Việt nam mất ảnh hưởng đối với Campuchia và Lào vì Tàu đã bỏ tiền(quyền lực mềm) mua đứt lãnh đạo hai nước nầy/Vietnam Is Losing Its Best Friends to China-The Diplomat

Vietnam Is Losing Its Best Friends to China

Over the past few years, China’s economic gravity has begun to pull Cambodia and Laos out of Vietnam’s orbit.

Derek Grossman

By Derek GrossmanNovember 02, 2020   

Vietnam Is Losing Its Best Friends to China
The Cambodia-Vietnam Friendship Monument in the Cambodian capital Phnom Penh.Credit: Flickr/Michael Coghlan


Close observers of Vietnam’s foreign relations will note that Hanoi maintains three distinct levels of partnership. In descending order of importance, they are: “comprehensive strategic partnerships,” “strategic partnerships” and “comprehensive partnerships.” At the highest level, comprehensive strategic partnerships cover the full gamut of cooperative activities, and only Russia, India, and China have achieved this elite status in Vietnam’s worldview – with China receiving the added designation of being a “comprehensive strategic cooperative partner.”

Strategic partnerships, which exist with nations like Australia and Japan, are more numerous and indicate that Vietnam and the partner share long-term strategic interests. Comprehensive partnerships are even more common and include countries that do not necessarily (but may) share a mutual long-term strategic interest. The U.S. is a prominent comprehensive partner that actually operates at the strategic level as the two nations cooperate to push back against China – a friend of Vietnam but also an adversary in some areas, especially the South China Sea.

Either way, much of the ink spilled on Vietnam’s foreign partnerships focuses on this hierarchy of partnerships. However, much less discussed or well understood are Hanoi’s “special strategic partnerships” with neighboring states Cambodia and Laos. These partnerships of “special solidarity” date back to the Vietnam War, during which both countries provided critical logistical support and safe haven to Vietnamese communist forces along the Ho Chi Minh Trail, contributing to the defeat of the U.S. military. Hanoi has never forgotten about the enormous sacrifices of its Indochinese brethren (the Ho Chi Minh Trail is the most bombed place on Earth) and holds them in greatest esteem, above all other partners.

For decades, Hanoi’s special strategic partnerships went uninterrupted. But in recent years, China has increasingly challenged Vietnam’s dominance in Cambodia and Laos, primarily by leveraging Belt and Road Initiative (BRI) projects to raise its influence in the region. Outspent by BRI, Hanoi is almost certainly concerned that it can no longer count on Cambodia and Laos to make decisions aligned with its national security. China’s strengthening ties to Cambodia and Laos in recent years have real effects on Vietnam. For example, Chinese support has likely contributed to Cambodian and Laotian decisions not to fully support Vietnam’s stance on ASEAN’s Code of Conduct negotiations in the South China Sea.

Regarding Cambodia, there are many troubling signs. Cambodian Prime Minister Hun Sen, who has ruled for 35 years, was supported by Vietnam from the late 1970s when he was part of the rebel army that helped overthrow the China-backed Khmer Rouge. He also enjoyed robust support from Hanoi through the 1980s, when Hun Sen’s government was embargoed by China, the United States, and their partners in ASEAN. In recent years, however, the wheel has turned, and Hun Sen become a good friend of Chinese President Xi Jinping. Underscoring the closeness of their relationship, Hun Sen became the first foreign leader to visit Xi in China amid the coronavirus pandemic. He referred to Cambodia and China as “steadfast friends.” Hun Sen has taken his loyalty to China a step further by echoing Beijing’s revisionist history on Chinese support for the Khmer Rouge. He now omits any talk of Chinese transgressions, which must be particularly galling to Vietnam; Hanoi clearly no longer has its man in Cambodia.

Moreover, in mid-October, Hun Sen’s regime welcomed Chinese Foreign Minister Wang Yi and the two sides inked a new free trade agreement, which was negotiated in less than a year. China is already Cambodia’s largest aid donor and investor as well as its top trade partner. Cambodia is also an active participant in BRI to the tune of at least $5.3 billion, and Phnom Penh is benefiting in the form of infrastructure projects including roads, bridges, airports, railways, hydropower dams, and special economic zones (SEZs). In other areas of the world, such as Sri Lanka, Beijing has leveraged BRI projects for geopolitical gain once the recipient country realizes it cannot afford the program. Hun Sen dismisses these concerns for Cambodia even though some observers believe Phnom Penh has already relinquished some of its sovereignty due to BRI deals, especially within Chinese-owned SEZs.

Although Hun Sen has denied reports that China is planning to build a naval and air base at Ream and Dara Sakor, respectively, Beijing is clearly involved in financing infrastructure construction at these locations, which may give it preferential access to them in the future. Further fueling speculation, Cambodia in September bulldozed U.S. facilities at Ream without notifying Washington, strongly suggesting that Phnom Penh attempted to do it secretly. Commercial imagery indicates that runways at Dara Sakor can accommodate Chinese military aircraft. To add to Vietnamese concerns, China and Cambodia have continued holding joint military exercises in spite of the pandemic, highlighting the importance each side attaches to these engagements. If Beijing were to obtain any level of access to Ream or Dara Sakor along the Gulf of Thailand, or, in a worst-case scenario, Beijing suddenly owned and operated the bases, this would severely threaten Vietnam’s western flank. Coupled with Beijing’s growing assertiveness in the South China Sea, Hanoi would increasingly feel the pressure of geostrategic encirclement.

Regarding Vietnam’s other Indochinese neighbor, Laos, the situation is not trending well either. In addition to visiting Cambodia last month, Wang also made a stop in Laos to tout bilateral cooperation on pandemic relief and BRI. On the latter point, Laos finds itself in enormous debt to China. Vientiane is clearly unable to afford the massive BRI infrastructure projects in Laos, which includes the construction of a high-speed railway stretching from China’s Yunnan province to the capital Vientiane, as well as hydropower dams along the Mekong River.ADVERTISEMENT

In lieu of having the requisite funds to repay loans on BRI projects, Laos appears willing to offer up other valuable assets to its largest creditor. For example, in mid-September, a Chinese state-owned firm assumed majority control of Laos’ electrical grid. There are even concerns that Vientiane is willing to pay down Chinese debts using land transfers. Like in Cambodia, Laos is actively engaged in SEZ activities with China. Chinese firms have already been developing a resort area at Boten SEZ in northern Laos along the Chinese border, and many other SEZs exist or are coming online soon. Typically, SEZs grant China multi-decade leases to develop the land. In the case of Boten, Laos agreed to a 90-year land-lease deal with China. Also like in Cambodia, such agreements give the impression that Laos is becoming, or is already, a semi-colony of China.

Finally, Chinese-financed hydropower dam construction in Laos via BRI – to ultimately transform it into “The Battery of Southeast Asia” – is of particular concern to Vietnam. These dams restrict the flow of water to the Mekong Delta, which has caused difficulties in rice paddy cultivation in the breadbasket of Vietnam, impacting millions of people and risking their starvation and livelihoods. Reductions in fish and sediment further exacerbates the environmental challenges. Chinese dams in Cambodia, though not as numerous, are similarly of great concern to Hanoi.

The wide range of Chinese activities with Vietnam’s traditional “special strategic partners” must be jarring for Vietnamese leaders. Although less public, Vietnam’s own interactions with Cambodia and Laos continue to be exceptionally close in spite of China’s growing influence in the region. But the reality is that China has already eclipsed Vietnam in Indochina, and that fact means that Hanoi’s angst will only continue to rise in its own backyard. Hanoi will likely have to find alternative means of engaging Cambodia and Laos to combat Chinese influence in this critical region in the years to come.AUTHORS

Derek Grossman

Derek Grossman

Derek Grossman is a senior defense analyst at the nonprofit, nonpartisan RAND Corporation, regular contributor to The Diplomat, and adjunct professor at the University of Southern California.

Ảnh hưởng của Việt Nam tại Campuchia và Lào đang suy yếu trước Trung Quốc

Nguồn: Derek Grossman, “Vietnam Is Losing Its Best Friends to China”, The Diplomat, 02/11/2020.

Người dịch: Huỳnh Mỹ Xuyên

Trong những năm qua, sức hút kinh tế của Trung Quốc đã bắt đầu kéo Campuchia và Lào ra khỏi quỹ đạo của Việt Nam.

Trong quan hệ ngoại giao của Việt Nam, các nhà quan sát nhận thấy Hà Nội duy trì ba cấp độ quan hệ rõ rệt. Theo thứ tự về tầm quan trọng từ trên xuống thì cao nhất là “đối tác chiến lược toàn diện”, kế đến là “đối tác chiến lược”, và sau đó là “đối tác toàn diện”. Ở cấp độ cao nhất, “đối tác chiến lược toàn diện” đôi khi bao gồm cả tính từ “hợp tác”. Theo đó, chỉ có Nga, Ấn Độ và Trung Quốc được xếp vào diện cao cấp nhất này trong thế giới quan của Việt Nam – trong đó Trung Quốc được xác định là “đối tác hợp tác chiến lược toàn diện”.

“Đối tác chiến lược” với những quốc gia như Úc và Nhật thì có nhiều; Việt Nam và những đối tác loại này cùng chia sẻ những mối quan tâm chiến lược về lâu dài. “Đối tác toàn diện” phổ biến hơn và bao gồm những quốc gia không nhất thiết (nhưng có thể) cùng chia sẻ những lợi ích dài hạn. Hoa Kỳ là một đối tác toàn diện nổi bật và thực sự hoạt động ở cấp độ chiến lược khi hai quốc gia cùng hợp tác đẩy lùi Trung Quốc – một người bạn của Việt Nam nhưng đồng thời cũng là một đối thủ ở vài lĩnh vực, đặc biệt là trên Biển Đông.

Hệ thống thứ bậc trong các quan hệ đối tác của Việt Nam đã được tìm hiểu nhiều. Tuy nhiên, có vài mối quan hệ ít được thảo luận và không được hiểu rõ ràng là “quan hệ chiến lược đặc biệt” với hai quốc gia láng giềng Campuchia và Lào. Hai mối quan hệ mang tính “đoàn kết đặc biệt” này bắt nguồn từ thời Chiến tranh Việt Nam; cả hai quốc gia này đã cung cấp những hỗ trợ hậu cần thiết yếu cũng như nơi trú ẩn an toàn cho các đơn vị vũ trang của Bắc Việt dọc theo Đường mòn Hồ Chí Minh, góp phần vào sự thất bại của quân đội Mỹ. Hà Nội chưa bao giờ quên những hy sinh vô cùng lớn của hai nước anh em Đông Dương và coi trọng hai nước láng giềng này hơn tất cả các đối tác khác.

Trong nhiều thập niên, mối quan hệ đối tác chiến lược đặc biệt này diễn ra suôn sẻ. Tuy nhiên, trong những năm gần đây, Trung Quốc ngày càng thách thức ảnh hưởng của Việt Nam ở Campuchia và Lào, chủ yếu bằng cách vận dụng những dự án trong Sáng kiến Vành đai và Con đường (BRI) nhằm nâng cao và mở rộng ảnh hưởng trong khu vực. Khả năng tài chính không thể so sánh với BRI, Hà Nội gần như chắc chắn lo ngại rằng nay họ không còn có thể trông chờ Campuchia và Lào đưa ra những quyết định phù hợp với an ninh quốc gia của mình. Động thái củng cố quan hệ với Campuchia và Lào của Trung Quốc trong những năm gần đây đã thực sự có tác động đến Việt Nam. Chẳng hạn, sự hỗ trợ của Trung Quốc có thể đã góp phần vào quyết định của Campuchia và Lào khi hai nước này không hoàn toàn ủng hộ lập trường của Việt Nam trong đàm phán Bộ Quy tắc Ứng xử ở Biển Đông của Hiệp hội các Quốc gia Đông Nam Á (ASEAN).

Xét trường hợp Campuchia, hiện nay có những dấu hiệu bất ổn. Hun Sen, thủ tướng nước này trong suốt 35 năm nay, đã được Việt Nam ủng hộ hồi cuối thập niên 1970 khi ông này thuộc phe quân đội nổi dậy đã lật đổ chế độ Khmer Đỏ do Trung Quốc hậu thuẫn. Hun Sen cũng đã nhận được sự giúp đỡ lớn của Hà Nội trong thập niên 1980 khi chính quyền Hun Sen đang bị cấm vận bởi Trung Quốc, Hoa Kỳ và các nước khác trong khối ASEAN. Tuy vậy, trong những năm gần đây, gió đã đổi chiều; Hun Sen nay đã trở thành một người bạn tốt của Chủ tịch Tập Cận Bình. Để tô đậm thêm sự gần gũi trong quan hệ đôi bên, Hun Sen là nhà lãnh đạo nước ngoài đầu tiên đến thăm Tập tại Trung Quốc trong lúc đại dịch Covid-19 đang hoành hành. Ông ta gọi Campuchia và Trung Quốc như những người bạn lâu năm, đáng tin cậy. Lòng trung thành của Hun Sen đối với Trung Quốc được đẩy lên một bậc nữa khi ông ta phụ họa quan điểm lịch sử xét lại của Bắc Kinh về việc hỗ trợ cho lực lượng Khmer Đỏ. Giờ đây, ông ta bỏ qua bất kỳ những phát biểu nào nói về những hành động vi phạm quá đáng của Bắc Kinh, và điều này hẳn gây khó chịu đặc biệt đối với Việt Nam; Hà Nội bây giờ không còn đồng minh của mình ở Campuchia nữa.

Hơn thế nữa, hồi giữa tháng 10, chính quyền Hun Sen đã chào đón Bộ trưởng Ngoại giao Trung Quốc Vương Nghị và hai bên đã ký một thỏa thuận thương mại tự do mới, được thương thảo trong chưa đầy một năm. Trung Quốc nay đã là nước cung cấp viện trợ và nhà đầu tư lớn nhất cũng như là đối tác thương mại hàng đầu của Campuchia. Campuchia cũng là một thành viên tham gia tích cực vào BRI với giá trị đầu tư lên tới 5,3 tỉ USD, và Phnom Penh đang hưởng lợi dưới hình thức những dự án cơ sở hạ tầng bao gồm cầu, đường, sân bay, đường sắt, đập thủy điện và những đặc khu kinh tế (SEZs). Tại những nơi khác trên thế giới, như ở Sri Lanka, Bắc Kinh đã lợi dụng những dự án BRI nhằm giành được lợi ích địa chính trị khi chính quyền sở tại nhận thấy họ không đủ khả năng chi trả cho các khoản vay. Hun Sen bỏ qua một bên những lo ngại như vậy đối với Campuchia mặc dù một số nhà quan sát tin rằng Phnom Penh đã từ bỏ một phần chủ quyền quốc gia qua những thỏa thuận liên quan tới BRI, đặc biệt trong phạm vi những đặc khu kinh tế do Trung Quốc sở hữu.

Dù Hun Sen bác bỏ những báo cáo cho rằng Trung Quốc đang có kế hoạch xây dựng một căn cứ không quân và hải quân ở Ream và Dara Sakor, rõ ràng Bắc Kinh đang tham gia tài trợ cho việc xây dựng cơ sở hạ tầng ở những nơi này nhằm giúp họ tiếp cận khu vực này một cách thuận lợi hơn trong tương lai. Hơn nữa, hồi tháng 9, Campuchia đã cho phá dỡ những cơ sở vật chất của Mỹ tại Ream mà không thông báo cho Washington biết; một động thái cho thấy rõ rằng Phnom Penh đã cố gắng làm công việc này trong bí mật. Hình ảnh chụp được cho thấy những đường băng ở Dara Sakor có thể tiếp nhận máy bay quân sự Trung Quốc. Lo ngại của Việt Nam tăng lên khi Trung Quốc và Campuchia liên tục tổ chức những cuộc tập trận quân sự chung bất chấp đại dịch Covid-19, làm nổi bật tầm quan trọng mà mỗi bên gắn cho những sự kiện này. Nếu Bắc Kinh tiếp cận được Ream hay Dara Sakor dọc theo Vịnh Thái Lan, hoặc, trong tình huống xấu nhất, Bắc Kinh đột ngột sở hữu và điều hành những căn cứ này, thì cạnh sườn phía tây của Việt Nam sẽ bị đe dọa nghiêm trọng. Bên cạnh sự hung hăng ngày càng tăng của Bắc Kinh ở Biển Đông, hẳn Hà Nội sẽ cảm thấy áp lực gia tăng từ sự bao vây địa chiến lược.

Ở Lào tình hình cũng đang diễn biến không thuận lợi. Bên cạnh chuyến thăm Campuchia tháng vừa rồi, Vương Nghị cũng đã ghé Lào nhằm đẩy mạnh hợp tác song phương trong lĩnh vực giảm nhẹ hậu quả của đại dịch và quảng bá BRI. Về BRI, chính phủ Lào đang mắc nợ Trung Quốc quá nhiều. Viêng Chăn rõ ràng không có đủ khả năng để trang trải chi phí cho những dự án cơ sở hạ tầng đồ sộ trong chương trình BRI, bao gồm việc xây dựng một đường xe lửa cao tốc chạy từ tỉnh Vân Nam của Trung Quốc tới thủ đô Viêng Chăn, cùng với những đập thủy điện dọc theo sông Mekong.

Thay vì chi tiền để thanh toán những món nợ nhằm xúc tiến các dự án trong chương trình BRI, chính phủ Lào có vẻ như sẵn lòng đem các tài sản quốc gia có giá trị khác để giao cho chủ nợ lớn nhất của mình. Chẳng hạn, hồi giữa tháng 9, một công ty quốc doanh của Trung Quốc đã nắm quyền kiểm soát phần lớn hệ thống lưới điện của Lào. Thậm chí có những quan ngại là Lào sẵn lòng trả các món nợ cho Trung Quốc bằng cách chuyển giao đất. Tương tự như ở Campuchia, Lào tích cực tham gia vào các hoạt động liên quan tới các đặc khu kinh tế với Trung Quốc. Các công ty Trung Quốc đã và đang xúc tiến thực hiện một khu nghỉ dưỡng hạng sang ở đặc khu kinh tế Boten phía bắc Lào, dọc theo biên giới với Trung Quốc, và nhiều đặc khu kinh tế khác đang tồn tại hoặc chẳng bao lâu nữa sẽ xuất hiện. Các đặc khu kinh tế thường cho Trung Quốc thuê đất trong nhiều thập niên để phát triển dự án bất động sản. Trong trường hợp ở Boten, Lào đã thỏa thuận cho Trung Quốc thuê đất với thời hạn 90 năm. Không khác gì Campuchia, những thỏa thuận như vậy tạo cho người ta ấn tượng rằng hiện nay Lào đang trở thành, hoặc thậm chí là đã trở thanh một “bán thuộc địa” của Trung Quốc.

Cuối cùng, việc xây dựng các đập thủy điện ở Lào do Trung Quốc tài trợ thông qua BRI – với mục đich tối hậu là biến Lào thành “Bình ắc quy của Đông Nam Á” – là một mối lo ngại đặc biệt với Việt Nam. Những đập thủy điện này sẽ hạn chế dòng chảy của nước xuống đồng bằng sông Cửu Long, gây nhiều khó khăn cho việc trồng trọt ở vựa lúa của Việt Nam, ảnh hưởng đến hàng triệu người và đe dọa gây ra nạn đói và mất sinh kế. Sự sụt giảm về nguồn tôm cá và phù sa sẽ làm trầm trọng thêm nguy cơ về môi trường. Các đập do Trung Quốc xây ở Campuchia tuy không nhiều bằng ở Lào nhưng cũng là những mối lo lớn đối với Hà Nội.

Hàng loạt các hoạt động của Trung Quốc tại hai quốc gia “đối tác chiến lược đặc biệt” truyền thống của Việt Nam hẳn là gây khó chịu đối với các nhà lãnh đạo Việt Nam. Mặc dầu ít công khai hơn, các tương tác giữa Việt Nam với Campuchia và Lào vẫn đang tiếp tục gần gũi một cách đặc biệt bất chấp ảnh hưởng đang mở rộng của Trung Quốc trong khu vực. Nhưng thực tế là hiện nay, Trung Quốc đã làm lu mờ ảnh hưởng của Việt Nam ở Đông Dương. Điều này có nghĩa là những lo lắng của Hà Nội sẽ tiếp tục tăng lên ngay trên “sân sau” của mình. Trong những năm tới đây, có khả năng Hà Nội sẽ phải tìm những phương cách khác để can dự với Campuchia và Lào nhằm chống lại ảnh hưởng của Trung Quốc trong khu vực hết sức quan trọng này.

Derek Grossman là chuyên gia phân tích cao cấp về quốc phòng tại RAND Corporation và là giáo sư thỉnh giảng tại Đại học Southern California.

Để lại lời nhắn

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập: Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.