This isn’t what we were promised’/”Con ma nhà họ Hứa “!!

‘This isn’t what we were promised’: Amid GM closures, Trump’s economic policies are coming home to roost

  • Facebook
  • LinkedIn
  • Email
  • Reddit

Trump was ‘the emperor that wears no clothes, making promises that any objective analysis would prove false’

Matt Kwong · CBC News · 

Donald Trump supporter Tommy Wolikow, right, was laid off by General Motors on the U.S. president’s inauguration day, but hoped to return to work. After this week’s announcement of five GM plant closures, he says he’s losing faith. (Reuters, Tommy Wolikow)5001 comments

At one time, Donald Trump’s words sounded reassuring to Tommy Wolikow. Now more than a year later, they just torment him.

“Don’t move, don’t sell your house,” the U.S. president urged a cheering crowd in Youngstown, Ohio, in July 2017, promising to resurrect the region’s dwindling manufacturing jobs. “They’re all coming back.”

Wolikow, a 36-year-old father of three, was standing there listening, hopeful. The former General Motors quality control worker at the GM Lordstown Complex had been laid off months earlier and bought a two-storey home for $110,000 US just three kilometres from the factory with his wife, Rochelle.​ He was hoping to soon return to work.

Wolikow voted for Trump in 2016, inspired by his pledge to reinvigorate the manufacturing economy. He was a believer. So when Trump encouraged supporters not to sell their homes, to trust his economic stewardship, Wolikow accepted it.

But as 14,000 layoffs were announced by GM on Monday, it became clear that Trump has not turned out to be the saviour of manufacturing he promised to be.

Among other factors, many economists are faulting his trade policy and confirming their doubts that a tax-reform package benefiting corporations would save factory workers.

After nine years at GM, Trump’s inauguration on Jan. 20, 2017, turned out to be Wolikow’s last day on the job. Once a diehard Trump supporter, Wolikow’s faith in the president has waned. Over the last two years, he has seen only job losses in Ohio — including both his and Rochelle’s, who was a GM employee on the door line at the Lordstown plant.

“The information we got is devastating,” he said about the new layoffs and GM’s plan to idle five factories in Ohio, Michigan, Maryland and Oshawa, Ont.

Tommy Wolikow is shown with his wife, Rochelle, and their daughters Ali, 6, and Natalie, 11. Wolikow and his wife were both laid off last year by GM. Rochelle has found work as a waitress, while Wolikow is still seeking work. He says the couple has maxed out their credit cards. (Tommy Wolikow )

The couple worry about the value of their home diminishing. “How are you going to sell a house in the area when nobody wants to live there anymore?” Rochelle said.

Economists like Steve Bell say they predicted this outcome. 

Consumer preferences are changing. Only 30 per cent of American automobiles sold today are cars, like the Chevrolet Cruze compact, manufactured in Lordstown. Trucks and SUVs make up the remaining 70 per cent.

Yet Trump’s vow in Ohio last year seemed to disregard that fact, as well as the shift toward autonomous and electric cars, in favour of crowd-pleasing pledges to build new plants and reverse manufacturing job losses.

“The moment that was said, it was literally an impossibility,” said Bell, a former senior director of economic policy at the Washington-based Bipartisan Policy Center who now does consulting work.

“It’s like saying we’re going to make coal have a huge comeback. We’re not.”

The Wolikows bought this house in Youngstown, Ohio, shortly before they were laid off. Tommy Wolikow attended the local rally last July when Trump told his supporters not to sell their homes, promising to revive the manufacturing economy in Ohio. (Tommy Wolikow)

Trump’s apparent disregard for the reality of global supply chains and his insistence on imposing 25 per cent tariffs on imported aluminum and steel likely exacerbated GM’s challenges, Bell said. Hiking the price of those metals simply passes the costs on to consumers, hurting the automaker’s bottom line.

And it’s not just people wanting to buy cars who would be adversely impacted, said former U.S. trade representative Carla Anderson Hills.

“If you put a 25 per cent tax on steel, aluminum, washing machines and a tax on solar panels, you’re going to price out a number of people who would otherwise want those products,” Hills said.

Take, for example, the Missouri-based Mid Continent Nail Corp., the largest nail manufacturer in the U.S. It’s now clinging to life, unable to price its steel competitively.

While Trump sold the metal tariffs as necessary for saving the U.S. steel industry, it has been a net negative for job creation, Hills said. The Trade Partnership, a Washington-based economics research firm, found that there would be 16 jobs lost for every one job created by the Trump-imposed tariffs.

Wolikow, second from left, has been attending Trump rallies with a coalition called Good Jobs Nation, which has worked to bring attention to the struggles of workers in the U.S. manufacturing sector. (Tommy Wolikow)

North America’s auto and motor vehicle supply chain was once the most competitive in the world, Hills said. Now she believes the Trump economy is experiencing the unpleasant human cost of some of his economic policies.

“Tariffs,” she said, “are just not an effective mechanism to improve the trade relationship.”

To win re-election in 2020, Trump will likely have to once again take the manufacturing states of Wisconsin, Ohio, Pennsylvania and Michigan. Tariffs could become a sore point.

GM had already seen it coming. The company warned back in the summer that the tariffs could lead to “a smaller GM,” including job cuts in the U.S. and abroad. The company also said Trump’s tariffs have already cost it $1 billion US, prompting Democratic congressman Tim Ryan to accuse Trump of being “asleep at the wheel” and demanding he keep his vow to revive Ohio’s manufacturing sector.

“This isn’t what we were promised,” said Albert Sumell, an economics professor at Ohio’s Youngstown State University.

“I would say that when Trump was campaigning, he was the emperor that wears no clothes, making promises that any objective analysis would prove false — to the extent that most of the jobs that were lost were not lost due to China. They were lost due to automation.”

Americans are also witnessing how slashing the corporate tax rate may have pleased shareholders but failed to fulfil its premise of incentivizing companies to reinvest in workers and spur manufacturing growth.

That hasn’t been borne out in reality — despite GM posting a $2.5 billion US third-quarter profit at the end of last month.

“Look at it from a business perspective,” Sumell said. “All of a sudden, you have millions of more dollars than you expected to have. There’s no rule that you have to use those dollars to invest in new plants and new jobs.”

A survey of 42 economists last year found every expert but one, doubted the tax bill would help the economy result in substantially higher GDP. All those surveyed agreed it would increase the debt.

Dwayne Killingbeck bolts parts to a Camaro on the assembly line at the GM plant in Oshawa, Ont. The facility is one of five the automaker says it will soon mothball. (Norm Betts/Bloomberg)

Michael Graetz, a former U.S. Treasury official and tax law expert, agrees the tariffs should blare a “caution sign about trade wars.” But he isn’t so quick to criticize the president’s tax-reform policies, believing it’s still too early to tell whether the lower tax rate will ultimately produce more jobs in the U.S. — even though he says “there’s no question” most of the savings have gone into stock buybacks.

Much as it might be convenient to blame the president, Charlie Chesbrough, a senior economist with Cox Automotive, said the biggest driver was shifting consumer tastes.

“I don’t think we can hang this one around the president’s neck,” he said.

The cuts on Monday could be GM trying to play catchup to Fiat Chrysler, which announced in the summer it would cease making cars in the U.S. to focus entirely on pickups and SUVs. Ford made a similar announcement.

After he was laid off, Wolikow went back to school to earn his diesel technician’s degree. He’s still looking for work. Rochelle is scraping by as a waitress at Cracker Barrel, earning $4.15 an hour, plus tips.  

In the meantime, Wolikow is waiting for the president to respond to a letter from his United Auto Workers president — a letter he hand-delivered to Trump’s 2020 campaign chief operating officer at a recent rally, pleading for help for autoworkers.

“I’m still holding on hope Trump is going to do something,” he said. “But how do you support someone when you know they’re not supporting you?”

                Hoàng đế khỏa thân hứa cuội

editorPosted in Chính Trị Xã HộiKinh TếQuan Điểm— 0 Comments

DCVOnline chuyển ngữ

‘Đây không phải là những gì người ta đã hứa’: GM đóng cửa nhà máy, sa thải nhân viên là hậu quả của chính sách kinh tế của Trump

Bất kỳ một phân tích khách quan nào cũng chứng minh được những hứa hẹn của Trump là những lời nói thách

Tommy Wolikow, một cử tri đã ủng hộ Donald Trump, bên phải, bị GM sa thải ngay hôm lễ nhậm chức của tổng thống Mỹ, nhưng ông hy vọng sẽ trở lại làm việc. Sau thông báo đóng cửa của năm nhà máy của GM tuần này, Wolikow nói rằng ông đang mất niềm tin. Nguồn: Reuters, Tommy Wolikow.

Đã có lúc những lời hứa của Donald Trump trấn an được Tommy Wolikow. Hơn một năm sau, bây giờ, những lời hứa đó chỉ hành hạ ông ta.

Tháng 7 năm 2017, Tổng thống Mỹ hiệu triệu một đám đông đang reo hò ở Youngstown, Ohio, và hứa hẹn sẽ hồi sinh công ăn việc làm ngành sản xuất đang suy giảm ở khu vực này.

Wolikow, 36 tuổi, có ba con, đang đứng ở đó lắng nghe, và hy vọng. Ông là cựu nhân viên kiểm phẩm của General Motors tại phức thể sản xuất của GM ở Lordstown đã bị sa thải vài tháng trước đó và đã cùng vợ là Rochelle mua một căn nhà hai tầng với giá 110.000 đô la Mỹ, chỉ cách nhà máy ba cây số. Ông hy vọng sẽ sớm trở lại làm việc.

Wolikow đã bỏ phiếu cho Trump vào năm 2016, vì Trump cam kết sẽ cải thiện nền kinh tế sản xuất. Ông là một người tin như thế. Vì vậy, khi Trump khuyến khích những người ủng hộ ông đừng bán nhà của họ, và hãy tin vào tài quản lý kinh tế của tổng thống, Wolikow đã nghe theo.

Nhưng khi GM công bố sa thải 14.000 công nhân viên hôm thứ hai, thì mọi người đã thấy rõ ràng rằng Trump đã không là vị cứu tinh của ngành sản xuất như ông đã tự xưng.

Nhiều chuyên gia kinh tế đang đổ lỗi cho chính sách thương mại của Trump, trong số những yếu tố khác, và xác nhận những nghi ngờ của họ là gói cải cách thuế của Trump chỉ đem lại lợi ích cho các tập đoàn tư bản chứ không cứu được công nhân nhà máy.

Sau chín năm làm việc, ngày Trump nhậm chức, 20 tháng 1 năm 2017, hóa ra là ngày cuối cùng của Wolikow tại nhà máy GM. Từng là một người triệt để ủng hộ Trump, lòng tin của Wolikow đã suy yếu. Trong hai năm qua, ông chỉ nhìn thấy mất đi nhiều công ăn việc làm ở Ohio – gồm cả việc của ông và của vợ ông, Rochelle, một nhân viên GM trên dòng làm cửa xe hơi tại nhà máy Lordstown. Ông nói về con số sa thải mới và kế hoạch của GM đóng cửa năm nhà máy ở Ohio, Michigan, Maryland ở Mỹ và Oshawa, Ont., Canada,

Tommy Wolikow cùng vợ, Rochelle, và con gái của họ Ali, 6 tuổi, và Natalie, 11. Wolikow và vợ ông đều bị GM sa thải năm ngoái. Rochelle đã tìm được việc làm hầu bàn, trong khi Wolikow vẫn đang tìm việc. Ông ta nói rằng hai vợ chồng đã dùng và nợ tối đa thẻ tín dụng của họ. Nguồn: Tommy Wolikow.

Vợ chồng Wolikow lo giá trị của ngôi nhà của họ sẽ sút giảm. Rochelle nói, “Không ai bán được một căn nhà trong khu vực mà không ai còn muốn sống ở đó nữa?”

Chuyên viên kinh tế như Steve Bell đã dự đoán kết quả này.

Sở thích của người tiêu dùng đang thay đổi. Hiện nay chỉ có 30 phần trăm xe ô tô Mỹ bán được, giống như chiếc Chevrolet Cruze nhỏ, sản xuất tại Lordstown. Xe tải nhỏ (pick-up truck) và SUV chiếm 70% còn lại.

Tuy nhiên, khi Trump thề thốt ở Ohio năm ngoái dường như ông không quan tâm đến thực tế đó, cũng như việc người tiêu thụ đang chuyển hướng sang những chiếc xe điện và xe tự động, và vẫn dùng những lời hứa mị dân như xây nhà máy mới và đem việc làm trở lại khu vực. Bell, một cựu giám đốc cao cấp về chính sách kinh tế tại Trung tâm chính sách Lưỡng đảng ở Washington hiện đang làm công việc tư vấn, nói,

Gia đình Wolikow mua ngôi nhà này ở Youngstown, Ohio, ngay trước khi họ bị sa thải. Tommy Wolikow đã tham dự cuộc biểu tình tại địa phương vào tháng Bảy năm ngoái khi Trump nói những người ủng hộ ông đừng bán nhà của họ, và hứa hẹn sẽ hồi sinh nền kinh tế sản xuất ở Ohio. Nguồn: Tommy Wolikow.

Ông Bel nói, sự thiếu hiểu biết của Trump về chuỗi cung ứng toàn cầu và sự khăng khăng áp đặt mức thuế 25% đối với nhôm và thép nhập cảng của ông có thể làm trầm trọng thêm những khó khăn của GM. Cựu đại diện thương mại Mỹ Carla Anderson Hill nói, tăng giá những kim loại đó đơn giản chỉ là chuyển phí tổn sang cho người tiêu dùng, như thế sẽ làm tổn hại đến lợi nhuận của hãng sản xuất. Và nó không phải chỉ làm bất lợi cho những người muốn mua xe ô tô.

Ví dụ, công ty Mid Continent Nail Corp có trụ sở tại Missouri, là xưởng sản xuất đinh lớn nhất ở Hoa Kỳ. Hiện tại, nó đang hấp hối, không thể định giá thép của họ để có thể cạnh tranh.

Hills lưu ý, trong khi Trump tuyên bố đánh thuế kim loại là điều cần thiết để cứu ngành công nghiệp thép của Mỹ, rốt cuộc kỹ nghệ này đã mất việc làm. ‘Quan hệ đối tác thương mại’, một công ty nghiên cứu kinh tế có trụ sở tại Washington, nhận thấy rằng áp dụng thuế nhập cảng của Trump sẽ làm mất 16 việc làm trong khi tạo ra được tạo một việc làm mới.

Wolikow, thứ hai từ trái sang, đã tham dự các cuộc biểu tình của Trump với một liên minh tên là Good Jobs Nation, đã thu hút sự chú ý đến các cuộc đấu tranh của người lao động trong lĩnh vực sản xuất của Mỹ. Nguồn: Tommy Wolikow

Hills nói, chuỗi cung ứng ô tô của Bắc Mỹ đã từng là một khu vực cạnh tranh nhất trên thế giới. Bà tin rằng rằng hiện nay nền kinh tế kiểu Trump đang khó chịu vì phải trả giá con người do một số chính sách kinh tế của ông gây ra.

Bà Hill nói, “Thuế nhập cảng không phải là một cơ chế hiệu quả để cải thiện mối quan hệ thương mại.”

Muốn thắng cử năm 2020, Trump có thể sẽ phải một lần nữa giành được các tiểu bang sản xuất như Wisconsin, Ohio, Pennsylvania và Michigan. Thuế nhập cảng hiện nay có thể trở thành một điểm đau sót.

GM đã tiên liệu. Công ty này cảnh cáo vào mùa hè rằng thuế nhập cảng có thể đưa đến “một GM nhỏ hơn”, gồm cả cắt giảm việc làm ở Hoa Kỳ và ở nước ngoài. GM cũng cho biết thuế nhập cảng của Trump đã làm GM tốn 1 tỷ đô la Mỹ, khiến Nghị sĩ Dân chủ Tim Ryan cáo buộc Trump đang “vừa lái vừa ngủ” và yêu cầu ông giữ lời thề hồi sinh ngành sản xuất ở Ohio.

Albert Sumell, một giáo sư kinh tế tại Đại học bang Youngstown Ohio, nói “Đây không phải là những điều người ta đã hứa.”

Người Mỹ cũng thấy rõ việc cắt giảm thuế suất cho những đại công ty có thể làm hài lòng các cổ đông, nhưng không hoàn thành được tiền đề là khuyến khích các công ty đó tái đầu tư vào công nhân và thúc đẩy tăng trưởng sản xuất. [Thực sự một số đã dùng tiền được giảm thuế để thu mua lại cổ phiếu cho công ty – DCVOnline].

Điều đó đã không xẩy ra trong thực tế – mặc dù GM vừa công bố khoản lợi nhuận 2,5 tỷ USD cho quý thứ ba vào cuối tháng trước. Sumell nói

Một cuộc thăm dò với 42 chuyên gia kinh tế năm ngoái đã cho thấy tất cả, ngoại trừ một, nghi ngờ đạo luật cắt giảm thuế sẽ giúp nền kinh tế đem lại GDP cao hơn một cách đáng kể. Tất cả những người được thăm dò đều đồng ý rằng nó sẽ làm tăng nợ.

Dwayne Killingbeck vặn bu lông những bộ phận vào xe Camaro trên dây chuyền lắp ráp tại nhà máy GM ở Oshawa, Ont. Cơ sở này là một trong năm nhà sản xuất ô tô sẽ bị đóng cửa. Nguồn: Norm Betts / Bloomberg.

Michael Graetz, một cựu viên chức Bộ Tài chính và chuyên gia về thuế của Hoa Kỳ, đồng ý mức thuế nhập cảng sẽ làm bùng sáng một “dấu hiệu cảnh cáo về những cuộc chiến thương mại”. Nhưng ông ta không vội vã chỉ trích các chính sách cải cách thuế của tổng thống, mà tin rằng vẫn còn quá sớm để nói liệu hạ mức thuế xuống cuối cùng có tạo ra nhiều việc làm ở Mỹ hơn hay không – mặc dù ông ta nói, “không còn nghi ngờ gì nữa” số tiền mới có đã được dùng để mua lại cổ phiếu.

Charlie Chesbrough, một chuyên viên kinh tế cao cấp của Cox Automotive, cho biết, nhiều khi tiện nhất là người ta cứ đổ lỗi cho tổng thống, mà quên rằng động lực lớn nhất là sự thay đổi sở thích của người tiêu thụ. Ông nói,

Việc cắt giảm công nhân viên và đóng nhà máy hôm thứ hai có thể là dấu hiệu cho thấy GM đang cố bắt kịp với Fiat Chrysler. Công ty này đã công bố vào mùa hè là sẽ ngừng sản xuất ô tô con tại Mỹ để tập trung hoàn toàn vào xe tải nhỏ và SUV. Ford đã đưa ra một thông báo tương tự.

Sau khi bị sa thải, Wolikow trở lại đi học để lấy bằng kỹ thuật máy dầu cặn. Ông ấy vẫn đang tìm việc. Rochelle kiếm đang làm việc hầu bàn tại tiệm điểm tâm Cracker Barrel kiếm được 4,15 đô la một giờ, cộng thêm tips.

Trong thời gian chờ đợi, ông Wolikow đang chờ tổng thống trả lời một lá thư của Chủ tịch Công đoàn Ô tô của ông – một lá thư mà ông đã giao tận tay cho người lãnh đạo điều hành cuộc vận động tranh cử 2020 của Trump trong một cuộc biểu tình gần đây, yêu cầu chính phủ giúp đỡ cho công nhân sản xuất ô-tô. Ông nói,

© 2018 DCVOnline

Để lại lời nhắn

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập: Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Đăng xuất /  Thay đổi )

Google photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.