa  chiếc M41 đầu tiên hứng trọn quả đạn 100 ly  từ chiếc T54 bên cạnh  bắn ra bùng cháy  lên, nhìn thấy vậy  đại úy  chỉ huy  liền lịnh :

 ‘’ Lùi lại  sau .’’ người trưởng xa vào số lùi lại lần gần tới bờ sông vừa khi nhìn ra quanh mình một bầy ba chiếc T54 đang  từ ngang lưng xông tới , túng thế đại úy   ra lịnh:

— Chuẩn bị tác xạ cả hai ..

    Trong khi chiến xa cùng trưởng xa còn đang  xoay nòng  súng điều chỉnh tác xạ ,liền khi  một cột khói phun ra từ đầu nòng chiến xa địch chạy tới bắn   trúng chiếc M41 nổ bùng lên phừng cháy , ngất người vì cú va dập mạnh quá , trong khói mù đang  cuốn tràn trong thân xe, đại úy chỉ huy nghẹt thở cố  mở nắp  tháp pháo  hô to :

 — ‘’ Bỏ xe ..chòi người ra trong vòng khói lửa đang bùng   lên, vừa nhoài  thân ra khỏi pháo tháp , cả người  hứng liền một loạt đạn đan xuyên qua mình , người sĩ quan ngã gục vắt thân nửa trong nửa ngoài trên thân pháo tháp giờ đã rựt lửa đạn thù ,bên chiếc còn lại những người lính khác vừa kịp rời xe đã bị  luồng đạn 12ly7  trên pháo tháp   chiếc T54 từ xa quạt tới  ngã lăn  trên bờ cát vàng .

.. Giữa vũng sông  quanh cây cầu sắt nhỏ trong vòng  khói lửa mờ mịt trời từ các thân trọng pháo nổ dồn vào khối xe người nghẹt cứng không còn lối thoát,  từng luồng đạn cắt đứt thây người . những than người ngã lủm chủm vào  làn nước sông khi nhận những loạt  đạn thù  từ đoàn người trong rừng xông  ra đang cầm vũ khí mặt tình bắn giết  khi nhìn đoàn xe là cả một khối  thù , không cần biết lính hay dân..

      Cuộc tàn sát lớn  không nương tay  bên dòng sông ba đang đến giữa buổi trưa tròn bóng mặt trời  ..

                                       …00….

     Cung đường quốc lộ một  chạy ngang địa phận Phan Thiết giờ đã đầy từng luồng xe người từ các cụm dân lính từ vùng một chạy vào , xe cụng xe người chật người , cố hối  hả chạy đổ về nam , trong trụ sở ty thuế vụ tỉnh nằm cạnh  bên trong tình thế cùng quẩn mọi người mọi nơi  cố chạy đi  không còn liên lạc được ai, người trưởng ty ra lịnh  thuộc cấp chọn hồ sơ quan trọng mang theo   còn bao nhiêu thiêu hủy ,

     Từ mờ sáng khi hay tin đoàn xe của tiểu khu Tuyên đức đang chạy theo ngõ Đơn dương   về qua ngang khúc  đường  lộ nầy , giật mình người trưởng ty nhìn ra  việc, ông xách cây M16 cùng một xấp băng đạn  bước ra đầu sở nạp đạn trụ cây súng lên bên hàng rào , trong lòng  chỉ muốn  xử cho xong  hận thù  bao năm chuyện  cái chết tức tưởi của người em đại úy quân lương năm nào Mậu thân bị sát hại  trên  tòa hành chánh kon tum , dù cho  thân mình có sao thì sao  vì biết rằng  chỉ còn một dịp nầy , khi hiểu chắc rằng trong đoàn xe tiểu khu Tuyên Đức, Đà Lạt  sẽ có xe tên thù bắt buột chạy ngang qua  trước mắt mình vì chỉ  độc một ngõ nầy thôi  … 

    Đang gườm súng căng mắt nhìn  từng đoàn lủ lượt kéo nhau chạy qua , bổng tiếng nói vang lên từ sau lưng :

  –Bác trưởng ty ơi , bộ thuế tỉnh năm nay giờ tính sao.

     Quay người lại ông thấy người phó ty đang ôm chồng hồ sơ  trên hai tay liền buông tiếng :

  —  Bộ nầy xếp lên xe còn bao nhiêu thiêu hủy đi vì không còn giờ đâu , tất cả  hồ sơ từ ba năm trước hủy bỏ  hết cho tôi .

         Quay lại , người trưởng ty  căng mắt  nhìn tiếp vào đoàn xe lủ lượt  chạy qua  xem coi có đám xe mình mong hay không, khi mình cố canh từ đầu    trong khói bụi phủ đầy trên đường 

–Đù me mầy mầy ỷ mày lớn  dành chổ tao đi sao ánh .

      Quay lại ông  thấy hai người nhân viên dưới quyền đang nhào vô đập nhau ầm ầm trước mặt ,nóng  máu ông thét lên:

— Hai anh làm gì vậy ,  bước tới dằng tay hai người nhân viên ra … tôi nói dọn dẹp thiêu hủy hồ sơ mà hai anh làm gì vậy .

— Thưa trưởng ty anh nầy  lấy thùng giấy tờ thúc vào lưng em 

— Đâu phải anh cách, nó lấn đường trong khi em đang ôm thùng hồ sơ đem ra xe , mới nói tiếng nó nhào tới đập em liền — Thôi đi các  anh , cái nào xếp lên xe được  còn lại thiêu cho tui , 

— Dạ tụi em làm 

    Vừa bước ngược vài bước ra lại cỗng , chị kế toán trưởng nhào tới :

–,Bác Cách ơi  phần sổ kết toán  bên tủ em thì sao .

–Tôi nói rồi  bỏ hết đi hết giờ rồi nghe chị .

Đang lúc dàn xếp cho các nhân viên mình  về các chuyện sổ sách  nghe như có tiếng còi hụ ,người trưởng ty  liền  bung chân chạy ra đầu cỗng nơi mình gác súng sáng giờ , vừa khi nhìn ra  đoàn xe nhà  binh mang hiệu kỳ  tiểu khu Tuyên đức  lấn đường chạy tới , trên một chiếc xe mới tinh  chở đầy người  cùng chiếc hộ tống  chạy vụt qua   , cố chạy tới chổ gác súng chụp được cây súng trên tay  đoàn xe đã vượt  qua khá xa  không kịp bắn, tức mình ông đập mạnh cây súng vào trụ rào,buột miệng than’’ lại hụt nữa rồi ,’’ quay người  bước thêm vài bước   ngược vô ty quăng  cây súng vào trong góc phòng -,cố gắng dằn mình   điều khiển nhân viên  xếp đồ lên xe, mang trong tâm nổi hận lòng bao năm không sao trả xong  , cuối cùng theo xe chạy ra nhập chung vào đoàn xe chạy giặc đang  hối  hả chạy xuôi về nam.

                                               …00..

   Nắng gió hè kéo ngang về đầu ngõ làng quê một cái nóng oi nồng khi  trời dần ngã về chiều , trên con đường làng một chiếc xe bò đang lần từng bước đi  trên thùng xe chất đầy một đám củi khô có ngọn ,con bò tơ hình như chưa quen gánh nặng  nên cứ bị ăn roi của người lái xe nhiều lần dù chỉ mới qua một khúc đường , ông lão  đi trước đang cố tróc con bò  kéo chiếc xe qua vũng lầy  nước động sau cơn mưa đêm , ông  ngó xuôi theo đường làng nhìn thấy bóng một người đang  đi trên đường  bên nách kè thêm cái nạng nhỏ bằng cây bước từng bước trông khó nhọc vô cùng  , lần bước tới  nhìn ra hình như người mình quen ,  thêm vài bước nữa nhìn lại :

–Ủa ai như anh Bảy Điền đây phải?

–Dà  tui là bảy Điền đây.

   Nhìn thấy người đàn ông  ốm nhom chống nạng trong bộ đồ tơi tả cùng với cái bị déch làm từ mấy mảnh vải cũ vá lại , ông năm thìn nuổi lòng nói luôn :

–Anh bảy ơi!!.sao lại ra đến  nông nổi nầy vậy anh , nhớ tui không năm thìn đây anh đi đâu vậy.

–Dạ anh năm ơi  tui vừa được thả tù về  anh năm ơi .

–Trời ơi!!..làm gì mà đến nổi bị tù đày vậy , tội anh quá vậy  thôi vô  chổ nhà bà hường nầy tui hỏi thăm chút, rầu tiện đường tui dọn chổ trên xe chở anh về nhà chớ thấy anh bước đi  cực nhọc quá 

     Ông năm dẫn con bò tới bờ rào nhà bên đường cột dây giử lại xong quay ra đưa một bên nách vô giúp người  thả tù bước vô bên chái nhà gần đường , con chó trong nhà nhào ra sủa to , ông năm  dơ roi đánh bò đánh nhứ một hai cái nó sợ quá  cụp đuôi chạy lui ra sau nhà 

    ,Ông dìu  bạn mình ngồi đại trên mé hè nhà , quay tới lui thấy cái ghế đẩu mục ở gốc ổi   bước tới cầm ra ngồi vào , chị chủ nhà nghe tiếng chó sủa bước ra  hiên thấy vậy liền lên tiếng :

–Tưởng ai  trời ơi anh năm Thìn phải không  thâu vô nhà uống nước đã

–Chị Hường ơi  tui chỉ xin chị mượn chổ để tui hỏi thăm ngừ bạn tui chút việc thâu nghen.

–Hổng sao đâu anh năm cứ tự nhiên đi  để tui nấu nước pha trà mời hai anh .

–Khỏi chị sáu ơi  ly nước lạnh là được rầu .. ông năm lên tiếng , quay lại nhìn ra thân thể tàn tạ  của bạn mình ông buột lời hỏi tới :

— Anh bảy  chuyện gì  làm đến cớ sự  nông nổi như vầy? 

–Anh coi nè anh năm .. người được thả tù đưa hai bàn tay dơ lên trước mặt, tất cả các ngón tay giờ nó đã co rút lại có chổ còn làm mủ nữa  .. anh năm ơi giờ tui không nắm lại được nữa đâu  ..

     Người tù  nhịn đau cố nắm lại nhưng hình như anh không còn điều khiển bàn tay mình được nữa vì nó rút lại như cái chân gà bị nướng , đau quá anh trào nước mắt .

–Trời ơi!!.. tại sao tới mức như vầy  anh bảy tại sao vậy  nói cho tui nghe coi..

–Anh năm ơi  cách đây chừng hơn tám tháng , ông  hai Lẹ trong xóm mới tuốt trong xã Yachim dẫn bò đi cày về sao sụp lổ gãy chân, ổng tiếc quá vì là con bò bảnh nhất của ổng nên nhắn sáu ngư kêu tui vô mua mảo về xẻ thịt để ổng có chút tiền  góp lại mua con khác , không dè vừa kéo được về nhà thì trời đã vào đêm tui đành xẻ gấp để kịp bán cho bạn hàng hôm sau .

     Ông ơi đang làm  không dè đứa nào đọc mồm độc miệng báo lên công an xã vu tui xẻ trộm bò , tụi nó liền nhào xuống nhà trói tui tịch thu thịt bò đổ tui cái tội ăn cắp bò của hợp tác xã , quần tui đánh đập  mấy bữa chí tử xong giao qua tỉnh luôn . nhốt tui ở  bển từ đó.

–Vậy chớ nó nhốt anh rầu làm sao anh lại bị ra nông nổi nầy vậy anh bảy .

— Mới nhốt đâu hơn hai ngày  thằng công an  điều tra tỉnh vô dựng tui lên phòng khẩu cung , vừa bước vô phòng nó dọng cây ba  trắc vào ngực một cái thiệt mạnh làm tui nhào trái ói máu ra liền , một hai nó nó tui phải nhận tội ăn trộm bò xã thì nó không  đánh, tui thiệt tình  nói là bò tui mua, nó dọng liền cái nữa tui tối tăm mặt mày đổ nhào còn nghe   :’’Mày ngoan cố hả ‘’ .

    Xong nó  dựng tui dạy ngồi lên ghế   rồi bắt tui xè  hai tay ra  để mấy ngón tay  lên cạnh cái bàn gỗ dày liền hỏi:

 ‘’Mày có nhận ăn cắp bò hợp tá xã không ‘’ 

.. tui vừa nói ‘’ Không bò tui mua mà ‘’.

  Liền đó nó dọng mạnh cây ba trắc vuông vào  ngay lóng tay tui đặt ngay cạnh bàn nghe cái rốp , máu bật ra liền, đau quá tui bật nước đái luôn, cứ một câu hỏi nó dộng ba trắc một lần , cứ mổi lần nó dọng mạnh  , tui tê cả người đau quá nước mắt nước mủi tuông ra cả , mổi lần bàn tay tuột xuống nó nắn kéo lên để lại ngay cạnh bàn,  nó  ép cung tui một hồi hai bàn tay tui nát nhừ tê đập . Máu phun ra có vòi    Một hồi cuối cùng nó dộng một cái vô mặt tui lật luôn rồi mới bỏ đi, tui nằm lịm luôn mấy ngày trời sau 

  , khi tỉnh dậy muốn nắm tay lại không được đau  buốt  luôn  mới hay mấy ngón tay tui  đã bị nát xương cả rồi ,  đau lắm anh ơi nhiều đêm  cái đau nó hành không sao ngủ được trời nóng thì đở đau trời lạnh thì bị nhức tới óc anh ơi . 

    Từ đó lâu lâu nó muốn hành tui thì kéo lên phòng khẩu cung cứ một câu hỏi là một lần nó lấy cây ba trắc chọc vào hai tay  đau thấu trời luôn .nó hành tui đã đờì bảy tám tháng nay .

–Trời ơi  thằng nào mà ác nhơn vậy anh bảy 

–Còn thằng nào nữa thằng công an Tánh  dân  xóm mới  ruộng lào đó .

–Trời ơi  thằng tánh hả có phải thằng tánh con mẹ sáu lát  không .

— Còn ai vô đây  chính nó  đánh tui đó anh ..

–Trời ơi ngừ quơi chẵng lẽ đời nầy không có quả báo sao đang , anh có biết  nó là con ai không?.

–Làm sao tui biết được , sau có bạn tù nói cho tui hay gốc người nó tui mới hởi ơi  ra dân ruộng lào . bạn tù cho tui hay một ngày nó đến trại lấy khẩu cung mà chưa đập tù phun máu nó chưa ăn được cơm đâu ông 

–Vậy sao 

–.Nó dần tui đạp lên đập xuống bao tua , đến nay con ngừ tui nhừ ra nó mới thả về còn nói “ nhờ ơn bác đảng khoan hồng tui được tạm tha.

–Anh bảy ơi  sao mà ác quá vậy trời nó là con của con mẹ sáu lát đó 

— Sao anh biết nó là con của Sáu lát.

–Đầu đuôi góc ngọn tui nhắc cho nghe  anh có nhớ có lần tui nói thằng Hanh dân vệ thôn là chồng  lấy ngang lấy trái lúc con cháu  tui mới lớn anh còn nhớ không? 

–Sao không nhớ vì thằng nầy mà anh tổ chức  đám cưới gã cháu còn hơn đám chạy tang cha năm nẳm năm nao.. độ đó tui làm heo cho bà Hiền mà .

–Nó đó !!. sau khi con cháu tui bỏ ngang đi lấy chồng nó chạy ra vô mấy lần không gặp lại được con Tú tức mình nó quay về  lấy liền con mẹ sáu lát nầy.

    Nẵm đó con mẹ nầy mới từ quảng ngãi đi vô lập nghiệp cũng còn được nước lắm , sau  ít lâu thằng Hanh có lần đi  rừng đâu đó bị dính cái bẩy sập lòi của thượng gài  heo chết tươi . ở nhà mấy tháng sau con sáu lát  lấy ai không biết  thời gian sau đẻ ra thằng Tánh nầy , cả hai mẹ con chum hum nuôi nhau  mất tích mất tăm, đùng cái 75 về  đổi đời  mụ lộ mặt ra là người có công cách mạng vì nuôi cán bộ nằm vùng 

–Ủa có chuyện vậy sao? .

–Sao không  giờ mẻ là  chủ tịch hội phụ nữ giãi phóng xã mới  đó ông ,sau mủ đẩy thằng con đi  làm công an từ đó,  mới đây nghe đâu mẻ vừa khoe thằng con  nhận bằng khen     là công an nhân dân anh hùng  được đưa lên chức trưởng  ban điều tra tội phạm hình sự của tỉnh nữa…trời ơi !!..nào dè giờ đây nó  đè anh đánh đập  ra như thể nầy sao đang!!.

–Đúng nó đó anh năm, đâu phải chỉ có mình tui  còn cái nữa trước khi tui được thả về ít lâu , cháu anh sáu ngư không biết làm sao mà bị xã bắt  trùm lên người  cái tội ăn  trộm đồ hợp tác xã  cũng bị đẩy qua nhốt cùng chổ  nhưng khác xà lim, mới ngày đầu nó bị lấy khẩu cung lại gặp thằng tánh  chưa nói chưa rằng thằng nầy dộng mạnh  cây ba trắc  vào miệng cái rốp , thằng nhỏ gục đầu phun cả hàm răng trước của nó ra đất , khi được đưa về trại mặt mủi môi miệng sưng vù như hai múi mít.

— Tui có nghe anh sáu ngư nói  sau khi thằng nhỏ bị bắt mấy bữa , giờ thằng đó sao rầu anh ?

— Nó vẫn còn bị nhốt ở trỏng , từ  ngày đó tới nay thằng nhỏ cứ phải nuốt cháo cầm hơi chớ răng cỏ đâu còn để nhai  ông ơi 

–Trời!!.sao nó ác quá vậy.đồ thứ thú người .

–Anh năn anh bảy ơi  đừng rủa nó vội mấy anh không biết chuyện nầy đâu .. chị chủ nhà xía vô.

    Mấy bữa trước tui đi họp hội phụ nữ xã   có gặp mẹ sáu lát  mà bi giờ mẻ đổi tên là  hường xưa  giờ son phấn lên đời dữ lắm , còn khoe là sắp tới mẻ làm sui với bà Trương bà trường bên trung lương đó ông .thằng con bả sắp lấy con gái nhà giàu  ông ơi.

–Ủa bà trương nào  có phải cái bà có xe ba lua chuyên mua nông phẩm cà phê chở vô sài gòn bán không đó . con mẹ có căn nhà ở  đối điện đình Trung lương đó không ?

—Còn ai  vô nữa bà giàu không phải chỉ nhờ xe ba lua chở mướn đâu bả còn một món làm tiền ngon hơn nữa đó mấy ông .

 –Món gì vậy chị hường, nói đi cứ úp úp mở mở không .

–Cho vay trả góp . mẹ làm trùm cho bạn hàng vay nóng chợ lồng đó ông , tiền lời mười phân ngày .

— Trời!! săn sít đít đuôi hở trời.

–Đúng đó ông  lãi mẹ đẻ lãi con nợ chồng nợ  người nào tới ngày không có tiền trả  mẹ cho người siết hàng đó ông .

–Trời ơi!!.thằng công an đập người phun máu lấy con của mụ cho vay nặng lãi . thiệt là xứng đôi Ác.

— Chớ còn gì nữa  à quên anh bảy anh bị nhốt bao lâu?

–Hơn tám tháng chị ơi.

–Anh bảy anh có biết thằng trưởng công an xã nầy là ai không ?

— Sao mà biết chị mới bị tù ra mà chị hỏi cắc có vậy ,

— Tui mới biết đây thôi , thằng trưởng công an xã hiện nay là con bà Tư đẹt kỳ năm nào sau trận  mậu thân bả la mất tích đó , giờ nó nhảy núi về được đưa lên làm trưởng công an đó ông ,  tui nghĩ kỳ bắt ông có lẽ là nó xúi đàn em nó nhào  xuống nhà  ông  đặng cướp  mớ thịt bò về chớ không có chuyện gì đâu , giờ mới  nghe đâu nó được đưa đi lên huyện mới  lên chức gì đó rồi sướng chưa .

–Trời  chẳng lẽ thằng Sinh con bà tư đẹt sao đang  ,tụi nó bắt nhốt tui ở xã hai  ngày đêm đánh đập mù trời đau quá tui đâu còn nhận ra ai đâu chị , rầu nó giải giao tui qua tỉnh  nhốt luôn đến giờ .

    .Đang nói hình như nhớ ra điều gì  người tù buông tiếng thở dài :’’ thâu rầu cũng mình gheo, năm nào đây sau ngày mẹ  tư đẹt báo mất con  ở một mình  thui thủi,  có bữa tui hứng xúi tay sáu ngự mò vô dê  mẻ, không biết làm ăn ra sao bữa tới chả vô bị mẻ xịt chó rượt một bữa, thâu rầu nay thằng con nó quánh tui trả thù bay quơi.

–Vậy do ông ai biểu gieo chi.. ông năn  cười nói tiếp: 

— ..Chị hương nói đúng  Nó đó ông nhờ tui biết mẹ nó nói ra tui mới hay  chớ nó nhỏ hơn lớp con đầu anh bảy mà , thiệt  tình  nhìn anh hôm nay tội quá chừng. anh là dân vật bò vật heo mạnh đùng đùng mà giờ đây nội đi  cũng bước không nổi thì làm sao đây ,đúng là một cái lủ ác nhơn đánh đập người như thú ,thiệt là cái thứ con không cha.

— Thôi ông đừng rủa nữa anh năm ơi, nay tui thân tàn ma dại cũng do cái nghề mà ra, còn may tụi nó chưa hành tui chết  nếu anh còn thương  xin cho một chổ đưa dùm tui về nhà.

–Không sao tui đưa anh về được mà , thôi chào chị hường nghen .

    Lão năm Thìn bước tới dìu người bạn đồng niên mình ra xe xếp bớt cây củi ra một chổ đủ cho  bạn ngồi vào xong  đánh  bò dẩn xe đi ,  anh bảy buồn lòng lên tiếng: 

— Anh năm ơi nhớ đừng nói gì với bà tư hiền nghen ,  bả biết tui than tàn ma dại như vầy bả  buồn chết đi ..

–Không đâu anh bảy từ ngày  bị lấy mất nhà cửa rồi đẩy đi kinh tế mới tuốt trong xã mới đất đoa ..lâu nay tui cũng không biết sống chết ra sao đây . ông thấy đó  bả  không nghe tui có một mình cố xây nhà cho to cho bự ,-để đến nổi giờ nầy tụi nó lấy làm trụ sở xã  ở mấy chục thằng rồi còn gán cho cái tội cường hào ác bá nữa kìa,được gì không, chuyện  ông chuyện nhỏ. 

    . Trên con đường cái quan bóng chiếc xe bò chở đống củi cùng người tù về lặng lẻ lăn bánh trong nắng chiều tà.

     Bên kia con lộ 14, trên con đường đất nhỏ dẫn vô làng thượng ẩn mình sau mấy lùm tre , đám trẻ con dẩn bò  về  như mọi ngày ngang qua cỗng làng  nhìn thấy  ông già  đang ngồi bên góc cây bàng  gục đầu  lặng yên, cái cây gậy bao lâu vẫn  thấy lão chống cằm làn điểm tựa nay  văng ra đất .

    .Bao năm tháng qua  đám trẻ trâu ra vô làng  vẩn  thấy cảnh lão  chống gậy ngồi lặng  trong chiếc áo lính phai màu ngó đăm ra  trước  ngày qua ngày lặng lẻ, nay sao thấy lão lạ vậy,một thằng nhỏ rắn mắt  bỏ đàn bò  bước tới gần  lấy cây que chọc thử đôi lần vào thân áo , ông lão vẫn yên lặng  lưng tựa vào góc cây không chút động tỉnh , thấy  vậy nó buột miệng :

–Bác Sui do ơi sao buồn vậy bác ngủ hả ?.

 . Không một tiếng ơi tiếng gởi nó  lần bước tới lấy tay lay lay cánh tay lão, được thể cả thân người già còm nhom đổ lăn ra đất nằm yên không mảy may động tỉnh, mất hồn  nó nhảy dựng  ngược ra la lên:

 — Ông già hết cục cựa  sao lạ vậy tụi bay ơi.. lủ trẻ nghe ra sợ quá  kéo nhau vụt chạy vô làng  la í ới  .  

       Đã lâu lắm rồi , từ lần cuối cùng bước ra trại lính xin vô tìm con  nhưng  người lính gác cổng ái ngại không cho  nữa đuổi lão về,  ông quay về làng trong bao thất vọng , từ đó mỗi  lần nhớ con lão lại chống gậy ra góc cây bàng chờ đợi , cùng một chổ bao năm lâu trước đã có lần con hơlen đứng đợi  chồng  về .

  . Thoáng lặng thời gian  .. đời đổi..   có một lần  bà Hơ nê nhớ con quá chừng nên thúc, ông lão bậm gan ra đồn lần nữa nhưng những người mới họ đuổi ông về  còn dọa bắt nhốt  rồi thôi, từ đó nhớ con ông cắn lặng trong lòng. 

  … Một hôm bà lão ngủ yên qua đêm  không  chịu dậy lần nào nữa.. bỏ lão ở lại  chơi vơi một mình ,  đâm ra lão càng thêm hụt hẩng , điểm tựa tinh thần  tối lửa tắt đèn bao năm có nhau mà nay đã vụt tắt mất nữa rồi ,  lão chới với  không còn điểm nào bám víu quay quắt trong đơn côi lặng lẻ  một mình  ra vô trong căn nhà chất chứa kỷ niện qua bao năm  dài..

      Từ độ đó càng ngày  lão suy sụp lần..dân bản làng thấy ông bỏ  cả ruộng nương bỏ cả bò cày . ngày ngày thường ra đầu làng ngồi tựa cây bàng ngó ra ngoài ngõ  , sáng ra tối mịt lần mò về nhà cuộn mình nằm co ro  một góc , bà con thương tình cho gì ăn nấy .

   . Từ độ vợ mất  đi hình như bếp lửa ngôi nhà  lão Siudo  ít buồn nhóm lên .. mỗi sáng thức giấc nếu còn đủ sức ông vẫn cố chống  gậy đi lần ra đầu ngõ ngồi tựa cây bàng..dân làng đi qua đi lại ngó thấy  ngầm hiểu .. lão ngồi  chờ con.. như chờ mong một niềm tin một hy vọng  cuối cùng , lúc nào trong tâm tưởng  cũng nuôi một hy vọng  con sẽ về với mình .. cả trong giấc mớ ngủ lão cũng nghĩ con hơlen còn ở trong đồn chớ chưa đi đâu nên vẫn ráng chờ.

   . Ngày qua tháng lại đợi chờ  ,chiếc áo ấm lính lúc đầu còn xanh giờ đã bạc dần theo ngày tháng giải dầu mưa nắng  trôi qua ..

    . Thu qua xuân lại mấy mùa .. hôm nay khi đám trẻ con lùa bò  về làng  nhìn ra như vậy nên ù té chạy ,đàn bò không người trong chừng lửng thửng bước tới góc bàng nhai đám cỏ khô quay quanh xác người nằm đó co ro.

   Cơn gió chiều từ đâu  thổi về lay đám cành tre xao xác . thổi tung nhúm lá tre khô bay vào không trung trong ánh chiều dần tàn.  

                                                      …00…

      Gió đổi chiều đem chút hương thơm từ cành cây dạ lý qua đêm sót lại vô nhà , hừng sáng nay bà  Nguyện  dậy sớm làm bữa cơm cúng cha cùng chồng lần nữa  rồi thôi.

       Đã quá ba năm rồi ,  bao lần lặng lội vô tận phú bổn vô tới xã mới Ayumpa lây lất tìm chồng nhưng vô vọng , trong khi cái  nổi nhớ mong, cái men ngọt ái ân nữa chừng  vụt  mất  quay quắt trong nhịp sống tuổi thanh xuân nó trổi dậy đùng đùng trong lòng , cái thèm muốn của người đàn bà vừa chớn ba mươi  nó thôi thúc đêm ngày đâm ra không cách chi chị cản được , nên sau ngày bên nội từ Sài gòn ra muốn chia lửa nuôi con, chị đành bung tay giao hai đứa lớn  cho bà nội đem về nuôi giúp , còn mình chỉ giử thằng út  ở lại  làm vì , rảnh tay quay vô chị  lập một bàn thờ trên đầu kệ sách ở nhà  và hôm nay bữa cơm giỗ cha giỗ chồng lần nữa. với ít người hàng xóm chứng minh là tui đã lập trang thờ chồng rồi  nghe .

       Đang tay dọn dẹp  mân bàn cho gọn sau khi mời  bà con dùng bữa, bà Hưng phát kề nhà  bước qua kêu lên:

–Cô Nguyện cô hay gì không .

— Cái chi vậy chị  sáng giờ lui bui  lo làm cơm giỗ không ngơi tay , em đâu biết cái gì đâu ,

–Cô Nguyện ơi , ở mấy cửa hàng quốc doanh điện máy bị trộm nó cạy vô quơ láng , dọn sạch các đồ  máy móc chưng bày  lâu nay .

— Trời đứa nào cả gian vậy ta mất nhiều không chị ?.

— Tui đâu biết nhưng người ta đi chợ về thấy công an  họ quay quanh sáng giờ không cho ai ra vô .

–Vậy sao em đâu có hay  thôi để em dọn dẹp chút  chờ thằng út đi học về cho nó ăn miếng .

   Từ bao lâu nay thiên hạ hàng xóm cứ sao thấy lạ , cứ chừng một chập trong  nhà chị lại thay một khuôn mặt người  , lúc đầu là anh Ngọc ban văn nghệ phường , bẳng đi thời gian lại thêm một hai anh dân quảng  từ nông trường về qua đêm bên nhà chị .. rồi chưa hết một  mùa mưa  thêm  một ông cán bộ lâm nghiệp tới lui ra vô ngọt ngào với chị cho đã , dẫu cho  họ hàng lối xóm tiếng ra tiếng vô chị vẫn bỏ ngoài tai cứ mở lòng chơi tới , mới một hai năm qua mà thiên hạ đã thấy năm ba khuôn mặt thay đổi hiện diện trong nhà  người phụ nữ mất chồng tuổi  xuân nầy . 

      Hôm rồi lại thấy một anh trẻ người bảnh chọe trong bộ đồ  vét can trắng ngà  kè kè một bên chị đi đó đi đây , lúc nào cũng thấy anh cầm thêm tập bút trên tay , nghe đâu anh dân bắc vô đang làm phóng viên ở đài phát thanh tỉnh nhà.. trẻ người hơn chị , tới lui trong nhà đêm lại quên về . thêm qua mùa hạ thấm tình nồng nàng  tuổi trẻ mêng mang . chị  hưởng hờ hưởng tới ..

       Hừng sáng trở mình chưa hết tiếng gà gáy tàn canh, mặt bình minh vừa hé tia sáng đầu ngày, căn nhà sau lưng cây gòn góc trần phú hôm nay rộ lên ba bốn tiếng còi cùng chiếc xe công an án ngử đầu nhà, từ trong căn nhà cửa đỏ  , công an đang áp tải một bóng người trên mình chỉ mặc độc chiếc quần đùi  hai tay trói thúc ké , đẩy vội lên xe chở đi .. bà Hưng phát thức sớm lú đầu ra cửa nhìn thấy buột miệng: 

— Cái gì kỳ vậy trời , sao như công an trói cổ ông bồ bà nguyện dẩn đi đâu vậy ta . 

–Hình như tui nghe công an nói thằng nầy là trùm ăn trộm đó bà ơi  .. bà Tùng sát nhà cho hay.

–Trời !!. chẳng lẽ con nguyện nó ngủ với thằng ăn trộm sao đang.

–Sao lại không bà  công an  trói thằng nầy trên giường nó mà . thấy đó thằng nầy  chỉ bận có cái quần đùi không sao! 

  Trong lúc hai bà hàng xóm đang bàn ra tán vô, bên căn nhà cửa đỏ , người đàn bà áo quần xóc xết  dáo dát ngó ngang dọc chút lấy tay kéo cửa nhà bị đạp tung  sáng giờ khép lại .

–Con nguyện đó hở bà. 

— Nó đó  bẻ mặt chưa xớn xác lấy phải thằng đào ngạch khoét vách. 

— Còn phải hỏi nữa , cho chừa đàn bà con gái gì mà mới mất chồng ít lâu mà đã ngứa ngáy nghề quá vậy .

— Bà ơi tui nghe nó khoe là thằng nầy là con ông bí thư tỉnh về hưu mà .

— Vậy con ông bí thư  ra thằng ăn trộm sao?.

–Chắc do về hưu ít tiền nên thằng con tay bí thư nó chuyển qua  đào tường  khoét vách cho mau có tiền đó chị ơi .

–Vậy sao, giờ  coi thử con nguyện có còn chơi trò  thay tình như thay áo lót nữa không đó ..

— Để coi bà ơi ..trai có trẻ ngủ nó mới đã chớ .  chơi chán thằng nầy nó thay thằng khác ,còn tui với bà cả đời chỉ dám ôm có một ông  tới già thấy chưa .. nói xong bà hưng phát  nhìn bà Tùng cười phì .

   Trên chặng đường Lê lợi góc phan đình phùng nơi có khu nhà ông bí thư tỉnh già  cũng đầy xe công an chận đầu chận đuôi,, một đổi từ trong nhà   khiêng ra đủ thứ quạt máy điện ,tivi liên xô ,cờ quạt xe đạp trung quốc loa phóng thanh hội trường , ôi thôi tất cả mặt hàng làm mặt xô ra trong các cửa hàng điện máy  chất cả một hầm  được công an moi ra  cả một đống trước nhà , giờ thiên hạ mới hay ra con lão cán bộ về hưu là trùm đào ngạch khoét vách khét tiếng một thời  ngoài bắc,

 Do là từ trước lúc còn sống ngoài bắc  lão bí thư đã có thời gian sinh sống và làm việc ở Hải phòng , vô tình chung chú con trời  ham chơi bỏ học nữa chừng lăn lộn với giới giang hồ cảng biển  rèn luyện tay nghề trổ nóc thành thạo  từ thủa thiếu thời  , nay theo bố mẹ lên phố núi nầy  mượn cái vỏ bọc làm phóng viên lịch lảm để dể bề tổ chức làm nghề  ngay trên phố thị ,như bao năm xưa anh làm từng vố lớn  khi còn ngoài cảng .

    Đêm rồi trước khi đi qua thăm đào , anh đã dặn đàn em nằm ém nhà một  vài bữa vì đồ đã đủ chất cả xe to chuẩn bị đem đi xa  bán , nào hay  trong lúc anh đang mãi mê vật lộn tay đôi với đào trên giường, các đàn em ngứa nghề mới đi trổ vách cửa hàng may mặc ở khu xóm cá  bị công an đón lỏng tómđược,   qua màn khai thác mạnh tay đàn em không chịu nổi đòn đau phun ra , do vậy mới có chuyện chú chàng phóng viên kiên nghề ăn trộm bị còng tay ngay trên giường đào. 

Giờ đây thiên hạ phố núi mới hay ra , ông con dân bắc hải phòng của lão bí thư  là trùm đào ngạch khoét vách  khét tiếng một thời .. vô tình chinh phụ đời sau 75 vớ vào  mới sinh cớ sự ê chề như vầy  .

   . Cơn gió thu kéo về đầu ngõ , đưa đẩy đám lá gòn khô  lan  mang trên khu nhà cửa đỏ như muốn xua đi một chút bẽ  bàng của người cô phụ miền nam hôm nay.

                                               …00…

     .. Trời mùa thu về vừa tròn bóng nắng , tiếng chiếc xe ủi đất vừa dứt gầm gừ  dọn quan một mảnh ruộng tư , từ mờ sáng nay mụ  Năm Mân Sôi lén  thằng con  lẳng lặng  dậy thiệt  sớm làm mâm cúng thổ địa đặng  cho xe cơ giới làm việc , dù cho mảnh đất đang cày xới lên thuộc đất hương hỏa của người quen mình là ông đại úy Tùng bên tiểu khu , nhưng từ ngày bị trói  đẩy vô trại cải tạo  cho nên giờ đây mảnh đất thuộc quyền của nhà nước  , trong khi thằng con của mẹ giờ nầy  được đưa lên làm  trưởng ban cải tạo ruộng đất tỉnh mới  sau  ngày nhảy núi trở về .. chẳng nói chẳng rằng  nó cho cán bộ về căng cọc chấm đất cho mẹ nó xây nhà ..  sau hôm thằng con của mẹ Bích lát đang làm trưởng xã ký phép cách đây mấy hôm . trước đó ít lâu hắn hoàn thành căn hộ mới to bành  cho mẹ nó rầu .. vừa xây xong nhà cho mẹ hắn được đề cử lên làm trưởng công an xã .

 Đầu tháng qua sau buổi họp chi bộ đảng, tay phó bí thư chi bộ đảng xã mới Trần thê cán bộ tập kết trở về  quay qua mời Hồ thanh  trưởng ban cải tạo nhà đất về qua nhà mình ,   ngầm khoe căn nhà ba gian hai chái hắn vừa làm xong đầu tháng qua .

     Vừa qua tuần trà nước  cán bộ nhà đất Hồ thanh  buột miệng lên tiếng khen : 

–Nhà đồng  chí đẹp quá lại rộng rãi nữa, lâu nay em cũng muốn làm tý nhà  cho mẹ em mà không xong .

–Dở vậy , thôi vô chút nầy cho ấm đã rồi tôi hiến kế cho đồng chí tiến hành .đồng chí nhớ , có chức là có quyền .khi   có chức là chú  dụng cho khéo thì bao nhiêu việc cũng xong.nhất thân nhì thế mà chuyện gì chẳng trôi. 

     Miệng nói tay hắn vơ xuống gậm bàn lôi ra một chai rượu màu cánh dán , rót ra hai chum lên tiếng :

— Mời trưởng ban nhà đất tỉnh mới.

   Vừa chiêu xong cúp rượu qua cổ , tay Hồ thanh kè ra cái :

— Đã quá rượu nầy ngon thật , đồng chí mua hay làm .

–Tội gì mua đồng chí , cứ soi coi thằng dân nào nấu rượu lậu ở đâu , thì chỉ vờ một đêm đi ngang cố  dọa như xét nhà , tiếng trước tiếng sau  thể nào hôm tới rượu ngon nó đã chạy về nhà mình thôi. Kế tiếp  qua chợ tìm đến mấy tên thầy lang thuốc bắc thuốc nam  nói chính sách hồi thì thể nào chúng cũng lòi ra cho mình mớ cây thuốc tốt ngâm rượu mà không phải tốn đồng nào , còn muốn tốt nữa hôm nào rổi đi qua bên trạm xá chổ kế  hoạch hóa gia đình , dặn nó tiếng , lúc nào có đứa nào bỏ thai mà tốt lành thì xin lấy một cái về ngâm chung , thì hủ rượu  trở thành thập toàn đại bổ , hủ rượu của tôi đã ngâm như vậy gần ba năm nay , tôi thương đồng chí  vì kỳ qua đồng chí đã cố ký  giấy đỏ cắt đất cho tôi xây nên căn nhà nầy .

 –Đồng chí bí thư hay thật , vậy xin đồng chí hiến kế làm sao cho em xây căn nhà cho mẹ mình đàng hoàn hơn có được không .

— Vào vài chén nữa đã rồi tôi bày kế cho.

    Vừa khi vào thêm đôi ba chén nữa thấm giọng , phó bí thư Trần Thê giờ mới nháy mắt buông lời :

–Chú đã cắt đất cho mẹ chưa.

–Đất có rồi cở một mẫu tây gần sông gần  chợ

–Hiện giờ chú có trong lưng bao nhiêu .

–Thưa thiệt bí thư em có bao nhiêu đâu , mới lên nhậm chức chưa bao lâu mà .

— Chú xem lại trong diện tích  vùng chú cai quản , có khoảng rừng nào không ?

— Theo như em biết hiện thời còn khá nhiều trong mé sau ya chiêm  còn một rừng chò chỉ  với đẳng hương khá lớn , nhưng thuộc rừng bảo hộ đầu nguồn 

–Sao chú hiền quá vậy ,  hôm nào chú qua bên  ty lâm nghiệp xem thử  đồng chí bạn nào chú quen không , mời hắn  qua đây ăn bữa cải thiện rồi tôi tính cho .

–Dạ thưa bí thư bạn của em cũng tham gia du kích cùng thời giờ  hắn làm  trưởng phòng  kế hoạch của ty. 

— Như vậy  trúng rồi . chú chỉ cần xin cái giấy kiếm ít khối củi vớ vẫn khi đã có phép rồi , mặc sức chú thuê thợ chọn cây mà đổ mà chặt  hạ kha khá tý , chọn cây nào tốt đem về cất nhà mình  còn lại  bán ra , cây ra tiền dể thôi chú a , khi mình làm xong mà có khiếu nại thì cứ đấm mồn cho chúng nó ít  nhất là đám kiểm lâm là xong việc thôi,chính phủ không bắt chú trồng lại đâu .

— Đúng là diệu kế , còn gạch ngói thì sao?

–Sao chú hiền vậy ,  lúc nào cần thì chú   tìm xem lò gạch nào tốt , lên ủy ban xã  nhờ ký tấm giấy mượn gạch mượn ngói về  sửa sang nhà mẹ mình thì thằng chó nào không ký vì dù sao mẹ chú cũng  đã được tuyên dương mẹ anh hùng miền nam rồi. còn chú đương là trưởng ban cải tạo  nhà đất của tỉnh thì sao , khi có giấy  cứ mượn dư ra kha khá đi  chổ nào cần bán bớt lấy thêm tý tiền về. 

–Lỡ mình mượn cho đã  sau lò gạch nó đòi thì sao .

–Sao chú hiền ghê, đòi thì khất lần hồi hỏi thử có thằng dân nào dám đến gở gạch ngói  nhà cán bộ đã xây xong   nào  . nhớ cầm giấy mượn một hai lò , mổi lò vài thiên là xong , nhà tôi to vậy nhưng chỉ tốn chưa hơn  chục  thiên là đủ đấy chú , xây xong còn dư hơn năm thiên tôi vừa bán đi đấy .

–Còn phần hồ  xi măng .

–Tôi hé cho chú hay ,  bên ủy ban nhân dân tỉnh có cái khoản hổ trợ xây dựng nhà tình nghĩa cho các người có công với cách mạng, mẹ chú trong diện nầy , chú được quyền viết đơn yêu cầu mua xi măng  trên danh nghĩa sửa sang nhà mẹ chiến sĩ  với giá bao cấp rẻ rề,   thường một suất  diện nầy  hôm nay cấp một lần ba tấn rưởi , đến khi qua  bên vật tư ,  nháy với tên  trưởng kho nó giúp  mua theo hạn thanh lý  thì giá chỉ còn một nửa  hay rẻ hơn nhưng   nhớ  chia cho nó tý , quay ra mua thêm lần hạn chính phẩm nữa là xong , về tha hồ chú xây chú cất  còn có dư thì bán ra  vì hàng nầy đang hiếm .

–Thật tình đồng chí bí thư của em quá nhiều kế hay.

— Chuyện vặt mà chú tôi cũng học hỏi các người đồng chí đi trước mà có chớ có ai giỏi hơn ai đâu . các đồng chí khác còn làm hay hơn tôi đó.

–Vậy còn công thợ ?

–Vô thêm chén đi đã tôi nói trước , các  kế tôi bày cho chú nhớ xong phải biết lại quả nghe chưa,  thương chú thì thương nhưng phải biết điều nghe  đồng chí em .

–Dạ , bí thư khỏi lo em biết chớ . vậy còn công thợ thì đi bước nào xin bí thư hiến cho em luôn .

— Đồng chí em , coi lại trong xã nầy bao nhiêu nhân khẩu  cứ theo hộ khẩu mà chiếu , theo lệ mổi hộ dân một năm phải làm dân công  xây dựng thủy lợi sửa sang đường xá  ít nhất một tuần mỗi đầu người , nhớ nói qua chủ tịch xã tiếng  nhờ đồng chí đó cứ chọn hộ nào nhiều người kêu   lên điêu riêng với hắn  nếu chịu giúp nhà đồng chí thì công tiện ích cả hộ được bớt một nửa rồi xếp ngày cho tới nhà giúp , còn thợ  hồ  trong xã mình thiếu gì tay xây tốt đâu , chỉ cần chọn chừng ba tên , điêu công với chúng là xong . nhà tôi xây xong chẳng tốn chút nào mà còn dư ra một khoản đấy nhé , thôi  vào chút nữa đi.

 Tay phó bí thư rót rượu ra chén xong , nâng lên nháy mắt ực phát hết chum , khà tiếng  nhìn mặt đồng chí em cười mĩn .

 — Thiệt là hay, nếu đồng chí bí thư mà không cho em hay  lâu nay em như con gà mắc tóc , chưa tính nổi đường ra. Thật là diệu kế .

— Nói thật với đồng chí em , cách nầy là kế tôi hiến cho trưởng công an xã xây xong nhà cho mẹ hắn đó .

–Đồng chí bí thư hay thật . mới có tuần rượu mà em đã học thêm ra quá nhiều cảm ơn đồng chí , em sẽ làm theo cách nầy ,

–Nhớ nhé ,  đừng quên nghe chú . bộ bàn trà cẩm lai chú và tôi đang ngồi là phần nhỏ lại quả của trưởng công an xã đó nhé …

–Thưa đồng chí em biết

— Thôi vô chén nữa đi rồi  tôi có việc phải qua bên tỉnh họp tý .

    Ngoài trời cơn nắng trưa vừa trở bóng nắng  tròn bóng ,   ngọn gió đầu hè lùa qua đưa thoảng mùi vôi căn nhà ba gian mới tinh vừa xây dựng xong loan vào thinh không 

                                      …00..

 Mùa hạ trở về  trên  mảnh đất có dòng sông chảy ngươc bên mình lần nữa , đem cái nóng râm râm che phủ cả bầu trời , đưa thêm tiếng ve sầu nở rộ ôm xòm trong tán lá cành cây phượng vĩ đầu đường.. sáng nay cái đồn lính đầu làng  nay đã đổi màu da áo lính một lần  nữa , sau ngầy hòa bình lập lại khá lâu,  giờ đã thay hai ba  đợt tên rồi cuối cùng hôm nay mang chính danh là ‘’Doanh trại đoàn 306 bộ đội biên phòng nhân dân.’’… Với chừng gần một tiểu đoàn bộ đội từ các đơn vị vừa đi nghĩa vụ quân sự tụ tập về học tập chính trị tại đây .

   Sáng nay trong giờ mở rộng diện tích đất canh tác cải thiện bữa cơm cho đơn vị , vị chính ủy sai một tiểu đội phá thêm khúc hàng rào phía sau để lấy đất trồng rau, trên khúc đất  muốn mở có một cái lô cốt cũ xây bằng xi măng vừa chất đầy bao cát  cùng các thùng đạn gỗ đựng đất cát bỏ dở từ lâu cần phải dọn sạch đi , sau gần nửa buổi sáng khởi động, một hồi có tiếng kêu lên :

–Các đồng chí ơi ở đây có cái cửa hầm nè .

      Dưới lớp ván mục vừa được dọn quang bên trong cái lô cốt vừa đập tan tành  . lộ ra một nắp hầm làm bằng một tấm ván dày lộ ra , lật tay cạy lên lộ ra một miệng hầm vừa một người  đưa mình xuống được xây bằng gạch thẻ lâu đời bám đầy rong rêu .

–Các đồng chí nào đi báo chính ủy liền đi , đồng chí Hùng đi báo đi 

     Người bộ đội trẻ tìm ra nắp hầm  liền chạy ngược ra sân cờ , một hồi dẫn người đại úy chính ủy trở vào.

— Nó ở đây  báo cáo đại úy.

      Người chính ủy gốc nam bộ  bước đến bên , ngó kỷ cái miệng hầm thấy có các bậc thang xây gạch dẫn lần xuống , nghĩ sao hồi  ông lên tiếng 

— Các đồng chí cử hai người , tìm thêm cây  đèn  bước xuống thám sát xem sao , có khi nào là cái kho tàng địch để lại không , anh nào đấy  cho hai anh đi .

–Báo cáo chính ủy , xin cho tiểu đội trưởng và tiểu phó đi đi

— Được đồng chí tiểu đội trưởng và phó can đảm lên đi đầu đi . anh nào vậy .

 —Dạ em Thành và Trung tiểu phó của em

— Các đồng chí thi hành ngay đi .

     Hai người bộ đội cầm thêm cây đèn bảo lần mò bước xuống,   các người còn lại được chia ra dọn quanh khúc hàng rào cũ kề bên, gần hơn tiếng sau hai người đi thám sát  hầm bò lần lại bước lên với  mình mẩy bụi đất tèm nhem 

 –Báo cáo chính ủy , đường hầm nầy chúng em nghĩ nó xây  có lâu ròi , xây bằng gạch thẻ 

— Nó  bi cao dẫn ra tới đâu.?

— Báo cáo  chính ủy  nó vừa chừng đầu người em bề ngang chừng hơn thước , dài cả non cây số rưởi dẩn tới bờ sông luôn.

— Vậy sao  có thấy cái gì không? .

–Báo cáo  chính ủy không thấy gì cả ngoài một bộ xương người khi chúng em lần ra tới gần cửa  thoát.

–Ủa có xương người sao , vậy tôi đề nghị các đồng chí đi xuống lại hốt cả lên đây cho tôi , có khi nào là tội ác mỹ ngụy không? .

–Dạ chúng em làm được  nhưng đựng bằng cái gì bây giờ? 

     Người chính ủy ngó quanh hồi , thấy gần bên còn mấy thùng đạn gỗ cũ còn khá mới liền bật miệng: 

— Hay tôi đề nghị chọn một trong các thùng đạn gỗ nầy, trút cát ra lựa cái nào còn tốt chọn một cái rồi đi xuống trở lại hốt hết cả lên cho tôi xem 

     Hai người bộ đội  làm theo lịnh lựa cái thùng còn tương đối mới đổ đất cát đi , kệ nệ xách chuyền nhau xuống lại hầm ngầm  gần một tiếng sau , đưa ngược lên mặt đất người chính ủy liền bước đến lấy tay mở nắp ra .

     Dưới ánh nắng mặt trời chói chang , một bộ hài cốt nằm lẫn lộn  cùng với một nùi tóc dài lấm lem bụi đất với mấy mảnh còn lại của tấm vải đen. Có mảnh xương đã lên mốc xanh rêu’

–Bộ xương nầy các đồng chí thấy khúc nào .

–Dạ qua một khúc quẹo nó nằm trên mặt đất  có vũng nước thấm từ ngoài vào nên có chổ đã lên xanh là vậy , từ đây đi thêm đoạn nữa  tới  của thoát ra ngoài luôn chính ủy ơi.

    Người chính ủy lấy cái que tre khơi khơi lộ ra bên mép mùn vải còn lại  được thêu đan cái gì như một dãi hoa văn của dân tộc  . lật tới lui hồi ông thấy có thêm sợi dây đen đỏ tết rất đẹp  nằm lẩn bên dưới , lấy cây que khều đưa lên xem  thử theo  lên cùng sợi dây là một viên đạn đồng có cái khuyên nhỏ máng theo.. đông đưa sợi dây  mang viên đạn hồi  ông bật tiếng luôn: 

–Lúc hốt bộ hài  cốt nầy các đồng chí thấy cái dây  nầy ở đâu trên bộ xương?

–Dạ tụi em khi hốt  thì thấy nó nằm dưới sọ chổ các đốm xương cổ 

–Ủa  chẳng lẽ đây là sợi dây chuyền  sao các anh, tại  sao lại đeo viên đạn đồng  dưới cổ làm chi vậy, đúng là mỹ ngụy nó ác thật kềm kẹp  đồng bào mình  đến mức không có gì để đeo , đành lấy viên đạn làm khoen  đeo vậy sao? .

     Người chính ủy  lắc đầu  bỏ sơi giây lên trên mặt thùng gổ cạnh bên.dù không biết bao lâu nhưng  trên thân viên đạn vẫn còn chổ lộ lên chút ánh đồng. 

–Báo cáo chính ủy  công tác được giao là hốt sạch cho nên chúng em cố hốt sạch cả , theo em nghĩ đây có lẽ là người đàn bà vì lọn tóc dài .

–Đúng , theo tôi nhìn nãy giờ đây chắc chắn là một người đàn bà  với mụn vải váy áo còn lại nầy đây chắc là đồng bào dân tộc đây thôi.

   Ngó tới lui hồi  người chính ủy bật tiếng nói luôn: 

— Vậy  giờ hai đồng chí làm ơn đem chôn hộ người ta đi .  không biết đồng bào bị hại kiểu gì mà nằm dưới hầm  chắc đã lâu lắm rồi.

— Báo cáo   chúng em không biết giờ đem chôn ở đâu .

— Tôi thấy sau lưng trại chúng ta bên kia có cái bãi tha ma của cái làng đồng bào dân tộc hay hai anh đem qua đó đào hố chôn hộ đi .

–Dạ chúng em thi hành 

  Hai người bộ đội trẻ  cầm cuốc xẻng khiêng cái thùng đạn  đựng xương cốt lần đi ra cửa trại , người chính ủy quay lại ngó ra long lánh dưới ánh mặt trời còn cái dây có dính viên đạn bỏ quên trên nắp thùng đạn gỗ , giật mình nghĩ sao  ông quay lại kêu:
— Hai đồng chí kia đứng lại chờ tôi chút . xong thò tay cầm sợi dây bước ra liền.

— Mở nắp ra , sợi dây nầy là của người ta phải trả cho họ ‘’…, xong thả sợi dây mang viên đạn đồng vào đống xương cốt  đóng lại , để cho hai người bộ đội mang đi chôn .

      Bổng đâu một cơn gió giật thật to nổi lên cuốn  bụi mù  cỏ cây quay tròn một đổi từ nơi cái lô cốt vừa bị phá đi lộ ra  nắp hầm bốc ngược ra đường  kéo chạy dài vô sâu  trong  dịu lần trước ngõ vô làng  .

   Trên con đường đất hai bóng người bộ đội  khiêng thùng đạn gỗ  đi lần về đầu bãi tha ma nằm khuất bên trong,. ngó tới lui nhìn thấy đầu rìa mảnh đất   còn khoảng đất trống liền bước tới  chia nhau đào lổ chôn vội chiếc hòm thùng đạn cho xong,  đang sắn sẻng đào hơn gan tay đất ,một người  đào trúng một  cái gì liền kêu lên :

–Đồng chí Thanh tôi đào trúng đám vải mục nè , miệng nói  anh đào tiếp một vài nhát nữa lộ ra vật  nhìn ra liền kêu lên:’’  một chiếc dây ba lô  ngụy cũ nữa nè’’ anh định lấy mủi cuốc lôi bật cái ba lô mục lên, liền nghe tiếng :

— Để yên đó  đồng chí tránh ra một chút đào tiếp đi cho xong. Cái ba lô mục mắc mớ gì mà đòi móc lên, cứ nói hoài  làm đi .

  Nghe bạn đồng ngũ trách vậy anh tránh ra đào tiếp một lổ kề bên  vừa rộng đủ nhét cái thùng đạn  gỗ xuống rồi  lấp đất lại  đắp vun lên chút chổ đất thừa xong kéo nhau  quay trở về trại.

     Trời xui đất khiến  nắm mộ mới  đắp lên ngay trên mảnh đất khu mộ nhà lão Siudo  chôn vợ cùng đứa cháu mình năm nao. Đầu rìa bên kia  cũng là chổ dân làng vừa đặt lão  nằm xuống cách nay  không lâu .

   . Chợt ngọn  gió   đến  từ đâu  lại nổi lên  thổi tới kéo vo tròn đám lá tre  khô lôi đi một đổi khắp bãi tha ma chà qua quét lại  trên ngôi mộ mới đắp vội . những đám lá  khô như đàn trẻ con reo vui quay tròn khắp khu mả  thượng  một hồi  dịu dần  bốc   cao lên  tan hòa vào thinh không.. trong cơn nắng trưa mùa thu vừa về .

                                           ….00…

   Nắng lên đều đưa ánh sáng chiếu tỏa không gian của những ngày đầu thu năm nay , đẩy bớt đi  cái khí lạnh đám sương mù qua đêm che mờ cả mặt sông nước . chiếc xe đò chạy chầm chậm qua cây cầu sắt băng ngang  qua dòng sông nhỏ .  vừa khi vượt tới rặng cây dong gai đầu đường liền dừng bánh lại , thả người khách trong bộ áo quần  lính cũ vá đầu gối miếng vá vai xách theo cái bị may bằng bao cát trên tay , người khách bước đến bên  đầu xe  hỏi :

–Bác tài ơi giờ tui trả bao nhiêu đây?.

     Người tài xế trẻ khoát tay  nói liền :

— Chú ơi em không tính tiền đâu , cha em ngày xưa làm nhân viên của chú mà .

–Vậy sao thôi chú cảm ơn em .

     Chiếc xe lăn bánh chạy đi , người khách chống gậy lần mò đi vào con đường nhỏ ngang qua khu giọt nước . đi ngang ngôi trường trung học cũ  theo con đường Ngô quyền đi đến bên ngã tư Lê hồng phong  người khách đứng lại chút , nhìn vào trụ sở ty thuế vụ một thời bao năm mình ra vô chổ làm hằng ngày, hôm nay đã biến thành cửa hàng ăn uống  quốc doanh số một của chế độ mới rồi , mang một chút ngậm ngùi  người khách tiếp tục bước ngang qua cổng chợ hàng gà xưa .

   Băng ngang qua khu chợ  đi  tắc đường ra lại Lê văn duyệt cũ  một bên Am bà giờ vẫn còn đó nhưng cửa đóng then cài  dưới  tàn cây da già cổ thụ bao năm,dừng chân ngó lại cảnh cũ một chút bùi ngùi  chợt trào dâng trong lòng, bước thêm vài bước  ngó ra nhà thuốc bắc con nai hôm nay không còn , cố băng nhanh qua đường nhìn lại của hiệu hớt tóc góc đường của cha mình, vừa kịp bước chân lên lề đã nghe như ai chạy tới ôm chầm lấy:

–Anh Cách ơi  minh đây  anh mới về hả .

 Mở tay ra người khách giờ định thầm nhìn lại :

— Trời quơi chú Minh đây sao ờ tui mới được thả về

— Thâu vô đây với em đi .  người thợ hớt tóc nắm tay con người chủ cũ của mình dẫn ngược vô quán cắt tóc đẩy ghế bàn ra mời ngồi .

    Người  tù  thả về ngồi xuống ngó lại một vòng chung quanh bàn  ghế trang trí  cửa hiệu bình dân , vẫn còn đó các hình bóng cũ như ngày nào buột miệng chú lên tiếng :

 — Vậy ra từ ngày ông già tui mất  chú sang  tiệm lại rồi vẫn giử y nguyên như ngày nào sao?.

–Dạ em vẫn giử  y vậy anh ơi . bao nhiêu năm vì khách quen họ thích khung cảnh cha anh đã dựng ra, giờ em vẫn sống nhờ khách quen bác đã tạo ra sau bao năm hành nghề.

— Vậy sao  giờ khách còn nhiều không .

–Dạ lai rai tạm đủ sống mời anh uống chén nước đã.

 Thêm mấy người khách bước vô tiệm , nhìn ra  vị khách đang ngồi  bao tiếng xôn xao nở ra:

–Anh Cách ơi  Tùng đây anh  tùng nhà giao thông đây anh. 

— chào chú.

— Chú cách ơi. Em là hương cháu ông Mười Thành đây chú .

— Chào chú

— Anh cách ơi em con chú thái lai bánh mỳ đây.

Thấy nhiều người đến quay quần hỏi thăm anh chủ quán đành lên tiếng :

— Thôi giờ em xin phép mời anh cùng bà con bước qua nhà em bên kia đường hàn huyên tiện hơn hay không .

–Được quá chớ. bác tư bánh mỳ Thái lai lên tiếng

  Cả nhóm người theo  nhau bước qua bên đường vào nhà anh chủ tiệm hớt tóc. Cả nhà chộn rộn  xếp bàn nấu nước mời khách vì dù sao đi nữa  người vừa được thả về như người anh trong nhà, nên rất quý trọng.

–Thưa anh  như vậy anh bị bắt nhốt cả thảy mấy năm.

— Tui bị nhốt gần bảy năm nay .bị– bắt trói từ bảy lăm trên đường chạy vô bình thuận chú ơi .

–Vậy sao tính ra  anh bị bắt nhốt vừa mấy năm thì bác mất .

–Tôi biết  rồi sau mẹ tui cũng đi theo luôn mấy em tôi đi nuôi tù nó nói  cho hay. Tui chỉ tiếc ngày trước khi bị bắt  tui không xịt được vào đoàn xe tên thiếu tá võ , cái thằng chủ mưu nó giết em rể tui hầu mậu thân nên chỉ ấm ức chút thôi 

— Anh Cách ơi  ra vậy anh ở trong tù anh đâu có biết , cái vụ thằng ám hại em rể anh trời tính  xong rầu … anh chủ quán hớt tóc nói ra rồi cười .

 — Thiệt sao làm sao anh biết được? .

— Anh Cách ơi , nhớ ngày em rể anh bị hại lúc đó em mới xin vô làm ở tiệm, cha anh khóc kể cả ngày làm sao em không nhớ.  

— Vậy sao.

— Chờ em chút xíu  Hương ơi con lên chú biểu chút.

— Có gì không chú?

  .Một người thanh niên độ hơn hai mươi cao ráo từ dưới nhà  bước lên.

— Anh Cách đây là thằng cháu em , nó là việt kiều mỹ mới về thăm nhà  tuần qua. Con ơi ngồi xuống thưa chuyện cùng bác cách đi con

— Dạ  thưa con chào bác 

— Chào con sao  ở bển mới về hả  con ở tiểu bang nào ở  bển mà sao biết chuyện gì dính líu với nhà bác  vậy? .

— Thưa bác con ở  tại thành phố Hoppy, cách thủ phủ Minesota chừng gần trăm cây về hướng bắc, là chổ trường đại học con đang học, kỳ nầy nhân được  nghỉ ít lâu giữa học kỳ con nhớ nhà nên  bay về thăm.

–Ủa con đang học đại học bển làm sao con hay chuyện gì .

 –Bác Cách ơi kỳ qua trướckhi con về đây chừng hơn bốn tháng nơi  con học xảy ra chuyện là có một cô bác sĩ vừa mới ra trường  chuẩn bị nhận bằng thì bị mất tích ,  nên trường  báo cảnh sát cho người đi tìm .

— Vậy sao

— Dạ — cảnh sát dò tìm mấy ngày cuối cùng tìm ra  cô bị bóp cổ chết  rồi nhét dưới tầng hầm gần chổ làm việc, cổ lại là người việt.

— Vậy sao bác sĩ người việt.

— Dạ  cái đau là ngày tìm ra xác cổ lại là cái ngày cổ định làm đám cưới với  một thạc sĩ dạy trong trường đó chú. 

–Vậy nữa .. nhưng em nói sao có dính líu gì với gia đình chú đâu?.

— Chú ơi  từ từ con kể chú nghe .. đến ngày đi đưa đám trường cử  cả lớp con  đi đưa vì trước đó  cô ấy làm phụ giảng cho lớp con mà .

–Vậy nữa sao con. 

— Dạ khi đưa linh cửu rời nhà quàn ra ngoài nghĩa địa  ngoài tụi con đại  diện trường  chỉ thấy có một hai người đi theo sau thôi . trong đó có một ông già ôm tấm hình đi sau quan tài  cùng một hai người nghe như bên người chồng sắp cưới , mà sau nầy con nghe thiên hạ to nhỏ nói là ông ôm tấm hình nầy là cha cổ.

— Vậy có sao đâu con cha đưa con gái đi chôn là thường mà  rồi sao .

–Dạ trong cộng đồng người việt ở đó xì xầm là  ông ta trước 75  là sĩ quan cấp cao của  chế độ cũ , từng làm tham mưu cho các tỉnh miền cao nguyên như là đà lạt hay tỉnh mình gì  đó , còn cô bác sĩ lại là con một của ổng chú ơi.

  Người tù giật mình hỏi tới :

— Vậy nữa con có biết ông đó tên gì hay không?.

— Con không biết tên ổng , nhưng theo tên cô gái đó con đọc ra chữ đầu là VO. vì bên tây họ chỉ lấy họ làm chữ  đầu tiên thôi chú a.

— Vậy sao!! vậy chẳng lẽ là Võ tham mưu? 

— Anh Cách ơi  thằng cháu em nói   gia đình nầy  ở cùng thành phố cháu em mướn nhà ở làm chổ đi học mà ,ở đó cộng đoàn việt ít người lắm nên chuyện gì họ cũng hay, họ nói  giờ gia đình nầy tanh banh hết cả. 

— Vậy sao  các anh không biết đâu lúc tui vô cái lô cốt người em tui bị hại , lật xác nó lên mắt nó mở trừng trừng tui phải vuốt mắt em nó mới nhắm lại ,  chú ơi năm đó nó  mất bỏ lại hai con vẫn còn thơ dại.

— Bác Cách ơi bạn trong trường con nói  khi tìm ra xác cô bác sĩ đó mắt cổ cũng mở trừng trừng mà .

— Vậy sao chú . ông trầm ngâm hồi nhớ ra chuyện gì liền buông lời nói luôn :

— Mấy anh biết không  mấy ngày tháng đầu  trong tù chung với đám sĩ quan tiểu khu Tuyên đức, mấy người nầy nói khi hắn về làm tham mưu trên đó thời gian cũng có vụ một người  thiếu tá quân lương bị  hại kiểu như em rể tui ,nhưng chưa kịp điều tra thì bị đứt phim.

— Anh Cách ơi đừng lo .em nghĩ  có vay thì phải có trả, lưới trời lồng lộng tuy thưa nhưng không mảy may sót chuyện gì  , anh tin em đi  vì tay đó đã nợ gia đình anh lớn lắm .

–Hắn nợ gì gia đình tui hắn chỉ  là tên chủ mưu ám hại em tui thâu  chớ nợ gì .

–Anh ơi. nợ máu !!.

— Anh Cách ơi. Nợ nầy trốn cở nào chổ nào cũng phải trả…thiên võng khôi khôi .sơ nhi bất lậu mà ..tin tui đi ,chú Lam chủ tiệm bánh mỳ Thái Lai nói vô.

–Vậy sao.?

    Cả không gian của phòng khách người chủ tiệm hớt tóc im lìm sau lời nói cuối cùng…một luồng gió mát từ sân cát nhà thổi lên nghe như tiếng rì rào đâu đây ..

    .  Đang lúc mọi người ngồi tư lự về câu chuyện kể của chú thanh niên từ xa về thăm nhà , từ cửa bước vào thêm  người khách nữa , ông tiến tới  bên người tù vừa mới về  chụp vai:

— Anh Cách mới về hả ,

  .  Quay ra chú nhận ra bác Ngãi Hương thủy , người bạn thân gia  đình liền tay bắt mặt mừng hồi ,bác  ngãi buột miệng nói luôn :

—  Đang ở nhà nghe con về nói  tui mừng quá bỏ chạy qua đây. thâu giờ mừng anh được  trở về  ăn gì chưa nếu chưa, hôm nay tui xin đãi anh bữa cơm có được không .

— Được chớ có sao đâu lâu nay ăn cơm tù chán lắm rầu.

 Bác Ngãi quay sang các bạn hàng xóm ngỏ lời:

— Thôi giờ tui xin phép các bác  tui mời ảnh đi vậy có được không .

–Không sao đâu anh ngãi hai anh cứ đi gặp lại nhau như vầy mừng lắm chớ .. chú Minh lên tiếng.

 .   Hai người bạn từ thủa còn thơ nối bước ra khỏi nhà . bác Ngãi  vừa đi vừa nói :

–Hôm nay ra đây  tui đãi anh món đặc biệt.

— Thâu đi nhen ông chưa ăn thì chưa biết ,cái gì cái tui muốn đi ngang ngó nhà tui chút.

— Thì đi  ngay con đường mà .

— Tui chỉ buồn một chút  nhà tui bị tụi nó lấy  sau khi cha mẹ tui mất .

— Đâu có phải chỉ có nhà ông không đâu nhà bác Hà thúc kề bên cũng bị nó lấy mất rầu , còn bao nhiêu nhà khác trong tỉnh nầy ông ơi  nhưng tui tức khí là.

— Anh tức chuyện gì?

— Cái thằng cầm đầu toán đi lấy cướp nhà dân mình lại là người quen mới chết chớ.

— Ai mà ông nói là quen?

— Thì còn ai ra thằng Lô trước nó làm cảnh sát trong tỉnh mà 

— Trời quơi  cái thằng con rơi của ông bảy ngọ , cái thứ con không cha  hèn chi nó gian ác .

    Đi ngang  qua nhà cũ người mới ra  tù đứng lặng lại nhìn hồi   rồi cất bước theo bạn mình , vòng qua Phan chu trinh  đi thẳng ra ngõ đầu chùa Bác Ái , đang đi bác Ngãi nắm tay bạn :

— Mình vô đây anh.

    Trên mảnh đất trống đối diện chùa nay đã xây lên mấy căn nhà có cái nhà hàng thiệt bự , bước vào quán cô chủ thấy khách vào đôn đã chạy ra đón :

— Mời hai chú vô ngồi  chổ bàn nầy nè em có gắn quạt mát 

–Ủa ra là cô hường con bác Mở hàng xóm, em ra mở quán nầy hầu nào dậy .

— Dạ em mới mở được vài năm nay

— Ủa vậy chồng em còn đi dạy học không?

— Dạ ảnh mất dạy lâu rồi chú  chính phủ mới không muốn cho giáo sư cũ dạy đâu chú.

–Vậy sao 

    Bác ngãi đưa ghế ra cho bạn ngồi vừa yên , cô chủ bưng nước đi ra mời. 

— Mời hai chú uống nước cái đã ..  rồi  đứng bên cười tươi ..

–Giờ ông muốn ăn cái gì hở anh cách.

— Cái gì cũng được.

— Quán có món gì ngon không.

— Dạ em có món phở xào thập cẩm đặc biệt ngon .

— Vậy em cho chú hai phần .

     Ngồi tư lự nhìn quanh khuôn viên quán mới , người  thoát tù mở  miệng nói luôn : 

— Anh nói  ông đãi tui món đặc biệt là món nầy phải không?

  Bác Ngãi không nói chỉ ngồi uống nước trà cười mỉn chi với bạn mình ,nhà hàng bưng  lên hai dĩa phở xào thập cẩm còn bốc khói .

—Mời anh ..bác ngãi nói .

— Cha coi bộ thấy ngon he thôi mời anh luôn. 

Hai người  bạn ngồi ăn hồi chờ cho tới khi thấy bạn mình ăn gần xong  bác Ngãi mới lên tiếng :

— Sao thấy ngon không anh?.

— Ngon quá chớ ở tù ăn toàn cơm hẩm không thôi, giờ ăn thứ gì cũng ngon ghê .

— Nè ông cách còn món nầy đặc biệt ngon  nữa đây ,việc mà hôm nay tui muốn mở lời cùng ông.

— Cái gì vậy anh nói luôn cho rầu úp úp mở mở làm tui sốt ruột.

— Anh chờ chút.

 Bác Ngãi đứng lên bước đến bên quày tính tiền buông tiếng:

— Cô Hường ơi  em ra đây .

 Cô chủ quán bước ra liền hỏi:

— Dạ thưa chú cần gì thêm nữa em làm luôn?

— Cô ra đây , .. cô chủ quán bước ra theo tới bàn.. bác Ngãi liền nói :

— ông Cách. nghe gọi anh ngó lên  bác liền nói :

–Đây là em ông đây , em cùng cha khác mẹ ông đây.. nhìn nhau đi.

–Trời!!…

 Người vừa thoát tù  giật mình trố mắt ngạc nhiên buông tuột đôi đủa  ra bàn  đứng lên liền :

 — Có thiệt vậy không anh ngãi có thiệt không đây?

 Bác Ngãi cầm tay cô Hường đưa qua tay anh mình nói luôn

 — Đúng đó nó là em ruột của anh đó .

— Trời ơi !! ngó cô hường một giây,quá đổi bất ngờ anh  bước đến nắm tay cô  một đỗi:

–Thật không đây?.

–Đúng hường là em ông..bác Ngãi khẳng định.

–Có thật không đây ?.

Chợt một nét vui hiện lên trong ánh mắt anh Cách vòng tay ôm em mình , bật nước mắt vì  không tin đây là sự thật . thả tay ra nhìn thật kỷ vào mặt người em cùng cha buột miệng kêu lên: 

— Trời quơi là trời  em quơi , hèn chi  bao năm qua anh cứ ngờ ngợ mỗi lần đi làm ngang qua nhà thấy em  sao có nét giống quá người em út tuổi rồng của anh , gần như cùng một giọt nước.. trời quơi ngừ ơi…anh Cách thảng thốt kêu lên.

 Bác Ngãi buột miệng :

— Thì cùng một gốc một giọt giống  mà ra sao lại khác được.

   Anh Cách  càng thảng thốt :

–Ngừ ơi !! anh em sống gần sát lưng nhau gần năm mươi năm qua mà không nhận ra nhau , thật không  ngờ nổi .

— Đây là chuyện thật  tụi tui đã biết việc nầy  lâu lắm rồi , nhưng không dám nói ra sợ gia đình cha mẹ anh sứt mẻ, nay ông bà đã về nơi chin suối cả rồi ,nhân hôm nay vui mừng ngày anh được thả về  tôi mới mở miệng nói ra điều này .bác Ngãi buông lời.

–Trời quơi em tui ơi.. chú vòng tay ôm cô  hường lần nữa một chút ân tình anh em đi đến  đường đột  .Cô hường bật nước mắt  nói luôn :

–Hơn mấy năm qua em có nghe một người hàng xóm bóng gió chuyện nầy nhưng  vẫn ngờ vực , đến ngày  sắp mất mẹ gọi em dặn riêng , xác nhận nhưng lâu nay em chưa tiện gặp anh  đâu dè chú Ngãi đã làm ra việc nầy .

   Ngoài trời  cơn mưa bụi bay ngang qua cửa quán  như chia thêm nổi vui đoàn tụ một cách bất ngờ. cuối cùng lá rụng cũng tìm lại được cội nguồn. 

                                 …00…

   Sáng hừng đông kéo lê ánh mặt trời lìa khỏi vạt mây mù từ đám nước sông dâng tràn qua đêm , chiếc xe bò do tay  Sáu  Ngư hướng dẫn rời trạm công an xã  chầm chậm  lăn bánh trên con đường làng về lại Tân điền , trên xe chỉ có một thân người già nằm bẹp gối đầu vào một khúc chuối cây  lắc lư theo từng bước chân con bò đi qua các vũng lầy , vượt qua cung đường  khá xa , đi lần qua trụ sở xã một đổi  đến căn nhà vách lá  ở góc khu vườn mía  vừa nhú mầm non , lão Sáu Ngư bước vô sân ới to :

–Có ai ở nhà đó không ra giúp tui đem bác năm vô.

  . Trong rân vang  tiếng sủa của con chó cỏ đầu hè , một đổi một anh thanh niên từ sau vườn bước  ngược ra quăng cây cuốc  đang cầm trên tay sàng chân  bước tới :

— Bác sáu gọi hở  chuyện gì vậy ,

–Thì có chuyện gì đâu con ra phụ bác đem cha mầy vô nhà .

–Ủa cha con được thả rồi hả  mừng quá cả nhà tưởng ổng bị đem qua tỉnh rầu .

–Tao cũng tưởng dậy chớ , thâu ra phụ bác mầy một tay .

   Hai người một già một trẻ bước đến bên chiếc xe bò nâng tay  đưa   lão năm bước đi không còn vững nữa quỵ  xuống đứng lên đôi làn mới vô tới nhà mình , xếp đồ qua bên dìu   lão nằm xuống  cái chổng tre góc nhà,  chú sáu ngư giờ ngó lại :

–Úi dà da mới có mấy ngày đêm mà tụi nó đập ông ra nông nổi nầy sao . con ơi  nhà có dầu gió không mau đem ra bác phụ tay thoa cho cha mầy.

   Bà năm đang  dạt đám lá mía sau nhà  lần bước vô nhìn thấy vậy bật nước mắt kêu lên :

— Trời ơi ngừ ơi , nó nở lòng nào đập ông tui ra nông nổi nầy..  bà xà tới thấy thân thể bầm dập  của chồng mình  liền   lục túi lấy chai dầu gió xanh ra buột miệng nói luôn: 

–Bình ơi mau chạy xuống nhà bác tư này cho mẹ thêm chai dầu gió con , trời quơi nó đập chồng tui như vầy  sao  ngừ  , bà bật nước mắt khóc ròng trong khi ông lão nằm lặng thiêm thiếp không nói năng chi được ,quay lại bà liền nói: 

— Cảm ơn anh sáu  sao anh biết  nó thả ông tui mà ông chở về dùm vậy ,

— Có gì đâu chị sáng nay tui được  chỉ định ra ruộng chở lúa trái vụ về cho hợp tác xã  , đang tính đi ra liền thấy thằng chánh  công an xã xẹt ngang biểu  lên  trạm công an , nghe mời lên trạm  tui giật mình thót tim , nào hay khi dẩn xe bò lên tới nơi mới biết nó thả  ông năm về , còn thòng câu ‘’ mày được tạm tha đó  ‘’.. cái gì vậy bà chị sao tự nhiên ông năm bị tụi nó bắt nhốt đánh đập tới nổi vầy?

— Ông đâu biết gì đâu , đầu tuần ông tui được  phân công thả  bò ra bên kia đồi để chăn , nào hay có cặp bò nó ăn phải đám sâu nái núp dưới lá bần mà ổng đi hốt vô cho  , làm cho hai con lăn ra chết , thằng Sanh chủ tịch nó đổ hô chồng tui thuốc bò hợp tá  xã  liền bị công an trói dẫn đi , tui tưởng chuyến nầy ông tui tiêu rầu chớ ..

 — Tui nói thiệt hổng tiêu cũng  bịnh liệt thâu , chị thấy đó lão bảy ngọc mạnh khỏe như thần mà giờ bị tàn phế nằm nhà thấy chưa, đúng là cái lủ chó đánh ngừ như đánh thú .

— Ông năm ơi giờ trong mình ông ra sao rầu ,  bà năm buột miệng hỏi chồng trong lúc tiếp tục thoa dầu cho chồng ,

— Chắc tui chết quá bà ơi ,  ông năm vừa nói vừa thở hơi ra , bà thấy đó ba ngày liền nó dần lên đạp xuống giờ tui đi không nổi nữa rầu ..

— Ráng đi mình  để mai tui qua tỉnh bổ thuốc về sắc ông uống ít bữa là êm thâu .

— Thâu đi chị mấy tiệm thuốc bắc còn đâu, nhà ông Mười Thành nhà ông thuốc con cọp , nhà ông thầy ba hinh , nhà ông hiệp thọ đường góc am bà đã đóng cửa dọn tiệm cả rầu  nhà nước đâu cho bán đâu.

–Trời quơi dậy làm sao bây giờ đây anh sáu , điệu nầy chắc ông tui chết quá .

— Tui bày cho chị , mai chị chạy qua làng thượng hỏi ông thầy mo mấy bài thuốc dấu  về làm cho ổng uống , anh bảy Điền cũng nhờ cách nầy mà nay mình mẩy tay chưn đở nhức  nhối giờ đi lại trong nhà được rầu đó . 

    Trong lúc lão sáu ngư bày kế , ông năm thìn trở mình than:

—Trời hởi nhà bị lấy mất , ruộng bị tịch thu mình mẩy nó đập nhừ như vầy thì làm sao mà sống đây .

— Thâu đi anh bớt buồn đi anh năm, anh không thấy sao đâu phải mình nhà anh bị lấy , lão sáu ngư nói vô ..’’ bên tỉnh nó còn lấy nhà dân mù trời kia sao .

— Ai bị cướp nữa  anh sáu .

— Còn ai , nhà ông hoàng nguyên bị nó lấy trụm lụm làm đồn công an số một , nhà ông lảnh song bị nó lấy làm đồn số bốn nhà ông nghị đối diện bị nó lấy làm trụ sở nhà đèn , nhà ông đò hội đồng bị nó lấy làm chổ cho hội phụ nữ , hãng nước đá ông phùng bị tụi nó biến thành  trụ sở phường quyết thắng  thì sao  , còn nhà ông có bao nhiêu mà than, ông chỉ mất cái nhà với đám đất ruộng khô hơn mẫu mà kêu cái gì , ông ngó lên kia nhà   lão  bốn trư trên phường nghĩa nó lột sạch hơn năm chục mẫu  với thêm cặp xe máy cày thì sao, ông thì làm sao đọ được  còn nhiều thứ  lớn nữa ông ơi.

     Lão năm thìn trở mình  ngó lên trời rên hừ hự  vì cơn đau  — Nhè nhẹ ông chờ thằng nhỏ  đi mua dầu về tui bóp tiếp cho  ráng nhịn đau ,  bóp dầu cho ông xong tụi chạy vô làng thượng thử xem sao , ủa anh sáu nói còn cái gì lớn vậy ,

— Chị chưa biết sao , cái phi trường bị tụi nó ủi đất phân lô chiếm cứ cất nhà cho đám sĩ quan bộ đội rồi sao , giờ không còn phi  trường phi đạo nữa đâu chị, cũng giống như  cái  sân vận động cũng  bị tụi nó phân lô chia chác nhau cất nhà hết ráo rầu  còn đâu nữa .

— Trời!!  cả một bọn ăn cướp ngày .

— Tui hỏi thiệt đứa nào đập hành ông trong trụ sở .

 — Còn đứa nào nữa , thằng Thành con mẹ  bích lát  năm nào 72 mẹ nó la mất tích đó , giờ nhảy núi về nó lên thay thằng con bà  tư đẹt  đi làm  phó công an xã mới trên Đak rành,  nó dần tui liền ba ngày đêm qua với con  của mụ huệ điếc  ăn hùa theo . may bà tui đêm hôm qua chạy cậy mẹ  sáu lát nói vô chớ không giờ tui cũng chưa chắc  được về ông ơi 

–Bác ơi đừng buồn  nữa bác ơi , thời thế thế thời như thế thì  sao , thằng con mẹ tư đẹt  nghe nói nó lên làm phó chủ tịnh xã mới , nó liền cướp đất thượng  xây căn biệt thự to bành ở trển  cùng lấy ruộng thượng cày ra làm đồn điền trồng cây cao su thì sao  , thượng chết mặt thượng  nó làm thì cứ làm  dân làng ở trển than thấu trời xanh kia , thằng con mẹ bích lát cũng  một guột thôi , chiếm đất  ruộng vườn nhà ông đại úy Ngô xây nhà cho mẹ nó mà gạch ngói nó lấy ngang của mấy hợp tác xã  mấy năm rồi dân  công tới đòi nó ỳ mặt ra  thì sao  còn công thợ thì khất lần khất lở. 

     Trong khi bác sáu còn đang buông lời an ủi  ngoài cửa thằng con dẫn chiếc xe đạp vô nhà dựng đại ngay hàng hiên , bước nhanh vào :

–Cha ơi  dầu đây , bác bảy nghe nói cha bị đập liền nói để ổng chạy xuống thăm ..

     Đứa con miệng nói tay moi chai dầu trong túi đưa cho mẹ mình đồng khi  tiếng con chó cỏ sủa ran đầu ngõ ,  liền khi ông bảy ngổ  xách theo cái bị bước vô tới  nhà luôn :

— Cái gì vậy anh năm , tui nghe thằng con anh nói giật mình , liền ra sau nhà hốt đám thuốc kín đem xuống đây.

      Miệng  nói tay đưa ra một túi lát  cở cái giỏ đi chợ:

—  Chị năm ơi  đem cả đám lá thuốc  nầy rửa qua nước cho sạch xong chặt thêm vào  hai trái thù đủ xanh cở  nắm tay  để cả vỏ luôn đổ nước săm sắp rầu nấu cho sôi chừng ba dạo , xong  cho ổng uống liên tục  cho tới khi hết rồi sai thằng nhỏ xuống tui hốt thêm , tui cho ảnh không  lấy tiền đâu , chuyện gì ra nông nổi vầy vậy chị ..

— Cảm ơn anh bảy , chồng tui đi thả bò hợp tác xã  cặp bò nó ăn nhằm sâu nái chết tơi , liền bị tụi nó đổ tội ổng thuốc bò  của xã để trả thù , nó cột đầu ông tui đập dần mấy bữa nay đó anh .

–Nó nhốt ông ở xã vậy đứa nào tra khảo ông ra thể nầy ?.

— Thì còn ai vô nữa thằng Thành công an con của mẹ bích lát đó  còn ai vô nữa. 

 — Trời !! thì ra  hèn chi tui thấy con mụ Bích lát hai ba bữa nay  làm giỗ cúng ông bà nó toàn thịt bò ngon không , mà mới bữa rầu sau khi cái nhà to  xây xong nó cũng đã làm giỗ rầu mà ,  đúng là một lủ ác ôn .

— Ông bảy ơi làm ơn nói nhỏ nhỏ chút chớ  công an xã nó nghe được nó giông đầu ông luôn ..

   Ông thầy lang vườn  xề đít vô cái chổng tre gần bên người bị nạn  tra tay phụ thoa dầu , bà năm lên tiếng :

— Anh bảy ơi uống miếng nước đã anh .

 — Thâu chị ơi   khỏi nước non gì cả , chị làm ơn ra sau rửa lá thuốc nấu liền đi , nấu theo cách tui nói xong cho ảnh uống liền trong ngày nay để nó chạy máu bầm .

    Nói dứt tiếng , ông bảy  lật lưng áo bạn đánh dầu vào mấy chổ tụ bầm máu  thấy bầm dập quá đổi liền buông tiếng : 

 –Quá trời , nó dập ngừ ta mền như vầy mà ngay tối về nó nhai thịt bò rã họng còn khen ngon ngừ ơi . nghe chừng cặp bò bị chia tam chia tứ cho đám cán bộ xã cùng công an ăn mấy bữa nay , chỉ có chút lòng nó bỏ ra thôi , tui nghe thằng con tui  đi làm vần công về nói vậy , ai dè là bò bác dẫn đi chăn, trời có ngó được không đây  tay nào nó đập  chân nào nó đạp , miệng nào nó nhai thịt bò  rau ráu ngừ ơi.

   Lão năm thìn nằm thẳng một chút đau mình quá ông cố lật mình nằm nghiêng buông  lời :

–Chắc tới năm trời xui hại tui rầu …

     Ông bảy ngố nhìn bạn hồi thiệt lòng buông câu :

— Tui nghĩ cũng do ông thâu , trước gieo giờ gặt .

 Bà  năm thìn  vừa  bắt nồi nước  lên bếp nghe vậy buột miệng trách liền :

 –Anh bảy ơi, ông tui cả đời hiền như cục bột hàng xóm nhờ gì cũng giúp  sao ông lại tính đổ ác cho chồng tui vậy .

–Chị năm ơi  xin lổi chị nghen, tui nói thiệt thương ảnh như anh , bao năm gần gủi xóm làng tui đều nghe điều biết nhiều chuyện  ảnh giúp ngừ , nhưng  trong cái  giúp có cái rủi cái may bao chuyện xa xưa mà chị không ngó ra chớ tui may trời thương nhìn đặng. 

— Cái gì vậy anh bảy ngổ, bác năm thìn trở mình hỏi lại.

— Tui nói thiệt anh đừng buồn nghen cũng do ông thâu . ông có nhớ  bữa ăn giỗ thành đạt ông cháu rể ông tại nhà tư hiền có mời mấy người chức việc qua không. 

   Ông năm nghĩ hồi buông tiếng :

—  Nhớ sao không  bữa đó bà tư hiền  có mời mấy ông hội đồng bên tỉnh qua sao không nhớ .

— Ông nhớ cái bữa đó mâm tui ngồi kề bên ông , nên chuyện gì ông nói tui đều nhớ.

— Cha ông giỏi he chuyện gì  vậy ?.

— Thì cái chuyện ông khai nhờ ông thúc sau lưng nên mới có trận xe tăng người cháu rể ông đi lùng sục cộng sản trong đợt mậu thân sẳn dằn mặt tụi ấn quang  luôn không ?.

— Sao lại không  tui có nói chuyện đó .

–Bữa đó  ông vừa mở miệng ra đã bị ông Đò hội đồng chộ cho mẻ vì  chuyện xe tăng lính sẳn lúc đi truy kích giặc ngứa tay sao lại quay ra bắn chùa bắn nhà thờ cả nhà dân luôn ông nhớ không.

  Lão năm thìn nín lặng , ngó hàng xóm mình  hồi như chữa thẹn rồi buông tiếng :

— Vậy có sao đâu  có ai chết đâu mà sợ .

— ông nói vậy chớ ông không nhìn ra sao do ông  muốn làm dóc lấy uy , nếu ông không về thúc lưng con cháu ông , để con cháu mét thằng chồng nó , đến lúc thằng chồng nó sai lính dẫn xe tăng chạy ra đi làm việc , ai dè gặp đứa ác, nó thay gì lùng giặc lại quay ra được trớn  bắn thủng chùa bắn thủng nhà dân thủng tháp nhà thờ , làm tanh banh nhà cửa đình miếu thì sao.. bao nhiêu tiền của tốn kém để xây dựng lại, đây là điều ác  thằng đó đã gieo ra  mà trong đó có phần ông góp tay vào . nếu ông không nói  vô thì đâu có xảy đến chuyện nầy đâu phải không ?

   Nghe hàng xóm láng giềng nhắc nhớ chuyện xưa lão năm thìn ứ hự  ngó trời , bà vợ lão ngồi bên chái bếp cũng lặng người  im re vì  cái chuyện tày trời mà chồng mình có nhúng tay vô .

 Lặng thinh một đổi  ông bảy ngổ tiếp lời :

 — Anh năm thìn ơi , anh có nhìn ra cái quả báo không , chớ tui thấy rằng  tại sao  bộ đội cách mạng không đánh vô tỉnh nào mà lại  nhè đánh thẳng vô Đặc lắc Ban mê thuột đầu tiên, chiếm tỉnh để đến nổi cháu rể ông không giử  được đành mất ghế tỉnh trưởng luôn  từ đó , rầu còn bị bắt trói dẩn đi cho tới năm nay vẫn chưa thấy về , có phải vậy không ông?

  Lão Bảy ngổ nói tới đây  ngó bạn mình chút không thấy bác năm ú ớ câu nào ,liền buông tiếng luôn:

–Còn nữa  cháu tui hạ sĩ Tùng  lính thiết giáp   dưới sự điều động của ông đại úy Tường  dẫn đoàn xe tăng  trong trận    giặc  tỉnh lộ 7 ở Phú bổn đó  ,  xe nó bị kẹt lại bên kia cầu  sau  bị bắt  nhốt mấy năm  rầu thả về , còn xe đại úy Tường vượt qua cầu  được, đụng đầu  đấu cùng chiến xa cách mạng  bị bắn cháy xe chết  cả đám đó  ông có biết không , mà như thằng cháu tui nói năm nó vừa đi thiết giáp … trong trận mậu thân tay chỉ huy nầy ngày đó mới trung úy , là người sai nó tương đạn  vô chùa  thử súng   thì sao ?… ông thấy chưa ,từ mậu thân đến 75 là mấy năm đâu . gieo và gặt  tức thì ..

 .Lão bảy Ngổ ngừng lại chút ngó trời buông tiếng  :

–. Còn việc  nữa  ông không nhìn thấy chớ tui nhìn ra ,cũng  từ các vụ tư tình vụng trộm của bao đời ông đời cha làm lớn làm láo bên tỉnh, bên làng  thi nhau thậm thục  với đám gái góa ngứa nghề mà  đậu mà thành , đẻ ra một đám con không đứa nào nhận làm cha , ngày trước các ông các ngài  cắm đầu  chơi cho đã  đến nay cái hậu để lại cho mọi đàng chịu đựng thâu.

 . Lão năm Thìn nghe ra lòng lạnh đắng , mở mắt nhìn trời đau trong mình mà đành lặng câm , hình như để kết thúc ông bảy ngổ buông lời :

 — Bước vô đồn công an  ông còn mạng đi ra là còn phước lớn lắm đó ông ,  ngó đó tay bảy Điền chỉ xẻ có con bò mà  giờ tàn phế luôn rồi , chắc ông đã hay  còn riêng ông thì hai con lận .thì sao ?.

   Tiếng ông bảy ngổ lọt vào thinh không , ngoài trời ngọn gió đùa đám lá mía non sao sát , trời chuyển da dịu bóng nắng dần.  Lão thầy lang  ngồi nghỉ hồi buông tiếng luôn :

–. Còn tui nói thiệt . giờ nhìn lại hôm nay  cả một đám con năm cha bảy mẹ nhảy núi về  hùa với bọn miền bắc vô  lên cầm quyền ,bớp hầu bóp cổ ăn cướp đất đai công cán dân lành . quay ra đánh đập hành sách người thân lớp ông cha nó trong cùng xóm làng , thằng ngồi trên bóp cổ thằng dưới ,  người ngay thì nó đổ tội bắt giam bắt nhốt , còn thằng ăn gian thì được đưa rước lên cao quyền oai chức trọng, trong dân thì người gạt người.

— Thâu đi ông tui lạy  ông , đừng nói nữa lỡ công an nó nghe được nó cồng đầu  cả đám bây giờ .

— Tui  nói thiệt giờ tui già rầu , con cái không còn tui không ngán đâu , có gì thì chỉ mình tui chết thâu , tui tức quá chừng đi  , chị ngó lại đi  bữa nay  thực phẩm thuốc men cái gì cũng giả được , ăn uống vô chút gì cũng như thuốc nhau để dành quyền sống , còn  bước vô trường học thì nó phá chữ nghĩa từ nền tảng đọc viết , con nít nó dạy chuyện hận thù từ khi còn trong trứng thì hỏi làm sao đây .. ông lão lắc đầu  mấy cái buông lời tiếp:

— Trời hởi trời!! ngày trước có dở cũng còn có chút điểm  thở  còn tự do!.. còn hôm nay đã mất cả rồi , bao nhiêu cái ác tụi nó làm  sau chồng lên trên cái ác trước to hơn mọi lần… tụi  nó đâu nhìn ra chuyện ác giả ác báo đâu ,trời ! 

–Ông ơi  thôi đừng buồn nữa , giờ ông có than có thở tới chết thì hôm nay nó đã vậy rồi , tới lúc mạt pháp hạn rồi  , bà năm thìn ngồi trong góc bếp nói vọng ra. 

     Ngoài khung cửa giữa trưa trời  đổi bóng nắng kéo mây về hồi , cơm mưa lát đát rơi qua gỏ  lộp độp lên mái tôn căn nhà  vách lá của lão năm thìn cất  vội năm qua , sau ngày bị  lấy mất nhà  mất ruộng ,  vang lên rì rào che đi lời than của lão  thầy lang vườn ngồi bên người bạn dân làng mắc nạn  vừa được thoát về .                                     

                                    …. Kết…

 Chiều  tắt nắng dịu lần  đưa luồng gió nhẹ lay cành phượng vĩ đầu ngõ một thôi, thổi đám lá khô theo gió bay  tỏ rào rào lên mái tôn nhà .. hơn mấy tháng qua bác sáu giò trở bịnh sau lần đi vô Ayunba lần nữa đặng kiếm tìm tăm hơi đứa con đã mất tích từ độ 75, trên đường  bị một cơn mưa mùa giữa chừng  về đến nhà bác trở bịnh từ đó , con cái chạy lo thuốc thang bao lần bịnh tình cũng không lui , chiều nay trở mình bác muốn ngồi lên nhưng  không sao được đành lên tiếng :

–Sương ơi giúp cha ..

 Nghe tiếng cha mình gọi cô gái từ sau  bếp đi lên, bước liền tới bên chiếc giường  :

–Cha ơi  giờ cha muốn con làm gì ?.

— Sương con giúp cha ngồi dậy  , hôm nay cha con nằm trong đây thấy ngộp quá . cha muốn ra nằm trên phản gõ con ơi .

–Dạ .. người con gái  khôm người xuống đở cha minh dậy dìu lần ra tấm phản gỗ đặt  góc phòng khách , bên bậu cửa sổ ngó ra ngoài hiên .. nhẹ nhàng đặt cha nằm xuống , khê gối lót đầu   ông lão nói :

— Còn thấp lắm con cha muốn nằm  ngó ra ngoài hiên chút 

–Dạ .. người con quay vô ôm chồng gối đem ra lót lưng hồi  liền hỏi :– Cao như vầy được chưa cha .

 –Được rồi con cha muốn ngồi gần cửa sổ.

   người con gái nâng nhẹ tay đưa thân mình còm nhon cha mình vào lần sát khung cửa sổ 

    Ông lão ngước mắt nhìn ra ngoài hàng hiên trên mảnh sân nhà cây mai  vẫn còn một hai bông mai nở muộn còn đậu lại trên cành , cây mai vàng bao năm ông chắt chiu chăm sóc từ ngày đứa con  trai đem từ rừng về đã bao năm , đi đâu đi ông  vẫn cố mang theo.

      Cho đến những năm tháng về sau nầy,mổi lần nhớ con ông vẩn lần ra bón phân chăm nước cho cây , nhìn cây cho đở nhớ   con trai minh , dù cho đến nay sức tàn lực kiệt ông cũng muốn nhìn lại cây mai lần nữa,  một đổi ông lão lên tiếng :

–Sương ơi con nhớ ngày nào anh con có về lại nhà con phải nói rằng cha vẫn chờ trong bao năm qua rồi nghen con .

—Dạ ..

 Đưa mắt nhìn  qua khung cửa  sổ hồi khá lâu  bác sáu miên mang nhớ lại chuyện gì  bật lời:

–Con ơi  thằng Sang nói đúng , anh hai mầy nói đúng .. khi cái tự do còn trong tay thì không biết giử gìn , mạnh thầy thầy phá mạnh chùa chùa kêu , hở một chút là xuống đường chống đối đạp đổ kêu gào , trong dân thì bao đứa tay trong chân ngoài , để đến nổi hôm nay mất hết  cả rồi có còn đứa nào dám đứng dậy  đối diện  đòi lại tự do nữa hay không . còn ngó lên cái đám cầm quyền cai trị dân như kẻ tâm thần..  trời hởi .

— Cha ơi bớt buồn đi  đừng nghĩ ngợi nhiều , con vẫn luôn mong rồi có ngày anh con sẽ về tới nhà thôi .

     Một cơn gió nhẹ thổi qua lung lay cành lá .bác sáu  vươn tay   níu lấy song cửa  cố gượng người  ngó thêm một chút cành mai đang phất phơ  trước gió , đứa con đưa tay tấn thêm cái gối mỏng chống lưng cho cha mình ngồi cho vững… ngọn gió  từ đâu thổi qua mạnh  thêm , ông  lão thều thào  :

— Sương ơi cha con vẫn chờ anh con trở về lại nhà  dù cho bao năm .

— Dạ con nhớ  con biết .

    Cơn gió cuốn thổi  tới đung đưa  cành lá  mạnh lên , cánh mai cuối cùng bị gió cuốn vùi  chống chỏi  cơn gió hồi..  lìa cành .. Bác Sáu đưa mắt dỏi theo.. một đổi  bàn tay nắm  lấy song cửa tuột rời khỏi khung rớt xuống cùng nghe như một tiếng thở  hắt hơi ra . lão ông  gục đầu.

 Người con gái  cận kề  dịu dàng  rút  bớt gối chống lưng đưa cha mình nằm ngay ngắn lại, xếp  đôi tay  người lên ngực phủ tấm chăn mỏng đắp ngang qua người ..trên khuôn  mặt thiếu nữ hai hàng nước mắt  đang tuông chảy dài …

   Làn gió chiều lặng lẻ  kéo qua  hàng hiên thổi tung đám  lá phượng khô  cùng chút bụi mù đỏ chạch  lên không, trong ánh hoàng hôn trở về phủ quanh thành phố  đất đỏ  vào đêm  …

  Norwalk đầu đông  2020…

 Chút tình người xa xứ ….Trần biển Hồ..

Peter Nguyễn Văn Tuấn

Để lại lời nhắn

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.